El seguimiento de la crisis distópica de Google podría provenir directamente de 1984 de George Orwell

El movimiento de Google es sólo el último de una larga lista que une a las grandes empresas de tecnología cada vez más estrechamente con el gobierno y el estado de seguridad.

by Alan Macleod

En la lucha contra COVID-19 (coronavirus), Google ha anunciado que se está asociando con docenas de gobiernos de todo el mundo, compartiendo el historial de localización de sus usuarios y, en el proceso, dándonos una idea de cuánto sabe la compañía de Silicon Valley sobre nosotros.

«A medida que las comunidades mundiales responden a COVID-19, hemos escuchado de los funcionarios de salud pública que el mismo tipo de información agregada y anónima que utilizamos en productos como Google Maps podría ser útil para tomar decisiones críticas para combatir COVID-19», escribió, presentando su montaña de recopilación de datos intrusivos como algo positivo. «Esperamos que estos informes ayuden a respaldar las decisiones sobre cómo gestionar la pandemia de COVID-19», añadió, sugiriendo que los datos de localización de los dispositivos de sus usuarios podrían «ayudar a los funcionarios a comprender los cambios en los viajes esenciales», informar a las empresas y ayudar a los gobiernos locales a planificar y proporcionar servicios de transporte más eficientes, limitando así la propagación del mortal virus».

Los datos que ha difundido, incluso al público, son ciertamente interesantes (y bastante preocupantes). Por ejemplo, los datos de localización obtenidos de los teléfonos inteligentes muestran que ahora hay un 85 por ciento menos de viajes a las tiendas de comestibles o farmacias en Italia, en comparación con los primeros días de febrero, antes de que el coronavirus atacara el país. Italia fue bloqueada extensamente, y los datos de Google lo demuestran. Las visitas a tiendas y centros de recreo han bajado un 94 por ciento, los viajes a parques han bajado un 90 por ciento, las estaciones de tránsito un 87 por ciento. La curva de infección del país parece que finalmente se está aplanando. Por el contrario, las visitas a las tiendas y centros de recreo estadounidenses sólo han disminuido un 47 por ciento, las visitas a los supermercados y farmacias un 22 por ciento, a los parques un 19 por ciento y a las estaciones de tránsito un 51 por ciento, lo que sugiere que los estadounidenses no se están quedando en casa lo suficiente como para amortiguar las llamas del virus.

Google insiste en que su nueva política no violará la privacidad de los usuarios, prometiendo «adherirse a nuestros estrictos protocolos de privacidad y proteger la privacidad de las personas». Ninguna información personal identificable», afirma «se pondrá a disposición en ningún momento». Esto no ha tranquilizado a todo el mundo. MintPress News habló con un ejecutivo de publicidad que puso los ojos en blanco ante el anuncio.

«Tu nombre es sólo un punto de datos», dijeron, señalando que «Las capas y capas de información que le das», como dónde vives, cuáles son tus intereses, y qué cuentas de medios sociales de la persona que sigues frecuentando (las tuyas propias), hacen más que fácil identificar qué datos estás mirando. «Eres tú, te guste o no, incluso si tu nombre no está unido a ello», dijeron.

El grupo de libertades civiles sin fines de lucro, la Fundación Frontera Electrónica, también expresó cierta preocupación por la noticia. Aunque reconocieron que los datos que Google posee podrían ayudar en la lucha contra COVID-19, advirtieron que se debería exigir el consentimiento antes de utilizar los datos y que el proceso debe ser transparente. «Los expertos trabajarán a menudo dentro de empresas privadas con acceso propietario a los datos. Incluso si toman todas las decisiones correctas, el público necesita poder revisar estas decisiones porque las empresas están compartiendo los datos del público», dijeron, pidiendo a Google que publique su metodología completa.

El denunciante y defensor de la privacidad Edward Snowden fue más allá, afirmando en una entrevista el mes pasado, «no hay realmente ninguna evidencia sólida de que esto funcione». «Esto no es el GPS de tu teléfono» que están usando, dijo, afirmando que, mientras no estuviera en modo avión, algunos datos serían capturados tanto si consientes como si no. El sitio de tecnología The Verge, sin embargo, escribió que los datos se recogen sólo de los usuarios que ya han optado por almacenar su historial de localización. Por lo tanto, si los usuarios desactivan su historial de localización, esto debería impedirles la mayor parte del rastreo.

La tecnología permite el seguimiento de los individuos para regular mejor las órdenes de permanencia en casa. Sin embargo, esto abre nuevas posibilidades para los regímenes autoritarios. Los israelíes que violan la cuarentena están ahora sujetos a hasta siete años de prisión, y los datos de localización podrían utilizarse contra los individuos. Sería algo que se enviaría a la cárcel porque su teléfono le delató hablando de un paseo. Además, dada la historia del país en materia de aplicación de la ley racista, la ley tiene el potencial de provocar graves abusos.

El movimiento de Google es sólo el último de una larga lista que une a las grandes empresas de tecnología cada vez más estrechamente con el gobierno y el estado de seguridad. En su libro titulado «La nueva era digital»: Reshaping the Future of People, Nations and Business», Eric Schmidt y su colega ejecutivo de Google Jared Cohen escribieron, «Lo que Lockheed Martin fue para el siglo XX… la tecnología y las empresas de ciberseguridad [como Google] serán para el siglo XXI».

En 2018 Facebook anunció que se asociaba con el Consejo Atlántico para ayudarles a eliminar las noticias falsas de sus plataformas. El Consejo, que es una rama de la OTAN, está dirigido por docenas de ex funcionarios gubernamentales de alto rango, incluyendo a Henry Kissinger, Colin Powell y Condoleezza Rice, y numerosos ex jefes de la CIA, incluyendo a Michael Hayden, Leon Panetta y Michael Morell. Desde que trabaja con el Consejo, Facebook se ha movido rápidamente para suprimir la información y los puntos de vista que emanan de los enemigos de Washington, incluyendo los gobiernos de Rusia y Venezuela. Y cuando Trump asesinó al general iraní Qassem Soleimani, Facebook prohibió todos los mensajes de apoyo al estadista asesinado, a pesar de que era popular con más del 80 por ciento de sus compatriotas. Facebook explicó la decisión, señalando que no era un proveedor de servicios neutral, sino una empresa estadounidense que opera bajo las leyes de EE.UU., y cuando Trump declare a alguien como terrorista, lo cumplirá.

Aunque el último uso que Google ha hecho de nuestros datos es posiblemente el único caso en el que se han utilizado para ayudar a la humanidad en lugar de anunciarse implacablemente, todavía tiene ramificaciones preocupantes. Snowden advirtió que las nuevas leyes que infringen las libertades civiles tienden a ser «pegajosas», es decir, muy difíciles de eliminar. Financiando ambos partidos políticos y pagando miles de millones por el gobierno y el estado de seguridad por contratos militares, es cada vez más difícil ver dónde terminan las grandes compañías de tecnología como Google y dónde empieza el gobierno. Tal vez la profecía de Schmidt y Cohen era correcta.


Foto principal | Los neoyorquinos miran a través de una valla en el muelle 90, grabando el momento en sus teléfonos celulares, durante la llegada del USNS Comfort, el 30 de marzo de 2020, en Nueva York. Kathy Willens | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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