El Restaurante DC Anti-Trump-Themed es propiedad de los cabilderos de los líderes golpistas de derecha

 By Alex Rubinstein

Immigrant Food, un nuevo restaurante situado a pocas cuadras de la Casa Blanca, ha sido objeto de una brillante cobertura mediática que lo celebra como una desafiante declaración pro-inmigrante de resistencia contra el Presidente Donald Trump. No se ha mencionado en toda la publicidad el incómodo hecho de que el copropietario del restaurante, Peter Schechter, ganó una fortuna como cabildero registrado de políticos latinoamericanos de derecha, incluida la junta hondureña, responsable de alimentar una de las peores crisis migratorias de los tiempos modernos.

La antigua empresa de cabildeo de Schechter representa ahora a otra junta de derecha brutalmente represiva, esta vez en Bolivia, donde un golpe de Estado en noviembre de 2019 obligó al presidente electo del país, Evo Morales, a exiliarse.

Su socio en el restaurante Immigrant Food, Ezequiel Vásquez-Ger, también es un agente de cambio de régimen que ha dedicado gran parte de su carrera a socavar los movimientos socialistas en América Latina en nombre de clientes corporativos multinacionales.

Además, Schechter es propietario de una bodega en Israel situada directamente encima de un pueblo históricamente palestino limpiado étnicamente por el ejército israelí en 1948. Los residentes del antiguo pueblo fueron desplazados y convertidos en refugiados.

La campaña de relaciones públicas de Immigrant Food

Tras su lanzamiento en noviembre de 2019, los periodistas entraron y salieron de Immigrant Food para examinar el reluciente nuevo establecimiento. El restaurante era un lugar de comida rápida y casual en el centro de D.C. que atendía a la multitud de trasplantados a la hora del almuerzo con la esperanza de ascender en las filas de la capital de la nación.

La brillante cobertura no ha disminuido. El Washington Post ha publicado tres artículos sobre el restaurante, y Now This lo promocionó también, acumulando más de 100.000 visitas en varios días con un éxito de vídeo viral.

Immigrant Food es copropiedad del célebre chef venezolano Enrique Limardo, del empresario argentino Ezequiel Vázquez-Ger, y de un poderoso barón de las relaciones públicas llamado Peter Schechter, que se considera un «inversor de larga data en el grupo de restaurantes de José Andrés».

Críticos de restaurantes y reporteros locales han aclamado a Immigrant Food por su enfoque «causal» de la cocina y por la defensa de la comida para sentirse bien que hay detrás de ella. El establecimiento se describe a sí mismo como una «empresa social con fines de lucro» que trabaja en estrecha colaboración con cinco ONG que apoyan a los inmigrantes locales. Como informó el DCist después de hablar con los dueños, «Ellos imaginan su lugar de almuerzo como un lugar para la defensa y las asociaciones comunitarias con las ONG de inmigración, así como platos que cruzan las culturas».

Según The Washington Post, los dueños del restaurante «rechazan tales etiquetas como una ‘organización anti-Trump'» y niegan las acusaciones de que el lanzamiento es una «iniciativa única para aprovechar el momento político».

Pero es difícil concebir un restaurante más deliberadamente adaptado a la sensibilidad de la llamada Resistencia que se movilizó tras la elección de Trump. El establecimiento lo tiene todo, desde la comida y la estética multiculturales, a un loft especial donde los jóvenes trabajadores de las ONG pueden reunirse, a mensajes progresistas que abogan por espacios seguros para los inmigrantes y los que los apoyan.

Pero al igual que el Partido Demócrata y la «Resistencia» que engendró, Immigrant Foods tiene un lado sórdido que se esconde detrás del arco iris de la preocupación por la justicia social. Su copropietario, Peter Schechter, se ha ganado una fortuna como cabildero de los represivos líderes de la derecha latinoamericana que se han asociado con Washington para arrasar con las poblaciones más vulnerables de sus países y transformar a millones de ellas en inmigrantes, alimentando así la crisis que ha capitalizado Immigrant Food.

La verdadera historia de Immigrant Food es cualquier cosa menos la borrosa narrativa de sensación de bienestar que se ha dado a conocer en los medios de comunicación corporativos. En realidad, es la historia de un par de sicarios ricos que cambian de régimen y manipulan a los reporteros flexibles para que se renombren como héroes de la justicia social en la era de Trump, mientras que millones de latinoamericanos se llevan la peor parte del dominio neoliberal de sus clientes.

Dentro de una exposición de «Gastro-Defensa

Cuando este reportero visitó Immigrant Food en noviembre de 2019, Schechter, el autoproclamado «autor intelectual» y financista de su marca, no estaba presente. Tampoco estaba su socio comercial, Vázquez-Ger.

Un panel en el menú de arriba del mostrador estaba dedicado a las ONG, que se ofrecieron a ayudar a facilitar las donaciones y a dirigir a los posibles voluntarios a sus oficinas. Esta sección fue apodada «menú de compromiso». En su sitio web, Immigrant Food describe su asociación con las ONG de derechos de los inmigrantes como «gastrodefensa».

Cada nivel de la experiencia de la cena fue intencional, dirigida a reforzar la importancia de los inmigrantes en la sociedad estadounidense. Schechter le dijo al DCist que «las opciones para sentarse que se supone que reflejan cómo una variedad de culturas comen tradicionalmente… mesas bajas para sentarse con las piernas cruzadas, mesas altas, bancos para comidas más comunales».

El menú contiene platos de «fusión» con ingredientes de todo el mundo. Un mapa del tamaño de la pared ofrece a los nuevos clientes el fondo perfecto para una selección de Instagram. El restaurante incluso ofrece a los visitantes la oportunidad de enmarcar su selección con un mensaje que dice: «Todos somos inmigrantes».

Sin embargo, una cosa para la que el menú no parecía estar diseñado es para los inmigrantes de clase trabajadora del Distrito, que a menudo tienen múltiples trabajos para enviar remesas a casa. Las dos comidas más baratas del menú costaban 12 dólares.

Durante una visita al restaurante el 22 de noviembre, la cajera le dijo a este reportero que el lugar ha estado ocupado desde que abrió el 12 de noviembre a los medios, familia y amigos. Dijo que «iba bien», y aludió a las multitudes en la hora pico del almuerzo como una importante fuente de ingresos.

El éxito de Schechter en las inversiones en restaurantes fue el tema de un artículo del New York Times de 2003 titulado «Cómo detectar una inversión caliente»: Poner tu dinero donde está tu boca». Schechter se había ganado el oro con el futuro chef José Andrés y un restaurante llamado Jaleo. El Times señaló que su inversión en el nuevo punto caliente generó «pagos que suman una tasa anual de retorno de cerca del 40 por ciento – algo casi inaudito en la industria de los restaurantes».

Junto con otros dos inversores de la época, Schechter estaba en el centro del círculo íntimo de la futura personalidad de la televisión. Invirtió 100.000 dólares en otra de las empresas de Andrés en D.C., ayudando a hacer del chef un nombre familiar entre los habitantes de la capital de la nación.

Andrés pulió su estatus de celebridad cuando se retiró de un contrato con la Organización Trump en protesta por los comentarios del entonces candidato Donald Trump sobre los «asesinos» y «violadores» que llegaban a los Estados Unidos desde México. Hoy en día, cuando no está innovando en el «ThinkFoodLab» en D.C. o cuidando de uno de sus restaurantes, el famoso chef se puede encontrar en Twitter acumulando retweets para llamar a Trump.

Sin embargo, cuando una iniciativa de votación en D.C. amenazó los resultados de Andrés, se alineó con una empresa de consultoría que trabajó para Donald Trump para matarlo. La propuesta habría incrementado el salario mínimo para los trabajadores con propinas en el Distrito a 15 dólares para el año 2025, provocando la indignación de los propietarios de restaurantes que temían que pagar más a sus trabajadores les recortaría las ganancias. Andrés y ThinkFoodGroup repetidamente hablaron en contra de la iniciativa de salario digno.

A principios de este año, Andrés fue demandado por robo de salario en un restaurante en Nueva York. El chef anunció en Twitter que un fallo de software era responsable del problema «sistemático» de los empleados que no recibían un salario mínimo, y prometió pagarles.

Sin embargo, un ex empleado de un restaurante de ThinkFoodGroup dijo a The Grayzoneth que presenciaron personalmente el robo de salarios mientras trabajaban allí, entre otros problemas endémicos de la industria de la restauración como la mala comunicación, los persistentes recortes de horas, las falsas promesas de un ascenso y el hecho de que la dirección se acueste con personal de bajo nivel.

Si bien el apoyo de Schechter a Andrés gana tinta en los periódicos más influyentes de la nación, ha logrado mantener su negocio con los líderes golpistas de derecha al sur de la frontera casi totalmente fuera del radar de los medios de comunicación.

La reivindicación como activistas de la justicia social

En las publicaciones de estilo de vida local DCist y el Washingtonian, el copropietario de Immigrant Food Peter Schechter fue referido simplemente como un «especialista en asuntos globales». Según la CNN, es un «consultor político experimentado y veterano de la escena de los think tanks de Washington».

Estas salidas y muchas otras le dieron a Schechter un margen de maniobra acrítico para blofear sobre los inmigrantes y su visión de los valores americanos. El Washington Post no se molestó en decir nada sobre sus antecedentes profesionales hasta el final de la historia, donde caracteriza su carrera como «casi como un preludio de la comida de los inmigrantes».

«En este momento, en el que la inmigración es un tema tan controvertido y divisorio en nuestro país, sigo pensando en mis padres», dijo a DCist. «Se bajaron del barco sin nada. Creemos que celebrar la inmigración es algo profundamente americano».

Si esto parece una operación astuta, es probablemente porque la persona que cuenta la historia de Immigrant Food ha pasado su vida profesional dando vueltas en los medios de comunicación. La flagrante omisión por parte de los reporteros del cabildeo de Schechter para los políticos latinoamericanos de derecha es, de hecho, un testamento a sus habilidades de relaciones públicas, así como la sumisión de los medios de comunicación de EE.UU. al poder.

El copropietario de Immigrant Food, Ezequiel Vázquez-Ger, se ha ganado la vida en el mismo campo que Schechter. Su biografía en LinkedIn presume de que, «Hasta 2017, Ezequiel dirigió su propia firma de Asuntos Públicos, centrándose en América Latina. Representó a una amplia gama de clientes de los EE.UU. y América Latina. Los clientes iban desde grandes conglomerados mediáticos hasta defensores de los derechos humanos».

En 2013, el redactor jefe de The Grayzone, Max Blumenthal, expuso a Vázquez-Ger como un sicario del cambio de régimen decidido a derrocar al gobierno de izquierda del presidente electo de Ecuador, Rafael Correa.

En ese momento, Vázquez-Ger trabajó para la empresa de lobby de Otto Reich, un exiliado cubano figura de Irán-Contra que también se desempeñó como secretario de estado adjunto para asuntos del hemisferio occidental bajo la segunda administración Bush. Juntos, representaron a clientes corporativos como Lockheed Martin; Exxon Mobil; y Bacardi International, la compañía de ron cuyos abogados redactaron gran parte de la Ley Helms-Burton de 1996 que restringía las medicinas vitales a Cuba. («Deberíamos alegrarnos», declaró Reich tras enterarse del exitoso golpe militar en Honduras en 2009).

Antes de ser contratado por el Reich, Vázquez-Ger fue becario latinoamericano en la Atlas Economic Research Foundation, un centro de estudios libertarios financiado por las empresas que promueve la negación del cambio climático y las políticas de desregulación radical.

Uno de los muchos trabajos exitosos que Ezequiel Vásquez-Ger hizo al servicio de los clientes de la derecha en América Latina…

La biografía de Vázquez-Ger no es menos inquietante que la de su socio, Schechter.

En 1993, Schechter ayudó a fundar la firma de relaciones públicas Chlopak, Leondard, Schechter y Asociados, que desde entonces se ha rebautizado como «CLS Strategies». Rápidamente, la empresa se convirtió en uno de los principales agentes de influencia en Washington.

Aunque Schechter ya no está con CLS, la firma continúa realizando trabajos en nombre de clientes represivos. El 11 de diciembre, CLS presentó un formulario FARA en el Departamento de Justicia declarando su intención de trabajar para el gobierno golpista no electo de Bolivia, que ha concedido impunidad a las fuerzas armadas mientras se burla de la mayoría indígena del país.

Por un total de 90.000 dólares, CLS aceptó «proporcionar asesoramiento estratégico en materia de comunicaciones» al gobierno no elegido de extrema derecha de Jeanine Añez sobre cuestiones electorales y de otro tipo. «Esto incluye la creación y distribución de materiales de comunicación, la interfaz con los medios de comunicación y la prestación de servicios de comunicación», afirma el archivo.

Mientras estuvo en CLS, Schechter asesoró a instituciones financieras internacionales como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo, y a clientes corporativos como Hunt Oil, a quien CLS Strategies ha ayudado a asistir en su proyecto de gas de Camisea en el Perú, un controvertido y notoriamente filtrado proyecto petrolífero luchado a brazo partido por las comunidades indígenas.

Schechter también ha trabajado con un vertiginoso conjunto de gobiernos alineados con los Estados Unidos, incluidos los de Perú, Colombia, Congo, Ecuador, Egipto, Kenya, España, Georgia, Portugal, Brasil y Serbia.

Por lo menos seis presidentes latinoamericanos también han trabajado con Schechter, incluyendo al notorio ex presidente de México Enrique Peña Nieto. Peña Nieto fue un proyecto neoliberal que se movió para privatizar la empresa petrolera estatal, intentó privatizar las escuelas de su país, presidió el encubrimiento de la notoria masacre de Ayotzinapa de 43 estudiantes en el estado rural de Guerrero, e incluso fue acusado de aceptar un soborno de 100 millones de dólares del capo de la droga.

Schecter también representó al demagogo colombiano de derecha Álvaro Uribe. Como informó The Grayzone, Uribe fue incluido en una lista de «importantes narcotraficantes colombianos» de la Agencia Antidrogas de los Estados Unidos en 1991, en parte debido a su papel en ayudar al señor de la droga Pablo Escobar a obtener licencias para pistas de aterrizaje en el país. Como presidente, Uribe ordenó que las fuerzas militares rociaran con productos químicos tóxicos todo el campo colombiano, envenenando los cultivos de los agricultores empobrecidos y desplazando a millones de personas.

El ejército de Uribe también se dedicó a masacrar sistemáticamente a sus adversarios de izquierda, culminando el escándalo de los llamados «falsos positivos» en 2008. El incidente comenzó cuando oficiales del ejército atrajeron a 22 trabajadores rurales a un lugar lejano, los masacraron y luego los vistieron con uniformes de la guerrilla izquierdista de las FARC.

En 2009, Schechter rompió un contrato con el ex interino hondureño Roberto Micheletti, sólo unos meses después de que un golpe de estado respaldado por Estados Unidos derrocara al presidente electo del país, Manuel Zelaya, en medio de un proceso de reforma, que incluía el establecimiento de un salario mínimo.

Cuando «Pro-Inmigrante» significa causar presión migratoria

En la capital hondureña de Tegucigalpa, asolada por la pobreza, el legado destructivo de Micheletti y del golpe que presidió sigue presente. Los graffitis que denuncian la brutalidad policial contra los manifestantes antigolpistas son visibles en los muros de la ciudad. Y la pobreza galopante que ha barrido el país como resultado directo de la asombrosa corrupción y las políticas neoliberales de los sucesivos gobiernos de derecha está en todas partes.

Hoy en día, Honduras está controlada por un heredero del golpe de Micheletti llamado Juan Orlando Hernández. Durante más de un año, Hernández, o «JOH», como se le conoce popularmente, ha luchado para contener una rebelión nacional que ha visto a los ciudadanos prender fuego a la embajada de los Estados Unidos mientras exigían su destitución.

El hermano del presidente hondureño, Tony Hernández, fue arrestado en Miami y condenado en un tribunal federal estadounidense por conspirar para importar cocaína a los Estados Unidos. En su acusación, el Presidente Hernández fue nombrado como co-conspirador. En las últimas semanas, los testigos clave que ayudaron a asegurar la condena de Tony Hernández han sido brutalmente asesinados.

Estas condiciones han hecho la vida insoportable para las filas de los pobres en todo Honduras. Algunos se han quedado para luchar, pero muchos más han viajado al norte en un trágico éxodo masivo que ha incluido las muy publicitadas caravanas de migrantes desesperados que marchan hacia la frontera entre los Estados Unidos y México.

Schechter, según un documento presentado en el Departamento de Justicia de conformidad con la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, fue contratado por Micheletti con el fin de «prestar los servicios en el ámbito de las relaciones públicas especializados en la gestión de crisis políticas». El expediente está fechado el 18 de septiembre. Esto fue sólo 10 días antes de que Micheletti pidiera públicamente el «perdón del pueblo hondureño» después de que sus fuerzas de seguridad reprimieran las protestas y cerraran los medios de comunicación.

El objetivo del contrato era «implementar un plan estratégico de comunicaciones para lograr un mejor posicionamiento del Gobierno ante la opinión pública internacional, persiguiendo en todo momento mayores niveles de coordinación y difusión de mensajes objetivos sobre la actividad del Gobierno encabezado por el Presidente Roberto Micheletti».

También se esbozaron objetivos estratégicos que incluían la formación de portavoces del gobierno, la divulgación y el análisis de los medios de comunicación y una «campaña de persuasión eficaz a nivel internacional», pero también dirigida a los dos órganos del Congreso de los Estados Unidos, las Naciones Unidas y el Sistema de Integración Centroamericana.

Por este tipo de servicios, la empresa de Schechter recibió más de 292.000 dólares del gobierno interino, según el archivo del Departamento de Justicia.

Schechter también ha trabajado con el aspirante a la presidencia de Venezuela y empresario Henrique Capriles, una figura de la oposición proveniente de la oligarquía de derecha de Venezuela. Capriles se inició en la política junto con el líder golpista más famoso del país, Leopold López, uniéndose a un grupo ultranacionalista llamado «Tradición, Familia y Propiedad». En una entrevista con La Nación, el escritor venezolano Luis Britto García recordó cómo el grupo «solía destacarse en las esquinas de los barrios urbanos con grandes capas rojas al estilo de Superman, boinas, cosas así».

Capriles y López formarían juntos el partido de derecha Primero Justicia. En 2002, estuvieron a la vanguardia del golpe que derrocó brevemente al popular presidente de Venezuela, Hugo Chávez, y desde entonces han participado en una larga serie de actividades de desestabilización, que culminaron con el maltrecho intento de golpe de Estado de López en abril de 2019.

Los lazos de Schechter con Venezuela no terminan ahí. Además de pasar parte de su juventud en el país, fue director fundador del Centro de América Latina Adrienne Arsht del Consejo Atlántico y figura como vicepresidente senior de iniciativas estratégicas en el think tank.

Con fondos de los gobiernos occidentales, la OTAN, las monarquías del Golfo, la industria armamentista y las principales empresas petroquímicas, el Atlantic Council ofrece una serie de acuerdos de pago por juego que conjugan las prescripciones políticas con las prioridades de los grandes donantes. Naturalmente, este think tank funcionó como una importante plataforma para comercializar el intento de golpe de Estado del año pasado en Venezuela, respaldado por Estados Unidos, a Washington y a los medios de comunicación.

Peter Schechter (Izq) en un foro del Consejo Atlántico en 2017 con el Presidente del Banco Interamericano de Desarrollo Luis Albert Moreno y Ben Powell (Der) fundador y director general de Agora Partnerships.

Schechter publica una Neocon Pulp Novel

Además de trabajar en nombre de algunos de los políticos más corruptos y represivos de la historia reciente de América Latina, Peter Schechter es el autor de una novela de ficción barata de 2006 que parece exagerar la misma histeria xenófoba que Trump y otros nativistas han explotado.

Titulado «Punto de entrada», el libro de Schechter teje una narración paranoica sobre los cárteles de la droga que introducen de contrabando materiales para armas de destrucción en masa en los Estados Unidos a través de México en nombre del gobierno sirio.

La trama fantástica es descrita como sigue por The Washington Post:

«Los Estados Unidos siguen empantanados en Irak, pero la nueva amenaza es Siria, que alberga terroristas y busca armas nucleares. El presidente Stockman está considerando una acción militar; los sirios, al enterarse de esto, planean pasar de contrabando 30 libras de uranio enriquecido a los Estados Unidos, donde puede ser usado para desalentar más travesuras americanas en el Medio Oriente… Los terroristas sirios, enfrentando el desafío de pasar de contrabando 30 libras de uranio a los Estados Unidos en un momento de mayor seguridad fronteriza, idean un plan diabólico: Llamarán a los señores de la droga colombianos que introducen enormes cantidades de contrabando cada día».

Es un cuento que parece perfectamente diseñado para excitar tanto a los neoconservadores de Never Trump como a los nativistas pro-Trump.

El interés de Schechter en el Medio Oriente no se limitaba al alarmismo en Siria. También ha sido copropietario de una bodega boutique en Israel ubicada en una granja cooperativa. La bodega se llama Agur, llamada así por la granja y el pueblo en el que fue fundada en 1999. Su cofundador, Shuki Yashuv, ha promocionado el producto que vende como «Sionismo en una botella».

El 23 de julio de 1948, un asalto militar del ejército israelí expulsó a la mayoría de los habitantes palestinos de Ajjur de su tierra ancestral. En octubre, el ejército israelí había ocupado totalmente la ciudad. Finalmente fue arrasada, sus residentes fueron expulsados al exilio, y fue rebautizada como Agur. Los colonos judíos de Turquía y Yemen pronto fueron llevados en camiones a la aldea y se asentaron allí para evitar el regreso de los refugiados palestinos.

Contactado por The Grayzone para comentar la sórdida historia de Shechter y Vázquez-Ger en el cabildeo de los putchistas de derecha y los líderes represivos, Immigrant Food respondió por correo electrónico con un trozo de calderilla corporativa firmada por un portavoz de la empresa que se hace llamar «Tea». Se lee:

«A lo largo de los siglos, los inmigrantes han venido a América por diversas razones, y traen consigo diversidad cultural y una fuerte ética de trabajo. Immigrant Food celebra las contribuciones de los inmigrantes de América a través de la fusión de las gastronomías de los inmigrantes. En un momento de profunda división nacional, cuando de alguna manera se ha convertido en algo normal despreciar a los inmigrantes, la misión de Immigrant Food recuerda a todos los estadounidenses los siglos de contribuciones y la vitalidad que los inmigrantes han traído -y seguirán trayendo- a este país».

Para un par de sicarios del cambio de régimen de clase alta que han pasado décadas de ser clientes corporativos y líderes de golpes de estado, la comida de los inmigrantes es la herramienta perfecta para el lavado verde. Detrás de su barniz de arco iris, están sirviendo tazones de comida de fusión a los yuppies trabajadores y una gran cantidad de giro corporativo a los reporteros.

Alexander Rubinstein ha cubierto la política exterior, la policía, las prisiones y las protestas para una variedad de publicaciones, incluyendo The Grayzoneand Mint Press News. Síganlo en Twitter en @RealAlexRubi.

Este artículo es de The Grayzone.


Las opiniones expresadas en éste artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Vida Latinoamericana.

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