¿Cómo remodelará la pandemia COVID-19 la gobernanza de los refugiados y la migración?

Esta entrada de blog identifica la marginación, el distanciamiento legal y la ambigüedad de la atención como las características clave de la respuesta a la pandemia de COVID-19 que actualmente está reformando la gobernanza de los refugiados y la migración.

by Kristin B. Sandvik and Adèle Garnier & filed under Beyond the COVID CurveMigration

Introducción

Casi tres meses después del brote de COVID-19, el impacto se está haciendo evidente: la pandemia reformará la gobernanza de la migración internacional y el desplazamiento forzoso. Este artículo proporciona algunas reflexiones tempranas sobre las consecuencias directas e indirectas y las posibles trayectorias post-pandémicas. Los ejemplos geográficos son selectivos, pero esperamos que sean ilustrativos. Si bien las respuestas hasta ahora vacilan entre la atención y el control, haciendo hincapié en la atención a las poblaciones nacionales y el control de los movimientos e interacciones de los migrantes, es probable que haya un impacto a largo plazo de la proliferación y la rutinización de prácticas extraordinarias.

Consecuencias directas

La exacerbación de la marginación mediante el pastoreo, los cierres y las expulsiones de hecho

Las personas que se encuentran en una posición ya precaria se ven aún más marginadas en cuanto a la eliminación/aislamiento del resto de la población. El primer tipo de consecuencia es el pastoreo y el encierro de los migrantes en espacios confinados y superpoblados sin una atención sanitaria adecuada a efectos de salud pública. El gobierno griego está imponiendo un toque de queda a los refugiados y migrantes en el hacinado campamento de Moria en la isla griega de Lesbos, como parte de su respuesta a la pandemia de COVID-19. Como es bien sabido, los campamentos de las islas griegas fueron diseñados para menos personas de las que actualmente los ocupan y los servicios de salud ya son inadecuados. En Australia, los temores han aumentado a medida que un guardia de un centro de detención de migrantes dio positivo para el virus. Si bien ha habido casos en que se han abierto cárceles para dejar salir a reclusos de bajo riesgo, no hemos podido identificar ejemplos de migrantes que hayan sido liberados de centros de detención. Los gobiernos también han adoptado medidas activas para sacar a los migrantes pobres físicamente de su territorio nacional. En Noruega, la municipalidad de Oslo recientemente envió por avión a 140 personas de la minoría romaní a sus hogares en Rumania. Los extranjeros sin permiso de residencia también pueden ser expulsados.

La ambigüedad del cuidado

Hay noticias de la suspensión de las deportaciones y una mejor cobertura sanitaria para las poblaciones migrantes. Varios países, entre ellos Alemania, Canadá y los Estados Unidos han suspendido las deportaciones. Las razones de esto no son humanitarias, pero apuntan a la impracticabilidad, como las prohibiciones de viaje y el poner en riesgo la salud de los funcionarios de inmigración. Aunque se desconoce el destino a largo plazo de los deportados -algunos podrían quedarse por razones humanitarias-, se les está devolviendo a los centros de detención con el mismo riesgo de contagio y falta de atención médica que se ha mencionado anteriormente. Al mismo tiempo, COVID-19 se está utilizando como una oportunidad para resistirse a las deportaciones, como lo ilustra la decisión de Guatemala de detener las deportaciones de los Estados Unidos. En otro orden de cosas, un efecto secundario de un control más intenso es la ampliación de la cobertura sanitaria para los recién llegados a Ontario y Columbia Británica. Esto es beneficioso para los recién llegados, que suelen quedar excluidos de la cobertura universal de atención de la salud durante sus tres primeros meses en estas provincias canadienses, pero también beneficia a la población en general.

Muchos países ahora sólo rechazan a las personas en la frontera y no aceptan solicitudes de visado o asilo. La consecuencia potencial es que una creciente lista de restricciones combinada con sistemas de “irse a dormir” puede convertirse oficialmente en paradas temporales y luego permanentes

COVID-19 está generando el cierre de programas a escala masiva. El ataque más grave del régimen de protección de refugiados existente ha sido la suspensión del reasentamiento internacional de refugiados. Tanto el ACNUR como la OIM afirman que “esperan reanudar el viaje de reasentamiento completo tan pronto como la prudencia y la logística lo permitan”. Sin embargo, hasta que lo hagan, ningún refugiado será reasentado por un estado dispuesto a admitirlo. Los pronunciamientos sobre la “muerte del reasentamiento” son frecuentes. Esta vez, sin embargo, y a pesar de los compromisos y promesas hechos en el Foro Mundial de Refugiados de ampliar el reasentamiento, la suspensión se produce en el contexto de: una fuerte disminución del reasentamiento en los Estados Unidos, la falta de voluntad de la Unión Europea (UE) y sus Estados miembros de redistribuir a los refugiados acogidos por Grecia e Italia a otros países de la UE, y la creciente “deslocalización” del reasentamiento a través de los llamados Mecanismos de Tránsito de Emergencia operados desde Rwanda y Níger. Por consiguiente, el reasentamiento se enfrenta a la lucha por lograr el regreso previsto en la Cumbre de las Naciones Unidas para los Refugiados y los Migrantes de 2016.

El Estado de derecho en la centrifugadora

Otra cuestión de gran importancia se refiere al “distanciamiento jurídico”, que afianza aún más la marginación y la exclusión de los migrantes. Esto ocurre con ciclos de velocidad opuestos: gran prisa regulatoria por un lado, y una ralentización institucional de los mecanismos del debido proceso y la tramitación burocrática por el otro. En la actualidad, los Estados Unidos están imponiendo una lista cada vez más larga de restricciones que se están adoptando de manera aleatoria, con el cierre de los tribunales de migración y el aplazamiento de las audiencias. Un ejemplo italiano incluye una reducción drástica de la tramitación de asilo, ya que sólo se deja entrar a una persona a la vez. Muchos países ahora sólo rechazan a las personas en la frontera y no aceptan solicitudes de visado o asilo. La consecuencia potencial es que una lista creciente de restricciones, combinada con sistemas de “dormir”, puede convertirse oficialmente en paradas temporales y luego permanentes en una amplia gama de categorías de migración y procesos administrativos.

Efectos indirectos

Si bien la consideración de la migración como una cuestión de gobernanza mundial se ha visto conformada en los últimos años por las preocupaciones relativas al extremismo de derecha, el populismo y la disminución de la solidaridad, las respuestas iniciales a la pandemia de COVID-19 parecen haber acelerado en muchos casos este programa político.

También habrá otras consecuencias indirectas derivadas de los numerosos ejemplos de legislación de emergencia extensiva que se están tramitando apresuradamente en los parlamentos nacionales, que permiten a los gobiernos gobernar por decreto o que amenazan los derechos humanos. Las nuevas leyes pueden contribuir a una reacción democrática general con repercusiones políticas y reglamentarias directas en el ámbito de la migración. Un peligro de las normas discrecionales amplias es que el margen de interpretación se deje a las autoridades ejecutivas con una supervisión jurídica limitada o con la posibilidad de recurrir a la justicia y, potencialmente, la arbitrariedad de las normas cuya aplicación varía según las personas. Es importante que esto también permita una discreción burocrática con poca o ninguna supervisión. Si bien el problema de la insuficiencia de recursos, el déficit de capacidad, la intransigencia y la disfunción son retos familiares para las burocracias de los refugiados y la migración, es probable que aumenten los efectos adversos para los refugiados, los migrantes y los solicitantes de asilo vulnerables. Además, muchas leyes ordinarias que ya están en vigor pueden tener graves repercusiones. A medida que pase el tiempo, es probable que veamos multiplicarse este tipo de ejemplos, y es importante que se registren y analicen.

Desenredando las lógicas y avanzando

En conclusión, si bien la reflexión sobre la migración como cuestión de gobernanza mundial se ha visto conformada en los últimos años por las preocupaciones relativas al extremismo de derecha, el populismo y la disminución de la solidaridad, las respuestas iniciales a la pandemia de COVID-19 parecen haber acelerado en muchos casos este programa político.

Muchos de los acontecimientos descritos anteriormente son bien conocidos por los observadores de la gobernanza de la migración internacional. Si bien el brote de Ebola de 2014 encarnó una dimensión Norte-Sur muy clara con respecto a otros y la fase inicial del brote de COVID-19 se caracterizó por centrarse en China, es decir, por la insistencia de Trump en describirlo como el “virus de China”, la rápida propagación mundial del virus se ha correspondido con las pautas existentes de desigualdad estructural. Desde una perspectiva académica, esto revela interfaces complicadas que requerirán un desenredo cuidadoso. Terminamos con tres observaciones:

  1. La primera se refiere al tipo de trabajo que hará la “bioseguridad” en el contexto de la migración y cómo la fusión de una lógica de bioseguridad con los mapas de seguridad nacional en el contexto de la migración. Con respecto a la gestión de las fronteras, las fronteras abiertas se han reconstituido como objetos de amenaza. El cierre de las fronteras (incluidas las fronteras dentro de los estados federales, como en Australia) se hace en nombre del “aplanamiento de la curva” (en última instancia, “salvar vidas”) y, por tanto, de la protección de la población local y mundial. Los múltiples cierres de fronteras se consideran una ‘necesidad biológica’ y será necesario prestar cuidadosa atención a la justificación evolutiva de estos cierres, así como a su popularidad.
  2. El segundo se refiere a las nuevas combinaciones emergentes de justificaciones políticas: un aspecto positivo ampliamente comunicado del brote es la mejora de los niveles de contaminación y de la calidad del aire y debido al colapso de la industria y del tráfico aéreo, mientras que algunos informan de un renacimiento de la socialización de los barrios debido a la disminución del “turismo depredador”. Será importante investigar en qué medida esto se combina con las demandas para disminuir la migración internacional, o tipos particulares de migración internacional.
  3. La tercera observación apunta a la probabilidad de una recesión mundial o, al menos, a la perspectiva de un aumento del desempleo y de importantes cambios en las prioridades de los presupuestos nacionales en el Norte Global. Esto coincide con la inacción continua en materia de protección de los refugiados y los migrantes por parte de muchos gobiernos del Oriente Mundial de mayores ingresos. A nivel mundial, es notable que los Estados individuales hayan anunciado una expansión considerable de las medidas de bienestar temporal, pero hasta ahora la colaboración internacional ha sido escasa, al igual que las consideraciones sobre el impacto de la pandemia COVID-19 en la solidaridad internacional.

Fuente: PRIO


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