Cómo Cuba está liderando el mundo en la lucha contra el Coronavirus

Como Cuba envía doctores alrededor del mundo para ayudar a combatir el coronavirus, una droga antiviral cubana, el Interferón Alfa 2b, está ayudando a países como China a detener la marea del brote.

by Alan Macleod

Mientras que el gobierno de los Estados Unidos está complicando los esfuerzos para tratar el coronavirus en todo el mundo y está utilizando la pandemia para aumentar la presión sobre los países que ya están luchando bajo las sanciones de EE.UU., incluyendo Irán, Siria y Venezuela, la pequeña isla de Cuba, que a su vez es blanco de la ira de Washington, está liderando la lucha contra la propagación de COVID-19.

Y mientras la administración Trump recorta el presupuesto del Centro de Control de Enfermedades en medio de una inminente pandemia, China parece haber logrado controlar el brote de coronavirus. Beijing reportó sólo 16 nuevos casos del virus hoy, y ahora hay más casos totales fuera de China continental que dentro de ella.

Un elemento integral para reducir el número de muertes es una droga antiviral cubana, el Interferón Alfa 2b. La droga, según el especialista cubano en biotecnología, el Dr. Luis Herrera Martínez, «previene el agravamiento y las complicaciones en los pacientes, llegando a esa etapa que finalmente puede resultar en la muerte». Se produce en China desde 2003 en asociación con la industria farmacéutica estatal cubana. Los interferones son proteínas «señaladoras», explica la Dra. Helen Yaffe de la Universidad de Glasgow, una experta en Cuba. Estas proteínas son producidas y liberadas por el cuerpo en respuesta a las infecciones y alertan a las células cercanas para que aumenten sus defensas antivirales. No es una cura o una vacuna para el COVID-19, sino un antiviral que refuerza el sistema inmunológico humano.

Cuba lo ha usado para combatir los brotes de fiebre del dengue, una ocurrencia común en la isla plagada de mosquitos. El gobierno de Castro se vio obligado a desarrollar una fuerte industria farmacéutica debido al constante embargo de EE.UU. Cuba estima que las sanciones de décadas, continuamente declaradas ilegales por las Naciones Unidas, le han costado más de 750 mil millones de dólares.

Hoy, el gobierno cubano ofreció refugio al crucero varado, MS Braemar. El barco tiene cinco casos confirmados de COVID-19 a bordo y ha sido rechazado tanto por Barbados como por las Bahamas.

A pesar de confirmar sus propios primeros casos, la isla sigue exportando profesionales médicos al resto del mundo. Ayer, el Ministro de Salud de Jamaica, Christopher Tufton, anunció que 21 enfermeras de su vecino llegarían de forma inminente, la primera de más de 100, según esperaba. Pero también han enviado médicos a naciones más avanzadas, como Italia.

Sarpoma Sefa-Boakye, un médico ghanés-americano que estudió gratis en La Habana y ahora ejerce en California, dijo a MintPress: «No se oye hablar de las contribuciones de Cuba a la salud en los Estados Unidos», afirmando que hay más médicos cubanos en África que médicos africanos y que la isla caribeña forma a más africanos en medicina que toda África. La primera vez que oyó hablar de la posibilidad de conceder becas a los estadounidenses mientras estudiaban en Ghana. Observa que Cuba está bien situada para combatir el coronavirus debido a su cultura de cuarentena para los virus y su experiencia en la lucha contra el dengue.

A pesar de las pruebas inadecuadas, los Estados Unidos tienen más de 4.000 casos confirmados de COVID-19. No ha habido un plan centralizado del gobierno; en cambio, diferentes autoridades han promulgado leyes diferentes, con diversos grados de severidad. La ciudad de Nueva York, por ejemplo, entrará en cierre mañana, cerrando todas las escuelas, universidades y tiendas no esenciales. Por otro lado, otras ciudades permanecen casi completamente normalizadas.

La Dra. Sefa-Boakye advirtió que se necesitaban urgentemente medidas estrictas para luchar contra la propagación del virus; «La cuarentena tiene que ser la única manera de que podamos controlar la transmisión», dijo. «La ciencia te dirá, habla con cualquier biólogo o cualquiera que haya tomado una clase de ciencia básica: los virus se replican. Así es como se mueven. Necesitan un huésped y una fuente. Eso lo aprendí en Cuba». También advirtió que los Estados Unidos «se enfrentan a un aumento de la transmisión debido a nuestra falta de infraestructura».

En todo el mundo, el número de casos confirmados llegó a más de 175.000 hoy, con 6.717 muertes. COVID-19 ha llegado a la gran mayoría de los países. Los profesionales médicos instan a todos a reducir al mínimo necesario el contacto con otras personas, a lavarse regularmente las manos con agua y jabón, a evitar el contacto con la cara y a cubrirse la boca con el codo al toser o estornudar.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aconseja a los países que comprueben todos los posibles casos. «No se puede combatir un incendio con los ojos vendados. Tenemos un mensaje sencillo para todos los países: prueba, prueba, prueba», dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, de Etiopía. «Este asombroso espíritu de solidaridad humana debe ser aún más infeccioso que el propio coronavirus». Aunque tengamos que estar físicamente separados unos de otros por un tiempo, podemos unirnos de maneras que nunca antes lo habíamos hecho… Estamos todos juntos en esto». Y sólo podemos tener éxito juntos», añadió. Es ese espíritu el que ha impulsado el revolucionario sistema de salud de Cuba durante 60 años.

Foto de fondo | Una mujer lleva una máscara como precaución contra la propagación del nuevo coronavirus en el Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana, Cuba, el 12 de marzo de 2020. Ramón Espinosa | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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