Una dudosa historia oficial enmascara los verdaderos motivos del asesinato de Soleimani

Detrás de las justificaciones oficiales, aunque dudosas, del ataque aéreo estadounidense que mató a un alto general iraní el viernes se esconde una confluencia de factores -algunas décadas en ciernes, otras más recientes- que están empujando a Estados Unidos hacia otra guerra catastrófica en el Medio Oriente.

by Whitney Webb

BAGDAD – El reciente asesinato del general más popular y conocido de Irán, Qassem Soleimani, ha avivado los temores de que una nueva guerra que enfrente a Estados Unidos y sus aliados contra Irán podría convertirse pronto en una realidad devastadora y mortal. El ataque aéreo que mató a Soleimani, llevado a cabo por Estados Unidos en Bagdad, se realizó sin la autorización o incluso la notificación previa del Congreso de Estados Unidos y sin la aprobación del gobierno o el ejército de Irak, lo que hace que el ataque sea flagrantemente ilegal en múltiples niveles. El ataque también mató al comandante de la milicia iraquí Abu Mahdi al-Muhandis, que era asesor de Soleimani.

«El asesinato de un comandante militar iraquí que ocupa un cargo oficial se considera una agresión a Irak… y la liquidación de importantes figuras iraquíes o de un país hermano en suelo iraquí es una enorme violación de la soberanía», dijo el primer ministro iraquí Adel Abdul Mahdi sobre el ataque, y agregó que el asesinato fue «una peligrosa escalada que encenderá la mecha de una guerra destructiva en Irak, la región y el mundo».

Cabe destacar que el asesinato de Soleimani se produce pocos meses después de que fracasara un supuesto intento israelí de matar al general iraní y en medio de una bien documentada y prolongada presión de los neoconservadores estadounidenses y los funcionarios israelíes por una guerra dirigida por Estados Unidos contra Irán.

Aunque muchos han señalado la ilegalidad del asesinato desde que se difundió la noticia del ataque, se ha prestado menos atención a las rarezas del razonamiento y la justificación oficial de la administración Trump para el ataque que ha traído consigo una renovada tensión en el Oriente Medio. Según los funcionarios de la administración, el ataque tenía como objetivo «disuadir los futuros planes de ataque iraníes», así como una respuesta a un ataque con cohetes en la base militar K1 cerca de Kirkuk, Irak, el 27 de diciembre. Ese ataque mató a un contratista militar estadounidense e hirió levemente a varios soldados estadounidenses y personal militar iraquí.

Sin embargo, los detalles de ese ataque – incluso para las principales fuentes estadounidenses que a menudo apoyan el militarismo estadounidense – son increíblemente turbios, y el nombre del estadounidense muerto y la identidad de la empresa para la que trabajaba no han sido revelados. Algunos informes de los medios de comunicación se han referido al contratista como un «contratista del Pentágono» mientras que otros han utilizado el término «contratista civil», lo que lleva a algunos a especular que el contratista podría haber sido un mercenario privado al servicio del Pentágono.

Además, ningún grupo ha reivindicado todavía la responsabilidad del ataque y los medios de comunicación han señalado que el ataque podría haber sido llevado a cabo tan fácilmente por los restos del Estado Islámico como por la milicia chiíta iraquí (Kataib Hezbollah), a la que los funcionarios estadounidenses culparon oficialmente. Todavía no se ha concluido una investigación oficial del incidente, que está siendo llevada a cabo por las fuerzas armadas iraquíes. En particular, Estados Unidos dijo que tenía pruebas convincentes para culpar a Irán por los ataques a los petroleros en el Golfo de Omán en junio pasado, pero que sus aliados en la región afirmaban que las supuestas pruebas estadounidenses de la participación iraní eran insuficientes.

Además, Estados Unidos ya había respondido a la muerte del contratista, lanzando cinco ataques diferentes en Irak y Siria a finales de diciembre, matando a unos 25 y motivando a los manifestantes iraquíes a irrumpir en la embajada estadounidense en Bagdad, ya que muchos de los muertos por esos ataques aéreos eran iraquíes. El subsiguiente ataque aéreo que mató a Soleimani parece una exageración para la justificación oficial de vengar la muerte de un estadounidense.

Dado lo anterior, la pregunta entonces se convierte en – ¿está la administración Trump basando su asesinato de un alto general iraní en territorio soberano iraquí en una clara violación del derecho internacional en la muerte de un solo individuo que el gobierno ni siquiera nombrará? ¿Incluso cuando ya se han lanzado cinco ataques para supuestamente vengar a ese mismo individuo?

Arriesgarse a una guerra regional para supuestamente vengar la muerte de un individuo que ya fue vengado plantea interrogantes, especialmente para un presidente que se presenta a la reelección. Estados Unidos afirma que el asesinato también tenía la intención de actuar como «disuasión» contra potenciales y futuros ataques iraníes, pero es difícil justificar el asesinato de un alto general de una potencia extranjera en suelo extranjero como una medida preventiva y de prevención en lugar de una que invitaría a una escalada. Esto es particularmente cierto dado que los que más a menudo han buscado una escalada de las tensiones entre Irán y Estados Unidos y sus aliados del Medio Oriente no viven en Teherán y Bagdad, sino en Washington D.C. y Tel Aviv.

EN LA RECURRENTE GUERRA DE IRAK, LA PRENSA APLAUDE EL ASESINATO DE SOLEIMANI

Parcelas de asesinatos fallidos y problemas domésticos
MintPress y otros medios han escrito mucho sobre los esfuerzos de larga data de prominentes neoconservadores de Estados Unidos, así como del lobby de Israel y del gobierno israelí para empujar a Estados Unidos a una importante guerra con Irán. Los esfuerzos de los neoconservadores para el cambio de régimen en Irán se han venido realizando durante décadas y la actual administración presidencial tiene varios halcones notables en Irán en posiciones prominentes. Además, tanto el presidente Trump como su principal aliado en Oriente Medio, el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu, se enfrentan a esfuerzos internos dirigidos a su destitución y a nuevas elecciones, lo que da a ambos líderes un incentivo para aumentar las tensiones en el extranjero y distraerse de sus propios conflictos internos.

Iran Soleimani
Un niño lleva un retrato del general Qassem Soleimani en Teherán, Irán, el 3 de enero de 2020. Irán ha jurado «dura represalia» por el asesinato de Soleimani. Vahid Salemi | AP

Sin embargo, la actual presión que enfrentan tanto Trump como Netanyahu en sus respectivas políticas es sólo el último factor que ha empujado a ambas administraciones a un renovado y cada vez más desesperado esfuerzo para satisfacer el esfuerzo de décadas de los halcones de Irán en ambos países para avivar la guerra y «remodelar» el Medio Oriente a favor del eje EE.UU.-Israel.

Sin embargo, dado el reciente asesinato de Soleimani, es esencial señalar que el ataque aéreo de Estados Unidos contra el líder de la Fuerza Quds se produjo pocos meses después de que Israel tratara de asesinar al general pero no lo lograra. De hecho, el más reciente de estos intentos fallidos se produjo a principios de octubre del año pasado y, según The Times of Israel,

«Los asesinos planeaban cavar bajo un sitio religioso asociado con el padre de Soleimani y provocar una explosión bajo el edificio cuando él estuviera dentro, y luego tratar de desviar la culpa para que se iniciara una guerra religiosa de interacción. Los asesinos prepararon unos 500 kilos para usar la bomba».

El gobierno de Israel no hizo comentarios sobre el supuesto complot, aunque es notable que el plan de excavar debajo de un lugar sagrado musulmán y plantar una bomba haya sido intentado por grupos extremistas israelíes en el pasado, grupos que tienen un importante punto de apoyo en el actual gobierno de Israel.

Este supuesto intento de Israel de asesinar a Soleimani se produjo después de que se afirmara que, en 2018, el gobierno de Trump había dado «luz verde» a Israel para asesinar al general. El informe afirmaba que «hay un acuerdo americano-israelí» de que Soleimani es una «amenaza a los intereses de los dos países en la región» y fue publicado por el periódico kuwaití Al-Jarida, que es ampliamente considerado como «una plataforma israelí para transmitir mensajes a otros países de Oriente Medio», según los medios de comunicación israelíes.

Es posible que Israel haya planeado asesinar al general como medio para provocar una guerra con Irán, lo cual Netanyahu estaba promoviendo activamente el pasado mes de febrero. En ese momento, Newsweek informó que «el primer ministro israelí Benjamín Netanyahu ha expresado su deseo de ir a la guerra con Irán, y dijo que se estaba reuniendo con docenas de enviados extranjeros, incluyendo los del mundo árabe, para impulsar la iniciativa». Sin embargo, como el aliado más cercano de Israel ha hecho el acto, Israel se ha mantenido relativamente callado sobre el incidente, aunque los funcionarios iraníes han afirmado que el asesinato de Soleimani fue llevado a cabo conjuntamente por los EE.UU. e Israel.

Aunque se han dado las justificaciones oficiales, aunque dudosas, para el golpe, el resultado más probable de la muerte de Soleimani es que «encenderá la mecha de la guerra», como declaró recientemente el primer ministro de Irak. Aún está por verse si la muerte de Soleimani será suficiente para empujar a los Estados Unidos, Irán y sus respectivos aliados a la guerra, pero lo que es seguro es que la administración Trump parece contenta de continuar escalando la situación en busca tanto de las ambiciones de larga data de los halcones de la guerra de carrera como de una liberación para aumentar rápidamente la presión interna antes de las elecciones del 2020.

Whitney Webb es una periodista de MintPress News con sede en Chile. Ha contribuido a varios medios de comunicación independientes, incluyendo Global Research, EcoWatch, el Instituto Ron Paul y 21st Century Wire, entre otros. Ha hecho varias apariciones en radio y televisión y es la ganadora en 2019 del Premio Serena Shim a la Integridad Sin Compromiso en el Periodismo.


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