Sudamérica grita: Neoliberalismo-Nunca más!

Vijay Prashad

El neoliberalismo, el marco político del mundo desarrollado de los últimos 40 años, está ahora en grave crisis.

El lema es conciso: Neoliberalismo nunca más. Fue cantado en las calles de Santiago de Chile; fue dibujado en las paredes de Buenos Aires, Argentina; y en un registro más sobrio, es mencionado en un seminario en la Ciudad de México, México.

Las elecciones y las protestas sacuden el continente. La protesta de los estudiantes chilenos contra las tarifas del metro se ha convertido ahora en una protesta general contra el gobierno. En Colombia, la derecha sufrió importantes derrotas en las elecciones locales. La alcaldesa de Bogotá es ahora Claudia López, la primera mujer, la primera mujer gay, la primera mujer gay del Partido Verde en ganar el puesto; el alcalde de Bogotá es la segunda persona más importante después del presidente del país. En la ciudad de Turbaco, cerca de Cartagena, un ex guerrillero de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) -Guillermo Torres o «Julián Conrado»- ganó el puesto de alcalde. Esta es la primera vez que las FARC -que habían estado en una lucha armada por más de medio siglo- ganan una elección tan significativa (ahora bromean en Venezuela de que las FARC tienen más alcaldes que Juan Guaidó -el hombre establecido por Washington para derrocar a Nicolás Maduro).

Elección del FMI

En Argentina, el electorado echó al gobierno de Mauricio Macri, que había llevado a su país al Fondo Monetario Internacional (FMI), produjo un duro presupuesto de austeridad, y luego hizo caso omiso del dolor que sentían sus compatriotas. Si Haití y Ecuador se herven con «Disturbios del FMI», Argentina tuvo una «Elección del FMI». El gobierno entrante de Alberto Fernández y Cristina Fernández de Kirchner promete una salida del neoliberalismo. La deuda externa de Argentina es de aproximadamente 285 mil millones de dólares, poco menos de 6.500 dólares por persona. Esta deuda externa es casi un 75 por ciento más alta que cuando Macri asumió el cargo en 2015.

En agosto, Fitch redujo la calificación de Argentina a CCC, acercándose cada vez más a la temida calificación D. Como exportador de alimentos mínimamente procesados, Argentina depende de los precios fijados en otros lugares, víctima, al igual que muchos países exportadores de materias primas, de la financialización de los precios de los productos básicos. Ha importado una deuda cara y ha exportado alimentos de bajo precio.

¿Qué es el neoliberalismo?

Hace cuarenta años, las clases dirigentes se rebelaron contra todo arreglo socialdemócrata en sus países. Como resultado de los temores sobre la turbulencia capitalista, los keynesianos argumentaron que el estado debe intervenir para suavizar la inestabilidad del ciclo económico. La presión de los movimientos obreros y de la izquierda obligó a los gobiernos a financiar la seguridad social, la educación, el cuidado de la salud y el cuidado de los ancianos. Los fondos para la intervención del Estado y para el gasto social procedían en gran medida de la fiscalidad progresiva. Los ricos ya no querían hacer estos pagos. Uno de los primeros países en experimentar una transformación neoliberal fue Chile.

A medida que los ricos se retiraban de los impuestos, los gobiernos -de diversas tendencias políticas- luchaban por financiar sus propios préstamos y el gasto social ganado por los trabajadores. Las organizaciones multilaterales – como el FMI – y las agencias calificadoras castigaron a los países que tenían altos déficits; por ello, muchos países aprobaron enmiendas presupuestarias equilibradas que impidieron que los préstamos pagaran el gasto social. Una combinación de la huelga fiscal de los ricos y la enmienda de presupuesto equilibrado exprimió el gasto del gobierno.

Para recaudar fondos, los gobiernos hicieron al menos cinco cosas:

  1. Privatizar los activos públicos. Los gobiernos vendieron activos públicos que habían sido construidos por los sacrificios de las generaciones anteriores – activos tales como bancos públicos, servicios públicos y tierras públicas.
  2. Commodificaron áreas de la vida social. Los gobiernos permitieron que las empresas privadas cobraran dinero por la entrega de bienes que antes se consideraban sociales y cuya entrega no era de pago, como el agua y la electricidad.
  3. Empresas comerciales desreguladas. Las regulaciones de las empresas comerciales permitieron a los gobiernos proteger al público de los excesos de la obtención de beneficios, como la contaminación ambiental, y permitir que el Estado cobrara las tasas.
  4. Otorgó subsidios a las grandes corporaciones. Para atraer a las grandes empresas a sus jurisdicciones, los gobiernos comenzaron a proporcionarles subsidios masivos, subsidios que a menudo eran más grandes que los fondos destinados a los servicios sociales. En los Estados Unidos, esto se llama «bienestar corporativo» – más bienestar para las corporaciones que para los indigentes.
  5. Recortar el gasto social. Los presupuestos de austeridad se convirtieron en la norma, y los Estados recortaron la seguridad social, la educación, el cuidado de la salud y el cuidado de los ancianos.

Esto sigue siendo el núcleo del neoliberalismo. Ha destrozado el mundo. Es por eso que están diciendo «nunca más» al neoliberalismo en las urnas y en las calles de América del Sur.

Salida del Neoliberalismo

El nuevo gobierno ha prometido abandonar el camino de la austeridad, financiar enérgicamente los compromisos sociales del gobierno y adoptar una estrategia de desarrollo nacional. Está por verse cómo lo hará con el enorme sobreendeudamiento y la esperada presión de los acreedores y las organizaciones multilaterales.

En Argentina, los debates en torno a la salida del neoliberalismo han sido continuos; el libro recientemente publicado Salir del Neoliberalismo capta el empuje de estos debates. En su ensayo en el libro, Claudio Katz plantea cuatro escenarios diferentes para Argentina, que incluyen una repetición de la historia de Portugal y de Grecia. Hacia el final de su ensayo, Katz dice que el costo de la crisis no debe ser asumido por el público sino por los autores de la crisis, es decir, los acreedores. Es necesaria una auditoría del enorme préstamo de 57.000 millones de dólares que el FMI ha concedido a Argentina; también lo es la suspensión del pago del servicio de esa deuda. A partir de Katz, se puede ir más lejos:

  1. Todos los subsidios a las corporaciones deben ser suspendidos.
  2. Debería haber una auditoría de cada uno de estos subsidios.
  3. Debería ordenarse inmediatamente una auditoría del departamento de impuestos.
  4. Deberían enviarse cartas de intención a los paraísos fiscales que guardan el dinero de los ciudadanos argentinos.
  5. Y así sucesivamente.

Tales medios -justamente sencillos- deberían formar parte de un debate nacional sobre los ingresos fiscales y los subsidios a las empresas. Si se suspenden los subsidios y se recaudan impuestos, debería haber suficiente dinero para financiar no sólo los planes de soberanía alimentaria que abordan el hambre endémica, sino también la producción cooperativa de alimentos y bienes.

Estamos en un período de transición. No hay duda de que las clases dominantes no tienen idea de cómo resolver los problemas que plantea el capitalismo: riqueza masiva, desigualdad masiva, catástrofe climática y guerra. El neoliberalismo, su marco de políticas de los últimos 40 años, está ahora en grave crisis. No hay una alternativa completa disponible. Tenemos destellos del futuro; hay que probar los experimentos. El gobierno argentino estará bajo presión para probar una salida al neoliberalismo. Habrá trabajadores excluidos y feministas en las calles asegurándose de que no se traicionen sus esperanzas.

This article was produced by Globetrotter, a project of the Independent Media Institute.


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