Conozca a los candidatos que se enfrentan al gobierno de derecha apoyado por los EE.UU. en Bolivia

El periodista boliviano Oliver Vargas analiza en profundidad los candidatos que se enfrentarán al gobierno provisional de derecha de Jeanine Añez en las próximas elecciones de Bolivia y los numerosos retos a los que se enfrentan.

by Oliver Vargas

Las elecciones presidenciales de Bolivia están programadas para el 3 de mayo de 2020. Las elecciones serán organizadas por el gobierno “de transición” de Jeanine Añez, quien tomó el poder en un golpe militar respaldado por Estados Unidos el 10 de noviembre de 2019. El golpe obligó a salir al gobierno de izquierdas de Evo Morales, elegido democráticamente, que presidió un auge económico tras rechazar las medidas neoliberales impuestas por el FMI.

Las elecciones que llevaron a Añez al poder se anunciaron después de una “pacificación” del país que vio dos masacres de manifestantes indígenas que se levantaron por cientos de miles pidiendo el regreso de Morales. La embajada de Estados Unidos saludó el “período de transición” como una “valiente defensa de la democracia” y elogió el “compromiso” del gobierno de Anez con unas elecciones libres y justas.

La organización técnica de las elecciones se llevará a cabo en conjunto con la USAID y la Organización de Estados Americanos (OEA). El período previo a las elecciones ya ha estado marcado por la persecución y las amenazas contra las figuras más prominentes del partido Movimiento al Socialismo (MAS) de Morales.

Sin embargo, el MAS está dispuesto a seguir adelante con las elecciones y las encuestas muestran que todavía ejercen una considerable influencia en el país. El MAS también ha seleccionado candidatos, eligiendo a Luis Arce Catacora y David Choquehuanca para que se presenten a la presidencia y vicepresidencia respectivamente. Catacora fue el ministro de economía de Morales, mientras que Choquehuanca fue su ministro de relaciones exteriores más antiguo. Los dos fueron seleccionados inicialmente el 19 de enero por una comisión de líderes de movimientos sociales y partidos que viajaron a Buenos Aires; luego fueron aprobados el jueves siguiente por el Pacto de Unidad (movimientos sociales afiliados al MAS).

Es probable que Catacora y Choquehuanca se enfrenten a una serie de candidatos de derecha, casi todos ellos con vínculos profundos y directos con Washington que datan de mucho antes del golpe de noviembre que obligó a Morales a huir del país. Van desde neoliberales centristas hasta autoritarios de extrema derecha. El Departamento de Estado de EE.UU. es flexible en cuanto a con quién trabaja.

Este artículo es la primera entrega de una serie de dos partes que cubre las próximas elecciones. Este artículo se centrará en los candidatos del MAS, mirará su política y su trayectoria en el gobierno, y juzgará la fuerza del partido de Morales en este nuevo clima de persecución contra ellos. La segunda entrega explorará los candidatos pro-golpe y sus vínculos con Washington.

El Instrumento

El MAS, como organización, ciertamente no es un partido con estructuras y organización ortodoxas. Surgió de los debates dentro del movimiento Campesino indígena sobre la necesidad de un “instrumento político” para representar a la mayoría indígena del país, y en particular, a los Campesinos rurales organizados que nunca habían tenido la oportunidad de participar en la política principal dominada durante mucho tiempo por una pequeña élite urbana blanca.

Para cuando el MAS estaba totalmente formado, había crecido hasta convertirse en una coalición de los más importantes movimientos indígenas organizados en alianza con un grupo de intelectuales marxistas urbanos de clase media que habían roto con el pensamiento dogmático que despreciaba el movimiento indígena/campesino.

Choquehuanca y Catacora provienen precisamente de esas dos corrientes, respectivamente. Las dos corrientes ideológicas nacen de culturas y experiencias totalmente distintas pero, sin embargo, han logrado coexistir dentro del partido durante 20 años, con diferentes niveles de tensión.

“Indigenismo y estabilidad económica”

El periódico Pagina Siete calificó al dúo como representante del “Indigenismo y la Estabilidad Económica” mientras luchaban por encontrar una base con la que difamar a dos de los ex ministros más populares de Morales. Catacora había servido como ministro de economía de Morales durante todo el “proceso de cambio”. Se le considera el cerebro del milagro económico de Bolivia que siguió a la nacionalización de los recursos naturales y las industrias estratégicas. La administración de Anez presentó cargos falsos contra él menos de 24 horas después de que fuera anunciado como candidato.

Catacora nació y se crió en la ciudad de La Paz, estudiando economía al más alto nivel. Obtuvo una maestría en la Universidad de Warwick en el Reino Unido, un doctorado en Bolivia y un trabajo en el Banco Central. Sin embargo, Catacora realmente se ganó sus galones durante los años de lucha social a principios de la década de 2000, cuando Evo Morales era un líder sindical. Durante esos años dirigió un círculo de estudios marxistas en La Paz llamado Los Duendes, formado por antiguos miembros del Partido Socialista de Marcelo Quiroga. Los Duendes formaban parte de una red de nuevos círculos intelectuales radicales que luchaban por el futuro de la izquierda tras el colapso de la Unión Soviética y por la transición al socialismo en la nueva era de la globalización.

En una entrevista de 2015, recordó el tipo de discusiones que tuvieron:

“En los años 90 comenzaron las privatizaciones. Salió el libro “El fin de la historia” de Francis Fukuyama, donde se decía que el capitalismo era la última etapa. En Los Duendes, argumentamos que esto era imposible, nos propusimos presentar lo que viene después del neoliberalismo. Esta investigación se reflejaría más tarde en los planes del MAS… tuvimos que trabajar en proponer un modelo económico que luego pudiéramos implementar”.

Había varios grupos de este tipo, el más destacado era el grupo de la Comuna del ex vicepresidente Álvaro García Linera. Comentando su relación con el grupo de Linera, Catacora dijo:

“En una reunión del grupo Duende con Álvaro García Linera, acordamos varias posiciones y nos dimos cuenta de que hablábamos el mismo idioma; perseguíamos el mismo objetivo pero usando diferentes instrumentos y herramientas. Comuna observó con gran profundidad el proceso sociopolítico, mientras que Duende trabajó en la transición al socialismo desde el punto de vista de la construcción de un nuevo modelo económico”.

Su papel en este medio de intelectuales marxistas heterodoxos es como Catacora se ganó su lugar en el Movimiento hacia el Socialismo. Él y Álvaro García son los representantes de esta escena por excelencia, pero también es la razón por la que ha habido cierta inquietud entre algunos sectores de los movimientos indígenas. Algunos ven a esta capa como un grupo privilegiado, los invitados que son legados con candidaturas a altos cargos, a pesar de no haber subido en las filas de los movimientos indígenas y obreros. Es una queja que he escuchado repetidamente en reuniones internas del partido y del sindicato en todo el país, incluso en la base ultra leal de Morales en la región del Chapare.

Aunque esta tensión creativa siempre ha existido, en su discurso de proclamación de Catacora como candidato, Morales repitió su comprensión del movimiento como una alianza de grupos indígenas y los blancos sanos.

Sumaq Qamaña

David Choquehuanca, el candidato a la vicepresidencia, fue el primer y más antiguo ministro de relaciones exteriores de Morales y el segundo ministro más antiguo después de Catacora en un gabinete que, por lo demás, cambiaba cada temporada.

Choquehuanca es él mismo indígena (aymara) y es abrumadoramente favorecido por los movimientos indígenas de todo el país. Estaba en Huanuni (Oruro) en una reunión del Pacto de Unidad cuando un miembro tras otro lo nominó para presidente. De hecho, algunos están ahora molestos porque ha sido seleccionado para el menor papel de vicepresidente. Choquehuanca es el principal teórico del MAS de su ala indígena. Como ministro de Relaciones Exteriores, convocó conferencias en toda América Latina para exponer el concepto de Sumaq Qamaña (vivir bien). Sumaq Qamaña es una filosofía basada en los principios indígenas de reciprocidad, colectividad, equilibrio con la madre naturaleza (Pachamama), descolonización, recuperación de la música, el arte, la danza y las formas de vida indígenas, no como parte “folclórica” o “étnica” de la cultura boliviana sino como base central de la identidad nacional.

David Choquehuanca, centro, habla durante una reunión con trabajadores agrícolas en El Alto, Bolivia, el 20 de enero de 2020. Juan Karita | AP

Choquehuanca lo resumió como:

“Vivir bien (Sumaq Qamaña) es buscar la experiencia en la comunidad, donde todos los miembros se preocupan por todos. Lo más importante no es lo humano (priorizado por el socialismo) ni el dinero (priorizado por el capitalismo), sino la vida. Se pretende buscar una vida más simple. Convertirse en el camino de la armonía entre la naturaleza y la vida”

El currículum de Choquehuanca sugeriría una vida en la tradicional izquierda marxista. Recibió una beca para estudiar en una escuela de cuadros políticos en Cuba y después de dejar el ministerio de relaciones exteriores se convirtió en secretario del ALBA, la principal organización internacional de la izquierda latinoamericana. Sin embargo, su defensa de la filosofía indígena y su proximidad a los movimientos campesinos más que a la izquierda urbana le han proporcionado una sólida base de apoyo, en particular en los departamentos andinos de Bolivia.

Recibió un apoyo crucial en la ciudad indígena de El Alto, donde a mediados de diciembre fue proclamado el candidato elegido en una reunión de los movimientos alineados con el MAS en la ciudad. El ambiente entre los asistentes era esperanzador, pero también decidido a tener a Choquehuanca, y a nadie más, como candidato. El presidente de la reunión no se anduvo con rodeos:

“Es un hombre que busca la unidad, el Sumaq Qamana, por eso nos hemos unido a él como líder indígena, como líder de la unidad de todo el país, respetamos la decisión de la base (de apoyar a Choquehuanca), no vamos a permitir imposiciones”.

Cuando se anunció la elección de Choquehuanca para la vicepresidencia, esos mismos movimientos se enfurecieron. El mismo Choquehuanca salió a calmar los temores, elogiando a Catacora y señalando que; “la derecha quiere dividirnos, y tendrán un partido si nos dejamos dividir”.

Independientemente de las preocupaciones que haya sobre el par, es innegable que ellos, mejor que nadie, representan las dos corrientes ideológicas que hicieron del MAS lo que es hoy en día.

En el poder

Catacora y Choquehuanca dirigieron las dos transformaciones políticas más importantes de su período en el gobierno.

La política exterior de Bolivia ha visto el cambio más dramático desde el golpe. En sólo un par de meses, la administración de Anez ha reestablecido plenas relaciones diplomáticas con los Estados Unidos e Israel, se retiró del ALBA, reconoció al autodeclarado Juan Guaido como ‘presidente’ de Venezuela, cortó los lazos con Cuba y extendió la alfombra roja para la USAID.

Fue el trabajo de Choquehuanca construyendo una política exterior antiimperialista que fue deshecha con la mayor rapidez. Fue bajo su liderazgo en el Ministerio de Relaciones Exteriores que el embajador de EE.UU. fue expulsado, las bases militares de EE.UU. fueron cerradas y Bolivia restringió las visas israelíes en solidaridad con el pueblo de Gaza. Choquehuanca también supervisó la política de solidaridad de Bolivia con Venezuela, Cuba y otros países progresistas cuando fueron atacados por los Estados Unidos. Es probable que estos temas salgan a la luz de manera prominente en las próximas elecciones.

El milagro económico

Tan crucial como la política exterior ha sido para el régimen, el modelo económico boliviano, obra de Catacora, es la pieza central de la campaña electoral del MAS. La fase inicial del modelo puede resumirse en la nacionalización de industrias estratégicas, cuyos beneficios proporcionan al Estado boliviano los recursos necesarios para invertir en infraestructuras y gastos sociales hasta ahora inexistentes. Esto estimula la demanda interna y alimenta el crecimiento del sector privado, en particular el sector terciario.

La siguiente fase, en la que Bolivia apenas había comenzado a embarcarse antes del golpe, fue la industrialización de los recursos naturales. El objetivo era superar la antigua posición del país en el sur global, condenado a vivir de la exportación de materias primas baratas.

Los partidos socialdemócratas europeos, como el Partido Laborista del Reino Unido, suelen limitar los planes de nacionalización a las industrias que consideran servicios públicos vitales como la salud, el transporte y los servicios públicos. En Bolivia, la nacionalización llegó a los niveles superiores de la economía, y en los primeros años incluyó los recursos naturales (gas natural, algo de minería, litio), las telecomunicaciones (Entel), los aeropuertos, el transporte (BOA la aerolínea nacional, Telefónica) y la manufactura, incluidas numerosas fábricas de propiedad estatal en diversas industrias, desde el cemento hasta el papel.

Esto significó que los beneficios se mantuvieron en el país y permitieron al gobierno cubrir sus costos y emprender un ambicioso gasto social, desarrollo rural y proyectos de infraestructura, como la construcción de carreteras en zonas del país que sólo habían conocido el aislamiento y las carreteras de tierra. Esto, a su vez, estimuló al sector privado. El movimiento de bienes junto con el aumento del nivel de vida hizo que el número de empresas registradas creciera en un 500 por ciento al final del segundo mandato de Morales.

En los años anteriores a las reformas económicas del MAS, Bolivia sólo podía generar suficiente dinero en efectivo para cubrir los costos básicos y las deudas mediante la impresión de dinero, lo que dio lugar a una tasa de inflación anual de más del 27.000 por ciento en 1985. Aunque la era hiperinflacionaria fue superada, la terapia de choque neoliberal que se utilizó para superarla dejó al gobierno como poco más que un estado mendigo, un término que Morales solía utilizar para describir el período de dependencia de las instituciones financieras y la ayuda occidentales.

Las ONG occidentales florecieron en Bolivia cuando los intentos de hacer frente a la crisis humanitaria se les adjudicaron. En 2005, el año anterior a la elección de Morales, el discurso de renuncia del presidente neoliberal saliente Carlos Mesa se convirtió en una extraña diatriba al explicar hasta qué punto la economía boliviana ya no era capaz de pagar ni siquiera las funciones más básicas del Estado. Mesa explicó que incluso los salarios del sector público sólo se pagaban gracias a la “caridad” que había “pedido” al FMI y otras instituciones occidentales.

Al abordar los fracasos económicos del período neoliberal, los resultados son innegables. La economía hoy en día es más de tres veces más grande que en 2005. El poder adquisitivo de los trabajadores con salario mínimo se ha disparado, ya que el rápido crecimiento de los salarios se ha combinado con una baja inflación.

Bolivia experimentó un crecimiento sin precedentes en el período durante las reformas económicas de Morales. Fuente | CEPR

La tasa de pobreza general que antes se situaba por encima del 60% en 2005 se redujo a alrededor del 34% en 2018. En 2005, el 35% de los bolivianos pertenecían a la clase media, ahora más del 60% lo hacen. Eso es alrededor de tres millones de personas en un país de 11 millones. Ciudades como El Alto ya no son centros de pobreza y subdesarrollo, sino motores de crecimiento para todo el país. De hecho, El Alto ha sido anfitrión de un tipo particular de crecimiento que ha significado que algunos de sus nuevos y ricos residentes indígenas han producido una nueva evolución moderna y lujosa de la cultura andina, en lugar de recurrir a las cadenas de tiendas occidentales y a las vacaciones en Miami, como otros latinoamericanos que tienen dólares de sobra.

El interior y el exterior de las mansiones “cholets” propiedad de los residentes indígenas de El Alto incorporan los colores y diseños andinos en su propiedad en flagrante desafío a las normas arquitectónicas occidentales.

Una mujer indígena baila en un salón de baile en una mini mansión “cholet” en El Alto, Bolivia. Juan Karita | AP

La siguiente fase del modelo económico fue la industrialización, un camino que apenas comenzaba a realizarse antes de ser interrumpido por el golpe de Estado. La idea es simple y ya estaba dando resultados. No contento con redistribuir los beneficios de la exportación de materias primas, el gobierno boliviano preparaba la industrialización de esos recursos naturales, lo que significaba que en lugar de exportar gas crudo o litio en su estado natural, el gobierno invertiría en la creación de capacidad industrial para procesar esos materiales en Bolivia y vender productos acabados con valor añadido.

Esto ya estaba ocurriendo con las vastas reservas de litio de Bolivia. El país estaba produciendo sus primeros coches de fabricación nacional que incluían baterías hechas con litio. Cuando Evo llegó al poder, Bolivia exportaba gas natural pero importaba gas refinado para cocinar y calentar. Ahora, sin embargo, Bolivia es un exportador neto de gas refinado. Esto sólo es posible gracias a la inversión estatal en empresas nacionalizadas.

Enormes desafíos por delante

El MAS ha elegido sus candidatos, los movimientos sociales que forman el partido los respaldan, van en cabeza en las encuestas, y la derecha respaldada por los EE.UU. se divide entre al menos cuatro candidatos.

En condiciones normales, esto sería un gran presagio para el partido. Pero por supuesto, estas elecciones no se están llevando a cabo en un ambiente normal. Están teniendo lugar en un ambiente donde los activistas del MAS están siendo encarcelados bajo cargos de “sedición” por publicar memes. Donde se emiten órdenes de arresto a los que presentaron programas de radio de izquierda, donde incluso el candidato presidencial del MAS tiene cargos falsos sobre él, cargos que fueron inventados el día después de que su candidatura fue anunciada. ¿Pasará el día de las elecciones en una celda?

Hay razones para creer que aunque las elecciones no estén amañadas, la persecución contra el MAS podría aumentar hasta el punto de que no puedan, de ninguna manera, hacer campaña abiertamente. ¿Hablarán la industria de los derechos humanos de EE.UU. y la OEA? Los bolivianos no están conteniendo la respiración.

Foto destacada | Luis Arce Catacora, candidato presidencial boliviano del partido Movimiento al Socialismo (MAS), es retenido por sus seguidores mientras es recibido en el aeropuerto antes de salir de El Alto, Bolivia, el 28 de enero de 2020. Juan Karita | AP

Oliver Vargas es un periodista británico-boliviano que cubre el actual golpe de estado en Bolivia para MintPress News. Sus escritos han aparecido en teleSUR, Redfish y The Grayzone entre otros.


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