LA GUERRA OLVIDADA La trata de personas está en auge en Yemen a medida que la guerra entra en su quinto año

Una ausencia total de ley y orden en Yemen ha dado lugar a un Suq negro (mercado) de tráfico de personas en una escala nunca antes vista en la nación devastada por la guerra.

por Ahmed Abdulkareem

AMRAN, YEMEN – La guerra ofensiva contra Yemen, la nación más empobrecida de Medio Oriente, fue lanzada en 2015 por una coalición de países árabes respaldada por Estados Unidos y liderada por Arabia Saudita, la nación más rica de Medio Oriente. Ha sumido a una nación que ya está luchando por proporcionar servicios básicos a sus ciudadanos en el caos, una nación ahora gobernada por un consorcio desigual de diferentes grupos, todos sedientos de poder. ¿El resultado? Una completa ausencia de ley y orden que ha dado lugar a un Suq negro (mercado) de trata de personas en una escala nunca antes vista en Yemen. 

Tawfiq, de 35 años, es oriundo de Amran, una pequeña ciudad en el centro-oeste de Yemen, famosa por sus antiguos rascacielos de adobe que datan de hace dos milenios del reino Sabean . Tawfiq fue una de las 17 víctimas yemeníes de trata de personas que aceptaron hablar con MintPress sobre sus terribles pruebas. En 2016, un amigo le dijo a Tawfiq, desesperado por llevar dinero a su familia, ya que la guerra en ciernes diezmaba la economía yemení ya inestable, que podía ganar hasta $ 7,000 por uno de sus riñones. Días después, Tawfiq estaba en un autobús a Arabia Saudita, viajando a través del puerto de al-Wadeeah en la frontera entre Yemen y Arabia Saudita. Hoy, Tawfiq sufre complicaciones derivadas de su extracción de riñón y ahora no puede transportar objetos pesados.

Le dijo a MintPress : «Pensé que extirpar un riñón sería un arreglo simple, pero ahora vivo en un infierno de dolor y sufrimiento». La operación de Tawfiq fue cruda y no requirió atención de seguimiento. Ismail, el dueño de una pequeña tienda de electrónica en Taiz, le dijo a MintPress, mientras señalaba el lugar donde solía residir uno de sus riñones: «Necesitaba dinero para alimentar a mis hijos». Ismail dudó mientras contaba su historia, preocupado de que la vergüenza de lo que había hecho llegaría a su familia. Sin embargo, miles de civiles yemeníes que viven en la pobreza extrema como resultado de la guerra en curso están dispuestos a permitir que una parte de sí mismos sea eliminada y vendida para poder mantener a sus familias. 

Ali al-Jailai, jefe de la Organización de Yemen para la Lucha contra la trata de personas, dijo MintPress que la ola de hambruna que afectó al país en 2015, cuando comenzó la guerra liderada por Arabia, ha aumentado red de tráfico humano de Yemen y mujeres de izquierda y los niños más vulnerables. «Hace un tiempo, había un caso de un hombre que viajaba a Egipto para vender su riñón», dijo al-Jailai a MintPress. «Hablamos con él e intentamos convencerlo de que no fuera, pero él rechazado necesitaba el dinero ”.

Con una economía ahora diezmada por más de cuatro años de guerra, muchos yemeníes de clase trabajadora han abandonado las esperanzas de tener un trabajo normal y en su lugar recurren a una de las pocas opciones que quedan: inscribirse en la lucha contra Arabia Saudita y los EAU, o para vender sus órganos para sobrevivir. Actualmente, más de 20 millones de yemeníes necesitan asistencia humanitaria, según las Naciones Unidas. Los salarios de los maestros y otros trabajadores del sector público no se han pagado regularmente desde que comenzó la guerra y Arabia Saudita tomó el control del Banco Central de Yemen, dejando a las poblaciones vulnerables en mayor riesgo de ser víctimas de la trata de personas.  

Tráfico de personas en Yemen
Un niño yemení mira hacia atrás mientras yace en el suelo mientras pide dinero en un callejón de la ciudad vieja de Sanaa, Yemen. Muhammed Muheisen | AP

La Organización de Yemen para Combatir la Trata de Personas, una ONG con sede en Saná, ha documentado más de 10,000 casos de ventas de órganos desde el comienzo de la guerra en marzo de 2015 hasta 2017. Según la organización, las cifras reales podrían ser mucho más alto, ya que muchos casos no se denuncian debido a la ilegalidad de la práctica, las preocupaciones religiosas y el estigma asociado de la práctica en la sociedad conservadora de Yemen. 

Aunque perdió uno de sus riñones, Tawfiq tuvo suerte. Cientos de yemeníes, incluidas mujeres y niños, obligados a «donar» sus órganos, perder la vida después de que les extirpan los hígados, los riñones, el bazo, las córneas o incluso el corazón.

Una familia yemení contó a MintPress, bajo condición de anonimato debido a la delicadeza del caso, cómo encontraron a su hijo después de que desapareció: «Después de su secuestro, encontramos su cuerpo arrojado a la calle, se podía ver que había habido una operación en su cuerpo; le pedimos una autopsia y quedamos en estado de shock después de descubrir que su corazón se había ido «.

Bloqueando una salida

Además de la pobreza y la ausencia de la aplicación de la ley, hay otras razones por las cuales la trata de personas florece en Yemen, quizás la más destacada es el bloqueo impuesto contra el país por la Coalición Saudita desde 2015. Antes de la guerra, los yemeníes salían regularmente del país. Para buscar una mejor atención médica, oportunidades de empleo y seguridad en el extranjero, incluso, de manera irónica, en la vecina Arabia Saudita. Ahora, con puertos marítimos, aeropuertos, carreteras y especialmente el bullicioso Aeropuerto Internacional de Sana`a, efectivamente cerrado por la Coalición de Arabia Saudita, los yemeníes ya no pueden huir de la violencia en su país o viajar a países vecinos ricos del Golfo por períodos de trabajar para ganar algo de dinero, dejando a muchos con pocas opciones, pero recurrir a vender sus órganos por desesperación para llegar a fin de mes. El bloqueo también ha dejado a un gran número de yemeníes varados en el extranjero, incluidos algunos estudiantes y otros que han logrado encontrar una salida con la esperanza de recibir tratamiento médico. Según los datos proporcionados por el Centro de Medios del Aeropuerto Internacional de Sana`a, se estima que actualmente casi 4 millones de yemeníes están varados en el extranjero. Muchos de los varados quedan en un estado de limbo legal, incapaces de obtener la ciudadanía en los países vecinos y, por lo tanto, incapaces de trabajar, dejándolos sin forma de ganar dinero antes de mendigar en la calle o aceptar vender sus órganos.

Tráfico de personas en Yemen
 Un vendedor yemení vende café y en el antiguo mercado de Najran, Arabia Saudita. Hasan Jamali | AP

 La Organización de Yemen para Combatir la Trata de Personas dijo a MintPress que muchos yemeníes que huyeron cuando estalló la guerra ahora están atrapados en el extranjero y que la organización ha registrado hasta 300 casos de yemeníes varados en el extranjero vendiendo sus riñones por desesperación.

Los funcionarios trabajan con corredores y contrabandistas

Maha, que deseaba ser identificada solo por su nombre de pila, y su amiga, que pidió permanecer en el anonimato, relató cómo un corredor yemení había logrado obtener pasaportes para ellos contactando a miembros del personal del Consulado de Yemen en Jeddah, Arabia Saudita, que luego, junto con un comerciante de órganos del mercado negro saudí, creó un informe médico formal para que la venta de los riñones de Maha y de su amiga pareciera un trasplante de donante legítimo.

La Organización de Yemen para Combatir la Trata de Personas le dijo a MintPress que la complicidad por parte de los funcionarios del gobierno es desenfrenada en Egipto gracias a las grandes tarifas que cobran los empleados gubernamentales por coordinar la venta de órganos. “Solía viajar a Egipto todos los meses junto con un grupo de chicas donde asistíamos a conciertos en la Embajada de Emiratí; los viajes fueron coordinados por empleados de alto nivel en la Embajada de Yemen «, dijo Maha a MintPress . El año pasado, Musa Al-Ezaki, editor del periódico Al-Hayat , de amplia circulación en Yemen , hizo una oferta muy pública para vender uno de sus riñones. Al mejor postor. Al-Ezaki coordinó con su hermano, que vivía en Egipto en ese momento, para colocar un anuncio en un periódico Cario con el título: «En circunstancias convincentes, lamento anunciar la venta de mi riñón para pagar el alquiler «Si alguien quiere comprar un riñón, llámame». Se desconoce si Al-Ezak alguna vez encontró un comprador. 

El código penal de Yemen exige 10 años de prisión para quienes se dedican a la trata de personas. Sin embargo, no solo no se están implementando esas leyes, sino que los funcionarios del gobierno, especialmente aquellos en el gobierno de Abdrabbuh Mansur Hadi, con sede en Adén, respaldado por Arabia Saudita, a menudo están directamente involucrados en el contrabando de víctimas en el extranjero y otorgan permisos para que la venta de órganos parezca legítima donaciones a receptores en países que supuestamente requieren la aprobación de la Embajada de Yemen, especialmente Egipto. «[En un caso] nos contactamos formalmente con funcionarios de la embajada para coordinarnos con las autoridades egipcias a fin de devolver una víctima de trata de personas a Yemen, pero se negaron a responder», dijo al-Jailai a MintPress . «Tenemos información precisa sobre la complicidad de la Embajada de Yemen [personal] en Egipto y, desafortunadamente, el crimen organizado ha podido penetrarla».

Debido al colapso de un sistema de atención médica organizado en Yemen, elementos delictivos organizados están contrabandeando víctimas para Egipto, Arabia Saudita y China, según la Organización de Yemen para Combatir la Trata de Personas, sin embargo, de las víctimas y los corredores que hablaron con MintPress , todos indicaron que Egipto sigue siendo uno de los destinos más favorecidos a los que los corredores y contrabandistas traen a sus víctimas. . MintPress entrevistó a tres corredores yemeníes que dijeron los funcionarios en Yemen ellos estaban ayudando en la obtención de documentos de viaje para sus víctimas y conectándolos con corredores en Arabia Saudí y Egipto para organizar sus viajes, alojamiento, y las cirugías en coordinación directa con el personal en las embajadas de sus países «Las entidades gubernamentales aquí [en Yemen] y en Arabia Saudita hacen que traer yemeníes al extranjero sea fácil para nosotros», dijo uno de los los rokers que pidieron ser identificados como Abu Saiyad, que se traduce como The Hunter en inglés, le dijeron a MintPress . Los corredores de órganos en Yemen no trabajan bajo el radar como lo hacen sus pares en los países vecinos. Son conocidos por la mayoría de los residentes y deambulan por los campamentos para los desplazados internos y la mayoría de los barrios marginales en las grandes ciudades.

Cosechando prisioneros de guerra

Debido a la mayor demanda de órganos humanos, atribuible en gran parte a las numerosas tropas que han sufrido heridas mientras luchaban en Yemen, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos también se han convertido en un mercado considerable para las víctimas yemeníes de la trata de personas. Incluso algunos prisioneros de guerra yemeníes capturados en los campos de batalla yemeníes han despertado para que les quiten los riñones; otros han tenido sus órganos extraídos y han sido dados por muertos. Varias familias de prisioneros de guerra dijeron que sus seres queridos se habían convertido en víctimas de la trata de personas después de ser capturados en el frente. Dicen que Arabia Saudita se ha negado hasta ahora a entregar sus cuerpos. Una de esas familias le dijo a MintPress que tenían pruebas de que el ejército saudí le extrajo el bazo y la córnea de su hijo Ibrahim antes de que lo mataran, pero MintPress no pudo verificar de forma independiente el reclamo. 

En junio de 2019, Estados Unidos agregó a Arabia Saudita a una lista de países que, según dice, no están haciendo lo suficiente para combatir la trata de personas. En cambio, dijo Estados Unidos, el Reino a menudo ha encarcelado, multado o deportado a víctimas de trata de personas, acusándolas de violaciones de inmigración o prostitución en lugar de brindarles asistencia. A pesar de la lista negra de su aliado saudita, Estados Unidos es muy cómplice en el tráfico de personas que ha afectado a Yemen, según muchos yemeníes, que sienten que si Estados Unidos no ofreciera un apoyo tan generoso a la Coalición, su país no sufriría una hambruna y, por lo tanto, nadie se vería obligado a vender sus órganos, o su honor, para alimentar a sus hijos. Si bien el código penal de Yemen exige 10 años de prisión para quienes se dedican a comprar o vender seres humanos, el Departamento de Estado de EE. UU. No ha hecho nada para reprender públicamente a sus aliados de la coalición por no abordar el tráfico en Yemen, esto a pesar del hecho de que los propios Estados Unidos El informe atribuye gran parte de la culpa a los pies del gobierno respaldado por la Coalición en Adén.

Mujeres y niñas de Yemen en riesgo

El tráfico de seres humanos involucra no solo órganos humanos sino también explotación sexual, y Yemen no es una excepción. Las mujeres yemeníes víctimas de la trata son objeto de violación, violencia, crueldad extrema y muchas otras formas de presión y coerción. Las mujeres víctimas de trata que hablaron con MintPress informaron haber sido forzadas a ingresar en redes de prostitución en Arabia Saudita y los Emiratíes. 

Tráfico de personas en Yemen
 Una niña desplazada se encuentra en su refugio en Abyan, Yemen, el 9 de febrero de 2018. Nariman El-Mofty | AP

Una víctima, que deseaba ser identificada solo como Samerah, le dijo a MintPress :

Viajé a Egipto en febrero de 2018. Una mujer yemení y egipcia me llevó a una fiesta con el embajador saudí y el jefe de la policía militar en Arabia Saudita. Esa noche me obligaron a tener relaciones sexuales y al día siguiente me dieron dinero y regresé a la embajada «.

Otra víctima de trata que se vio obligada a realizar trabajos sexuales y que se negó a ser identificada habló con MintPress desde un centro de rehabilitación dirigido por los hutíes en Sana`a. Ella le dijo a MintPress que tiene miedo de regresar a su casa por temor a ser asesinada por violar el honor de su familia.

Los clientes adinerados de Arabia Saudita y Emiratí a menudo confían en las redes de corredores profesionales que envían mujeres y niñas traficadas a hoteles en Etiopía, Djibouti, Egipto y Dubai a cambio de una comisión, según una serie de testimonios dados a MintPress tanto por víctimas como por corredores. Antes de la guerra, Arabia Saudita ya estaba usando Yemen como un centro para el llamado «turismo matrimonial». Soldados sauditas, hombres de negocios y ciudadanos comunes viajarían a Yemen para casarse con niñas de familias pobres. Muchas de estas chicas viajarían de regreso a Arabia Saudita para ser utilizadas temporalmente para tener relaciones sexuales y luego simplemente o abandonadas en las calles o vendidas a traficantes. Incluso aquellos que buscan vender sus órganos voluntariamente por desesperación son víctimas de contrabandistas y corredores. Aisha, quien acordó vender su riñón a una mujer rica de Bahrein, le dijo a MintPress que la mujer que le compró el riñón le dijo que había pagado $ 30,000 por él. Aisha recibió solo $ 5,000. 

Foto destacada | La gente camina en un refugio para personas desplazadas en Ibb, Yemen, en esta foto del 3 de agosto de 2018. Nariman El-Mofty | AP 

Ahmed AbdulKareem es periodista yemení. Cubre la guerra en Yemen para MintPress News y los medios locales de Yemen.


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