Las agencias de inteligencia de EE.UU. jugaron un papel inquietante en el plan de respuesta a los coronavirus clasificados y «similares a los del 11-S».

A medida que el pánico por el coronavirus se apodera del mundo, crece la preocupación por el exceso de alcance del gobierno, dada la participación de las agencias de inteligencia de EE.UU. en reuniones clasificadas para planificar la respuesta del coronavirus de EE.UU.

by Whitney Webb

A medida que la crisis del coronavirus COVID-19 llega a dominar los titulares, se ha prestado poca atención mediática a la decisión del gobierno federal de clasificar las reuniones de alto nivel sobre la respuesta nacional al coronavirus y apoyarse fuertemente «entre bastidores» en la inteligencia de los EE.UU. y el Pentágono en la planificación de una supuesta explosión inminente de casos.

La clasificación de las reuniones de planificación del coronavirus fue cubierta por primera vez por Reuters, que señaló que la decisión de clasificar fue «un paso inusual que ha restringido la información y obstaculizado la respuesta del gobierno de los EE.UU. al contagio». Reuters señaló además que el Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), Alex Azar, y su jefe de personal se habían «resistido» al orden de clasificación, que fue hecho a mediados de enero por el Consejo de Seguridad Nacional (NSC), dirigido por Robert O’Brien – un viejo amigo y colega de su predecesor John Bolton.

Siguiendo esta orden, los funcionarios del HHS con las autorizaciones de seguridad apropiadas celebraron reuniones sobre la respuesta al coronavirus en el Sensitive Compartmentalized Information Facility (SCIF) del departamento, que son instalaciones «normalmente reservadas para operaciones de inteligencia y militares» y – en el caso del HHS – para respuestas a «bioguerras o ataques químicos». Varios funcionarios que hablaron con la Reuters señalaron que la decisión de clasificación impedía que los expertos clave participaran en las reuniones y ralentizaba la capacidad del HHS y los organismos que supervisa, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), para responder a la crisis limitando la participación y el intercambio de información.

Desde entonces se ha especulado que la decisión se tomó para prevenir posibles filtraciones de información al sofocar la participación y que algunos aspectos de la respuesta planeada causarían controversia si se hicieran públicos, especialmente dado que la decisión de clasificar las reuniones gubernamentales sobre la respuesta al coronavirus impactó negativamente la capacidad del HHS para responder a la crisis.

Después de que se hiciera pública la decisión de clasificación, un informe posterior en Politico reveló que no sólo el Consejo de Seguridad Nacional está gestionando la respuesta general del gobierno federal, sino que lo está haciendo en estrecha coordinación con la comunidad de inteligencia y el ejército de los Estados Unidos. Establece específicamente que «los oficiales del NSC han estado coordinando entre bastidores con las comunidades de inteligencia y defensa para medir la amenaza y prepararse para la posibilidad de que el gobierno de EE.UU. tenga que responder a números mucho más grandes-y pronto».

Se prestó poca atención al hecho de que la respuesta a este salto aparentemente inminente en los casos se estaba coordinando en gran medida entre elementos del estado de seguridad nacional (es decir, el Consejo de Seguridad Nacional, el Pentágono y los servicios de inteligencia), en contraposición a los organismos civiles o los centrados en cuestiones de salud pública, y de manera clasificada.

En el artículo de Politico también se señalaba que la comunidad de inteligencia estaba llamada a desempeñar un «papel clave» en una situación de pandemia, pero no se especificaba qué papel entrañaría concretamente. Sin embargo, sí señalaba que los organismos de inteligencia «casi con toda seguridad verían una oportunidad para explotar la crisis», dado que los «epicentros internacionales del coronavirus [se encuentran] en objetivos de contrainteligencia de alta prioridad como China e Irán». Añadió además, citando a antiguos funcionarios de inteligencia, que se haría lo posible por reclutar nuevas fuentes humanas en esos países.

Politico citó la explicación oficial del interés de los servicios de inteligencia en «explotar la crisis» como si sólo se tratara de determinar estadísticas precisas de los casos de coronavirus en «sociedades cerradas», es decir, naciones que no cooperan o comparten fácilmente la inteligencia con el gobierno de los Estados Unidos. Sin embargo, Politico no se da cuenta de que Irán ha sido durante mucho tiempo el objetivo de un cambio de régimen impulsado por la CIA, específicamente bajo la administración de Trump, y que China había sido señalada como la principal amenaza a la hegemonía global de los EE.UU. por los funcionarios militares mucho antes del brote de coronavirus.

Una posible respuesta «similar a la del 11-S»

La decisión de clasificar los preparativos del gobierno para el coronavirus a mediados de enero, seguida de la decisión de coordinar la respuesta nacional con los militares y con la inteligencia merece un examen considerable, sobre todo teniendo en cuenta que al menos un organismo federal, la Patrulla de Aduanas y Fronteras (CBP), tendrá amplios y amplios poderes y trabajará en estrecha colaboración con «socios» de inteligencia no especificados como parte de su respuesta a una pandemia como la de COVID-19.

El documento de respuesta a la pandemia de la CBP, obtenido por La Nación, revela que la directiva para la pandemia de la CBP «permite a la agencia vigilar activamente y detener a los individuos sospechosos de ser portadores de la enfermedad de manera indefinida». La Nación señala además que el plan se redactó durante la administración de George W. Bush, pero es el plan de respuesta a la pandemia más reciente de la agencia y sigue vigente.

Aunque sólo el plan de respuesta ante una pandemia del CBP se ha hecho público, es probable que los de otras agencias sean similares, en particular en lo que respecta a su énfasis en la vigilancia, dados los precedentes pasados tras los ataques del 11 de septiembre y otros momentos de pánico nacional. En particular, en varios informes recientes de los medios de comunicación se ha comparado el coronavirus con el 11 de septiembre y se ha planteado la posibilidad de una respuesta «similar a la del 11 de septiembre» al coronavirus, sugerencias que deberían preocupar a los críticos de la «Ley Patriótica» posterior al 11 de septiembre y otras leyes, órdenes ejecutivas y políticas controvertidas que le siguieron.

Si bien los planes del gobierno federal siguen siendo secretos, informes recientes han revelado que las comunidades militares y de inteligencia -que ahora trabajan con el NSC para desarrollar la respuesta del gobierno al coronavirus- han anticipado una explosión masiva de casos durante semanas. La inteligencia militar de los Estados Unidos llegó a la conclusión hace más de un mes de que los casos de coronavirus alcanzarían «proporciones pandémicas» a nivel nacional a finales de marzo. Esa agencia de inteligencia militar, conocida como el Centro Nacional de Inteligencia Médica (NCMI), coordina estrechamente con la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) para llevar a cabo «SIGINT médica [señales de inteligencia]».

La próxima respuesta del gobierno, los organismos responsables en gran medida de su elaboración y su carácter clasificado merecen ahora el escrutinio público, en particular dada la tendencia del gobierno federal a no dejar que «una grave crisis se eche a perder», como dijo infamemente el entonces jefe de gabinete del ex presidente Obama, Rahm Emanuel, durante la crisis financiera de 2008. De hecho, en un momento de pánico -por una pandemia y por una importante recesión económica simultánea- la preocupación por el exceso de alcance del gobierno está justificada, en particular ahora, dada la participación de los organismos de inteligencia y la clasificación de la planificación de una explosión de casos nacionales que el gobierno cree que está a sólo semanas de distancia.


Foto principal | Un oficial de seguridad pública de la Universidad Médica de Carolina del Sur camina por la tienda del hospital para pacientes que están siendo examinados por el coronavirus COVID-19 en el estacionamiento del Centro Comercial Citadel, el 13 de marzo de 2020, en Charleston, S.C. Mic Smith | AP

Whitney Webb es una periodista de MintPress News con sede en Chile. Ha colaborado con varios medios de comunicación independientes, como Global Research, EcoWatch, el Instituto Ron Paul y 21st Century Wire, entre otros. Ha hecho varias apariciones en radio y televisión y es la ganadora en 2019 del Premio Serena Shim a la Integridad Sin Compromiso en el Periodismo.


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