Un escenario de pesadilla: El Coronavirus en la «Cuarentena» de Gaza

Gaza no está preparada para afrontar ninguna crisis de salud pública gracias a la ocupación israelí. Eso hace que un brote de Coronavirus sea una pesadilla, escribe Ramzy Baroud.

by Ramzy Baroud

¿Y si el Coronavirus llega a la asediada Franja de Gaza?

Aunque la pregunta es muy urgente para todos los palestinos que viven bajo la ocupación militar de Israel, la situación en Gaza es particularmente compleja y extremadamente preocupante.

Cerca de 50 países ya han reportado casos de COVID-19, una de las varias epidemias que son causadas por el Coronavirus. Si los países desarrollados, como Italia y Corea del Sur, están luchando por contener el mortal virus, sólo se puede imaginar lo que los palestinos ocupados tendrían que enfrentar si el virus atacara.

De hecho, según los informes oficiales palestinos, el virus de la Corona ya ha llegado a Palestina tras la visita de una delegación surcoreana en el período comprendido entre el 8 y el 15 de febrero, que incluyó una gira por las principales ciudades palestinas de Jerusalén, Naplusa, Jericó, Hebrón y Belén.

La Autoridad Palestina se esforzó por contener las repercusiones de la noticia, que causaron un pánico palpable entre una población que tiene poca fe en su liderazgo, para empezar. El Primer Ministro de la Autoridad Palestina, Mohammad Shtayyeh, «esperaba» que los «propietarios de las instalaciones desconocidas» ejercieran su responsabilidad personal y cerraran sus negocios y otros establecimientos abiertos al público.

El Ministerio de Salud de la AP siguió con la declaración del «estado de emergencia» en todos los hospitales bajo la jurisdicción de la AP en Cisjordania, designando un centro de cuarentena cerca de Jericó para los que llegaran de China y de otras áreas que están muy afectadas por el Coronavirus.

Sin embargo, para los palestinos, luchar contra un brote del Coronavirus no es un asunto sencillo, aunque las instalaciones disfuncionales de la AP sigan al pie de la letra las instrucciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Un niño palestino en la puerta de una casa en las afueras del campo de refugiados de Khan Younis, Gaza, 23 de mayo de 2019. (Hatem Moussa | AP

Los palestinos están separados por una matriz de control israelí que ha excluido a muchas comunidades detrás de grandes muros de cemento, puestos de control militares e imposibilidad de navegar por las ordenanzas del ejército que están inherentemente diseñadas para debilitar a la comunidad palestina y para facilitar la misión del gobierno israelí de controlar a los palestinos y colonizar sus tierras.

¿Qué puede hacer la AP para ayudar a decenas de miles de palestinos en la llamada «Zona C» de la Cisjordania ocupada? Esta región está totalmente bajo el control del ejército israelí, que tiene poco interés en el bienestar de los habitantes palestinos allí.

Estas cuestiones tendrían que considerarse en el contexto de lo que la OMS denomina «desigualdades en materia de salud» entre los palestinos, por un lado, y entre los palestinos y los colonos judíos ilegales privilegiados, por otro.

De alguna manera, muchas comunidades palestinas ya están «en cuarentena» por Israel, pero por razones políticas y no médicas. Un brote del virus de la Corona en algunas de estas comunidades, especialmente las que están aisladas de la atención sanitaria adecuada y de instalaciones médicas bien equipadas, sería desastroso.

Sin embargo, el peor de los destinos espera a Gaza, si el virus mortal y de rápida propagación encuentra su camino desde todas las direcciones a través del hermético asedio que envuelve a esta minúscula pero densamente poblada región.

Gaza, que está soportando su duodécimo año de asedio israelí y todavía se tambalea bajo la destrucción masiva de varias guerras israelíes, ya ha sido declarada «inhabitable» por las Naciones Unidas.

Sin embargo, la miseria de Gaza no cesa de desarrollarse. Ni un solo informe de la ONU sobre las instalaciones médicas de Gaza o la preparación de los últimos diez años ha utilizado un lenguaje positivo o incluso esperanzador.

El pasado mes de marzo, el Coordinador Humanitario de las Naciones Unidas para el territorio palestino ocupado, Sr. Jamie McGoldrick, lamentó los «cortes de energía crónicos, las lagunas en los servicios críticos, incluyendo la salud mental y el apoyo psicosocial, y la escasez de medicamentos y suministros esenciales».

En enero, el grupo de derechos israelíes. B’Tselem, habló de una crisis sanitaria sin precedentes en la asediada Gaza, una crisis que no está alimentada por el Coronavirus ni por ninguna otra epidemia de este tipo, sino por el hecho de que los hospitales de Gaza, que apenas funcionan, están tratando desesperadamente de hacer frente a la caída de los miles de heridos resultantes de la «Gran Marcha de Regreso» que ha tenido lugar en el lado de Gaza de la valla divisoria.

B’Tselem ya ha informado de que «la política ilegal de fuego abierto que Israel está usando contra estas manifestaciones, permitiendo a los soldados disparar fuego vivo contra manifestantes desarmados que no ponen en peligro a nadie, ha tenido resultados horribles».

Palestinos heridos de bala en las piernas por las fuerzas israelíes esperan tratamiento en una clínica de MSF en Gaza. Felipe Dana | AP

El grupo israelí citó estimaciones moderadas proporcionadas por la OMS según las cuales, a finales de 2019, los médicos de Gaza tuvieron que realizar amputaciones de miembros a 155 manifestantes, cifra que incluye a 30 niños. Esto, además de las docenas de manifestantes que han quedado permanentemente paralizados debido a lesiones en la columna vertebral.

Esto es sólo una pequeña parte de una crisis mucho más multifacética. No sólo el sarampión y otras enfermedades infecciosas altamente contagiosas están volviendo a Gaza, sino que las enfermedades transmitidas por el agua también se están propagando a un ritmo alarmante.

El 97% de toda el agua de Gaza no es apta para el consumo humano, según la OMS, lo que plantea la pregunta: ¿Cómo podrían los hospitales de Gaza hacer frente a la epidemia del Coronavirus cuando, en algunos casos, ni siquiera se dispone de agua potable en el mayor hospital de Gaza, Al-Shifa?

«Incluso cuando está disponible, los doctores y enfermeras no pueden esterilizar sus manos debido a la calidad del agua», según la Corporación RAND.

El director de la OMS en Palestina, Gerald Rockenschaub, habló con seguridad sobre su reunión con el Ministro de Salud de la Autoridad Palestina, Mai Al-Kaila, en Ramallah el 25 de febrero, donde discutieron la necesidad de más «medidas de preparación» y «acciones prioritarias adicionales de preparación» en la Ribera Occidental y Gaza.

La OMS también anunció que está «coordinando con las autoridades locales de Gaza» para asegurar la preparación de la Franja para hacer frente al Coronavirus.

Sin embargo, ese lenguaje tranquilizador oculta una fea realidad, que la OMS y todas las Naciones Unidas no han logrado enfrentar en el curso de un decenio.

Todos los informes anteriores de la OMS sobre Gaza, si bien detallaban con precisión el problema, no hacían mucho para diagnosticar sus raíces o para encontrar una solución permanente al mismo. De hecho, los hospitales de Gaza siguen siendo tan disfuncionales como siempre, el agua de Gaza está tan sucia como siempre y, a pesar de las repetidas advertencias, la Franja sigue sin ser apta para la habitación humana, gracias al brutal asedio israelí y al silencio de la comunidad internacional.

La verdad es que ningún tipo de «preparación» en Gaza – o, francamente, en cualquier lugar de la Palestina ocupada – puede detener la propagación del Coronavirus. Lo que se necesita es un cambio fundamental y estructural que emancipe al sistema de salud palestino del horrible impacto de la ocupación israelí y de las políticas del gobierno israelí de asedio perpetuo y de «cuarentenas» políticamente impuestas, también conocidas como apartheid.

Foto principal | Niños palestinos mirando por su ventana en una sección de un bloque de apartamentos dañado, que fue parcialmente destruido por Israel en 2014 en Beit Lahiya, Gaza. Hatem Moussa | AP

Ramzy Baroud es periodista y editor de The Palestine Chronicle. Es autor de cinco libros. El último es «Estas cadenas se romperán»: Palestinian Stories of Struggle and Defiance in Israeli Prisons» (Clarity Press, Atlanta). El Dr. Baroud es un Investigador Principal no residente del Centro para el Islam y los Asuntos Globales (CIGA) de la Universidad Zaim de Estambul (IZU). Su sitio web es http://www.ramzybaroud.net


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