Ahora es oficial: La visa de EE.UU. puede ser denegada si usted (o incluso sus amigos) son críticos con las políticas de EE.UU.

Philip Giraldi

Ha habido varios acontecimientos interesantes en la guerra del gobierno de los Estados Unidos contra la libertad de expresión y la privacidad. En primer lugar, la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés), que es responsable de la entrada real de viajeros al país, ahora ha declarado que puede acceder legalmente a teléfonos y computadoras en los puertos de entrada para determinar si existe algún contenido subversivo que pueda afectar la seguridad nacional. El «contenido subversivo» es, por supuesto, subjetivo, pero aquellos que buscan entrar pueden ser rechazados basándose en cómo un agente de control fronterizo percibe lo que está leyendo en los medios electrónicos.

Desafortunadamente, la naturaleza intrusiva del procedimiento es completamente legal, particularmente en lo que se refiere a los visitantes extranjeros, y no es probable que sea revocada en la corte a pesar de la garantía constitucional de la Cuarta Enmienda de que los individuos deben «….estar seguros en sus personas, casas, papeles y efectos, contra registros y confiscaciones irrazonables». Alguien en un puerto de entrada no está legalmente dentro de los Estados Unidos hasta que él o ella haya sido admitido oficialmente. Y si esa persona es extranjera, no tiene derecho, en virtud de su ciudadanía, ni siquiera a entrar al país hasta que la entrada haya sido permitida por un funcionario autorizado del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos. Y ese funcionario puede exigir ver cualquier cosa que pueda contribuir a la decisión de dejar entrar o no a la persona.

Y hay más que eso. Siguiendo el modelo israelí de bloquear la entrada de cualquiera que pueda ser interpretado en términos generales como partidario de un boicot, Estados Unidos ahora también cree que debería negar la admisión a cualquiera que sea crítico con la política del gobierno de Estados Unidos, lo cual es una inversión de la política anterior que consideraba que las opiniones políticas estaban fuera de los límites para la denegación de visas. El DHS, actuando en respuesta a la presión de la Casa Blanca, ahora cree que puede determinar adecuadamente la intención hostil a partir de la totalidad de lo que aparece en el teléfono o en la computadora portátil, incluso si el material en cuestión claramente no fue puesto en el dispositivo por el propietario. En otras palabras, si un viajero recibe un correo electrónico enviado por otra persona que se queja del comportamiento del gobierno de los Estados Unidos, él o ella es responsable de ese contenido.

Un aspecto interesante de la nueva política es que debilita la autoridad tradicional de las embajadas y consulados de Estados Unidos en el extranjero para emitir visas a extranjeros. El proceso de visa del Departamento de Estado es riguroso y puede incluir verificación de empleo y bienes raíces, verificación de antecedentes penales, revisiones de medios sociales y búsquedas tipo Google. Si hay alguna duda sobre el solicitante de la visa, se le niega la entrada a los Estados Unidos. Con las nuevas medidas del DHS en vigor, este sistema, que ha sido minuciosamente investigado, está siendo anulado a veces por un juicio subjetivo hecho por alguien que no está necesariamente familiarizado con el país del viajero o incluso con el nivel de amenaza que representa ser ciudadano de ese país.

Resultado de imagen para Ismail Ajjawi

Dadas las nuevas reglas de entrada a Estados Unidos, no es de extrañar que la historia de un nuevo estudiante de primer año de Harvard a quien se le negó la entrada a Estados Unidos después de que su computadora portátil y su teléfono celular fueran registrados en el aeropuerto Logan de Boston haya sido noticia en los titulares. Ismail Ajjawi, un palestino de 17 años residente en el Líbano, iba a empezar las clases como estudiante de primer año, pero la Embajada de los Estados Unidos en Beirut le denegó su visado de estudiante antes de ser devuelto al Líbano varias horas más tarde.

Ajjawi fue interrogado por un oficial de inmigración que le preguntó repetidamente sobre su religión antes de exigirle que entregara su ordenador portátil y su teléfono móvil. Unas horas más tarde, el interrogatorio continuó sobre los amigos y asociados de Ajjawi, en particular los de los medios de comunicación social. En ningún momento se acusó a Ajjawi de haber escrito algo que criticara a Estados Unidos y el interrogatorio se centró más bien en las opiniones expresadas por sus amigos.

La decisión de prohibir Ajjawi produjo tanto alboroto en todo el mundo que se revirtió una semana después, aparentemente como resultado de la extrema presión ejercida por la Universidad de Harvard. Sin embargo, las decisiones de denegar la entrada son a menudo arbitrarias o incluso se basan en mala información, pero el viajero normalmente no tiene ningún recurso práctico para revertir el proceso. Y el número de tales búsquedas está aumentando dramáticamente, llegando a más de 30.000 en 2017, algunas de las cuales han sido dirigidas contra residentes de los Estados Unidos. A pesar de que los residentes permanentes y los ciudadanos tienen el derecho legal de entrar a los Estados Unidos, hay reportes de que a ellos también se les está buscando en los medios de comunicación electrónicos. Esa actividad es el tema de una demanda de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) contra el Departamento de Seguridad Nacional que actualmente está trabajando en los tribunales. La ACLU representa a 10 ciudadanos estadounidenses y a un residente permanente legal que han sido registrados en los medios de comunicación sin una orden judicial, tal como lo exige la Cuarta Enmienda.

Se cree que muchas de las «ejecuciones» arbitrarias del CBP son llevadas a cabo por el poco conocido Tactical Response Team (TRT), que se dirige a ciertos viajeros que encajan en un perfil. Los funcionarios del DHS confirmaron en septiembre de 2017 que a 1.400 titulares de visas se les había denegado la entrada debido a las inspecciones de seguimiento del TRT. Y también hay informes de acoso a ciudadanos estadounidenses por parte de posibles funcionarios de la TRT. Un amigo mío estaba regresando de Portugal a un aeropuerto del área de Nueva York cuando fue literalmente sacado de la cola cuando salía del avión. Un agente de aduanas en la pasarela gritaba repetidamente su fecha de nacimiento y luego añadía su nombre. Lo sacaron de la línea y lo llevaron a una sala de interrogatorios donde se le pidió que se identificara y luego se le preguntó sobre su licencia de piloto. Entonces se le permitió proceder sin más preguntas, sugiriendo que todo era acoso a un ciudadano basado en la elaboración de perfiles pura y simplemente.

Mi amigo es un nativo estadounidense que tiene una maestría y un MBA, es un veterano del ejército y no tiene antecedentes penales, ni siquiera una multa de estacionamiento. Trabajó para un banco norteamericano en Oriente Medio hace más de treinta años, lo que, junto con la licencia de piloto, podría ser el problema en estos días con un gobierno federal completamente paranoico en busca constante de más presas «para mantenernos a salvo». Desafortunadamente, mantenernos seguros también ha significado que la libertad de expresión y de asociación, así como el respeto a la privacidad individual, han sido sacrificados. Como el Padre Fundador de América, Benjamin Franklin, una vez dijo: «Aquellos que renuncien a la libertad esencial para comprar un poco de seguridad temporal, no tendrán ninguna de las dos cosas».


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