Médicos piden al Congreso que investigue las muertes de niños en los centros de detención de migrantes

Médicos de las mejores universidades pidieron al Congreso que investigue la muerte de 6 niños migrantes bajo custodia de los Estados Unidos.

Julia Conley | CommonDreams.org

(CD) – Médicos de dos universidades importantes pidieron al Congreso que investigue rápidamente la muerte de seis niños migrantes bajo la custodia de la administración Trump, advirtiendo que las malas condiciones en los centros de detención podrían poner a miles de niños en riesgo de enfermedades infecciosas.

Tres de los seis niños que murieron mientras estaban bajo custodia de los EE. UU. Desde septiembre pasado murieron en parte porque habían contraído la gripe, anotaron los médicos. Dos murieron después de pasar el doble de tiempo en una estación de la Patrulla Fronteriza de lo que normalmente permite el Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

Es «necesario comprender mejor las condiciones en la frontera para evitar más muertes», tuiteó Paul Spiegel, profesor de salud pública en la Universidad Johns Hopkins.

La administración «puede estar pasando por alto los riesgos de brotes que son completamente prevenibles», dijo Joshua Sharfstein, otro profesor de Johns Hopkins, al Washington Post.

Unos 2.000 niños migrantes están bajo custodia de los Estados Unidos en un día determinado, muchos después de un agotador viaje desde América Central y otros lugares. Los niños se encuentran en las estaciones de la Patrulla Fronteriza, donde muchos han estado retenidos por mucho más tiempo de lo que las instalaciones están equipadas para alojar personas; centros de detención administrados por ICE y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), e instalaciones administradas por contratistas gubernamentales con fines de lucro como CoreCivic.

Los médicos instaron a los legisladores a investigar cómo las condiciones antihigiénicas ampliamente informadas en los centros, detalladas por niños en una instalación cerca de El Paso en junio, contribuyeron a las muertes que se han registrado.

El hacinamiento ha obligado a decenas de personas a permanecer juntas en una habitación individual, a menudo con mantas insuficientes. Algunos han dormido en los baños o en el exterior y muchos han informado que no pudieron bañarse mientras estaban bajo custodia. Un portavoz del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) le dijo al Washington Post que los niños no son vacunados contra la gripe cuando son detenidos por primera vez, pero que reciben vacunas cuando son transferidos al HHS.

En junio, CBS News informó que una docena de niños en una instalación en Clint, Texas, exhibían signos de gripe.

“Con tantas vidas en riesgo, estos temas son dignos de investigación en el Congreso. Otra temporada de influenza está a la vuelta de la esquina, y hay otros tipos de enfermedades infecciosas que representan una amenaza para las poblaciones detenidas «, escribieron los médicos. «La acción oportuna es crítica».

La carta fue enviada un día después de que una mujer llamada Yazmin Juárez presentara una demanda contra CoreCivic, la compañía carcelaria con fines de lucro a la que la administración Trump le otorgó un contrato para alojar y transportar a los niños migrantes. La hija de un año de Juárez, Mariee, murió el año pasado, semanas después de ser liberada de un centro dirigido por la compañía.

La niña desarrolló una enfermedad respiratoria y fiebre de 104.2 grados después de ser transferida con su madre al centro de detención de CoreCivic en Dilley, Texas. Juárez dice que el personal del centro no le dio a Mariee el tratamiento médico adecuado y luego la autorizó a viajar cuando no era seguro.

«No creemos que sea apropiado encarcelar a niños pequeños», dijo Stanton Jones, abogado de Juárez, a PBS Newshour. «Como mínimo, si CoreCivic está haciendo grandes cantidades de dinero para dirigir una cárcel para niños, hay obligaciones legales que conllevan».

Los tres niños que exhibieron signos de gripe murieron entre diciembre de 2018 y mayo de 2019. Antes de las seis muertes recientes durante el año pasado, había pasado una década desde que un niño migrante murió bajo custodia estadounidense.

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