El brote de Coronavirus está revelando las terribles condiciones que enfrentan los palestinos en las prisiones israelíes

“Los prisioneros enfermos viajaron tres días en una furgoneta de metal atada a sillas de metal con los pies y las manos esposados. No tienen acceso a comida o a un baño ya que pasan horas recogiendo a otros prisioneros enfermos. La mayoría de los prisioneros enfermos ni siquiera van a Ramleh [Hospial] porque saben lo insoportable que puede ser el viaje”.

by Delilah Boxstein

Ramallah, Cisjordania – El prisionero político palestino Muwaffaq Arouq, de 77 años, está ahora en estado crítico. Ha perdido peso, tiene fiebre y sólo puede comer a través de un tubo de alimentación insertado en su abdomen, según el Comité de Asuntos de Prisioneros y Ex Prisioneros. Los médicos descubrieron que Arouq tenía cáncer en julio, pero el Servicio de Prisiones de Israel (IPS) retrasó su tratamiento hasta noviembre, lo que empeoró su estado. Sin embargo, en medio de la rápida propagación del coronavirus, Israel continúa su política de negligencia médica contra los prisioneros palestinos.

Mientras los activistas exigen la liberación de Arouq y otros presos enfermos, Qaddoura Fares, presidente del Club de Prisioneros Palestinos, dice que la pandemia del coronavirus ha aumentado la preocupación por los presos cuya salud se está deteriorando.

“Castigando a los prisioneros palestinos” con nuevos procedimientos

El primer ministro palestino Mohammed Shtayyeh pidió la semana pasada al gobierno israelí que liberara a todos los prisioneros, especialmente a los niños y a los que sufren enfermedades, pero Fares no tiene esperanzas de que se tomen medidas drásticas como ésta.

“Pedimos al gobierno israelí que limpie las habitaciones y los espacios en los que se mueven los prisioneros para estar seguros de que no serán atacados por este virus”, dijo Fares. “Pero los prisioneros me dicen que la administración israelí no hizo nada.” Fares mencionó que el IPS está “actuando como de costumbre” excepto por la adición de nuevos procedimientos como negar las visitas familiares a los prisioneros.

La organización de derechos de los prisioneros palestinos, Addameer, detalló los llamados procedimientos preventivos de Israel en un nuevo informe. Además de cancelar las visitas familiares, las autoridades israelíes suspendieron las visitas de los abogados y cambiaron las instrucciones relativas a los procedimientos de los tribunales civiles. Los juicios de los prisioneros de seguridad en los tribunales civiles israelíes se celebrarán ahora sin la presencia del detenido. A estas sesiones asistirá el abogado del prisionero y se permitirá a los detenidos estar en contacto por medios visuales o de audio desde la prisión.

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Charlotte Kates, coordinadora internacional de la Red de Solidaridad con los Prisioneros Palestinos de Samidoun, dijo que ya es increíblemente difícil para las familias recibir información fiable sobre sus seres queridos en la cárcel, incluso cuando no hay una crisis de salud.

“Ha habido este constante empuje para evitar las visitas familiares, por lo que no parece un verdadero intento de proteger a la gente de la enfermedad y se presenta en cambio como otra forma de castigar a los prisioneros palestinos”, dijo Kates.

Según los informes de noticias, 19 prisioneros palestinos y 15 oficiales israelíes fueron puestos en cuarentena en la prisión de Asqalan después de que un médico israelí interactuara con un prisionero palestino que buscaba tratamiento. El médico dio positivo para el coronavirus COVID-19 cinco días antes de reunirse con el prisionero. Y en la prisión de Al-Maskobiya en Jerusalén, 100 prisioneros fueron aislados después de que un oficial fuera sospechoso de tener el virus. Ambas cuarentenas han terminado oficialmente. Sin embargo, el IPS se prepara para alojar a los prisioneros diagnosticados con el virus mortal en la prisión de Sahranem en el desierto del Neguev, a lo largo de la frontera egipcia.

Una política sistemática de abandono médico

Más de 5.000 palestinos -incluyendo mujeres y niños- se encuentran actualmente en prisiones israelíes, de los cuales 700 sufren de mala salud y cerca de 300 están en condiciones críticas, según las estadísticas de 2019 de la organización no gubernamental palestina The Center for Defense of Liberties and Civil Rights “Hurryyat”. Cuatro prisioneros sufren de cánceres peligrosos, 10 tienen tumores, 68 han recibido disparos o han sido heridos, 11 están paralizados y 17 sufren de enfermedades mentales. Los prisioneros palestinos también sufren de enfermedades cardíacas, fallas renales, problemas de presión sanguínea y diabetes. En 2019, cinco prisioneros palestinos murieron en cárceles israelíes y tres murieron como resultado directo de la negligencia médica.

Dieciocho prisioneros están ahora permanentemente hospitalizados en el infame Hospital de la Prisión de Ramleh. Esta instalación es donde los prisioneros con los problemas de salud más debilitantes van a recibir tratamiento. Los presos enfermos pueden esperar durante días en el hospital para ver a un médico, pero el viaje allí puede ser igual de largo. Las fichas detallan cómo los prisioneros enfermos viajaron tres días en una camioneta de metal atada a sillas de metal con los pies y las manos esposadas. No tienen acceso a comida o a un baño ya que pasan horas recogiendo a otros prisioneros enfermos. La mayoría de los presos enfermos ni siquiera van a Ramleh porque saben lo insoportable que puede ser el viaje. “Muchos presos se niegan a salir [de la cárcel] porque entienden lo que les espera”, dijo Fares.

Lana Ramadan, Oficial de Defensa Internacional de Addameer, dijo que el promedio de presos que mueren por negligencia médica oscila entre dos y cuatro cada año. “Por lo general, estas cosas suceden, el prisionero estaría en una situación realmente dura, podría o no recibir tratamiento, tal vez muera, la gente hablaría de ello y luego las cosas se calmarían hasta que vuelva a suceder”, dijo Ramadan. “Así que sigue sucediendo. Es sistemático. Es una política que tiene el IPS. No dan tratamiento médico a los prisioneros”.

Las condiciones de la prisión de Israel empeoran la salud de los reclusos

Como se describe en el informe de Addameer, las prisiones están superpobladas, con pequeñas celdas que carecen de una ventilación adecuada. Los recursos como los medicamentos, la nutrición adecuada y el agua son escasos. Las prisiones carecen de esterilizadores y materiales de limpieza, aunque Addameer señaló que algunos presos recibieron recientemente equipos de limpieza.

“Estas personas que sufren de severas condiciones de salud pasan sus días en condiciones que no son sanitarias, no se les cuida adecuadamente y no reciben el tratamiento de salud confiable que necesitan”, dijo Kates. Señaló que a menudo más de seis a diez reclusos están encerrados en pequeñas y sucias celdas llenas de insectos y alimañas. Los reclusos tienen que comprar productos de higiene en la cantina, pero se les puede prohibir la compra de artículos si participan en protestas como huelgas de hambre. En estos casos, los prisioneros pueden compartir estos productos de higiene entre sí, lo que reduce aún más la limpieza y el saneamiento.

“No hay ningún sistema aquí que se asegure de que la salud de esta gente está siendo protegida”, dijo Kates. “En cambio, están siendo sometidos a más peligros para su salud más allá de la amenaza de COVID-19.”

Como las condiciones de la prisión exacerban la salud de los reclusos, el personal médico no está capacitado para tratar las graves enfermedades que experimentan los reclusos. Los médicos de las cárceles israelíes no están especializados. En la mayoría de los casos, sólo prescriben agua y analgésicos. Este fue el resultado exacto del prisionero palestino Sami Abu Diak, a quien en 2015 sólo se le dieron analgésicos en lugar de un diagnóstico adecuado. Sin un diagnóstico legítimo, Abu Diak sufrió durante semanas y su condición empeoró antes de que finalmente comenzara el tratamiento para el cáncer. Abu Diak perdió su batalla contra el cáncer en noviembre dentro de la clínica de la prisión de Ramleh.

Para Helmi Al-Araj, Director Ejecutivo de Hurryyat y ex prisionero, el mal tratamiento médico no se debe sólo a que estos médicos no están cualificados. “Estos médicos tratan a los prisioneros enfermos con irresponsabilidad y sin respeto a los prisioneros porque tratan con sus enemigos”, dijo Al-Araj. “No toman esto como un caso humanitario. Tratan a los prisioneros como enemigos que son terroristas y que hicieron algo contra su gobierno.”

Fares, que pasó 14 años en prisión por activismo armado, estuvo de acuerdo en que los palestinos son vistos como “el otro”. “Israel está desarrollando una mentalidad de que hay una diferencia entre el soldado y el prisionero”, dijo Fares. “En su mente, piensan que no somos lo suficientemente humanos”.

Sin embargo, aunque Fares cree que la negligencia médica proviene de la creciente ideología de extrema derecha del gobierno israelí, cree que la reforma es posible si Palestina presenta un frente unido. “Hoy Hamas está actuando solo. Fatah está actuando solo. Y la administración israelí sabe lo profunda que es la crisis palestina, así que la utilizan.”


Foto principal | Rasila Zahran sostiene una fotografía de su hijo Ahmed Zahran, quien ha estado en huelga de hambre parcial durante casi tres meses, en las afueras de la prisión militar Ofer de Israel, cerca de la ciudad de Ramallah en Cisjordania, el 19 de diciembre de 2019. Majdi Mohammed | AP


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