Las grandes empresas de tecnología están usando la automatización para censurar las noticias sobre el Coronavirus

Los medios sociales están inundados de gente enojada porque sus puestos han sido removidos sin ninguna razón legítima. MintPress no fue la excepción, con una historia sobre la respuesta de Cuba al coronavirus marcada y bloqueada.

by Alan Macleod

La gran tecnología está intentando de nuevo definir el rango de discusión política aceptable en sus plataformas; esta semana YouTube anunció una serie de cambios frente a la pandemia global de COVID-19, siendo el principal de ellos que los sistemas automatizados, en lugar de los humanos, estarán predominantemente autorizando o eliminando contenidos en un futuro previsible.

«A medida que COVID-19 evoluciona, estamos haciendo todo lo posible para apoyar a los que ven, crean y se ganan la vida en YouTube. Muchos de nosotros aquí y en nuestra amplia plantilla no podemos trabajar como de costumbre, por lo que estamos reduciendo el personal en ciertas oficinas, causando algunas interrupciones», dijo en un mensaje en Twitter. «Con menos gente para revisar el contenido, nuestros sistemas automatizados intervendrán para mantener seguro a YouTube. Se eliminarán más videos de lo normal durante este tiempo, incluyendo el contenido que no viola nuestras Directrices de la Comunidad. Sabemos que esto será difícil para todos ustedes».

La noticia de que la plataforma de intercambio de vídeos está ahora a merced de un sistema automatizado que incluso sus creadores admiten que no funciona correctamente fue recibida con escepticismo, sobre todo porque YouTube no explicó por qué no se podía ver y juzgar el contenido de su plataforma de forma remota.

Otras grandes empresas de tecnología como Facebook y Twitter también notificaron al público que estaban cambiando a una moderación automatizada potencialmente defectuosa durante la pandemia. Facebook había sido criticado la semana pasada por insistir en que los empleados siguieran viniendo a trabajar, pero ahora ha hecho un cambio de cara. «Podemos ver algunos tiempos de respuesta más largos y cometer más errores como resultado», advirtió de manera similar.

El problema con medidas como estas es que la forma en que los algoritmos han sido diseñados, generalmente golpean más fuerte a los medios alternativos. En el pasado, Facebook ha eliminado páginas pertenecientes a medios anti-establishment como el Informe de la Agenda Negra y el análisis de Venezuela, con el argumento no probado de que eran potencialmente noticias falsas respaldadas por los rusos o simplemente por «comportamiento sospechoso». A principios de febrero, Twitter bloqueó la cuenta del presidente venezolano Nicolás Maduro y borró las de 2.000 de sus seguidores.

Inmediatamente después de que se implementaran los nuevos cambios, los medios sociales estaban inundados de gente enfadada porque sus posts habían sido eliminados sin ninguna razón legítima. MintPress no fue la excepción, con nuestra historia sobre la respuesta de Cuba al coronavirus marcada y bloqueada. Mientras tanto, parece que el medio alternativo 21st Century Wire ha sido eliminado por completo. El director general de MintPress, Mnar Muhawesh, lo describió como una censura bajo el disfraz de la lucha contra las noticias falsas.

Estén activos o no, los algoritmos de las grandes tecnologías privilegian a los medios corporativos y eliminan la lista, la bebida y el dinero de las posturas alternativas contra la guerra, el imperio y el secreto gubernamental.

Los grandes gigantes de los medios de comunicación están cada vez más entrelazados con los grandes organismos gubernamentales que se supone que deben rendir cuentas. En su libro titulado, La Nueva Era Digital: Reshaping the Future of People, Nations and Business, Eric Schmidt y su colega ejecutivo de Google Jared Cohen escribieron, «Lo que Lockheed Martin fue para el siglo XX… la tecnología y las compañías de seguridad cibernética [como Google] serán para el siglo XXI». El año pasado, Facebook anunció que se asociaba con el grupo de expertos de la OTAN, el Consejo Atlántico, para ayudar a eliminar las noticias falsas de su sitio. El consejo es un quién-quién de altos funcionarios estatales, incluyendo Henry Kissinger, Colin Powell, Condoleezza Rice y varios ex jefes de la CIA, incluyendo Michael Hayden, Leon Panetta y Michael Morell. Después de trabajar con el consejo, Facebook comenzó inmediatamente a prohibir y eliminar las cuentas vinculadas a los medios de comunicación en los estados enemigos oficiales como Irán, Rusia y Venezuela y comenzó a silenciar a los críticos de los gobiernos occidentales.

El 39 por ciento de los estadounidenses recibe sus noticias de Facebook, el 20 por ciento de YouTube y el 15 por ciento de Twitter, según el Informe de Noticias Digitales 2019 del Instituto Reuters. Además, números similares de personas en otros países confían en esas plataformas para entender los eventos mundiales; lo que significa efectivamente que el gobierno de los Estados Unidos está cada vez más en control de lo que el planeta ve en línea. Un ejemplo es Irán en enero, cuando, a instancias de la administración Trump, Instagram prohibió todos los mensajes de apoyo al general Qassem Soleimani, que había muerto en un ataque de drones estadounidenses. «Operamos bajo las leyes de sanciones de los Estados Unidos, incluyendo aquellas relacionadas con la designación del gobierno de los Estados Unidos del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní (IRGC) y su liderazgo», dijo un portavoz técnico. Instagram tiene más de 24 millones de usuarios iraníes. Una encuesta de la Universidad de Maryland encontró que más del 80 por ciento de los iraníes tenían una opinión positiva de la generalidad, lo que significa que Trump, a través de los monopolios del Valle del Silicio sobre la comunicación en línea, podría censurar efectivamente una opinión mayoritaria de ser hablada por los iraníes, a los iraníes.

Uno de los principales problemas de cualquier decisión sobre la moderación de estos gigantes de la tecnología es que son tan dominantes que se han convertido efectivamente en servicios públicos, demasiado grandes y demasiado importantes como para no utilizarlos. Pero hasta que no sean disueltos o nacionalizados, su estructura opaca siempre conducirá a decisiones como ésta que aumentan la sospecha y la alienación.

Foto de fondo | Un activista del grupo «Pausa del Sistema» se viste de gala para protestar frente a la puerta de Downing Street para pedir al gobierno que siga las directrices de la OMS para el brote de coronavirus en Londres, el 17 de marzo de 2020. Frank Augstein | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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