Vidas desechables: cómo se pone de relieve la difícil situación de los inmigrantes detenidos durante COVID-19

El uso continuado de la detención de inmigrantes por parte del gobierno del Reino Unido carece de justificación moral y legal. Pero no es una sorpresa.


by Rudy Schulkind

El 20 de marzo el gobierno pidió a los pubs, restaurantes, gimnasios y otros lugares sociales que cerraran. Los centros de detención, sin embargo, siguen funcionando. Dentro, la gente no puede seguir las instrucciones del gobierno de distanciarse socialmente. La higiene y la ventilación son deficientes y los productos de limpieza son escasos. He escuchado profundamente relatos de primera mano sobre esta crisis que se desarrolla rápidamente.

«Si hay un brote aquí, seremos como patos sentados» nos dijo Steven, uno de nuestros clientes de Bail for Immigration Detainees. «El 80% o el 90% de nosotros lo cogerá porque estamos todos juntos aquí. Si alguien estornuda lo cogeremos. El aire es reciclado, no hay ventanas ni aire fresco». Steven (no es su nombre real) ha construido su vida en el Reino Unido y está separado de sus cuatro hijos británicos como resultado de la detención de inmigrantes.

La situación es crítica para aquellos que tienen condiciones de salud que los colocan en una categoría de alto riesgo, según la definición de la Salud Pública de Inglaterra. Uno de nuestros clientes es asmático y, desde el brote de COVID-19, se ha estado despertando con ataques de pánico y falta de aliento, y con la sensación de que se está asfixiando. Otro tiene hipertensión y graves problemas de movilidad y ha sido reconocido, incluso antes del brote de COVID-19, como no apto para ser detenido por los médicos y expertos médicos que examinan su historial.

Nuestros clientes nunca han sentido que son tratados con la dignidad básica. Esto sólo se ha hecho más evidente en las últimas semanas. Ni el gobierno ni las empresas privadas contratadas para dirigir los centros de detención se han molestado en comunicar las implicaciones de COVID-19 a los detenidos que pone en riesgo. «No averiguamos nada de ellos (el personal), tenemos que preguntarnos unos a otros», dijo nuestro cliente David (no es su nombre real) detenido en Brook House. «Hoy podemos movernos por ahí, pero sólo dentro del ala. No tenemos derechos. Gran Bretaña no es civilizada, mira lo que le está haciendo a la gente. Nunca hubiera pensado que esto pasaría en Gran Bretaña… Aquí no valoran a la gente.»

El Ministerio del Interior tiene alrededor de 400 personas bajo el poder de inmigración en prisiones dispersas por todo el Reino Unido. Al igual que los prisioneros que cumplen condena, están sujetos a severas restricciones de libertad y aislados de la asistencia legal y otras formas de apoyo sin acceso a Internet, teléfonos móviles o faxes. Esto sólo ha empeorado en el último mes – los clientes han reportado estar encerrados en sus celdas por 23.5 horas al día.

Claramente los jueces no creen que la gente deba estar detenida en este momento.

88 prisioneros y 15 empleados ya han dado positivo en COVID-19, y tres prisioneros han muerto. El gobierno anunció el sábado que 4.000 prisioneros serían liberados temporalmente para limitar la propagación de la infección. La importancia de esto para un gobierno que no perdió tiempo en anunciar medidas de condena más duras no puede ser subestimada. Por lo tanto, es aún más inexplicable que las personas que han cumplido sus sentencias penales sigan detenidas bajo los poderes de inmigración.

Esto no sólo es imprudente, sino inútil y potencialmente ilegal. La detención de inmigrantes existe para la conveniencia del Ministro del Interior, para facilitar la expulsión forzosa del Reino Unido. Cuando no se puede expulsar a una persona, no existe una base legal para la detención. En la inmensa mayoría de los casos la expulsión simplemente no es posible (y ciertamente no se justifica como una actividad esencial en el contexto actual) debido al caos mundial causado por COVID-19.

Desde el 20 de marzo, hemos representado a 18 clientes en audiencias de fianza. Hicimos representaciones sobre la base de COVID-19, y se concedió la libertad bajo fianza en los 18 casos. Claramente los jueces no creen que las personas deban estar detenidas en este momento. Fue particularmente preocupante que en uno de estos casos el Ministerio del Interior argumentó que «el demandante ha citado COVID-19 en base a la fianza… estos riesgos existen tanto fuera como dentro de un ambiente carcelario». Ya sea que esto represente el punto de vista de un solo trabajador social o un enfoque institucionalizado para la toma de decisiones, está en desacuerdo con el sentido común y la orientación de Salud Pública de Inglaterra, y pone vidas en riesgo.

La detención sólo es posible porque el Ministerio del Interior tiene facultades muy amplias y discrecionales de detención sin las limitaciones que existen en el sistema de justicia penal. El uso de la detención de inmigrantes está en muchos aspectos de facto fuera y por encima de la ley. Las personas son detenidas indefinidamente y la decisión de detenerlas la toma un funcionario público sin supervisión judicial.

Hace sólo cuatro meses el Tribunal Supremo determinó que la política de detención del Ministerio del Interior no proporciona criterios claros y objetivos sobre cómo evaluar el riesgo de fuga en las decisiones de detención. El tribunal también consideró que la política carece de la certeza y la previsibilidad necesarias para ser considerada una ley. Aunque el caso se refería a una cohorte específica de inmigrantes detenidos – solicitantes de asilo detenidos en espera de ser transferidos a otro Estado de la Unión Europea – pone en duda la legalidad misma de la totalidad de la política de detención de inmigrantes del Reino Unido.

El sistema se basa en la lógica de que ciertas vidas humanas son menos dignas de dignidad, derechos y protección.

La ilegalidad está en el corazón del sistema de detención del Reino Unido. Sólo en el último año el Ministerio del Interior se vio obligado a pagar 8,2 millones de libras esterlinas a 312 personas que fueron detenidas ilegalmente. Muchos casos se resuelven fuera de los tribunales, y se obliga a los solicitantes a firmar acuerdos de no divulgación. Por muy asombrosas que sean estas cifras, bien pueden ser sólo la punta del iceberg en un sistema de detención en el que el acceso a un asesoramiento jurídico de calidad es escaso y muchos otros casos no se tramitan por falta de representación letrada.

El gobierno está tratando de erosionar aún más las pocas salvaguardias existentes en un sistema ponderado contra los migrantes en cada etapa. En consonancia con el espíritu de los sucesivos gobiernos, el manifiesto de los conservadores prometió «actualizar» la Ley de derechos humanos y garantizar que la revisión judicial «no se utilice indebidamente para hacer política por otros medios o para crear demoras innecesarias». Desafiar las decisiones (a menudo deficientes) del Ministerio del Interior y las políticas ilícitas, ya de por sí difíciles, puede llegar a ser imposible.

La inmensa suma de dinero de los contribuyentes y el costo humano que la sustenta parecen ser considerados por el Ministerio del Interior como daños colaterales. A través de la fría lente del cálculo económico y la conveniencia política es un precio que vale la pena pagar a cambio de mantener un sistema en el que el encarcelamiento puede practicarse con tan pocas salvaguardias.

En un país que dice apreciar el valor de la libertad hemos construido un sistema brutal bajo el cual la gente puede ser encerrada sin juicio ni límite de tiempo. Ese sistema se basa en la lógica de que ciertas vidas humanas son menos dignas de dignidad, derechos y protección.

Las deficiencias de esta lógica seguramente nunca han sido más claras. Siempre ha sido cierto que la práctica de la detención de inmigrantes corroe el tejido moral y social de la sociedad. Del mismo modo, el daño causado por la detención de inmigrantes nunca se ha limitado claramente a un grupo específicamente identificado de no ciudadanos desechables, sino que se extiende a las familias, las comunidades y la sociedad en general. Ahora también plantea un riesgo muy urgente para la salud pública porque dejar a un grupo desprotegido, a merced de un virus mortal, es amenazarnos a todos.


Foto de portada:  Milad B. Fakurian on Unsplash

Fuente: Open Democracy


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