Las trabajadoras sexuales pueden decirte por qué el trabajo sexual es un trabajo – habla con ellas

La interacción regular con las trabajadoras sexuales permitió a algunos de los fundadores de la Alianza Global contra la Trata de Mujeres replantearse su aversión moralista al «trabajo sexual como trabajo».

Borislav Gerasimov

DISCUSIÓN DE EXPERTOS

Pedimos a los grupos de derechos de las trabajadoras sexuales y aliados en todo el mundo que discutieran lo que funciona y lo que no funciona cuando se argumenta la despenalización del trabajo sexual. Esta serie reporta lo que dijeron.

La Alianza Global contra la Trata de Mujeres (GAATW Global Alliance Against Traffic in Women) fue fundada en 1994 por un grupo de feministas y defensoras de los derechos de las mujeres procedentes, en su mayoría, del Sur Global. Como estudiantes, activistas, solicitantes de asilo o migrantes en el Norte Global, han sido testigos de las luchas de sus compatriotas con mucho menos privilegio que las suyas propias. Y como cuidadoras voluntarias, traductoras, entrevistadoras y defensoras en los tribunales, las madres fundadoras de la GAATW habían escuchado las historias de mujeres migrantes de clase trabajadora que habían emprendido viajes en busca de mejores medios de vida.

Típicamente, las mujeres relataron historias de situaciones difíciles: de las promesas rotas de los agentes/reclutadores, de las condiciones de trabajo insoportables, y de la indigencia financiera. Sus historias, por difíciles que fueran de escuchar, daban testimonio del coraje, la iniciativa y la determinación de las mujeres y desafiaban el estereotipo de «la víctima de la trata» que prevalecía en el Norte Global.

Trata y trabajo sexual

La GAATW siempre ha sido un aliado del movimiento por los derechos de las trabajadoras sexuales. Como feministas y activistas de derechos humanos, nuestras madres fundadoras pensaron que era natural apoyar la auto-organización de este grupo de mujeres. Al principio, algunas se sentían incómodas con la idea de que ‘el trabajo sexual es trabajo’. Sin embargo, sus repetidas interacciones con trabajadoras sexuales individuales y colectivos en ciernes las obligaron a cuestionar sus costumbres de clase media.

Hace unos meses, conocí a una activista feminista en Tailandia que ahora trabaja en el campo de la salud y los derechos sexuales y reproductivos. Me explicó que había estado cerca de la GAATW desde el principio, y que en los años 80 quería rescatar a las trabajadoras sexuales tailandesas en Holanda. Para su sorpresa, le dijeron que no querían ser rescatadas. No les importaba intercambiar sexo por dinero pero querían ganar más y trabajar en mejores condiciones. Si ella podía ayudarlas con eso, era bienvenida. Esta y otras interacciones similares cambiaron su punto de vista sobre el trabajo sexual y las trabajadoras del sexo.

«La lucha personal para mí era superar la hipocresía moral dominante en la que me había socializado».

Lin Lap Chew, madre fundadora de la GAATW

Cuando me contó esta historia, recordé algo que Lin Lap Chew, una de las madres fundadoras de la GAATW, escribió en Trafficking and Prostitution Reconsidered sobre la evolución de sus propios puntos de vista en ese momento: «Estaba convencida de que no estaba en contra de las mujeres que trabajaban como prostitutas, sino que la institución patriarcal o la prostitución debería ser desmantelada», escribió. «Pero pronto iba a aprender, a través del contacto directo y regular con las mujeres en la prostitución, que […] la única manera de romper el estigma y la marginación de las prostitutas era aceptar el trabajo que hacen como exactamente eso – una forma de trabajo». Terminó con la observación de que «La lucha personal para mí era superar la hipocresía moral dominante en la que me había socializado».

Fotografía de: Yann Beauson

Las conversaciones regulares con las trabajadoras del sexo hicieron que ambas activistas comprometidas cambiaran su punto de vista de «la prostitución es la violencia patriarcal contra las mujeres» a «el trabajo sexual es el trabajo». Eso no siempre sucede, por supuesto, y hace tiempo que me he preguntado por qué. ¿Por qué hablar con las trabajadoras sexuales cambia la opinión de algunas personas sobre el trabajo sexual, pero no la de otras? No tengo la respuesta y probablemente nunca la tendré. Lo que sospecho es que algunas personas simplemente dan más crédito a sus teóricas académicas favoritas, como Kathleen Barry, que a las palabras de las mujeres de la vida real en el trabajo sexual.

El trabajo sexual como trabajo, los derechos de las trabajadoras sexuales como derechos de los trabajadores

El apoyo de la GAATW al movimiento por los derechos de las trabajadoras sexuales proviene de nuestra convicción de que las mujeres son más capaces de desafiar el poder y provocar el cambio cuando se organizan para analizar colectivamente su situación. Esto es tan cierto para las trabajadoras sexuales como para las mujeres indígenas, dalit, migrantes o víctimas de la trata, granjeras, trabajadoras domésticas y vendedores ambulantes. Nos sentimos honrados de ser solidarios con sus luchas. No pretendemos hablar en su nombre y la GAATW nunca liderará una campaña sobre descriminalización. Pero apoyaremos a aquellos que lo hagan.

Dicho esto, animamos a nuestros socios en los campos de los derechos de las mujeres, derechos laborales, derechos de los migrantes y lucha contra la Trata a que se comprometan con las trabajadoras sexuales como parte de una lucha más amplia por los derechos humanos y los derechos de los trabajadores. Incluso las personas que desprecian el trabajo sexual deberían estar de acuerdo en que quienes lo realizan deben estar libres de violencia y estigma. También deberían estar de acuerdo en que todos los espacios de trabajo deberían tener condiciones de trabajo decentes, independientemente de la naturaleza del trabajo. Desear cualquier otra cosa – plantear que las trabajadoras y los trabajadores sexuales deben enfrentar la violencia, el estigma y el abuso en el trabajo porque sus medios de vida plantean cuestiones morales – es una posición extraña de tomar. Como me dijo una vez un colega de otra organización: «No tengo sentimientos particulares sobre la industria de la confección. Pero quiero que los trabajadores que fabrican ropa lo hagan en buenas condiciones».

A pesar de que se habla de la naturaleza única del comercio, la explotación en la industria del sexo no es única en absoluto.

La GAATW no separa ‘Trata para la explotación sexual’ de ‘Trata para la explotación laboral’ (o ‘Trata sexual’ de ‘Trata laboral’ como se dice en los Estados Unidos) como lo hacen la mayoría de las organizaciones. Cuando sea necesario, especificamos si estamos hablando de Trata en la industria del sexo, o en el trabajo doméstico, o en la construcción, agricultura, pesca, etc. Esto puede parecer insignificante y sin importancia, pero no lo es. El lenguaje da forma al pensamiento. Trazar una línea entre la «explotación sexual» y la «explotación laboral» en sí mismo sugiere que el trabajo sexual no es trabajo. Cualquiera que esté de acuerdo en que el trabajo sexual es trabajo debe evitar referirse a las diferentes formas de Trata de esta manera. En particular, los activistas, periodistas, investigadores y otras personas estadounidenses preocupadas por la seguridad de las trabajadoras sexuales deberían dejar de utilizar el término «Trata de personas con fines sexuales».

Fotografía de Carol Leigh Scarlot Harlot

Seguimos la misma estrategia en nuestro trabajo de aprendizaje mutuo y de intercambio de conocimientos. Las historias de las mujeres migrantes y las mujeres víctimas de la trata son sorprendentemente similares, independientemente del sector en el que sean explotadas. Todas ellas hablan de agentes e intermediarios engañosos, de libertad de movimiento limitada, de violencia física, psicológica y sexual en el lugar de trabajo, así como de estigmatización a su regreso. Las estrategias que las mujeres utilizan para resistir y escapar de la explotación también son similares. Nuestros ejercicios de aprendizaje mutuo nos han enseñado que, por mucho que se hable de la naturaleza única del comercio, la explotación en la industria del sexo no es única en absoluto.

Es bien sabido que algunas mujeres migrantes que trabajan, por ejemplo, en el trabajo doméstico, en fábricas de ropa o en restaurantes, hacen trabajo sexual por su cuenta para ganar más dinero. Sin embargo, los sindicatos y las ONG que trabajan en los derechos de los migrantes, los derechos de los trabajadores domésticos y los derechos de los trabajadores de la confección consideran que el trabajo sexual y los derechos de los trabajadores sexuales son algo que no tiene nada que ver con su trabajo y sus comunidades. Cuando organizamos reuniones para diferentes partes interesadas, siempre invitamos a los grupos de derechos de las trabajadoras sexuales. Esta estrategia ha llevado a que algunas personas reconozcan las experiencias comunes de las mujeres que trabajan en diferentes sectores y que, al menos, estén más abiertas a aprender sobre las luchas de las trabajadoras sexuales.

La defensa de los derechos de las trabajadoras y los trabajadores sexuales ante otros grupos no es una tarea fácil. A menudo escucho de nuestras parejas que ‘no tienen una posición sobre el trabajo sexual’. Entiendo de dónde viene esto, pero resalta una brecha en la lógica que a menudo aparece cuando se habla del trabajo sexual. La GAATW no tiene una posición sobre muchos temas o grupos de mujeres. No tenemos una posición sobre la cocina o la venta de verduras en la calle, aunque hay mujeres que cocinan o venden verduras a nuestro alrededor en Bangkok. Sin embargo, nuestro instinto sería siempre el de solidarizarnos con ellas y apoyarlas en sus demandas, sean cuales sean – por ejemplo, por el derecho a trabajar donde puedan atraer a la mayoría de los clientes, mantener precios decentes, y protegerse contra las rentas de explotación y los funcionarios corruptos del gobierno. Estas son las demandas de todos los trabajadores, incluyendo a las trabajadoras sexuales. Los sindicatos, las organizaciones de derechos de la mujer y de derechos de los inmigrantes deben ser solidarios con ellas.

Foto destacada de PJ Starr El Proyecto de Trabajadoras Sexuales se unió al contingente de derechos de las trabajadoras sexuales que participaron en la Movilización Podemos Terminar con el SIDA durante la Conferencia Internacional de SIDA en Washington, DC.

Fuente: opendemocracy.net


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