Despenalizar el trabajo sexual para prevenir el tráfico y el abuso

Nueva Zelanda ha demostrado que la despenalización ayuda a mantener a las trabajadoras sexuales seguras en el trabajo. ¿Quiénes seguirán su ejemplo?

Catherine Healy
Tanya Drewery
Bridie Sweetman

DISCUSIÓN DE EXPERTOS

Pedimos a los grupos de derechos de las trabajadoras sexuales y aliados en todo el mundo que discutieran lo que funciona y lo que no funciona cuando se argumenta la despenalización del trabajo sexual. Esta serie reporta lo que dijeron.

Mientras que las trabajadoras sexuales luchan por que sus derechos sean reconocidos y defendidos en muchas partes del mundo, la mayoría de las trabajadoras sexuales en Nueva Zelanda (Aotearoa) pueden trabajar en un marco despenalizado. Esto significa que sus derechos, seguridad ocupacional, salud y bienestar están explícitamente reconocidos en la ley y ya no tienen que temer ser atrapadas por la policía.

Una de las principales ventajas de la despenalización sobre cualquier forma de criminalización es el cambio de mentalidad de la persecución a la protección dentro de la aplicación de la ley. Esto ayuda a disuadir la trata entre las trabajadoras sexuales porque les permite denunciar los delitos cometidos contra ellas sin temor a represalias. Pero no siempre ha sido así.

Antes de 2003, la mayoría de las actividades asociadas con el trabajo sexual eran ilegales en Nueva Zelanda. Ofrecer sexo por dinero, mantener un burdel, procurar y vivir de las ganancias del trabajo sexual estaban todas prohibidas. Era prácticamente imposible ser una trabajadora sexual y permanecer dentro de la ley. Como resultado, las trabajadoras sexuales son extremadamente reacias a revelar a la policía la violencia, la coerción y otros delitos cometidos contra ellas. El riesgo de ser identificadas y posteriormente procesadas es demasiado alto. La policía operaba un registro completamente detallado de las «prostitutas conocidas» y, junto con otros funcionarios del gobierno, fueron evitadas a conciencia.

Este enfoque perjudicó a las trabajadoras sexuales al perturbar sus medios de vida y reforzar el estigma. Las trabajadoras sexuales eran arrestadas periódicamente y avergonzadas en los tribunales como ‘prostitutas comunes’. Incluso jóvenes de tan sólo catorce años fueron procesados por delitos relacionados con el trabajo sexual y tuvieron que llevar el estigma de la condena hasta la edad adulta. Esas condenas cerraban las puertas. Descarrilaron las oportunidades de buscar otro trabajo, así como obstaculizaron la posibilidad de alquilar una propiedad, pedir dinero prestado o comprar un seguro. Durante las batallas por el cuidado de los niños, las personas temían que su trabajo sexual pudiera ser utilizado para privarlas de la custodia o incluso del acceso a sus hijos.

Debido a que la mayor parte de lo que estaba ocurriendo era ilegal, las trabajadoras sexuales no tenían a dónde acudir cuando sus jefes se volvían abusivos.

Las trabajadoras del sexo no cuentan con el apoyo de la ley en lo que respecta a su seguridad y salud ocupacional. Se sentían incómodas en torno a los profesionales de la salud, y siempre se tenía la sensación de que la documentación oficial de su situación laboral podía ser utilizada para destruir sus vidas. Incluso en el lugar de trabajo tenían que disfrazar su trabajo sexual y no podían tener conversaciones directas con los gerentes o los clientes para describir sus servicios. Los anuncios estaban codificados y eran engañosos, y no se apreciaba mucho que los salones de masaje y las agencias de acompañantes fueran lugares de trabajo sexual.

Los gerentes, por su parte, no podían reconocer el trabajo sexual que estaba ocurriendo en sus instalaciones. Fingían que los empleados estaban allí para dar masajes o hablar con los clientes, una pretensión que les impedía promover las prácticas de sexo seguro en el trabajo. Y, debido a que la mayor parte de lo que estaba ocurriendo era ilegal, las trabajadoras sexuales no tenían a dónde acudir cuando sus gerentes se volvían abusivos.

La campaña para cambiar las mentes

En 1987 se formó el Colectivo de Prostitutas de Nueva Zelanda (NZPC). La intención principal era reformar la ley y las actitudes que afectan al trabajo sexual para mejorar la seguridad y la salud ocupacional de las trabajadoras del sexo y mejorar sus derechos.

A lo largo de la década de 1990, el NZPC estableció relaciones con redes de salud pública, organizaciones de mujeres y parlamentarios para considerar la viabilidad de la despenalización en Nueva Zelanda. Muchos grupos de mujeres se sintieron particularmente perturbados por la desigualdad de género inherente al enjuiciamiento de las trabajadoras sexuales (en su mayoría), pero no de sus clientes (en su mayoría) hombres, y apoyaron la reforma de la ley sobre esta base. Otros se sumaron a la iniciativa por diversas razones. Algunos políticos escucharon las voces de las trabajadoras sexuales y apoyaron la reforma sobre la base de los derechos humanos, la salud, el derecho laboral y el acceso a la justicia. Otros, sensibles a las ansiedades morales, prestaron su apoyo sólo después de que se incluyera en la sección de propósitos (sección 3) el calificativo «sin apoyar o sancionar moralmente la prostitución o su uso». Existía la preocupación de que la despenalización animara a más burdeles y a más trabajadoras del sexo, por lo que se acordó que un comité establecido por el Ministerio de Justicia llevaría a cabo una revisión cinco años después de que las reformas entraran en vigor.

En 2003, Nueva Zelandia despenalizó el trabajo sexual mediante la Ley de Reforma de la Prostitución de 2003 (PRA). La PRA fue aprobada por un solo voto.

Las trabajadoras sexuales son ahora menos tolerantes con las malas condiciones de trabajo y esperan entornos seguros que defiendan sus derechos.

El comité publicó su revisión a tiempo en 2008. Encontró que el número de trabajadoras y trabajadores sexuales no había aumentado y que la mayoría de ellas estaban mejor después de la despenalización. Otro estudio indicó que «El impacto más comúnmente observado [del ARP] fue una mejor sensación de bienestar en las trabajadoras y los trabajadores sexuales, atribuida a sus nuevos derechos y al hecho que el trabajo sexual ya no era considerado ‘criminal'».

Las trabajadoras sexuales son ahora menos tolerantes con las malas condiciones de trabajo y esperan un entorno seguro que defienda sus derechos. Esperan que el sistema de justicia salvaguarde estos derechos laborales y humanos. Se han llevado a cabo exitosos juicios contra aquellos que buscan dañar a las trabajadoras y los trabajadores sexuales, tales como ofensores violentos u operadores de burdeles que han acosado sexualmente a las trabajadoras y los trabajadores sexuales.

La policía y las trabajadoras sexuales han desarrollado, en muchas partes del país, relaciones productivas que se centran en la prevención de la explotación y la violencia. Este es un cambio enorme con respecto a la sospecha mutua y la amenaza de enjuiciamiento que existían antes de la despenalización. En 2018, el NZPC y la policía incluso fueron coautores de un folleto para ayudar a las posibles víctimas de agresiones sexuales.

En 2013, una organización que se autodenomina Libertad frente a la explotación sexual solicitó al Parlamento de Nueva Zelanda que, por una vez, se opusiera a cambiar su postura sobre el trabajo sexual, esta vez para «legislar para… una ley que haga ilegal la compra de servicios sexuales».

El NZPC se opuso vehementemente a la petición, argumentando que «causaría un gran daño y socavaría seriamente la seguridad y salud ocupacional de todas las trabajadoras sexuales». El NZPC indicó que ellos pueden ayudar a todas las trabajadoras y los trabajadores sexuales, incluyendo a aquellos que quieran cambiar de trabajo. También señalaron la capacidad de los clientes que están preocupados por la posible trata de personas de contactarlos y/o a la policía, una práctica que cesaría si los clientes enfrentaran un proceso judicial. La ARP también había aumentado la conciencia de las obligaciones de los operadores de los burdeles, haciendo que éstos fueran más diligentes con respecto a las medidas contra la trata, como asegurar que las trabajadoras sexuales fueran mayores de 18 años. El Comité Electoral y de Justicia desestimó la petición, basando su decisión en parte en las observaciones del NZPC y en las pruebas del informe de 2008.

Nueva Zelandia todavía tiene que adoptar medidas adicionales para lograr la plena despenalización, en particular en el ámbito de los trabajadores sexuales migrantes. El artículo 19 de la Ley de Relaciones Públicas establece que es ilegal que los titulares de visados de residencia temporal trabajen como profesionales del sexo. Queda mucho por hacer para garantizar que todas las trabajadoras del sexo tengan los mismos derechos y la misma protección.

Fuente: Open Democracy


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