La enfermedad zombie, el ciervo levanta su fea cabeza: Canadá emite una advertencia severa sobre una infección «siempre mortal»

Authored by Dagny Taggart via The Organic Prepper blog,

A principios de este año, un experto en enfermedades infecciosas advirtió que una enfermedad mortal que se encuentra en los ciervos podría infectar a los humanos en un futuro próximo.

A menudo conocida como enfermedad del «ciervo zombie» debido a los síntomas, la enfermedad crónica de desgaste (CWD, por sus siglas en inglés) ha sido reportada en al menos 26 estados de los Estados Unidos continentales y en cuatro provincias de Canadá. Además, se han notificado casos de caquexia crónica en renos y/o alces en Noruega, Finlandia y Suecia, y se ha notificado un pequeño número de casos importados en Corea del Sur. La enfermedad también se ha encontrado en ciervos y alces de granja.

La caquexia crónica se detectó recientemente en un rebaño de ciervos en Canadá.

El 26 de julio, la Agencia Canadiense de Inspección Alimentaria (ACIA) confirmó un caso de caquexia crónica en una manada de ciervos de cola blanca, informa Global News:

Una granja de ciervos de Alberta registró el mes pasado el tercer caso de la llamada «enfermedad del ciervo zombie» en Canadá.

Aunque el brote de la enfermedad crónica de la degeneración (CWD, por sus siglas en inglés) fue contenida – y no entró carne infectada en el suministro de alimentos canadiense – los expertos dicen que se necesita hacer más para detener la propagación de la enfermedad infecciosa.

La manada fue «destruida humanitariamente en el lugar y no entró en la cadena alimenticia», dijo la agencia a Global News en un comunicado. «[La granja] permanece en cuarentena y se han iniciado actividades de respuesta a la enfermedad.»

Este es el tercer caso de caquexia crónica en Canadá en 2019. Las otras dos infecciones también fueron identificadas en Alberta – el 28 de febrero en el alce y el 21 de junio en el venado de cola blanca. (fuente)

Antes de discutir por qué esta noticia es importante, retrocedamos un poco y hablemos sobre lo que es la caquexia crónica y cómo puede eventualmente impactar el suministro de alimentos.

¿Qué es CWD?

La caquexia crónica es una encefalopatía espongiforme transmisible que se encuentra en ciervos, alces, alces, alces, renos y caribúes. Es una enfermedad progresiva que siempre es mortal.

Se cree que la enfermedad es causada por proteínas anormales llamadas priones, que se cree que causan daño a otras proteínas priónicas normales que se pueden encontrar en los tejidos de todo el cuerpo. Se encuentran con mayor frecuencia en el cerebro y la médula espinal, lo que conduce al daño cerebral y al desarrollo de enfermedades priónicas. Las células cerebrales infectadas finalmente estallan, dejando atrás espacios vacíos microscópicos en la materia cerebral que le dan un aspecto «esponjoso».

Los priones son proteínas mal plegadas que son de alguna manera infecciosas (todavía no estamos seguros de cómo o por qué) y para las cuales no tenemos tratamientos o curas. Si usted fuera a atrapar uno, básicamente se deterioraría en el transcurso de varios meses, posiblemente perdiendo la capacidad de hablar o moverse, y eventualmente usted moriría. Los médicos no podrían hacer nada para salvarte. (fuente)

Se cree que la enfermedad se propaga a través de la saliva, la orina o las heces de los ciervos vivos o a través del contacto con partes de alto riesgo como la columna vertebral, los ojos o el bazo de los ciervos cosechados. La enfermedad puede propagarse a través del movimiento natural de los ciervos, pero se propaga más y más rápido cuando los humanos los mueven.

Los síntomas se desarrollan lentamente -a veces tardan años en aparecer- e incluyen tropiezos, falta de coordinación, babeo, falta de miedo a las personas y agresión.

¿Se puede transmitir la caquexia crónica a los seres humanos?

Aunque no existe evidencia científica directa que sugiera que la caquexia crónica pueda ser transmitida a los seres humanos, la ACIA dice que debe evitarse el consumo de carne de animales contaminados.

Sin embargo, algunos expertos dicen que la CWD es una preocupación porque la enfermedad se está adaptando y puede convertirse en una amenaza seria:

Darrel Rowledge, director de la Alianza para la Vida Silvestre Pública, dijo que el CWD no debería ser descartado como un problema sólo de animales.

Rowledge dijo que aunque es difícil que una enfermedad salte de una especie a otra, las señales de que la enfermedad está evolucionando son alarmantes.

«El hecho de que no haya sucedido todavía no significa que no haya sucedido», dijo. «La mayoría de nuestras enfermedades han evolucionado hasta convertirse en un punto en el que pueden infectar a la gente.

«Creemos que el 70 por ciento de nuestras enfermedades vienen de otros animales.» (fuente)

La advertencia de Rowledge se hace eco de la de otro experto. A principios de este año, Michael Osterholm, director del Center for Infectious Disease Research and Policy de la Universidad de Minnesota, dijo a los legisladores que la caquexia crónica debe tratarse como un problema de salud pública. Osterholm (que hace décadas formó parte de un panel de expertos que siguió la aparición de la enfermedad de las vacas locas, o EEB) emitió esta advertencia durante una audiencia:

Es mi mejor juicio profesional basado en mi experiencia en salud pública y el riesgo de transmisión de la EEB a los humanos en las décadas de 1980 y 1990 y en mi extensa revisión y evaluación de estudios de investigación de laboratorio… que es probable que los casos humanos de caquexia crónica asociados con el consumo de carne contaminada se documenten en los próximos años». Es posible que el número de casos humanos sea sustancial y no sean eventos aislados». (fuente)

Aunque es consciente de que los escépticos lo acusarán de alarmismo, Osterholm dijo: «Si Stephen King pudiera escribir una novela sobre enfermedades infecciosas, escribiría sobre priones como éste».

Hay una enfermedad muy similar que ya ha matado a personas.

Como informamos a principios de este año, Osterholm señaló que durante años, muchos expertos de la salud pública y de la industria de la carne de vacuno no creían que una enfermedad similar -la encefalopatía espongiforme bovina (EEB, también conocida como «enfermedad de las vacas locas»- pudiera infectar a las personas:

En 1996, los investigadores encontraron fuertes evidencias de que la EEB puede infectar a los humanos como una variante conocida como enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (vECJ).

Desde 1996, se han identificado más de 230 casos de vCJD en 12 países, 178 de ellos en el Reino Unido, 27 en Francia y cuatro en los Estados Unidos. El otoño pasado, se confirmó un caso de enfermedad de las vacas locas en Escocia, informa Food Safety News.

También es importante notar: Los cazadores en Kentucky contrajeron una versión de la encefalopatía espongiforme de las ardillas en la década de 1990. (fuente)

La CJD ha matado a varias personas. Algunas de las víctimas consumían venado, y sus casos progresaron rápidamente. Para leer sobre estos casos, por favor vea ¿Puede la enfermedad del «Ciervo Zombie» Matar Humanos? La investigación sugiere que YA LO HA HECHO.

Rowledge es uno de los 30 expertos de toda Norteamérica que enviaron una carta al gobierno federal canadiense en junio, instando al primer ministro a «ordenar, financiar y emprender» una serie de «directivas de emergencia» para contener la enfermedad, prevenir la exposición humana y ampliar su programa de vigilancia de las enfermedades priónicas, informa Global News:

La carta -firmada por científicos, grupos de cazadores y defensores indígenas- calificó de epidemia la propagación de la caquexia crónica.

«Aunque no se han confirmado casos humanos de caquexia crónica, los científicos señalan que, si bien es bajo, el riesgo no es cero, y está evolucionando», dice la carta.

«Miles de animales infectados por el CWD son consumidos por los cazadores y sus familias en toda Norteamérica cada año. Incluso una simple transferencia a una persona – probando que los humanos son susceptibles – traería consecuencias catastróficas con opciones limitadas».

Rowledge y los demás expertos usaron las vacas locas como ejemplo de lo que puede suceder cuando las enfermedades evolucionan.

«La idea de que no hay pruebas suficientes de que la enfermedad se transmita a los seres humanos es engañosa e irresponsable, al igual que la EEB…. Con la investigación sobre la EEB, una de sus lecciones clave fue que dijeron que no deberían haber esperado a que muriera una persona». (fuente)

No ha habido ningún caso documentado de caquexia crónica en Manitoba, pero el gobierno está planeando construir un laboratorio de salud en Dauphin para detectar la enfermedad porque los expertos creen que eventualmente llegará a la provincia, informa CBC News:

Manitoba Sustainable Development publicó una solicitud de propuestas en línea a finales del mes pasado para construir el Laboratorio de Salud del Delfín de la Caza Mayor.

La provincia ya cuenta con un laboratorio en Dauphin como parte de sus programas de vigilancia de enfermedades, y la enfermedad crónica por desgaste es la principal preocupación, dijo un portavoz de Desarrollo Sostenible.

La caquexia crónica es una enfermedad neurológica mortal relacionada con la enfermedad de las vacas locas y no hay cura conocida.

La provincia ha ampliado la zona de vigilancia de la enfermedad, en la que los cazadores deben presentar las cabezas de sus matanzas para su análisis. La provincia anticipa un aumento en el número de muestras, dijo el portavoz provincial. (fuente)

Brian Kotak, director gerente de la Federación de Vida Silvestre de Manitoba, dijo a CBC News que un creciente grupo de investigación sugiere que las proteínas enfermas que se encuentran en los ciervos infectados con la enfermedad crónica de la emaciación podrían impactar la salud humana cuando se consumen. Esa es una de las razones por las que está contento de que la provincia esté trabajando para construir un laboratorio. «Es una noticia fantástica y muy proactiva por su parte», dijo.

Hay algunas cosas que debe saber sobre la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Un estudio de 2017 titulado Chronic wasting disease: Los priones emergentes y su riesgo potencial indican que «la caquexia crónica es una de las enfermedades priónicas más contagiosas«.

Las plantas pueden actuar como portadoras de la caquexia crónica porque pueden captar priones del suelo contaminado y transportarlos a diferentes partes de la planta.

Un animal infectado puede desprenderse de la enfermedad durante mucho más de un año (a través de la orina y las heces), y su descomposición.

Matar a CWD es imposible. Los antibióticos no matan a la caquexia crónica. Tampoco la cocina.

Para darte una idea de lo persistentes que son los priones: En 1985, la División de Vida Silvestre de Colorado trató de eliminar el CWD de una instalación de investigación tratando el suelo con cloro, removiendo el suelo tratado y aplicando un tratamiento adicional de cloro antes de dejar la instalación vacía por más de un año. Esos esfuerzos fracasaron – no tuvieron éxito en eliminar a CWD de la instalación.

Los priones de la caquexia crónica se están acumulando, y los priones tienen un largo período de incubación, a veces de 30 a 40 años en los seres humanos. Una persona puede estar infectada y no saberlo durante décadas.

He aquí cómo puede evitar la infección con la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.
Aunque la caquexia crónica es aterradora y se está propagando a través de los cérvidos en Norteamérica, esto no significa que deba evitar completamente el juego. Sin embargo, hay que tener cuidado.

El CDC ofrece algunas pautas para los cazadores:

Los cazadores que recolectan ciervos y alces silvestres de las áreas donde se ha reportado la presencia de la caquexia crónica deben revisar la guía de salud pública y vida silvestre del estado para ver si se recomienda o se requiere la realización de pruebas a los animales en un estado o región determinados. En áreas donde se sabe que la CWD está presente, los CDC recomiendan que los cazadores consideren la posibilidad de realizar pruebas a esos animales antes de comer la carne. (fuente)

Además, la agencia aconseja a los cazadores que eviten comer carne de ciervo y alce que parezca enferma o que dé positivo en las pruebas de detección de la caquexia crónica. Deben usar guantes al vestir los cadáveres en el campo y reducir al mínimo la manipulación de los tejidos del cerebro y la médula espinal. Como precaución, deben evitar comer tejidos de ciervos y alces que se sabe que albergan el agente de la caquexia crónica (por ejemplo, el cerebro, la médula espinal, los ojos, el bazo, las amígdalas, los ganglios linfáticos) de áreas donde se ha identificado la caquexia crónica.

Además, los cazadores deben lavarse bien las manos y los instrumentos después de haber terminado de vestirse en el campo. Cuando se lleve a cabo la transformación de la caza, deberán solicitar que su animal sea transformado individualmente, sin que la carne de otros animales se añada a la carne de su animal.

Si los cazadores observan animales que son inusualmente delgados y exhiben comportamientos tales como tener problemas para caminar, así como aquellos que actúan mansamente alrededor de los humanos y permiten que alguien se acerque a ellos, deben notificar a su agencia estatal de vida silvestre.

Los CDC también afirman que «un resultado negativo de la prueba no garantiza que un animal no esté infectado con la caquexia crónica, pero sí lo hace considerablemente menos probable y puede reducir su riesgo de exposición a la caquexia crónica».

¿Es así como comienza el verdadero apocalipsis zombie?


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