Cómo una sesión parlamentaria oculta reveló los verdaderos motivos de Trump en Irak

Estados Unidos es categórico en cuanto a que su asesinato de Qassem Soleimani y su negativa a salir de Irak tiene que ver con la protección de los estadounidenses, pero una sesión parlamentaria iraquí poco conocida revela cómo los lazos cada vez más fuertes de China con Bagdad pueden estar dando forma a la nueva estrategia estadounidense para Oriente Medio.

by Whitney Webb

Desde que Estados Unidos mató al general iraní Qassem Soleimani y al líder de la milicia iraquí Abu Mahdi al-Muhandis a principios de este mes, la narrativa oficial ha sostenido que sus muertes fueron necesarias para prevenir una vaga, aunque supuestamente inminente, amenaza de violencia hacia los americanos, aunque el presidente Trump ha afirmado desde entonces que si Soleimani o sus aliados iraquíes representaban una amenaza inminente «realmente no importa».

Aunque la situación entre Irán, Irak y Estados Unidos parece haber disminuido sustancialmente, al menos por ahora, vale la pena volver a examinar los preparativos para las recientes tensiones entre Estados Unidos, Irak e Irán hasta el asesinato de Soleimani y Abu Mahdi al-Muhandis por orden de Trump, para comprender uno de los factores más importantes, pero que se pasan por alto, de la actual política de Trump con respecto a Irak: impedir que China amplíe su presencia en Oriente Medio. De hecho, se ha alegado que incluso el momento del asesinato de Soleimani estaba directamente relacionado con su papel diplomático en Irak y su impulso para ayudar a Irak a asegurar su independencia petrolera, empezando por la implementación de un nuevo acuerdo petrolero masivo con China.

Mientras que la reciente retórica en los medios se ha centrado en el alcance de la influencia de Irán en Irak, los recientes acuerdos de China con Irak – particularmente en su sector petrolero – son los culpables de mucho de lo que ha sucedido en Irak en los últimos meses, al menos según el Primer Ministro de Irak Adel Abdul-Mahdi, quien actualmente está desempeñando un papel de guardián.

Se informa que gran parte de la presión estadounidense sobre el gobierno iraquí con respecto a China ha tenido lugar de manera encubierta y a puerta cerrada, manteniendo las preocupaciones del gobierno de Trump sobre los crecientes lazos de China con Irak en gran medida fuera de la vista del público, quizás sobre las preocupaciones de que una refriega pública podría exacerbar la «guerra comercial» entre Estados Unidos y China y poner en peligro los esfuerzos para resolverla. Sin embargo, cualesquiera que sean las razones, la evidencia sugiere fuertemente que los Estados Unidos están tan preocupados por la presencia de China en Irak como por la de Irán. Esto se debe a que China tiene los medios y la capacidad de socavar dramáticamente no sólo el control de Estados Unidos sobre el sector petrolero de Irak, sino todo el sistema de petrodólares del que depende directamente la condición de Estados Unidos como superpotencia financiera y militar.

Detrás del telón, una narrativa diferente para las tensiones entre Irak y Estados Unidos

El Primer Ministro interino de Iraq, Adel Abdul-Mahdi, hizo una serie de observaciones el 5 de enero, durante una sesión parlamentaria que sorprendentemente recibió poca atención de los medios de comunicación. Durante la sesión, en la que el Parlamento iraquí también aprobó la retirada de todas las tropas extranjeras (incluidas las estadounidenses) del país, Abdul-Mahdi hizo una serie de afirmaciones sobre la situación que condujo a la reciente situación que situó a Iraq en el centro de las crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán.

Durante esa sesión, sólo una parte de las declaraciones de Abdul-Mahdi fueron transmitidas por televisión, después de que el presidente de la Cámara de Representantes iraquí – Mohammed Al-Halbousi, que tiene una estrecha relación con Washington – solicitara que se cortara la transmisión de vídeo. Al-Halbousi asistió extrañamente a la sesión parlamentaria a pesar de que fue boicoteada por sus aliados suníes y kurdos.

El secretario de Estado Pompeo, a la izquierda, camina junto a Al-Halbousi en Bagdad, Iraq, el 9 de enero de 2019. Andrew Caballero-Reynolds | Reuters

Después de que se cortara la alimentación, los parlamentarios presentes anotaron las observaciones de Abdul-Mahdi, que luego se entregaron al medio de comunicación árabe Ida’at. Según esa transcripción, Abdul-Mahdi declaró que:

«Los americanos son los que destruyeron el país y causaron estragos en él. Se han negado a terminar de construir el sistema eléctrico y los proyectos de infraestructura. Han negociado la reconstrucción de Irak a cambio de que Irak renuncie al 50% de las importaciones de petróleo. Así que me negué y decidí ir a China y concluir un importante y estratégico acuerdo con ella. Hoy, Trump está tratando de cancelar este importante acuerdo».

Abdul-Mahdi continuó sus comentarios, señalando que la presión de la administración Trump sobre sus negociaciones y los subsiguientes tratos con China crecieron sustancialmente con el tiempo, incluso resultando en amenazas de muerte para él y su ministro de defensa:

«Después de mi regreso de China, Trump me llamó y me pidió que cancelara el acuerdo, así que yo también me negué, y me amenazó [con que habría] manifestaciones masivas para derrocarme. De hecho, las manifestaciones comenzaron y luego Trump llamó, amenazando con escalar en caso de no cooperación y respondiendo a sus deseos, por lo que una tercera parte [presuntamente mercenarios o soldados estadounidenses] apuntaría tanto a los manifestantes como a las fuerzas de seguridad y los mataría desde lo alto de los edificios más altos y de la embajada de EE.UU. en un intento de presionarme y someterse a sus deseos y cancelar el acuerdo con China».

«No respondí y presenté mi renuncia y los americanos siguen insistiendo hasta hoy en cancelar el acuerdo con China. Cuando el ministro de defensa dijo que los que mataron a los manifestantes eran un tercero, Trump me llamó inmediatamente y me amenazó físicamente a mí y al ministro de defensa en caso de que se hablara más de este tercero».

Muy pocos medios de comunicación en inglés informaron sobre los comentarios de Abdul-Mahdi. Tom Luongo, un analista independiente con sede en Florida y editor del boletín The Gold Goats ‘n Guns, dijo a MintPress que las razones probables del «sorprendente» silencio de los medios de comunicación sobre las afirmaciones de Abdul-Mahdi se debían a que «nunca llegó a los canales oficiales…» debido al corte de la transmisión de vídeo durante la sesión parlamentaria de Irak y al hecho de que «es muy inconveniente y los medios de comunicación – ya que Trump está haciendo lo que quieren que haga, ser beligerante con Irán, proteger los intereses de Israel allí».

«No lo van a contradecir en eso si está jugando a la pelota», añadió Luongo, antes de continuar que los medios de comunicación, sin embargo, «se lo guardarán para futuras referencias… Si esto sale a la luz, lo usarán contra él más tarde si intenta salir de Irak». «Todo en Washington se utiliza como palanca», añadió.

Dada la falta de cobertura mediática y el corte del video de las declaraciones completas de Abdul-Mahdi, vale la pena señalar que la narrativa que expuso en su discurso censurado no sólo encaja con la cronología de los recientes acontecimientos que discute, sino también con las tácticas que se sabe han sido empleadas a puerta cerrada por la administración Trump, particularmente después de que Mike Pompeo dejara la CIA para convertirse en Secretario de Estado.

Por ejemplo, la delegación de Abdul-Mahdi a China terminó el 24 de septiembre, con las protestas contra su gobierno que Trump supuestamente amenazó con iniciar el 1 de octubre. Los principales medios de comunicación de la época informaron de que un «tercer bando» disparó contra los manifestantes iraquíes, como en este informe de la BBC:

«Los informes dicen que las fuerzas de seguridad abrieron fuego, pero otro informe dice que unos desconocidos armados fueron responsables… una fuente de Karbala le dijo a la BBC que uno de los muertos era un guardia de un santuario chiíta cercano que pasaba por allí. La fuente también dijo que el origen de los disparos era desconocido y que se habían dirigido tanto a los manifestantes como a las fuerzas de seguridad. (énfasis añadido)».

Las protestas respaldadas por Estados Unidos en otros países, como en Ucrania en 2014, también vieron evidencia de un «tercer bando» que disparó tanto a los manifestantes como a las fuerzas de seguridad.

Después de seis semanas de intensas protestas, Abdul-Mahdi presentó su renuncia el 29 de noviembre, pocos días después de que el ministro de Relaciones Exteriores iraquí elogiara los nuevos acuerdos, incluido el acuerdo de «petróleo para la reconstrucción», que se había firmado con China. Desde entonces, Abdul-Mahdi ha permanecido como Primer Ministro en un papel provisional hasta que el Parlamento decida su reemplazo.

Las afirmaciones de Abdul-Mahdi sobre la presión encubierta de la administración Trump se ven reforzadas por el uso de tácticas similares contra Ecuador, donde, en julio de 2018, una delegación de EE.UU. en las Naciones Unidas amenazó a la nación con medidas comerciales punitivas y la retirada de la ayuda militar si Ecuador avanzaba con la introducción de una resolución de la ONU para «proteger, promover y apoyar la lactancia materna».

El New York Times informó en ese momento que la delegación estadounidense buscaba promover los intereses de los fabricantes de fórmula infantil. Si la delegación de los Estados Unidos está dispuesta a utilizar esa presión sobre las naciones para promover la lactancia materna en lugar de la fórmula infantil, no hace falta decir que esa presión a puerta cerrada sería significativamente más intensa si se tratara de un recurso mucho más lucrativo, por ejemplo, el petróleo.

En cuanto a las afirmaciones de Abdul-Mahdi, Luongo dijo a MintPress que también vale la pena considerar que podría haber sido cualquiera en la administración de Trump el que hubiera hecho amenazas a Abdul-Mahdi, no necesariamente el propio Trump. «Lo que no diré directamente es que no sé si fue Trump al otro lado de las llamadas telefónicas. Mahdi, le conviene políticamente culpar de todo a Trump. Podría haber sido Mike Pompeo o Gina Haspel hablando con Abdul-Mahdi… Podría haber sido cualquiera, lo más probable es que fuera alguien con una negación plausible… Esto [las afirmaciones de Mahdi] suena creíble… Creo firmemente que Trump es capaz de hacer estas amenazas, pero no creo que Trump haga esas amenazas directamente de esa manera, sino que sería absolutamente coherente con la política de Estados Unidos».

Luongo también dijo que las actuales tensiones entre los líderes de Estados Unidos e Irak precedieron al acuerdo petrolero entre Irak y China por varias semanas, «Todo esto comienza con el primer ministro Mahdi que inició el proceso de abrir el cruce fronterizo entre Irak y Siria y que se anunció en agosto». Luego, los ataques aéreos israelíes ocurrieron en septiembre para tratar de impedir que eso ocurra, los ataques a las fuerzas del PMU en el cruce fronterizo junto con los ataques al depósito de municiones cerca de Bagdad… Esto provocó la ira de los iraquíes… Mahdi luego trató de cerrar el espacio aéreo sobre Irak, pero cuánto de eso puede hacer cumplir es una gran pregunta».

En cuanto a por qué sería ventajoso para Mahdi culpar a Trump, Luongo declaró que Mahdi «puede hacer edictos todo el día, pero, en realidad, ¿cuánto puede realmente impedir que Estados Unidos o los israelíes hagan algo? Excepto la vergüenza, la vergüenza diplomática… Para mí, [las afirmaciones de Mahdi] parecen perfectamente creíbles porque, durante todo esto, probablemente Trump o alguien más lo está sacudiendo [a Mahdi] para la reconstrucción de los campos petroleros [en Irak]… Trump ha declarado explícitamente «queremos el petróleo»».

Como señaló Luongo, el interés de Trump en que los Estados Unidos obtengan una parte significativa de los ingresos petroleros iraquíes no es un secreto. Justo en marzo pasado, Trump le preguntó a Abdul-Mahdi «¿Qué hay del petróleo?» al final de una reunión en la Casa Blanca, lo que llevó a Abdul-Mahdi a preguntar «¿Qué quieres decir? A lo que Trump respondió: «Bueno, hicimos mucho, hicimos mucho allá, gastamos trillones allá, y mucha gente ha estado hablando del petróleo», lo que se interpretó ampliamente como que Trump pedía parte de los ingresos petroleros de Irak a cambio de los altos costos de que Estados Unidos continuara su ahora indeseada presencia militar en Irak.

Como Abdul-Mahdi ha rechazado la propuesta de «petróleo para la reconstrucción» de Trump en favor de la de China, parece probable que la administración de Trump se abstenga de las llamadas tácticas de «diplomacia de gángster» para presionar al gobierno iraquí a aceptar el trato de Trump, especialmente dado el hecho de que el trato de China era una oferta mucho mejor. Mientras que Trump exigió la mitad de los ingresos petroleros de Irak a cambio de completar los proyectos de reconstrucción (según Abdul-Mahdi), el acuerdo que se firmó entre Irak y China vería alrededor del 20 por ciento de los ingresos petroleros de Irak ir a China a cambio de la reconstrucción. Aparte de la posible pérdida de los ingresos petroleros de Irak, hay muchas razones para que la administración Trump se sienta amenazada por los recientes acuerdos de China en Irak.

El acuerdo petrolero entre Irak y China – ¿un preludio de algo más?

Cuando la delegación de Abdul-Mahdi viajó a Pekín en septiembre pasado, el acuerdo de «petróleo para la reconstrucción» fue sólo uno de los ocho acuerdos totales que se establecieron. Estos acuerdos cubren una gama de áreas, incluyendo las financieras, comerciales, de seguridad, reconstrucción, comunicación, cultura, educación y asuntos exteriores además del petróleo. Sin embargo, el acuerdo sobre el petróleo es, con mucho, el más significativo.

Según el acuerdo, las empresas chinas trabajarán en varios proyectos de reconstrucción a cambio de aproximadamente el 20 por ciento de las exportaciones de petróleo de Iraq, aproximadamente 100.000 barriles por día, durante un período de 20 años. Según Al-Monitor, Abdul-Mahdi dijo lo siguiente sobre el acuerdo: «Acordamos [con Pekín] crear un fondo de inversión conjunta, que el dinero del petróleo financiará», añadiendo que el acuerdo prohíbe a China monopolizar proyectos dentro de Irak, obligando a Bejing a trabajar en cooperación con empresas internacionales.

El acuerdo es similar al que se negoció entre Irak y China en 2015 cuando Abdul-Mahdi era ministro de petróleo de Irak. Ese año, Irak se unió a la Iniciativa del Cinturón y la Carretera de China en un acuerdo que también implicaba el intercambio de petróleo por proyectos de inversión, desarrollo y construcción, y como resultado de ello China se adjudicó varios proyectos. En una notable similitud con los acontecimientos recientes, ese acuerdo se puso en suspenso debido a las «tensiones políticas y de seguridad» causadas por los disturbios y el aumento de ISIS en Iraq, es decir, hasta que Abdul-Mahdi vio a Iraq volver a unirse a la iniciativa de nuevo a finales del año pasado a través de los acuerdos que su gobierno firmó con China en septiembre pasado.

El presidente chino Xi Jinping, centro izquierda, se reúne con el primer ministro iraquí Adil Abdul-Mahdi, centro derecha, en Pekín, el 23 de septiembre de 2019. Lintao Zhang | AP

En particular, después de las recientes tensiones entre Estados Unidos e Irak por el asesinato de Soleimani y la subsiguiente negativa de Estados Unidos a retirar sus tropas de Irak a pesar de las demandas del parlamento, Irak anunció discretamente que aumentaría drásticamente sus exportaciones de petróleo a China hasta triplicar la cantidad establecida en el acuerdo firmado en septiembre. Dadas las recientes afirmaciones de Abdul-Mahdi sobre las verdaderas fuerzas detrás de las recientes protestas de Irak y las amenazas de Trump contra él que están directamente relacionadas con sus tratos con China, el movimiento parece ser una señal no tan velada de Abdul-Mahdi a Washington de que planea profundizar la asociación de Irak con China, al menos mientras permanezca en su papel de guardián.

La decisión de Irak de aumentar drásticamente sus exportaciones de petróleo a China se produjo justo un día después de que el gobierno de Estados Unidos amenazara con cortar el acceso de Irak a su cuenta en el banco central, actualmente en el Banco de la Reserva Federal de Nueva York, una cuenta que actualmente tiene 35 mil millones de dólares en ingresos petroleros iraquíes. La cuenta se abrió después de que Estados Unidos invadió y empezó a ocupar a Irak en 2003, e Irak actualmente retira entre 1 y 2 mil millones de dólares al mes para cubrir los gastos esenciales del gobierno. Perder el acceso a los ingresos petroleros almacenados en esa cuenta llevaría al «colapso» del gobierno iraquí, según funcionarios del gobierno iraquí que hablaron con AFP.

Aunque Trump prometió públicamente reprender a Irak por la expulsión de las tropas estadounidenses mediante sanciones, la amenaza de cortarle el acceso a su cuenta en el Banco de la Reserva Federal de Nueva York fue entregada en privado y directamente al primer ministro, lo que le da más credibilidad a las afirmaciones de Abdul-Mahdi de que los intentos más agresivos de Trump de presionar al gobierno iraquí se hacen en privado y se dirigen al primer ministro del país.

Aunque el empuje de Trump esta vez fue para prevenir la expulsión de las tropas estadounidenses de Irak, sus razones para hacerlo también pueden estar relacionadas con las preocupaciones sobre el creciente arraigo de China en la región. De hecho, mientras que Trump ha perdido ahora su deseada cuota de los ingresos del petróleo iraquí (50 por ciento) por la contraoferta del 20 por ciento de China, la expulsión de las tropas estadounidenses de Irak podría ver a las tropas estadounidenses reemplazadas por sus homólogas chinas también, según Tom Luongo.

«Todo esto se trata de que Estados Unidos mantenga la ficción de que necesita quedarse en Irak… Por lo tanto, el hecho de que China se mude allí es el momento en el que se agarra a la Iniciativa del Cinturón y la Carretera», argumentó Luongo. Eso ayuda a fortalecer la relación económica entre Irak, Irán y China y a evitar la necesidad de que los estadounidenses se queden allí». En algún momento, China tendrá activos en el terreno que querrá defender militarmente en caso de una crisis importante. Esto nos lleva a lo siguiente que sabemos, que Mahdi y el embajador chino hablaron de eso mismo tras el asesinato de Soleimani».

De hecho, según los informes de prensa, Zhang Yao – el embajador de China en Irak – «transmitió la disposición de Pekín a proporcionar ayuda militar» si el gobierno de Irak lo solicita poco después del asesinato de Soleimani. Yao hizo la oferta un día después de que el parlamento iraquí votara para expulsar a las tropas estadounidenses del país. Aunque actualmente se desconoce cómo respondió Abdul-Mahdi a la oferta, es probable que el momento no haya causado una escasez de preocupación entre la administración Trump sobre su rápidamente menguante influencia en Irak. «Usted puede ver lo que se avecina», dijo Luongo a MintPress sobre la reciente oferta china a Irak, «China, Rusia e Irán están tratando de separar a Irak de Estados Unidos y Estados Unidos se siente muy amenazado por esto».

Rusia también está jugando un papel en el escenario actual, ya que Irak inició conversaciones con Moscú sobre la posible compra de uno de sus sistemas de defensa aérea en septiembre pasado, el mismo mes en que Irak firmó ocho acuerdos, incluyendo el del petróleo con China. Luego, tras la muerte de Soleimani, Rusia volvió a ofrecer los sistemas de defensa aérea a Irak para permitirle defender mejor su espacio aéreo. En el pasado, Estados Unidos ha amenazado a los países aliados con sanciones y otras medidas si compran sistemas de defensa aérea rusos en vez de los que fabrican las compañías estadounidenses.

Sin embargo, los esfuerzos de Estados Unidos para frenar la creciente influencia y presencia de China en Irak en medio de estas nuevas asociaciones y acuerdos estratégicos son limitados, ya que Estados Unidos depende cada vez más de China como parte de su política hacia Irán, específicamente en su objetivo de reducir a cero la exportación de petróleo iraní. China sigue siendo el principal importador de petróleo crudo y condensado de Irán, incluso después de que redujera significativamente sus importaciones de petróleo iraní tras la presión estadounidense del año pasado. Sin embargo, Estados Unidos está tratando de presionar a China para que deje de comprar petróleo iraní por completo o se enfrente a sanciones, mientras que también intenta sabotear en privado el acuerdo petrolero entre China e Irak. Es muy poco probable que China ceda ante Estados Unidos en ambos frentes, si es que hay alguno, lo que significa que Estados Unidos podría verse obligado a elegir qué frente político (la «contención» de Irán frente a los acuerdos petroleros de Irak con China) valora más en las próximas semanas y meses.

Además, la reciente firma del acuerdo comercial de «fase uno» con China reveló otra posible faceta de la relación cada vez más complicada de Estados Unidos con el sector petrolero iraquí, dado que el acuerdo comercial implica la venta de petróleo y gas estadounidense a China a muy bajo costo, lo que sugiere que la administración Trump también podría ver el acuerdo petrolero entre Irak y China como un posible competidor de Estados Unidos en la venta de petróleo barato a China, el principal importador de petróleo del mundo.

El Petrodólar y el Fantasma del Petroyuan

En sus declaraciones televisadas de la semana pasada tras la respuesta militar de Irán al asesinato del general Soleimani, Trump insistió en que la política de Estados Unidos en Oriente Medio ya no está dirigida por los enormes requerimientos de petróleo de Estados Unidos. Declaró específicamente que:

«En los últimos tres años, bajo mi liderazgo, nuestra economía es más fuerte que nunca y Estados Unidos ha logrado la independencia energética. Estos logros históricos cambiaron nuestras prioridades estratégicas. Estos son logros que nadie pensó que fueran posibles. Y las opciones en el Medio Oriente se hicieron disponibles. Ahora somos el productor número uno de petróleo y gas natural en cualquier parte del mundo. Somos independientes y no necesitamos el petróleo del Medio Oriente. (énfasis añadido)».

Sin embargo, dada la centralidad del reciente acuerdo petrolero entre Irak y China para guiar algunos de los recientes movimientos políticos de la administración Trump en Oriente Medio, parece que no es así. La distinción puede radicar en el hecho de que, aunque Estados Unidos puede ser ahora menos dependiente de las importaciones de petróleo de Oriente Medio, todavía necesita seguir dominando la forma en que el petróleo se comercia y se vende en los mercados internacionales para mantener su estatus de superpotencia militar y financiera global.

De hecho, incluso si Estados Unidos está importando menos petróleo del Medio Oriente, el sistema de petrodólares – forjado por primera vez en la década de 1970 – requiere que Estados Unidos mantenga suficiente control sobre el comercio mundial de petróleo para que los mayores exportadores de petróleo del mundo, Irak entre ellos, continúen vendiendo su petróleo en dólares. Si Irak vendiese el petróleo en otra moneda, o cambiase el petróleo por servicios, como planea hacer con China por el acuerdo recientemente firmado, una porción significativa del petróleo iraquí dejaría de generar una demanda de dólares, violando el principio clave del sistema de petrodólares.

Representantes chinos hablan con personal de defensa durante una exposición de armas organizada por el ministerio de defensa iraquí en Bagdad, en marzo de 2017. Karim Kadim | AP

Como Kei Pritsker y Cale Holmes señalaron en un artículo el año pasado para MintPress:

«La conclusión del fenómeno del petrodólar es que mientras los países necesiten petróleo, necesitarán el dólar. Mientras los países demanden dólares, los Estados Unidos pueden seguir endeudándose masivamente para financiar su red de bases militares globales, rescates de Wall Street, misiles nucleares y recortes de impuestos para los ricos».

Así, el uso del petrodólar ha creado un sistema por el cual el control estadounidense de las ventas de petróleo de los mayores exportadores de petróleo es necesario, no sólo para apuntalar el dólar, sino también para apoyar su presencia militar global. Por lo tanto, no es sorprendente que el tema de la presencia de tropas estadounidenses en Irak y el tema del empuje de Irak por la independencia petrolera en contra de los deseos de los Estados Unidos se hayan entrelazado. Notablemente, uno de los arquitectos del sistema de petrodólares y el hombre que infamemente describió a los soldados estadounidenses como «animales tontos y estúpidos para ser usados como peones en la política exterior», el ex Secretario de Estado Henry Kissinger, ha estado asesorando a Trump e informando su política hacia China desde 2016.

Esta toma también fue expresada por el economista Michael Hudson, quien recientemente señaló que el acceso de EE.UU. al petróleo, la dolarización y la política de EE.UU. estrategia militar estadounidense están intrincadamente entrelazados y que la reciente política de Trump en Irak tiene la intención de «intensificar la presencia de Estados Unidos en Irak para mantener el control de las reservas de petróleo de la región» y, como dice Hudson, «respaldar a las tropas wahabíes de Arabia Saudita (ISIS, Al Qaeda en Irak, Al Nusra y otras divisiones de lo que en realidad son la legión extranjera de Estados Unidos) para apoyar el control estadounidense del petróleo del Cercano Oriente como sostén del dólar estadounidense».

Hudson afirma además que fueron los esfuerzos de Qassem Soleimani por promover la independencia petrolera de Irak a expensas de las ambiciones imperiales de Estados Unidos lo que sirvió como uno de los motivos clave detrás de su asesinato.

«Estados Unidos se opuso al general Suleimani sobre todo porque estaba luchando contra ISIS y otros terroristas apoyados por Estados Unidos en su intento de separar a Siria y reemplazar el régimen de Assad con un conjunto de líderes locales que cumplían con los requisitos de Estados Unidos – la vieja táctica británica de «divide y vencerás». En ocasiones, Suleimani cooperó con las tropas estadounidenses en la lucha contra los grupos de ISIS que se «salieron de la línea», es decir, la línea del partido estadounidense. Pero todo indica que estaba en Irak para trabajar con ese gobierno para recuperar el control de los yacimientos petroleros que el presidente Trump se ha jactado tanto de agarrar. (énfasis añadido)».

Hudson añade que «…los neoconservadores estadounidenses temían el plan de Suleimani para ayudar a Irak a afirmar el control de su petróleo y resistir los ataques terroristas apoyados por Estados Unidos y Arabia Saudita en Irak. Eso fue lo que hizo que su asesinato fuera un impulso inmediato».

Mientras que otros factores – como la presión de aliados de Estados Unidos como Israel – también jugaron un factor en la decisión de matar a Soleimani, la decisión de asesinarlo en suelo iraquí sólo horas antes de que se reuniera con Abdul-Mahdi en un papel diplomático sugiere que las tensiones subyacentes causadas por la presión de Irak por la independencia petrolera y su acuerdo petrolero con China sí jugaron un factor en el momento de su asesinato. También sirvió como una amenaza a Abdul-Mahdi, quien ha afirmado que los Estados Unidos amenazaron con matarlo a él y a su ministro de defensa apenas unas semanas antes por las tensiones directamente relacionadas con el impulso de la independencia del sector petrolero de Irak de los Estados Unidos.

Parece que el siempre presente papel del petrodólar en la orientación de la política estadounidense en el Oriente Medio sigue siendo el mismo. El petrodólar ha sido durante mucho tiempo un factor impulsor de la política estadounidense hacia Irak específicamente, ya que uno de los principales desencadenantes de la invasión de Irak en el 2003 fue la decisión de Saddam Hussein de vender el petróleo iraquí en euros en lugar de dólares a partir del año 2000. Apenas unas semanas antes de que comenzara la invasión, Hussein se jactó de que la cuenta de ingresos petroleros de Irak basada en euros estaba ganando una tasa de interés más alta de lo que hubiera sido si hubiera continuado vendiendo su petróleo en dólares, una señal aparente para otros exportadores de petróleo de que el sistema de petrodólares sólo estaba beneficiando realmente a los Estados Unidos a su propio costo.

Más allá de los esfuerzos actuales para evitar la independencia petrolera de Irak y mantener su comercio de petróleo alineado con los Estados Unidos, el hecho de que los Estados Unidos estén ahora tratando de limitar el creciente papel de China en el sector petrolero de Irak también está directamente relacionado con los esfuerzos de China, conocidos públicamente, de crear su propio competidor directo del petrodólar, el petroyuan.

Desde 2017, China ha hecho que sus planes para el petroyuan -un competidor directo del petrodólar- no sean un secreto, particularmente después de que China eclipsó a los Estados Unidos como el mayor importador de petróleo del mundo. Como señaló la CNBC en su momento:

«La nueva estrategia es conseguir la ayuda de los mercados energéticos: Pekín puede introducir una nueva forma de fijar el precio del petróleo en los próximos meses – pero a diferencia de los contratos basados en el dólar estadounidense que actualmente dominan los mercados mundiales, este punto de referencia utilizaría la propia moneda de China. Si hay una adopción generalizada, como esperan los chinos, entonces eso marcará un paso para desafiar el estatus del dólar como la moneda más poderosa del mundo…. El plan es fijar el precio del petróleo en yuanes usando un contrato de futuros respaldado por oro en Shanghai, pero el camino será largo y arduo».

Si Estados Unidos continúa en su actual camino y empuja a Irak a los brazos de China y otros estados rivales de Estados Unidos, no hace falta decir que Irak -ahora parte de la Iniciativa del Cinturón y la Carretera de China- puede que pronto favorezca un sistema de petroyuan en lugar de un sistema de petrodólares, particularmente cuando la actual administración de Estados Unidos amenaza con tomar como rehén la cuenta del banco central de Irak para llevar a cabo políticas que Washington considera desfavorables.

También podría explicar por qué el presidente Trump está tan preocupado por el creciente arraigo de China en Irak, ya que corre el riesgo de causar no sólo el fin de la hegemonía militar de Estados Unidos en el país, sino que también podría llevar a importantes problemas para el sistema de petrodólares y la posición de Estados Unidos como potencia financiera mundial. La política de Trump dirigida a detener los crecientes lazos entre China e Irak está teniendo claramente el efecto contrario, mostrando que la «diplomacia gangsteril» de esta administración sólo sirve para hacer más atractivas las alternativas ofrecidas por países como China y Rusia.


Foto principal | Gráfico de Claudio Cabrera para MintPress News

Whitney Webb is a MintPress News journalist based in Chile. She has contributed to several independent media outlets including Global Research, EcoWatch, the Ron Paul Institute and 21st Century Wire, among others. She has made several radio and television appearances and is the 2019 winner of the Serena Shim Award for Uncompromised Integrity in Journalism.


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