¿Huir o no huir? En Honduras, un niño valiente contra los gases lacrimógenos para vender bolsas de vinagre

La educación pública y las oportunidades de trabajo han sido robadas a los jóvenes hondureños por un narcoestado respaldado por Estados Unidos que se empeñó en privatizar a toda la sociedad. Los jóvenes enfrentan la opción de sufrir violencia y represión en casa o arriesgarse en el peligroso viaje a los Estados Unidos.

por Adrienne Pine

TEGUCIGALPA, HONDURAS – El epicentro de la crisis migratoria se encuentra en medio de otro levantamiento luego de que el presidente de Honduras fuera acusado de narcotráfico en los Estados Unidos. Minutos después de que las fuerzas militares y policiales especiales dispararon una primera ronda de gases lacrimógenos contra una multitud. de los manifestantes el martes, escuché una pequeña voz cantando «¡Vinagre! ¡Pañuelos! ”Un niño pequeño, que parecía tener unos siete años, la edad de mi hija, vadeaba entre la multitud vendiendo bolsas de plástico de un solo uso con vinagre y pañuelos rojos. Derramé suficientes lágrimas para eliminar el aguijón del gas, pero después de otros diez minutos y otro jadeo intenso decidí aceptar al niño con su oferta. Me dijo que el vinagre costaba 10 lempiras ($ 0.41 USD) y el pañuelo costaba 20 lempiras. Mientras buscaba en mi bolso el fajo de billetes pequeños que sabía que tenía, el niño se secó los ojos y parecía estar sufriendo también por el gas. Saqué dos billetes de 20 lemp y agarré la bolsa que pensé que me estaba entregando. Pero tosió y sacudió la cabeza. «No, ese es mío». Le dije que se quedara con el cambio, y él se fue con una sonrisa mientras mi corazón se rompía.

Jóvenes hondureños enfrentan la elección de Hobson

La educación pública y las oportunidades de trabajo han sido robadas a los jóvenes hondureños por un narcoestado respaldado por Estados Unidos que se empeñó en privatizar a toda la sociedad. Los jóvenes enfrentan la opción de sufrir violencia y represión en casa o arriesgarse en el peligroso viaje a los Estados Unidos. Y todos aquí, incluidos los niños, conocen los nombres de al menos un niño que murió en detención de ICE. El vendedor de vinagre fue uno de los muchos vendedores que encontré durante todo el día. Las marchas antigubernamentales son un espacio amigable y lucrativo para los vendedores ambulantes, donde disfrutan de la protección relativa de la policía municipal militarizada que regularmente los hostiga y confisca sus mercancías. Las políticas económicas neoliberales del presidente Juan Orlando Hernández (JOH) y sus socios del Fondo Monetario Internacional han inyectado esteroides en el empobrecimiento masivo ya existente, lo que ha llevado a muchos a buscar formas creativas de ganar dinero.

El narco-presidente

Las esperanzas de la resistencia hondureña, como las que necesitan algo de dinero rápido, como el niño, fueron respondidas la semana pasada cuando se publicaron documentos judiciales que identificaban a JOH como «co-conspirador número 4» (CC-4) en un importante caso de narcotráfico, junto con muchas otras figuras poderosas del gobierno. Si bien el narcotráfico del dictador se presumió durante mucho tiempo en Honduras, este conocimiento común fue validado la semana pasada por un tribunal federal de EE. UU. El reconocimiento oficial de JOH como narco le dio nueva energía al movimiento de resistencia que salió a la calle desde abril y exigió el fin de la privatización de la atención médica y la educación. Los líderes del movimiento pidieron intensas protestas a nivel nacional exigiendo la renuncia inmediata y el enjuiciamiento de «CC-4» el lunes y una gran marcha en la capital, Tegucigalpa, el martes. 

 Fue al final de esta marcha, fuera del Congreso Nacional, que los primeros botes de gas lacrimógeno del día fueron disparados contra la multitud. Llegué a las protestas para realizar un trabajo de campo etnográfico para mi investigación sobre los impactos del imperio estadounidense y el fascismo neoliberal en la salud de las personas.

La ‘seguridad’ de un levantamiento

Cuando los hondureños se levantan en masa, se produce una cierta euforia. En un país tan devastado por la violencia y la impunidad desde la cima hasta abajo, uno se siente paradójicamente seguro durante un levantamiento, en oposición al pánico que siente en sus huesos en cualquier calle, en cualquier momento, en un día determinado. La estrategia de seguridad en los números es utilizada de manera similar por las caravanas migrantes. Los manifestantes se reunieron en la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH) en Tegucigalpa el martes por la mañana. Diez años después del golpe y el nacimiento concomitante del Frente Nacional de Resistencia Popular (FNRP), la reunión inicial de cualquier marcha nacional se siente como una reunión de la escuela secundaria. Excepto en las manifestaciones, el número de personas desaparecidas es sorprendente, con docenas de los manifestantes más famosos que nunca se volverán a ver marchando. Estas cifras, mártires de la resistencia hondureña, van desde el amado local Emo Sadloo , un ciudadano hondureño naturalizado originario de Surinam, quien fue asesinado en su taller de carrocería en septiembre de 2011, hasta el anticapitalista y antiimperialista de renombre internacional. Líder indígena y activista ambiental, mi amiga Berta Cáceres, asesinada en su casa en marzo de 2016 por un escuadrón de la muerte entrenado en Estados Unidos.  

Honduras protesta por el gas lacrimógeno
Teargas llena el centro de la ciudad de Tegucigalpa durante una protesta contra el presidente Juan Orlando Hernández el 6 de agosto de 2019. Foto | Adrienne Pine

 Además de las muchas figuras clave de resistencia asesinadas desde el golpe, las personas que desaparecieron notablemente el martes por la mañana incluyeron a algunos que vivían en el exilio, como René Amador y Eduardo Urbina. Peor aún son las preocupaciones de Edwin Espinal, Raúl Álvarez y Rommel Herrera, que languidecen sin juicio como presos políticos y actualmente están en huelga de hambre.

Ayuno para los camaradas y para un futuro mejor.

Mucho antes del reciente bautizo público de JOH como CC-4, los partidarios de los presos políticos planearon una semana de acción para aumentar la presión sobre el gobierno hondureño para su liberación. El lunes, el ex presidente Manuel (Mel) Zelaya, derrocado en el golpe de estado de 2009 respaldado por Estados Unidos; miembros del congreso con el Partido Libre; y líderes del movimiento social se reunieron frente al Ministerio Público en Tegucigalpa para ayunar en solidaridad con ellos. Fasters llamó la atención sobre las demandas de sus camaradas encarcelados, incluidas mejores condiciones de vida para todos los presos, la liberación de todos los presos políticos y, en el ínterin, el traslado de presos políticos a una instalación segura. También exigen que los miembros de la poderosa familia Atala y otros involucrados en la planificación del asesinato de Berta Cáceres rindan cuentas legalmente y que el dictador deje el poder. 

La demanda de libertad para los presos políticos, liderada por familiares y amigos, se ha convertido en un principio central de la plataforma del movimiento de resistencia, mencionada en cada discurso importante y visible en las marchas en carteles. y graffiti. Pasé el lunes ayunando junto al presidente derrocado y otros amigos y colegas en solidaridad con mi amigo Edwin Espinal y el resto de los presos políticos. Pero lo hice con una única demanda ligeramente diferente: que mi propio gobierno deje de apuntalar a dictadores no elegidos que asesinan y encarcelan a sus oponentes por cientos – miles si contamos a todas las víctimas de los escuadrones de la muerte dirigidos por la seguridad del estado hondureño. Los medios aparecieron en masa para entrevistar a Mel, en su mayoría pidiendo comentarios sobre las acusaciones de narcotráfico contra JOH. Sentado a su lado durante horas sin nada que hacer más que admirar las botas de vaquero tachonadas de cuero del ex presidente, decidí hacer lo mismo y hacerle algunas preguntas centradas en el papel de los Estados Unidos.

Las preguntas sobre cuándo y, en particular, cómo el dictador dejará el poder están en la mente de todos aquí, ya que la forma de su partida será un factor clave para determinar lo que viene próximo. Después de nuestra entrevista grabada, le pregunté al ex presidente si creía que había una posibilidad de que el ejército hondureño pudiera sacar a JOH en un golpe de estado. Él respondió: «Fue muy mal para los gringos con su golpe contra mí. Todo se ha ido por el desagüe para ellos. No creo que lo permitan ”. En aras de que los hondureños ganen algún tipo de democracia real, espero que tenga razón. Pero la marcha del martes tuvo presagios de un desastre posterior; en la línea del golpe militar de 2013 contra el difunto presidente egipcio Mohamed Morsi.

Las «tortugas»

Los colegas en el terreno estimaron que 7,000 soldados con equipo antidisturbios estaban fuera y armados hasta los dientes el martes. Los manifestantes los llaman burlonamente «tortugas».

Persiguieron a los que se quedaron en el área del Congreso Nacional, en su mayoría estudiantes de secundaria y universitarios; jóvenes de cinco o diez años cuando el presidente Zelaya fue depuesto. Son la generación golpista, habiendo nacido en la lucha. Los soldados dispararon más gases lacrimógenos directamente a la multitud. Una lata me extrañó por centímetros. Lesionaron al menos a un hombre. Médicos y amigos lo atendieron después de llevarlo a la plaza central.

Un hombre quedó ensangrentado después de ser golpeado con un bote de gas lacrimógeno en Honduras el 6 de agosto de 2019. Foto | Adrienne Pine

Más tarde, después de que un joven enmascarado gritara «asesinos» y les arrojara piedras, las tortugas se derrumbaron y avanzaron con toda la fuerza del estado militarizado. Los soldados fueron acompañados por un enorme tanque que disparó un géiser de lo que los activistas me dijeron que era una mezcla de agua, gas pimienta, «y Dios sabe qué más» en el aire. Las batallas callejeras se intensificaron cuando el penacho de gases lacrimógenos alcanzó nuevas alturas en el centro de la ciudad. Los soldados utilizaron un banco al otro lado de la calle del parque como base temporal de operaciones para reprimir a los lanzadores de rocas. Otra víctima de la represión fue el edificio Midence, un importante centro comercial frente a la plaza central. Fue incendiado . Según numerosos testigos entrevistados en la escena por Radio Globo , el incendio fue provocado por un disparo de gas lacrimógeno que cayó en un contenedor de ropa usada en un negocio con techo de madera adyacente al edificio. La policía culpa a los manifestantes con cócteles molotov. El martes por la noche, los líderes estudiantiles enmascarados emitieron un video denunciando la violencia del día contra ellos. Entre los actos de represión más atroces se encontraba la policía haciendo gases lacrimógenos en el interior de un autobús que transportaba estudiantes desde el campus de San Pedro de UNAH. El video muestra gases lacrimógenos saliendo del autobús mientras los estudiantes saltan de las ventanas para escapar.

Los líderes estudiantiles también declararon su solidaridad con los presos políticos y prometieron continuar oponiéndose al régimen, no descansando hasta que JOH fuera removido del poder. Mientras tanto, el Movimiento para la Salud y la Educación convocó a otra movilización masiva nacional el miércoles por la mañana a partir de la UNAH en Tegucigalpa y en la ciudad de la costa norte de San Pedro Sula, en los puntos de encuentro dentro y alrededor de la ciudad. Planean bloquear todas las salidas hacia las principales carreteras nacionales.

Un revolucionario buenos días

Graffiti de protesta en Honduras
Un trozo de graffiti en Tegucigalpa, Honduras dice «Emigrantes, amigos». Foto | Adrienne Pine 

Si bien la mortal represión militar y policial combinada con las tácticas clásicas de contrainsurgencia han desmovilizado con éxito el movimiento de resistencia en varios puntos durante los últimos diez años, la revitalización de la determinación de los hondureños hoy es palpable. En la vigilia de los presos políticos el lunes, un flujo constante de conductores que pasaban gritaban » Fuera JOH! ”A los ayunantes, quienes respondieron con la misma frase. Es tan común que se ha convertido en el saludo elegido por muchos hondureños, un revolucionario buenos días . A pesar de la oportunidad económica creada para los niños de siete años por la represión estatal apoyada por Estados Unidos, este país continuará siendo uno de los más peligrosos del mundo si el gobierno no es arrebatado de las manos de un cartel de drogas respaldado por Estados Unidos. Como los hondureños me dicen constantemente, los niños, como el niño que ayer me vendió el alivio de mi sufrimiento a un costo incalculable para su propia salud, no tienen futuro en este país. No es sorprendente que tantos de ellos viajen con sus familias o solos hacia los Estados Unidos, intentando escapar de tales condiciones. Como Mel Zelaya me señaló, Estados Unidos es moralmente responsable de esto. Y el descenso de Honduras al fascismo neoliberal está ligado a los de América del Norte.  

Las conexiones entre el narcoestado y el éxodo hondureño están articuladas por miembros de las caravanas migrantes en sus comunicados y en las paredes de la ciudad capital. El homenaje más conmovedor a los compatriotas exiliados que vi ayer decía simplemente: «Emigrantes, amigos». Inspirándose en Edwin Espinal y otros prisioneros políticos que fueron encarcelados por protestar contra el régimen, los hondureños que pueden jurar seguir tomando las calles para que uno pronto, sus hijos y nietos podrán crecer felices y saludables, y en Honduras. 

Foto destacada | Un niño vende bolsas de vinagre y pañuelos para ayudar a los manifestantes a luchar contra los efectos del gas lacrimógeno en Tegucigalpa, Honduras, el martes 6 de agosto de 2019. Foto | Adrienne Pine Adrienne Pine es profesora asociada de antropología en la American University. Es autora del libro Working Hard, Drinking Hard: On Violence and Survival in Honduras . Edición adicional por Alex Rubinstein

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