Un policía, un pastor y un palestino: Los ‘Chilestinos’ como modelo de unidad palestina

La diáspora palestina en Chile, los chilenos, han tenido un éxito único en aprender a aceptar sus diferencias políticas y a unirse por su causa común.

by Ramzy Baroud

El término “chilestinos” no se me presentó hasta el pasado mes de febrero en una conferencia en Estambul, durante una presentación del Director de la Federación Palestina de Chile, Anuar Majluf.

Cuando Majluf se refirió a la arraigada comunidad palestina en Chile, que asciende a entre 450.000 y medio millón, utilizando esa frase poco familiar y peculiar, sonreí. Otros también lo hicieron.

Es bastante raro que una conferencia sobre Palestina, en cualquier lugar, incluya una atmósfera tan optimista como la que introdujo el líder chileno-palestino, ya que el actual discurso sobre Palestina está saturado de un profundo sentido de fracaso político, desunión y traición.

Digo “chileno-palestino” por conveniencia porque, más tarde, me di cuenta de que el término “chilestinos” no fue acuñado al azar, o en broma.

La Dra. Lina Meruane, una erudita chilena de ascendencia palestina, le dijo a Bahira Amin de la revista online “Scene Arabia”, que el término “chilestinos” es diferente de “chileno-palestinos” en el sentido de que es una demarcación de una identidad única.

“No es una identidad con guión, sino la fusión de dos identidades que pertenecen juntas y no tienen problemas de pertenencia”, dijo Meruane. Amin se refiere a esto como un ‘tercer espacio’ que fue creado en la diáspora, en el transcurso de 150 años.

Podría ser una sorpresa para aquellos de nosotros que no estamos familiarizados con la experiencia palestina en Chile aprender el viejo adagio, “por cada pueblo en Chile encontrarás tres cosas: un policía, un pastor y un palestino”. Pero el dicho, en efecto, expresa un vínculo histórico entre Palestina y un país que se encuentra en el extremo suroeste de la costa de América del Sur.

La inmensa distancia – más de 13.000 kilómetros – entre Jerusalén y Santiago, podría en parte explicar la razón por la que Chile y su gran población “chilena” no ocuparon su merecido estatus en el imaginario colectivo de los palestinos de todo el mundo.

Pero también hay otras razones, entre ellas el hecho de que los sucesivos dirigentes palestinos no han apreciado plenamente el inmenso potencial de las comunidades palestinas en la diáspora, especialmente los palestinos de Chile. La historia de estos últimos no es sólo la de la lucha y la perseverancia, sino también la del gran éxito y las contribuciones vitales a su propia sociedad y a la causa palestina.

A partir de finales de los años setenta, los dirigentes palestinos trabajaron para comprometerse políticamente con Washington y otras capitales occidentales, culminando en el sentido generalizado de que, sin la validación política de los Estados Unidos, los palestinos seguirían siendo siempre marginales e irrelevantes.

El cálculo palestino resultó ser desastroso. Después de décadas de atender las expectativas y dictados de Washington, el liderazgo palestino regresó con las manos vacías como el ‘Acuerdo del Siglo’ de la administración de Donald Trump ha demostrado finalmente.

Las decisiones políticas también tienen sus repercusiones culturales. Durante al menos tres décadas, los palestinos se han reorientado política y culturalmente, renegando de sus aliados históricos en el hemisferio sur, en su conjunto. Peor aún, el nuevo pensamiento amplió los abismos entre los palestinos de Palestina y sus propios hermanos, como las comunidades palestinas de América del Sur que se aferraron aún más a su identidad, idioma, música y amor por su patria ancestral.

Lo que es tan singular de los palestinos de Chile y otras comunidades palestinas de América del Sur es que sus raíces se remontan a décadas antes de la destrucción de Palestina y el establecimiento de Israel en sus ruinas en 1948.

Israel suele afirmar que sus víctimas palestinas carecían de una identidad nacional en el sentido moderno. Algunos estudiosos, a veces bienintencionados, coinciden en afirmar que la identidad palestina moderna se articuló en gran medida después de la Nakba, la “catastrófica” destrucción de la Palestina histórica.

Quienes todavía están atascados en esta distorsión histórica deben presentarse a historiadores palestinos como Nur Mashala y su libro de lectura obligada “Palestina”: Una historia de cuatro mil años”.

Los chiles ofrecen un ejemplo vivo de la verdadera fuerza de la identidad colectiva palestina que existía antes de que Israel se impusiera violentamente en el mapa palestino.

El “Deportivo Palestino”, un prominente club de fútbol que juega en la Primera División de Chile, fue establecido extraoficialmente en 1916 y, oficialmente, cuatro años después. Me enteré por la delegación chilena en Estambul que los fundadores de la comunidad palestina en ese país establecieron “Palestino” para asegurarse de que sus hijos nunca olvidaran el nombre, y que continuaran cantando el nombre de Palestina durante muchos años.

El equipo de fútbol chileno Deportivo Palestino de 1976

El club de fútbol -conocido como el “segundo equipo nacional de fútbol de Palestina”- pronto celebrará su centenario, una celebración que probablemente tendrá lugar en medio del canto predominante de “Gaza resiste; Palestina existe”.

El estadio La Cisterna de Palestina en Santiago, un imponente edificio adornado con banderas palestinas, no sólo es un testimonio de la tenacidad de la identidad palestina, sino también de la generosidad de la cultura palestina, ya que el estadio es uno de los mayores centros comunales de la ciudad que reúne a personas de todos los orígenes en una continua celebración de todo lo que tenemos en común.

Para evitar cualquier comprensión reduccionista de la experiencia palestina en Chile, y en toda Sudamérica, debemos aceptar que, como cualquier otra sociedad, los palestinos de allí tienen sus propias divisiones, que a menudo están regidas por la riqueza, la clase y la política.

Esta división alcanzó su punto álgido durante el golpe de Estado del dictador chileno Augusto Pinochet, respaldado por los Estados Unidos, en 1973. Pero la ruptura no duró mucho tiempo, ya que los “chilenos” se unieron de nuevo tras la masacre de Sabra y Shatila, en el sur del Líbano, en 1982.

Desde entonces, la comunidad palestina de Chile aprendió a aceptar sus diferencias políticas, al tiempo que aceptaba que su relación con Palestina debía ser su terreno común unificador. Desde hace años, los “chilenos” trabajan codo con codo con otras comunidades palestinas de América del Sur para acentuar la necesidad de unidad, distanciándose de la desarmonía política y el faccionalismo que ha causado estragos en la identidad política palestina en la propia Palestina.

Poco a poco, los palestinos de América del Sur se están fusionando de nuevo para ocupar un lugar central en la corriente palestina más amplia, no sólo como parte integrante de la identidad palestina colectiva, sino también como un modelo a seguir que debe ser plenamente comprendido e incluso emulado.

No pasa un día sin que revise mi aplicación deportiva para seguir el progreso del “Deportivo Palestino”. Sé que muchos palestinos en otras partes del mundo hacen lo mismo, porque a pesar de la distancia, el idioma y la diferencia horaria, en última instancia, siempre seguiremos siendo un solo pueblo.

Foto principal | Una mujer protesta contra la decisión del presidente de los Estados Unidos Donald Trump de reconocer a Jerusalén como capital de Israel, frente a la embajada de los Estados Unidos en Santiago de Chile, el 11 de diciembre de 2017. Luis Hidalgo | AP

Ramzy Baroud es periodista y editor de The Palestine Chronicle. Es autor de cinco libros. El último es “Estas cadenas se romperán”: Palestinian Stories of Struggle and Defiance in Israeli Prisons” (Clarity Press, Atlanta). El Dr. Baroud es un Investigador Principal no residente del Centro para el Islam y los Asuntos Globales (CIGA) de la Universidad Zaim de Estambul (IZU). Su sitio web es www.ramzybaroud.net


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