La respuesta al Coronavirus de Venezuela podría sorprenderte

A diferencia de los Estados Unidos, donde el tratamiento contra el coronavirus puede costar hasta 35.000 dólares y donde Trump parece estar más preocupado por la economía que por la vida de las personas, Venezuela está manejando la crisis poniendo el valor de la salud por encima de las ganancias.

by Leonardo Flores

A las pocas horas de ser lanzado, más de 800 venezolanos en EE.UU. se registraron para un vuelo de emergencia de Miami a Caracas a través de un sitio web dirigido por el gobierno venezolano. Este vuelo, ofrecido sin costo alguno, fue propuesto por el presidente Nicolás Maduro cuando se enteró de que 200 venezolanos estaban atrapados en los Estados Unidos tras la decisión de su gobierno de detener los vuelos comerciales como medida preventiva contra el coronavirus. La promesa de un vuelo se amplió a dos o más vuelos, ya que se hizo evidente que muchos venezolanos en los EE.UU. querían volver a Venezuela, pero la situación sigue sin resolverse debido a la prohibición de los EE.UU. de los vuelos hacia y desde el país.

Aquellos que confían únicamente en los medios de comunicación podrían preguntarse quién en su sano juicio querría dejar los Estados Unidos para ir a Venezuela. Time, The Washington Post, The Hill y el Miami Herald, entre otros, publicaron opiniones la semana pasada describiendo a Venezuela como una pesadilla caótica. Estos medios de comunicación pintaron un cuadro de un desastre de coronavirus, de la incompetencia del gobierno y de una nación al borde del colapso. La realidad de la respuesta del coronavirus venezolano no es cubierta por los principales medios de comunicación en absoluto.

Además, lo que cada uno de estos artículos cambia en corto es el daño causado por las sanciones de la administración Trump, que devastó la economía y el sistema de salud mucho antes de la pandemia del coronavirus. Estas sanciones han empobrecido a millones de venezolanos e impactan negativamente en infraestructuras vitales, como la generación de electricidad. A Venezuela se le impide importar repuestos para sus plantas de energía y los apagones resultantes interrumpen los servicios de agua que dependen de las bombas eléctricas. Éstas, junto con otras docenas de implicaciones de la guerra híbrida contra Venezuela, han causado una disminución de los indicadores de salud en general, lo que ha provocado 100.000 muertes como consecuencia de las sanciones.

En lo que respecta específicamente al coronavirus, las sanciones aumentan los costos de los equipos de pruebas y los suministros médicos y prohíben al gobierno de Venezuela adquirir equipos médicos de los Estados Unidos (y de muchos países europeos). Estos obstáculos aparentemente situarían a Venezuela en el camino hacia el peor de los casos, similar al Irán (también azotado por las sanciones) o Italia (azotado por la austeridad y el neoliberalismo). A diferencia de esos dos países, Venezuela tomó medidas decisivas desde el principio para hacer frente a la pandemia.

Como resultado de esas medidas y otros factores, Venezuela se encuentra actualmente en el mejor de los casos. Al momento de escribir este artículo, 11 días después del primer caso confirmado de coronavirus, el país tiene 86 personas infectadas, con 0 muertes. A sus vecinos no les ha ido tan bien: Brasil tiene 1.924 casos con 34 muertes; Ecuador 981 y 18; Chile 746 y 2; Perú 395 y 5; México 367 y 4; Colombia 306 y 3. (Con la excepción de México, todos estos gobiernos han participado activamente y contribuido a los esfuerzos de cambio de régimen liderados por Estados Unidos en Venezuela). ¿Por qué a Venezuela le va mucho mejor que a otros países de la región?

Los escépticos dirán que el gobierno de Maduro está ocultando cifras y muertes, que no hay suficientes pruebas, ni suficientes medicamentos, ni suficiente talento para enfrentar adecuadamente una pandemia. Pero aquí están los hechos:

En primer lugar, la solidaridad internacional ha jugado un papel inestimable para que el gobierno esté a la altura del desafío. China envió kits de diagnóstico de coronavirus que permitirán hacer pruebas a 320.000 venezolanos, además de un equipo de expertos y toneladas de suministros. Cuba envió 130 médicos y 10.000 dosis de interferón alfa-2b, un medicamento con un historial establecido de ayudar a los pacientes de COVID-19 a recuperarse. Rusia ha enviado el primero de varios envíos de equipos y kits médicos. Estos tres países, caracterizados rutinariamente por el establecimiento de la política exterior de los EE.UU. como malvados, ofrecen solidaridad y apoyo material. Los Estados Unidos ofrecen más sanciones y el FMI, ampliamente conocido por estar bajo el control de EE.UU., negó una solicitud de Venezuela de 5.000 millones de dólares en fondos de emergencia que incluso la Unión Europea apoya.

Médicos venezolanos realizando una visita a la casa de COVID-19. Foto | @OrlenysOV

En segundo lugar, el gobierno llevó a cabo rápidamente un plan para contener la propagación de la enfermedad. El 12 de marzo, un día antes de que se confirmaran los primeros casos, el presidente Maduro decretó una emergencia sanitaria, prohibió que se reunieran las multitudes y canceló los vuelos desde Europa y Colombia. El 13 de marzo, el día 1, dos venezolanos dieron positivo; el gobierno canceló las clases, comenzó a exigir mascarillas en el metro y en la frontera, cerró teatros, bares y clubes nocturnos, y limitó los restaurantes a los de comida para llevar o de entrega a domicilio. Vale la pena repetir que esto fue en el Día 1 de tener un caso confirmado; muchos estados de EE.UU. aún no han tomado estas medidas. Para el cuarto día, se puso en marcha una cuarentena nacional (equivalente a los pedidos de refugio en el lugar) y se volvió a utilizar un portal en línea llamado Sistema Patria para estudiar los posibles casos de COVID-19. Para el día 8, 42 personas estaban infectadas y aproximadamente el 90% de la población estaba atendiendo a la cuarentena. Para el día 11, más de 12,2 millones de personas habían completado la encuesta, más de 20.000 personas que informaron estar enfermas fueron visitadas en sus hogares por profesionales médicos y 145 personas fueron remitidas para pruebas de coronavirus. El gobierno estima que sin estas medidas, Venezuela tendría 3.000 personas infectadas y un alto número de muertes.

En tercer lugar, el pueblo venezolano estaba en posición de manejar una crisis. Durante los últimos 7 años, Venezuela ha vivido la muerte de un líder tremendamente popular, violentas protestas de la derecha, una guerra económica caracterizada por la escasez y la hiperinflación, sanciones que han destruido la economía, un golpe de estado continuo, intentos de insurrecciones militares, ataques a los servicios públicos, apagones, migraciones masivas y amenazas de acciones militares de los Estados Unidos. El coronavirus es un tipo de desafío diferente, pero las crisis anteriores han infundido una resistencia en el pueblo venezolano y han fortalecido la solidaridad dentro de las comunidades. No hay pánico en las calles, sino que la gente está tranquila y sigue los protocolos de salud.

En cuarto lugar, la organización de masas y la prioridad de la gente por encima de todo. Las comunas y las comunidades organizadas han tomado la delantera, produciendo mascarillas, manteniendo en funcionamiento el sistema de suministro de alimentos del CLAP (este paquete de alimentos mensual llega a 7 millones de familias), facilitando las visitas de los médicos casa por casa y fomentando el uso de mascarillas en público. Más de 12.000 estudiantes de la escuela de medicina en su último o penúltimo año de estudios solicitaron ser formados para las visitas a domicilio. Por su parte, la administración de Maduro suspendió el pago de los alquileres, instituyó una congelación de los despidos en todo el país, dio bonificaciones a los trabajadores, prohibió que las telecomunicaciones cortaran los teléfonos o Internet de la gente, llegó a un acuerdo con las cadenas hoteleras para proporcionar 4.000 camas en caso de que la crisis se intensificara y se comprometió a pagar los salarios de los empleados de las pequeñas y medianas empresas. En medio de una crisis de salud pública, agravada por una crisis económica y las sanciones, la respuesta de Venezuela ha sido garantizar alimentos, proporcionar atención médica gratuita y pruebas generalizadas, y aliviar la presión económica sobre la clase trabajadora.

El gobierno estadounidense no ha respondido a la petición de la administración Maduro de hacer una excepción para que Conviasa Airlines, la aerolínea nacional sancionada, lleve a los venezolanos varados en Estados Unidos de vuelta a Caracas. Dado todo lo que está sucediendo en los Estados Unidos, donde el tratamiento con COVID-19 puede costar casi 35.000 dólares y el gobierno está sopesando la opción de dar prioridad a la economía por encima de las vidas de las personas, tal vez estos venezolanos que esperan volver a casa entiendan que sus posibilidades de sobrevivir al coronavirus – tanto física como económicamente – son mucho mejores en un país que valora la salud por encima de los beneficios.

Foto principal | Un hombre se quita la gorra mientras un soldado se toma la temperatura fuera de un mercado de alimentos como medida preventiva contra la propagación del coronavirus en Caracas, Venezuela, el 19 de marzo de 2020. Para entrar al mercado, se requiere que la gente se tome la temperatura y se desinfecte las manos. Ariana Cubillos | AP

Leonardo Flores es un experto en políticas latinoamericanas y activista de CODEPINK.


Las opiniones expresadas en éste artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Vida Latinoamericana.

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