Petróleo, guerra y corrupción en Brasil: entendiendo la «conspiración de Curitiba».

José Luís Fiori – William Nozaki

La aparentemente interminable cantidad de casos de corrupción en la industria petrolera puede ayudar a explicar la conspiración de Curitiba en Brasil.

Los americanos suelen celebrar las dos grandes generaciones que han marcado su historia: la generación de sus padres fundadores, responsables de la creación de su sistema político, en la segunda mitad del siglo XVIII; y la generación de los barones ladrones, responsables de la creación de su capitalismo monopolista en la segunda mitad del siglo XIX. John D. Rockefeller destaca como la figura más grande dentro de la generación de los «barones ladrones», estuvo fuertemente asociado al petróleo y a la creación de la Standard Oil Company, la primera de las «Siete Hermanas» en controlar el mercado mundial del petróleo hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, y sigue ocupando un lugar destacado entre las 15 mayores empresas capitalistas del mundo.

Standard Oil fue creada poco después de la Guerra Civil en 1870, pero a finales del siglo XIX, la compañía de Rockefeller era la mayor compañía petrolera de los Estados Unidos y el mayor proveedor de queroseno, que iluminó las ciudades más grandes del mundo. Según sus biógrafos, Rockefeller era un hombre piadoso y viajaba acompañado de dos pastores que le daban asistencia religiosa, pero al mismo tiempo dirigía su empresa con métodos despiadados, con una búsqueda desenfrenada de la codicia capitalista, a la vez que destruía a sus competidores cuando era necesario. Tal vez por eso su hermano William Rockefeller se refería a la competencia en el mercado del petróleo como un ejercicio de «guerra y paz». A medida que avanzó la centralización del capital, y que el petróleo se convirtió en la mercancía más importante y estratégica del mundo, el comportamiento de John Rockefeller se convirtió en una especie de «paradigma ético» universal en la industria petrolera mundial.

A principios del siglo XX, la industria petrolera se unió a la industria de la guerra y el petróleo se convirtió en la «energía» que movió los barcos, tanques y aviones de las fuerzas militares de las Grandes Potencias, especialmente en la Segunda Guerra Mundial, y en todos los conflictos que siguieron hasta el siglo XXI. El petróleo desempeñó un papel decisivo en la Guerra del Pacífico, desencadenada por el ataque japonés a Pearl Harbor en 1941, y fue la razón central del ataque alemán a la Unión Soviética en 1941, que quería llegar a Azerbaiyán, para extraer petróleo del Cáucaso y el Mar Caspio. Después, el petróleo fue decisivo para el golpe de estado en Irán en 1953, patrocinado por Estados Unidos y Gran Bretaña, y también para la crisis del Canal de Suez de 1956. Nuevamente jugó un papel central en la Guerra de Yom Kippur en 1973, la Guerra Irán-Iraq de los años 80, la Guerra del Golfo, 1991, la Guerra de Irak, 2003, la Guerra de Libia, 2011, y la Guerra de Siria que continúa hasta el día de hoy.

En 1945, poco después del final de la guerra, Estados Unidos firmó su principal alianza estratégica, una alianza que sigue siendo fuerte hasta el día de hoy, con Arabia Saudita, que en ese momento tenía la mayor reserva de petróleo del mundo. En 1979, después de la Revolución Islámica en Irán, el presidente Jimmy Carter estableció su famosa doctrina estratégica de que todo lo que implicara el control del petróleo del Golfo Pérsico (y del petróleo del mundo, podría añadirse) se consideraría una cuestión de seguridad nacional estadounidense. Una doctrina establecida con la plena conciencia de que el petróleo es también una cuestión de seguridad estratégica para todas las demás potencias del mundo que compiten por las mismas reservas mundiales que se concentran en dos tercios del territorio de sólo 15 países, de los cuales 13 son reservas controladas por sus propios Estados nacionales y sus compañías petroleras estatales.

La conciencia colectiva de que el petróleo es un recurso indispensable para la seguridad estratégica de los países ha consolidado una asociación indisoluble entre los Estados y sus empresas petroleras en la lucha por ampliar y monopolizar los recursos y mercados petroleros. Esto también es cierto en el caso de las grandes corporaciones privadas estadounidenses que operan junto con el gobierno de los Estados Unidos y sus agencias militares y de inteligencia. Es esta estrecha alianza, y la visión del petróleo como una «mercancía geopolítica», lo que explica el uso de todos los medios necesarios para asegurar el control de los nuevos recursos y mercados que aparecen, incluso si eso significa que los regímenes y el gobierno se ven obligados a cambiar o que se utilizan gobernantes, políticos y ejecutivos corruptos, o incluso jueces, fiscales, se requiere religión. Quien sea necesario para lograr sus objetivos estratégicos.

«De los 141 casos presentados entre 1977 y 2013 por la Comisión de Seguridad e Intercambio (SEC) y el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DoJ), 41 -prácticamente un tercio- fueron acciones anticorrupción relacionadas con el sector del petróleo y el gas.»

Recordemos algunos casos reportados recientemente en la prensa internacional, cuando se han comprado favores, se han promovido cambios en el gobierno o incluso guerras civiles han sido motivadas por importantes problemas petroleros, o financiadas directamente por las principales corporaciones petroleras.

i) En la década de 1990, Mobil y otras compañías petroleras estadounidenses pagaron un soborno de 80 millones de dólares a la cuenta bancaria suiza del presidente de Kazajstán, Nursultan Nazarbaev, en una operación con la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA);

ii) Entre 2000 y 2002, Chevron habría pagado recargos para corromper el Programa Petróleo por Alimentos de la ONU en un momento en que Condoleezza Rice era asesora de esa empresa;

iii) En 2003, Exxon habría pagado 500 millones de dólares al Presidente de Guinea Ecuatorial, Teodoro Obiang Nguem Mbasogo, depositados en una cuenta bancaria privada y personal en los Estados Unidos;

iv) Además, en 2003, la compañía petrolera noruega Statoil habría pagado 2,9 millones de dólares para obtener contratos en Irán.

v) Entre 2004 y 2006, Gazprom, la mayor empresa de gas natural de Rusia, pagó sobornos en la construcción del oleoducto de Yamal, que conecta Siberia con Alemania;

vi) En 2005, una investigación independiente dirigida por Paul Volcker denunció un sistema regular de sobornos, recargos y pagos a personas con acceso al petróleo iraní en el marco del Programa Petróleo por Alimentos, incluida la empresa petrolera francesa Total, acusada de soborno, complicidad y tráfico de influencias entre 1996 y 2003, aunque posteriormente fue aprobada por un tribunal penal de París.

vii) En 2006, la empresa francesa Total habría comprado el apoyo de políticos y empresarios italianos para obtener concesiones por debajo del mercado, en un golpe de estado estimado en 15 millones de euros;

viii) En 2009, Exxon habría ganado un concurso en Nigeria con una oferta mucho más baja que la de sus competidores al sobornar a las autoridades locales;

ix) En 2011, Exxon se vio envuelta en la corrupción en el sector petrolero de Liberia en un intento de comprar un bloque petrolero en el que participaban otras compañías, entre ellas el vizconde Astor, suegro del ex primer ministro británico David Cameron;

x) Además, en 2011 Shell y ENI habrían pagado más de mil millones de dólares como soborno a los ejecutivos petroleros nigerianos;

xi) Ese mismo año, 2011, Statoil fue denunciado por haber pagado sistemáticamente sobornos a consultores en Libia y Angola por 100 millones de dólares desde 2000;

xii) En 2017, en Arabia Saudita, tras una larga investigación sobre la corrupción en el mundo del petróleo, decenas de príncipes y empresarios destacados fueron detenidos;

xiii) Más recientemente, en 2019, Guyana ha continuado investigando el uso de sobornos por parte de funcionarios del gobierno por parte de ExxonMobil y Tullow Oil en un intento de obtener el derecho a explotar la región petrolera de aguas profundas más nueva del mundo;

xiv) Y volviendo a 1994, Halliburton, que fue presidido por Dick Cheney entre 1995 y 2000, habría pagado un soborno de 182 millones de dólares a los gobernantes nigerianos para participar en el Proyecto de Gas Natural Licuado de Bonny Island. En este caso, vale la pena agregar la importante confesión de Pedro Barusco, ex gerente de Petrobras Services, quien participó en negociaciones con Halliburton para la entrega de las plataformas P43 y P48. Según el ingeniero, los ejecutivos petroleros brasileños habían estado recibiendo sobornos, al menos desde 1997, los mismos que luego fueron pagados por empresas brasileñas -como Odebrecht, OAS, entre otras- que reemplazaron a empresas extranjeras como proveedores de Petrobras.

Basta decir que un estudio de la politóloga Paasha Mahdavi, de la Universidad de California, encontró que de los 141 casos presentados entre 1977 y 2013 por la Comisión de Seguridad e Intercambio (SEC) y el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DoJ), 41 -prácticamente un tercio- fueron acciones anticorrupción relacionadas con el sector del petróleo y el gas.

El «mercado mundial del petróleo» nunca ha tenido nada que ver con lo que los economistas ortodoxos y liberales llaman «libre competencia»,

No cabe duda de que el caso más emblemático de la reciente disputa mundial por el petróleo sigue siendo el de la guerra de Iraq de 2003, concebida por el Vicepresidente Dick Cheney, que se libró en nombre de la lucha contra las armas de destrucción masiva. Aunque sirvió para cambiar el gobierno y el régimen político de Irak, el objetivo final era imponer la supremacía de las compañías estadounidenses sobre el petróleo iraquí, incluyendo el escandaloso favoritismo de la compañía estadounidense Halliburton, que fue presidida por el propio vicepresidente estadounidense Dick Cheney entre 1995 y 2000.

Todas estas historias nos permiten sacar al menos tres conclusiones que pueden ayudarnos a entender los acontecimientos recientes en Brasil:

  1. El «mercado mundial del petróleo» nunca ha tenido nada que ver con lo que los economistas ortodoxos y liberales llaman «libre competencia», sino que siempre ha sido un «campo de guerra» entre grandes corporaciones y grandes potencias;
  2. Dentro de este «campo de guerra», lo que los pastores, juristas y el «hombre común» llaman «corrupción» siempre ha sido visto como normal en la competencia entre las grandes compañías petroleras y en sus disputas por nuevos recursos y nuevos mercados;
  3. Finalmente, hay fuertes evidencias de que estas mismas corporaciones que sobornan y «corrompen» a menudo acusan a sus competidores de «corrupción» y a todos y cada uno de los competidores o adversarios que se interponen en su camino.

Si esta ha sido siempre la «ética petrolera», la confesión de Pedro Barusco no es sorprendente, que las principales compañías petroleras y proveedores de Petrobras hayan estado pagando sobornos a los líderes de las compañías, desde al menos 1997, durante la administración de Fernando H. Cardoso, y probablemente mucho antes. Por otro lado, conociendo las reglas de este juego extremadamente violento, podrían haber sido las propias compañías petroleras norteamericanas las que transmitieron información sobre su «soborno» al Departamento de Justicia de los Estados Unidos, cuando fueron perjudicadas por la política del gobierno de Lula, protegiendo a los proveedores nacionales de Petrobras, y más aún, después del anuncio del descubrimiento de las reservas de petróleo pre-salinas en 2006. Y por último, tiene sentido pensar que el gobierno de los Estados Unidos ha pasado esta información a sus subordinados brasileños: bufetes de abogados, jueces, fiscales, periodistas, militares y todos los que participaron en la «conspiración de Curitiba». De todos modos, debido a la actuación presidencial de esa patética figura generada por la conspiración, es probable que los propios estadounidenses revelen pronto los detalles de esta historia, como ya ha ocurrido con el documental «The Hacked Privacy» («Privacidad Hackeada»).

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