La falta de liderazgo en la cima durante una crisis

Wayne Madsen

Tres líderes mundiales han mostrado una total falta de cualidades de liderazgo durante la peor calamidad mundial desde la Segunda Guerra Mundial. No es sorprendente que los tres sean productos de la extrema derecha, una facción política que sobresale por sus acrobacias de carnaval y su retórica escandalosa, pero que ha demostrado repetidamente su falta de capacidad de gobierno. Entre los dirigentes que han hecho los trabajos más miserables al timón de sus respectivos barcos de Estado se encuentran el Presidente de los Estados Unidos Donald Trump, el Presidente del Brasil Jair Bolsonaro y el Primer Ministro británico Boris Johnson. Las tablas y creencias nacionalistas extremistas en las lejanas teorías de conspiración sobre las que estos políticos ganaron el cargo dieron lugar a que sus respuestas al coronavirus fueran demasiado escasas y tardías.

La reacción inicial de Trump a la pandemia mundial fue llamarla un «engaño» impulsado por sus oponentes demócratas en el Congreso. Luego le restó importancia a la amenaza, afirmando que el número de casos de virus pronto se reduciría a cero. El manejo de la pandemia por parte de la administración Trump contravino todos los protocolos bien establecidos, los planes de contingencia y las respuestas de acción de emergencia cuidadosamente elaborados en las últimas décadas por las administraciones tanto republicana como demócrata. En lugar de trabajar con los gobernadores de los estados en la coordinación de una respuesta unificada al coronavirus, Trump realizó ataques personales a los gobernadores de Washington, Nueva York y Michigan, y permitió que uno de sus sustitutos de la Casa Blanca le gritara al gobernador de Illinois durante una llamada telefónica. En una conferencia telefónica, Trump dijo a varios gobernadores que estaban por su cuenta en la obtención de los ventiladores y respiradores necesarios para una esperada oleada de pacientes de hospitales con coronavirus.

Como con la mayoría de las cosas dentro de la Casa Blanca de Trump, donde había una crisis, había un beneficio potencial. El yerno de Trump, Jared Kushner, a quien Trump designó como su asesor en materia de coronavirus, creía que los medios de comunicación estaban exagerando la amenaza que representaba el virus. Según «Vanity Fair», Kushner le dijo a Trump que tratara la emergencia del coronavirus como un problema de relaciones públicas» y que evitara tomar medidas agresivas.

Kushner, que no tiene experiencia ni educación en nada que tenga mérito, también se enfrentó a la posibilidad de que su familia se beneficiara económicamente de una pandemia nacional. El hermano menor de Kushner, Joshua Kushner, resultó ser el fundador de Oscar Health, una compañía de seguros médicos que fue acusada de vender pólizas de atención médica basura en Ohio. Cuando el coronavirus comenzó a extenderse por los Estados Unidos, Oscar Health comenzó a anunciar sus 100 clínicas en las que planeaba ofrecer pruebas de coronavirus. La familia de Kushner es una operación virtual de la mafia. Su padre, Charles Kushner, es un ex convicto federal que fue condenado por violaciones a las donaciones a la campaña y por manipulación del jurado antes de intentar, junto con Jared, sacudir al gobierno de Qatar para obtener una importante inyección de dinero para salvar el edificio en ruinas propiedad de Kushner en el 666 de la Quinta Avenida en Manhattan. Es otro ejemplo del lema de la era Trump: «La familia que ‘caza’ juntos, permanece junta».

Trump hizo todo lo posible para destruir cualquier esperanza de cooperación internacional para enfrentar la pandemia de frente. Él y su pomposo Secretario de Estado, Mike Pompeo, recurrieron a referirse a COVID-19 como el «virus chino», un acto que provocó una dura condena del gobierno de China y de la Organización Mundial de la Salud. Los partidarios de los triunfos en los Estados Unidos y en el extranjero ya habían recurrido a llevar a cabo ataques raciales de tipo nazi contra personas de ascendencia asiática. La situación de xenofobia en la Casa Blanca empeoró cuando un miembro del personal del Ala Oeste fue escuchado por un periodista que llamó al coronavirus «Gripe Kung».

Trump dobló la cifra al referirse a COVID-19 como el «virus chino». Los defensores de Trump dijeron que el término no era diferente de llamar a la mortal gripe de 1919 la «gripe española». Sin embargo, ese término, en sí mismo, era un nombre equivocado, ya que se remontaba a las trincheras de batalla de la Primera Guerra Mundial en Francia.

Pompeyo también vio otra oportunidad para lanzar otro ataque contra Irán. Pompeo, un fundamentalista que niega la ciencia y que cree que la Tierra tiene sólo 6000 años de edad, intentó ampliar la culpa del coronavirus de China a Irán. Pompeo dijo ridículamente: «Los líderes iraníes están tratando de evitar la responsabilidad de su gobierno extremadamente incompetente y mortal». El virus Wuhan es un asesino y el régimen iraní es un cómplice». Está claro que Pompeo estaba usando una pandemia que había matado a un gran número de chinos e iraníes para conseguir puntos de discusión baratos de la derecha. Irán, que había sido sometido a sanciones de EE.UU., se vio imposibilitado de obtener los suministros médicos necesarios de las naciones occidentales debido al embargo encabezado por EE.UU. Con la connivencia del régimen israelí, Pompeo había aumentado las sanciones a Irán después de que sus primeros pacientes con coronavirus aparecieran en la ciudad sagrada chiíta de Qom. El Ministro de Asuntos Exteriores iraní respondió a los indignantes comentarios de Pompeo en un tweet: «Las ilegales sanciones de EE.UU. agotaron los recursos económicos de Irán, perjudicando la capacidad de luchar contra #COVID19».

El Departamento de Estado de los Estados Unidos, donde luminarias intelectuales como Thomas Jefferson, James Madison, Henry Clay, Daniel Webster, William Jennings Bryan, Charles Evan Hughes, Cordell Hull y George Marshall dirigieron en su día la diplomacia estadounidense, se encontró en manos de una criatura arrogante y obesa, más dispuesta a hacer daño que a dar consuelo en una época de angustia internacional.

Otro líder que hizo todo lo posible por propagar el coronavirus fue el brasileño Bolsonaro. Después de haber pasado tiempo con Trump en el «complejo de multimillonarios» del presidente de los Estados Unidos en Palm Beach, Florida, el estrecho contacto entre las delegaciones de los Estados Unidos y Brasil resultó en pruebas positivas de coronavirus de los miembros de la delegación de Bolsonaro, así como del partido de Trump, incluyendo al alcalde de Miami, Francis X. Suárez.

Después de que Bolsonaro y su delegación infectada con el virus regresaron a Brasil desde Florida, Bolsonaro llamó «paranoia» y «extremismo» a las acciones de cuarentena de los gobernadores de los estados brasileños y otros funcionarios para frenar la propagación del virus, que ya había infectado a 200 personas. Actuando en contra de los deseos de las autoridades de salud pública, Bolsonaro convocó a protestas públicas contra las acciones del Congreso y el Tribunal Supremo Federal de Brasil. Bolsonaro, incumpliendo el consejo de autocuarentena de los funcionarios federales de salud, procedió a asistir a una manifestación de sus partidarios en la plaza Praça dos Três Poderes de Brasilia central, para horror de los profesionales de la salud y de los presidentes del Senado y la Cámara de Diputados federales, Davi Alcolumbre y Rodrigo Maia, respectivamente. A la manera de Trump, Bolsonaro, que ha sido probado repetidamente para el coronavirus con negaciones de que tenga el virus, regañó a Alcolumbre y a Maia por ser cobardes.

A medida que Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte comenzaron a registrar sus primeros casos de virus, Johnson se preocupó más por finalizar los términos ex post facto de la retirada de Gran Bretaña de la Unión Europea. Los críticos de Johnson dijeron que el gobierno Tory se demoró en cerrar escuelas y universidades, acciones que ya se habían tomado en toda Europa, los Estados Unidos, Nueva Zelanda y Sudáfrica. Johnson también anunció la ayuda financiera del gobierno para las empresas sin elaborar una política para ayudar a los trabajadores, lo que le valió denuncias en la Cámara de los Comunes por parte de los líderes del Partido Laborista, el Partido Nacional Escocés y la Alianza de Irlanda del Norte. El diputado de la Alianza Stephen Farry pidió a Johnson que buscara al menos una prórroga de un año para el proyecto favorito de los conservadores, el proceso de implementación de Brexit.

Parafraseando el discurso de Winston Churchill en la Batalla de Gran Bretaña de 1940, cuando se trata de Trump, Bolsonaro y Johnson, la historia registrará que «nunca antes tan pocos habían hecho tan poco por tantos».


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