Cómo una de las compañías más corruptas de las grandes farmacéuticas planea acorralar el mercado de la cura de COVID-19

Una de las compañías de vacunas con más conexiones políticas y más escandalosas de los Estados Unidos, con vínculos preocupantes con los ataques de ántrax de 2001 y la crisis de los opiáceos, está dispuesta a sacar provecho de la actual crisis del coronavirus.

by Whitney Webb

WASHINGTON DC (The Last American Vagabond) – En agosto de 2001, la compañía biofarmacéutica BioPort se enfrentó a un desastre inminente. Una serie de escándalos de la compañía, controversiales rescates federales y severas reacciones adversas a la salud entre las tropas de los Estados Unidos estaban causando que tanto el Congreso como el Pentágono reconsideraran su contrato multimillonario para proveer al ejército con una vacuna contra el ántrax.

Formado con el único propósito de adquirir una compañía de propiedad pública en Michigan que tenía la licencia exclusiva para fabricar la única vacuna contra el ántrax aprobada por la FDA en los Estados Unidos, BioPort buscó expandir rápidamente el tamaño y el alcance de sus contratos con el ejército de los Estados Unidos. Esta estrategia fue posible gracias al ex jefe del Estado Mayor Conjunto, el Almirante William Crowe, que sería un gran instrumento para el aumento del monopolio de la vacuna de BioPort y su posterior y agresiva contratación de ex funcionarios del gobierno como cabilderos.

Sin embargo, poco después de conseguir estos contratos multimillonarios y asegurar el monopolio de las vacunas contra el ántrax, BioPort afirmaría que estaban flaqueando financieramente y que posteriormente serían rescatados por valor de 24 millones de dólares a petición del Pentágono, que citó como justificación las “preocupaciones de seguridad nacional”.

Sin embargo, los auditores del Pentágono habían descubierto que gran parte del dinero concedido a BioPort no se había contabilizado y que el dinero que pudieron rastrear no se había destinado a la renovación de su instalación de producción de vacunas, que había perdido su licencia hasta que se solucionaron numerosos problemas sanitarios (sanitarios y de otro tipo). Entretanto, decenas de soldados que habían sufrido los efectos de la vacuna contra el ántrax de BioPort en su salud, algunos de ellos discapacitados de por vida, comenzaron a alzar la voz, sometiendo a un escrutinio indeseado el producto más importante de BioPort y su principal fuente de ingresos.

Mientras que BioPort aparentemente se enfrentó a la inminente ruina de estos y otros escándalos en agosto de 2001, los ataques con ántrax de 2001 que siguieron un mes después llegaron en el momento justo para la compañía, ya que la demanda de su vacuna contra el ántrax pronto se disparó, resultando en nuevos contratos gubernamentales lucrativos. Su licencia también fue renovada rápidamente gracias a la intervención del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), a pesar de que muchos de los problemas con su instalación de producción persistían.

Aunque fueron convenientemente rescatados por los desafortunados eventos de 2001, BioPort pronto presionaría para obtener contratos más grandes que nunca antes, pidiendo un aumento masivo de las compras gubernamentales de su controvertida vacuna contra el ántrax. Aprovechando el miedo causado por los ataques con ántrax de 2001, presionaron para que el gobierno almacenara vacunas de ántrax, no sólo para los militares, sino también para los civiles, los trabajadores postales, la policía y muchos más que podrían ser puestos en peligro si los ataques con ántrax se repetían.

Uno de los mayores defensores de la expansión de los contratos del BioPort trabajaba para el HHS en ese momento, Jerome Hauer, un hombre que no solo tenía conocimiento previo de los ataques con ántrax, sino que también había participado en la simulación del Invierno Oscuro que también predijo esos mismos ataques meses antes. Hauer sería nombrado, meses más tarde, para un puesto recién creado en el HHS, uno que supervisaría la nueva reserva de biodefensa de la que BioPort sería uno de los principales beneficiarios.

BioPort sería entonces renombrado y re-envasado como Biosoluciones Emergentes en 2004. Luego contrataría a más cabilderos bien conectados y agregaría varios nombres grandes del gobierno y del sector privado a su junta directiva. Uno de estos “grandes nombres” no era otro que Jerome Hauer, quien fue agregado a la junta de Emergent poco después de dejar el HHS. Hauer sigue siendo un director de la empresa y se sienta en tres de sus comités de gobierno corporativo.

No sólo se benefició Emergent Biosolutions de los temores nacionales sobre el ántrax, sino que también se benefició de los pánicos pandémicos posteriores y más tarde recibió un apoyo sustancial de la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias (CEPI), respaldada por Bill Gates. Luego dirigirían su atención a la crisis de adicción a los opiáceos y de sobredosis que aún se agudiza, comprando los derechos sobre la única droga aprobada para el tratamiento de las sobredosis de opiáceos en el lugar de los hechos y demandando a todos y cada uno de los productores genéricos de este tratamiento crucial que salva vidas.

Dada su historia, no debería sorprender que Emergent Biosolutions se beneficie ahora de la crisis del Coronavirus (Covid-19). Son particularmente adecuadas para obtener beneficios récord de COVID-19, ya que están respaldando no uno, sino dos candidatos a vacuna, así como un tratamiento experimental con plasma sanguíneo ya aprobado para ensayos en el estado de Nueva York, gracias en parte al antiguo jefe de Jerome Hauer, el gobernador de Nueva York Andrew Cuomo. Como se señaló en un artículo anterior para The Last American Vagabond, las otras principales empresas que desarrollan las vacunas COVID-19 en los EE.UU. son socios estratégicos de la controvertida agencia de investigación del Pentágono DARPA, que se ha alineado cada vez más con el HHS en los últimos años gracias a otro participante de Dark Winter, Robert Kadlec.

En esta segunda entrega de la serie “Engineering Contagion”: Amerithrax, Coronavirus y el ascenso del complejo biotecnológico-industrial”, se explorará el ascenso a la prominencia de Emergent Biosolution, hecho posible a través de actos de flagrante corrupción y la puerta giratoria público-privada. El claro nexo entre las grandes farmacéuticas, el gobierno y los “Centros de Bioseguridad” afiliados a la universidad ofrece una sorprendente mirada al Complejo Biotecnológico-Industrial que durante mucho tiempo ha dominado la política de biodefensa de los Estados Unidos y que ahora está guiando gran parte de la respuesta del gobierno de los Estados Unidos a la crisis del Coronavirus.

Nace una bioamenaza

Durante medio siglo, Vladimir Pasechnik había sido un ciudadano soviético modelo, con su destreza científica en el campo de las armas biológicas que le valió el rango honorífico de general. Sin embargo, el hecho de que se le concediera tal título no parecía inspirar mucha lealtad cuando hizo una llamada a la embajada británica desde una cabina telefónica en Francia en 1989. El famoso microbiólogo desertó posteriormente a Inglaterra, decisión que precedió a la caída del Muro de Berlín en cuestión de meses. Sin embargo, pocos podían ofrecer una visión más fascinante tras el Telón de Acero que Pasechnik, que deleitó a Whitehall con impactantes historias de monstruosos patógenos diseñados como parte del Biopreparat, el programa de armas biológicas de alto secreto de la Rusia comunista.

El encargado del MI6 de Pasechnik, Christopher Davis, compartió toda la inteligencia recopilada con sus homólogos en los Estados Unidos, incluyendo las afirmaciones de que los programas de Biopreparat habían desarrollado cepas de ántrax, tularemia y toxina botulínica resistentes a los antibióticos. Enfermedades antiguas como la peste también habían sido modificadas, según Davis. Cuando las historias se agotaron, Pasechnik recibió un trabajo en las propias instalaciones de biodefensa de Gran Bretaña en Porton Down, donde permanecería por otra década antes de expandirse y fundar su propia empresa de biotecnología.

Sin embargo, el establecimiento geopolítico occidental no perdió el tiempo en cimentar una nueva narración de las amenazas inminentes de armas biológicas en todo el mundo tras el colapso de la Unión Soviética. La dimisión de Gorbachov en 1991 estrelló abruptamente el mercado de la retórica de la Guerra Fría en Occidente y el enorme complejo militar-industrial que se había beneficiado de esas tensiones permaneció acelerado, aunque sin un cuco.

Pasechnik era sólo uno de los varios ex alumnos de Biopreparat que habían desertado a los países occidentales, siendo otro ejemplo bien conocido Ken Alibek (nacido Kanatjan Alibekov), que desertó a los EE.UU. en lugar del Reino Unido. Muchas de las sensacionales afirmaciones y terribles advertencias de Alibek sobre el programa soviético de armas biológicas en la década de 1990 se demostraron más tarde como falsedades imaginativas. A pesar de esto, Alibek mantuvo su influencia en la industria biotecnológica y en Washington, donde la capacidad de vender el miedo es a menudo una trampa buscada.

Pasechnik, sin embargo, no tuvo tanta suerte, muriendo de un presunto ataque al corazón en noviembre de 2001. Fue uno de los 11 mejores microbiólogos del mundo que murió en circunstancias misteriosas de noviembre de 2001 a marzo de 2002.

A la luz de las afirmaciones hechas por Pasechnik, Alibek y otros en la década de 1990, un grupo relativamente pequeño de individuos bien conectados -muchos de los cuales participarían más tarde en la simulación del Invierno Oscuro de junio de 2001- afirmó que Biopreparat representaba una amenaza duradera, formulando la hipótesis de que los desertores del programa podrían no dirigirse a Occidente, sino a regímenes rivales como el Iraq de Saddam Hussein.

El ántrax fue rápidamente considerado como una de las principales amenazas por estos agoreros de las armas biológicas y luego, sólo meses después del colapso de la Unión Soviética, el Departamento de Defensa de EE.UU. emitió una licitación para la producción de 6,3 millones de dosis de la vacuna contra el ántrax. Su contrato anterior, sólo un año antes, había pedido sólo 700.000 dosis en comparación.

Problemas de abastecimiento

El Instituto de Productos Biológicos de Michigan (MBPI) había sido fundado en 1926 por el Estado para atender las necesidades de vacunación de su población, en su mayor parte rural, muchos de los cuales trabajaban en granjas y necesitaban inocularse contra las esporas de ántrax y la rabia que se producían naturalmente. En el decenio de 1980, el Instituto se mantuvo como el único fabricante de vacunas contra el ántrax en los Estados Unidos después de que las reglamentaciones de la época de 1970 hubiesen llevado a la quiebra a la mayoría de los fabricantes privados de vacunas. La vacuna contra el ántrax del MBPI se conocía como Vacuna contra el Ántrax Adsorbida (AVA) o BioThrax.

Alineándose con las recomendaciones de política emitidas por el Centro Mackinac para la Política Pública – una fachada para los controvertidos hermanos Koch, el gobernador de Michigan, John Engler, citó las pérdidas financieras endémicas del MBPI para justificar la puesta a la venta del único fabricante de vacunas contra el ántrax con licencia de la nación en 1996. Sin embargo, tras un examen más detallado, la verdadera razón de la decisión tenía más que ver con un repentino aumento de la demanda por parte del único cliente del laboratorio, el gobierno de los EE.UU., y la incapacidad del MBPI para cumplir con ella.

La instalación de Michigan requería renovaciones masivas si se quería satisfacer las necesidades de un establecimiento de seguridad nacional que había llegado a reconstituirse en torno a la amenaza de las armas de destrucción masiva y la guerra biológica, una amenaza fabricada en gran parte por las historias de los desertores soviéticos. El Pentágono ofreció aportar 1,8 millones de dólares para las renovaciones necesarias, pero no hubo ningún interesado – al menos, ninguno con pasaporte estadounidense.

Ese mismo año, el perenne contratista de defensa de los Estados Unidos, Dyncorp, entró en el negocio con un oscuro grupo de empresarios de biotecnología del otro lado del charco, formando la DynPort Vaccine Company, LLC., una combinación del nombre de DynCorp con el de su socio con sede en el Reino Unido, Porton International, Inc. El presidente de esta última empresa, Zsolt Harsanyi, también dirigiría DynPort cuando la firma británica comenzara a sentar las bases de su segundo intento de asegurar un monopolio crucial dentro del espacio biotecnológico estadounidense.

Monopolio alemán

Porton International había nacido como resultado de la revolución thatcheriana que balcanizó los activos del sector público británico y los distribuyó entre los intereses privados que a menudo tenían vínculos estrechos y acogedores con los funcionarios de la época de Thatcher y otros políticos del Reino Unido. Entre estos activos estaba el Centro de Microbiología Aplicada e Investigación (CAMR), un brazo de biotecnología del infame Laboratorio de Ciencia y Tecnología de la Defensa del Reino Unido, comúnmente conocido como Porton Down, que también albergaba el programa de vacunas contra el ántrax del propio Reino Unido.

Porton International comenzó sus operaciones en 1982, cuando el financiero londinense Wensley Haydon-Baillie fundó la compañía para desarrollar un medicamento contra el herpes inventado por el Dr. Gordon Skinner, que se había estancado durante los ensayos clínicos y nunca llegó a entrar en el mercado. En 1985, Haydon-Baillie obtuvo los derechos exclusivos para comercializar los medicamentos desarrollados por la CAMR, un acuerdo muy favorable del gobierno de Thatcher que atrajo grandes inversiones de British Telecom y Lloyds Bank, entre otros, por un total de 76 millones de libras esterlinas. Haydon-Ballie se benefició generosamente de la operación, cobrando dividendos anuales de medio millón de libras y vendiendo algunas de sus acciones por 24 millones de libras en 1986.

En 1989, Porton International adquirió Sera-lab y Hazleton Biologics, Inc., proporcionándole una red de distribución establecida. Al año siguiente, la oferta de la empresa para la compra directa del laboratorio CAMR, que contaba con 650 empleados, sería aceptada por el Secretario de Salud británico, Kenneth Clark, a pesar de la oposición del personal que había votado en contra de la adquisición.

Casa del fraude

Cuando se cerró la venta, Haydon-Ballie, que en su día fue el 50º hombre más rico de Inglaterra, estaba a punto de ser expulsado de Porton International por acusaciones de enriquecimiento ilícito. Alrededor del mismo tiempo, la vacuna contra el ántrax estaba lista para entrar en un mercado alcista y Porton International estaba ahora en una posición privilegiada para cosechar todos los beneficios.

Un año antes, en 1989, Ibrahim El-Hibri, un ciudadano venezolano que había hecho una fortuna trabajando para empresas de telecomunicaciones de los Estados Unidos, se había convertido en socio silencioso de Porton International. Su hijo, Fuad El-Hibri, fue nombrado director de Porton Products, Ltd, una subsidiaria de Porton International, que era el conducto por el cual la familia El-Hibri había hecho una fortuna vendiendo vacunas contra el ántrax a Arabia Saudita y otros estados del Golfo a entre 300 y 500 dólares la dosis. Fuad El-Hibri había sido anteriormente un contratista de inteligencia para Booz Allen Hamilton y un ejecutivo del gigante de Wall Street, CitiGroup.

El anciano El-Hibri tenía un don para los negocios que se remontaba a décadas atrás, a los años 70, cuando vivía en Qatar, donde se hizo amigo del entonces jefe del Comando Central de los EE.UU., el almirante William Crowe. El militar de carrera se mantuvo en contacto con El-Hibri a lo largo de los años y tal vez incluso le dio algunas pistas de negocios en un momento en que Crowe también estaba sirviendo en la junta del gigante farmacéutico, Pfizer. Más tarde, Crowe cogería el teléfono a finales de 1997 (oficialmente al menos, pero probablemente mucho antes) para hacerle una propuesta a su viejo amigo.

En 1997, el entonces Secretario de Defensa de los Estados Unidos, William S. Cohen, anunció un plan para vacunar a todos y cada uno de los miembros de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos contra el ántrax, lo que finalmente dio lugar a la vacunación de aproximadamente 2,4 millones de soldados para 2003. El almirante Crowe, que en ese momento era el embajador de los EE.UU. en el Reino Unido, se puso rápidamente en contacto con El-Hibri para discutir el mercado de vacunas contra el ántrax del gobierno de los EE.UU. a la luz de esta nueva política del Pentágono.

El único obstáculo era conseguirle a su hijo, Fuad El-Hibri, un pasaporte estadounidense para que pudiera dirigir el negocio en los Estados Unidos. Para sortear fácil y rápidamente este asunto, el Almirante con conexiones políticas, con sus profundos lazos con el Pentágono intactos, fue nombrado director de BioPort y se le dio el 10% de las acciones de la compañía, a pesar de no haber puesto ni un solo centavo en la empresa.

Se preparó el escenario para llevar a Porton International al negocio de contratos exclusivos con el gobierno de los Estados Unidos como BioPort, Inc. Por suerte, el presidente de Porton International, Zsolt Harsanyi, acababa de recibir un contrato de diez años del Departamento de Defensa por un valor aproximado de 322 millones de dólares a través de DynPort Vaccine Company, LLC, y – gracias al gobernador de Michigan – la única planta de fabricación de vacunas contra el ántrax con licencia en el país estaba de nuevo en el bloque de la subasta.

Un robo y una estafa

En septiembre de 1998, BioPort adquirió la instalación de MBPI mediante un paquete de préstamos de 25 millones de dólares, dinero en efectivo y promesas de pagar más al estado de Michigan por la empresa en el futuro, promesas que más tarde se incumplieron. Más tarde se reveló que El-Hibri y otros socios de BioPort sólo habían colocado 4,5 millones de dólares de su propio dinero en este paquete.

Como se mencionó anteriormente, la planta de MBPI en Lansing, MI había llegado con problemas y había sido cerrada por renovaciones seis meses antes de su compra por BioPort. Sin embargo, el MBPI había recibido millones del Pentágono para solucionar los problemas identificados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) que habían afectado la “estabilidad, potencia y pureza” de la vacuna.

Junto con estas cuestiones, BioPort también había heredado contratos militares por valor de casi 8 millones de dólares para vacunas de ántrax. Rápidamente aseguraron otro contrato por el mismo monto de más de 45 millones de dólares, con otros 16 millones de dólares en efectivo para renovaciones inmediatas – un acuerdo considerable probablemente debido a la agresiva contratación por parte de BioPort de ex funcionarios del Pentágono y federales como cabilderos, además de los profundos lazos de Crowe con el Pentágono.

A pesar de la masiva afluencia de efectivo, BioPort no gastó el dinero en renovar la planta y sus asuntos sanitarios, probablemente debido al hecho de que el trato requería que el Pentágono comprara las vacunas de ántrax de BioPort, incluso si la planta y las vacunas que había producido carecían de licencia de la FDA.

Con el Pentágono obligado a comprar la vacuna, sin importar si era utilizable, BioPort gastó millones en renovar las oficinas de sus ejecutivos, a diferencia de la fábrica de vacunas, y millones más en bonificaciones para la “alta gerencia”. Los auditores del Pentágono descubrirían más tarde que aún millones más habían “desaparecido” y que el personal de BioPort desconocía el costo de producir una sola dosis de la vacuna.

A pesar de la clara mala administración y la corrupción, BioPort exigió ser rescatado por el Pentágono, solicitando aún más dinero para reemplazar lo que habían perdido y despilfarrado. Aunque los auditores del Pentágono argumentaron que la compañía debía ser abandonada, altos oficiales militares citaron la “seguridad nacional” y concedieron a BioPort 24,1 millones de dólares adicionales. También aumentaron el precio a pagar por cada dosis de la vacuna contra el ántrax, que sólo tiene una vida útil de 3 años, de 4,36 dólares a 10,64 dólares.

El Congreso celebraría audiencias sobre el rescate, audiencias que no fueron a ninguna parte. Durante una de esas audiencias, el entonces Representante Walter Jones (R-NC) declararía lo siguiente:

“El mensaje parece claro: Si una compañía quiere ganar millones sin proveer un producto o servicio, entra en un contrato de fuente única con el Departamento de Defensa para producir vacunas. BioPort parece tener al gobierno en un barril”.

No es de extrañar que este sea el primero de los rescates federales de BioPort.

La fortuna favorece a los corruptos

Con el BioPort muy consciente de su poderosa posición desde el principio, arrastró sus pies para conseguir la licencia de su fábrica y cumplir con los estándares federales. Mientras tanto, debido a la naturaleza del contrato, el Pentágono siguió comprando grandes cantidades de vacunas que eran inutilizables, y posiblemente inseguras, mientras que también seguía pagando a BioPort por el almacenamiento del producto inútil.

Durante este tiempo, las dosis de vacunas contra el ántrax hechas antes de estas renovaciones estaban siendo usadas en las tropas de los Estados Unidos, con muchos de esos soldados afirmando que la vacuna producida en las problemáticas instalaciones les había dado dolores de cabeza permanentes, dolor en las articulaciones, pérdida de memoria y otros síntomas más severos. Algunos incluso quedaron discapacitados de por vida. El Congreso volvió a celebrar audiencias, pero estaban llenas de empleados de BioPort que se hacían pasar por “expertos”, así como otros que apoyaban el contrato del Pentágono con la empresa.

Sin embargo, en el 2000, el Pentágono finalmente perdió la paciencia y exigió que el BioPort dejara de hacer el BioThrax. BioPort se obligó, pero siguió recibiendo dinero del gobierno para mantenerlo a flote. Para agosto de 2001, la instalación de Lansing seguía sin licencia y BioPort seguía exigiendo dinero del gobierno para evitar que se fuera a pique. Ese mes, el Congreso y el Pentágono comenzaron a discutir públicamente el abandono del BioPort. El Pentágono comenzó a preparar un informe, que sería publicado en septiembre de 2001, que detallaría un plan para dejar ir el BioPort.

Afortunadamente para el BioPort pero desafortunadamente para la nación, los eventos del 11 de septiembre de 2001 y los subsecuentes ataques con ántrax llevaron a un gran incremento en el miedo y pánico de que los ataques con ántrax pudieran convertirse en una pesadilla recurrente para el público estadounidense y que grupos terroristas radicales y naciones rivales buscaran atacar, no solo a los soldados estadounidenses con ántrax, sino también a los civiles del país.

El pánico resultante llevó al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) a intervenir, devolviendo a BioPort su licencia en enero de 2002 a pesar de las persistentes preocupaciones de seguridad en su instalación de producción de vacunas. Sin embargo, BioPort no se contentó con ver restaurados sus contratos anteriores con el Pentágono, ya que comenzó a ejercer una fuerte presión para obtener nuevos contratos para las vacunas de ántrax destinadas a civiles estadounidenses, trabajadores postales y otros. Las obtendrían, en gran parte gracias al entonces asesor antiterrorista del HHS y que pronto sería el nuevo Secretario Adjunto del HHS, Jerome Hauer.

El curioso pasado de Jerome Hauer

Mientras BioPort aseguraba su control sobre el único productor de vacunas contra el ántrax con licencia en el país en 1998, el gestor de crisis de emergencia y experto en bioterrorismo de Nueva York, Jerome Hauer, estaba ocupado trabajando y haciendo planes de contingencia para el día del juicio final desde su “búnker” en el piso 23 del edificio 7 del World Trade Center.

Puesto en marcha por el entonces alcalde de Nueva York, Rudy Giuliani, en 1996, Hauer había dirigido anteriormente la respuesta de emergencia mundial para el gigante de la tecnología IBM. También era asesor del Departamento de Justicia, había informado al Presidente Clinton sobre las amenazas de bioterrorismo y era conocido por “consultar regularmente con Scotland Yard y el ejército israelí“. Según se informa, fue idea de Hauer ubicar la oficina de gestión de emergencias de la ciudad en el Edificio 7, a pesar de que ubicarla allí se consideró polémico en ese momento debido a los atentados con bombas en el World Trade Center en 1993, atentados que más tarde se reveló que tenían vínculos inquietantes con el FBI.

En 1999, el New York Times describiría el trabajo de Hauer como “sentarse todo el día pensando en formas horribles para que las cosas se destruyan y la gente muera”. Cabe señalar también que Hauer describió su pericia en relación con situaciones de emergencia específicas de la siguiente manera: “accidente de helicóptero, incendio en el metro, rotura de la tubería principal de agua, tormenta de hielo, ola de calor, apagón, colapso de edificio, colapso de edificio, colapso de edificio”. Su obsesión por los derrumbes de edificios incluso le llevó a albergar “trofeos” de los derrumbes de edificios que había supervisado y a los que había respondido. Qué extraño entonces que el multimillonario “búnker” de Hauer fuera luego víctima del colapso del edificio, cayendo en su propia huella en 7 segundos el 11 de septiembre de 2001.

Ese fatídico día, Hauer ya no estaba en la Oficina de Gestión de Emergencias de Nueva York, habiendo salido en febrero de 2000. Sin embargo, en 2001, Hauer todavía trabajaba en el complejo del World Trade Center, dirigiendo la seguridad de los edificios como director gerente de Kroll Inc. Conocida informalmente como la “CIA de Wall Street”, Kroll era supuestamente una fachada real de la CIA por parte de las agencias de inteligencia francesas, según el Washington Post. Aunque afirmaba estar involucrado principalmente en la seguridad y las investigaciones de las empresas, también investigaba con frecuencia objetivos de la política exterior de Washington, incluido Saddam Hussein. Kroll también fue la empresa a la que se recurrió para “reorganizar” a Enron en 2002.

Aunque Hauer debería haber estado en su oficina del World Trade Center la mañana del 11 de septiembre de 2001, no se presentó a trabajar ese día y en su lugar hizo apariciones en los medios de comunicación televisivos, donde afirmó que Osama bin Laden había sido responsable de los ataques sólo horas después de que las torres se derrumbaran, en una entrevista con Dan Rather.

Sin embargo, no todos los empleados de Kroll tuvieron la misma suerte que Hauer. John O’Neil acababa de empezar a trabajar para Kroll y estaba en el World Trade Center ese día, muriendo en los ataques. O’Neil había trabajado anteriormente con el FBI y era el mayor experto del país en Osama bin Laden y sus actividades. Había renunciado a mediados de 2001 después de que sus investigaciones sobre bin Laden fueran bloqueadas repetidamente por sus superiores, algo que les ocurrió a numerosos investigadores federales antes del 11 de septiembre, y posteriormente fue ofrecido un trabajo en Kroll por nada menos que el propio Jerome Hauer.

También el día del 11 de septiembre, Hauer le había dicho a altos funcionarios de la administración Bush que comenzaran a tomar el antibiótico Cipro para prevenir la infección por ántrax y Hauer posteriormente daría pistas públicas a través de los medios de comunicación de que terroristas extranjeros estaban trabajando con Saddam Hussein para desencadenar un ataque con ántrax contra el público estadounidense. Todo esto ocurrió mucho antes de que la primera víctima del ataque con ántrax, el fotoperiodista Robert Stevens, mostrara síntomas.

Hauer se había preparado para un escenario como el de los ataques con ántrax como parte de la simulación de la bioguerra del Invierno Oscuro, que ocurrió justo meses antes y en un momento en que Hauer era miembro del Grupo de Trabajo de Johns Hopkins sobre Biodefensa Civil, parte de lo que ahora es el Centro de Seguridad Sanitaria de Johns Hopkins, entonces dirigido por la coautora del Invierno Oscuro, Tara O’Toole. El ejercicio de Invierno Oscuro y su relevancia actual se discute en detalle en la Parte I de esta serie.

También hay que destacar el hecho de que, mientras trabajaba para Kroll Inc. Hauer también trabajaba para la Corporación Internacional de Aplicaciones Científicas (SAIC), un contratista de defensa e inteligencia. Allí se convirtió en compañero de trabajo de Stephen Hatfill, a quien Hauer había conocido años antes. En la SAIC, Hatfill trabajó en el desarrollo de protocolos para el manejo de “cartas falsas de ántrax”, un fenómeno presente en el Invierno Oscuro y más tarde durante los verdaderos ataques con ántrax de 2001. Hatfill sería acusado más tarde de haber cometido esos mismos ataques, pero más tarde fue absuelto de toda sospecha, ganando un cuantioso acuerdo multimillonario del gobierno.

Además de su trabajo para la SAIC y Kroll, al conocerse los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001, Hauer era también asesor de seguridad nacional del entonces jefe del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), Tommy Thompson. Hauer asesoró estrechamente a Thompson durante los ataques con ántrax de 2001 y después, ayudando a dar forma a la respuesta del HHS y a la posterior política de biodefensa, que se centró en gran medida en la vacuna contra el ántrax de BioPort.

Hauer y HHS

A medida que se desarrollaban los ataques con ántrax, Hauer aconsejó al Secretario Thompson que estableciera una nueva oficina en el HHS, la Oficina de Preparación para la Salud Pública (OPHP), cuyo primer director en funciones fue el Dr. D.A. Henderson, ex funcionario de la Organización Mundial de la Salud y fundador original del Grupo de Trabajo sobre Biodefensa Civil de la Johns Hopkins, que había patrocinado Dark Winter e incluía a Jerome Hauer y a los coautores de Dark Winter, Tara O’Toole y Thomas Inglesby. A principios de 2002, el propio Hauer reemplazaría a Henderson como jefe de la recién creada OPHP.

En mayo de 2002, Hauer, mientras dirigía la OPHP, fue coautor de un informe con los miembros del Grupo de Trabajo de Johns Hopkins, incluidos O’Toole e Inglesby. En ese documento, publicado en el prestigioso Journal of the American Medical Association (JAMA), Hauer, O’Toole, Inglesby y sus coautores sostuvieron que era necesario aumentar la producción y la compra de la vacuna contra el ántrax a la luz de los ataques con ántrax de 2001 y que también se necesitaba financiación gubernamental para investigar una nueva vacuna contra el ántrax. También afirmaron que la vacuna no causaba ningún efecto adverso significativo.

Notablemente, sólo meses antes, O’Toole e Inglesby habían sido objeto de escrutinio en sus intentos de vincular los ataques con ántrax a Al Qaeda, varios meses después de que esa posibilidad hubiera sido descartada completamente por los investigadores federales y otros científicos independientes.

El documento escrito por el Grupo de Trabajo de Johns Hopkins también estaría bajo escrutinio, particularmente su recomendación de que el gobierno adquiriera más BioThrax. Ello se debía en gran medida a que las pruebas de los ataques demostraban que los antibióticos eran mucho más eficaces y menos costosos para responder a los ataques con ántrax, y los estudios posteriores afirmaban que los llamamientos para almacenar más BioThrax “desafían las pruebas médicas y las recomendaciones de los expertos” basadas en las lecciones aprendidas durante los ataques con ántrax.

Luego, en junio de 2002, la Ley de Seguridad de Salud Pública y Preparación y Respuesta al Bioterrorismo fue firmada por el Presidente Bush, creando el puesto de Secretario Asistente para la Preparación de Emergencias de Salud Pública, el cual fue rápidamente ocupado por Hauer y le dio un poder casi completo sobre la política de biodefensa del HHS y todos los asuntos del HHS relacionados con la “seguridad nacional”.

En julio de 2002, Hauer y su adjunto William Raub ayudaron a presionar al Pentágono para que volviera a vacunar a las tropas, a pesar de las preocupaciones de larga data sobre la seguridad de la vacuna. Según el nuevo programa de inmunización, el número de tropas que se vacunan “saltaría”, según los funcionarios. Sin embargo, el tamaño de ese aumento nunca se hizo público. Además, la mitad de las compras de BioThrax del Pentágono se almacenarían para uso civil.

Aunque Hauer, O’Toole, Inglesby, el Pentágono y, por supuesto, BioPort, siguieron afirmando que el BioThrax era seguro para el uso humano, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) daría a conocer sus conclusiones sólo unos meses más tarde que demostraron que la vacuna “causó reacciones adversas en la mayoría de los receptores [85%] y ayudó a impulsar a muchos miembros de la Reserva de la Fuerza Aérea y la Guardia Nacional Aérea a trasladarse a otras unidades o a abandonar el ejército entre 1998 y 2000”. El Pentágono y el HHS rechazaron las conclusiones de la GAO.

A pesar de los rechazos del Pentágono y del HHS, el número de veteranos que sufrieron los efectos del Biotrax siguió aumentando. Incluso las principales fuentes comenzaron a informar sobre afirmaciones que relacionaban al BioThrax con más de 20 muertes y más de 4.000 enfermedades, 347 de las cuales se consideraban “graves”.

Como resultado, en marzo de 2003, seis miembros del servicio militar y contratistas civiles del Departamento de Defensa demandaron al Pentágono, al HHS y a la FDA por la política de vacunación obligatoria contra el BioThrax, alegando que la forma en que se había administrado la vacuna en el decenio de 1990 y a principios del decenio de 2000 era experimental.

Esta demanda se basaba en el hecho de que la FDA no había aprobado el uso de BioThrax contra la exposición al ántrax en aerosol (es decir, la inhalación de ántrax). Sin embargo, el Pentágono estaba usando BioThrax para proteger ostensiblemente a los soldados de la exposición al ántrax en aerosol, que es la forma de ántrax que encontrarían los soldados en un escenario de armas biológicas o bioterrorismo. Así pues, el Pentágono estaba inyectando a los soldados con BioThrax para un uso para el que no estaba aprobado federalmente, haciendo que su uso fuera experimental. Dado que el mandato federal de las vacunas experimentales es ilegal, un juez federal dictaminó que el programa obligatorio de vacunación contra el Biotrax del Pentágono era ilegal en octubre de 2004.

El fallo fue un golpe a BioPort, que se había reorganizado ese año y tomó el nombre de BioSoluciones Emergentes. Sin embargo, BioPort/Emergent BioSolutions encontraría alivio en 2006, cuando el Pentágono decidió reanudar las inmunizaciones obligatorias contra el ántrax entre los militares estadounidenses poco después de que la FDA decidiera aprobar el BioThrax como tratamiento para la inhalación de ántrax.

BioSheild de Biosolutions

Justo meses antes de que el programa de vacunas BioThrax del Pentágono fuera considerado ilegal, el Congreso aprobó la Ley del Proyecto BioShield, una ley que fue escrita en gran parte por los grupos de presión de Emergent BioSolution e influenciada en gran medida por Robert Kadlec, que en ese momento se desempeñaba como Director de Biodefensa del Consejo de Seguridad Nacional. El objetivo de la ley era asignar 5.000 millones de dólares para ser utilizados en la compra de vacunas, incluyendo millones de dosis de vacuna contra el ántrax, y almacenarlos en caso de un futuro ataque bioterrorista. Dado que estas vacunas tienen una vida útil limitada (de tres a cuatro años en el caso del BioThrax), las reservas tendrían que renovarse continuamente a medida que su contenido fuera expirando gradualmente.

Poco después de que BioShield se convirtiera en ley, Emergent BioSolutions cofundó un grupo de presión llamado Alliance for Biosecurity como parte de su estrategia para asegurar fácilmente los lucrativos contratos de BioShield. Ese grupo de lobby vio a Emergent BioSolutions unir fuerzas con el Centro de Bioseguridad de la Universidad de Pittsburgh, creado en 2003 y poblado por antiguos miembros del Instituto Johns Hopkins de Estrategias de Biodefensa Civil. En ese momento, el Centro de la Universidad de Pittsburgh estaba dirigido por Tara O’Toole.

Aunque Emergent BioSolutions tenía contactos con las organizaciones y personas clave del complejo industrial de biodefensa, la administración Bush y el ejército, BioShield inicialmente no salió como se planeó para la empresa. En lugar de bombear aún más dinero en el controvertido BioThrax, el HHS decidió invertir en una nueva vacuna contra el ántrax que implicaba menos dosis y menos efectos secundarios adversos, y por lo tanto menos controversia.

En noviembre de 2004, el HHS, a través de BioShield, otorgó a VaxGen Inc. un contrato de 877,5 millones de dólares para producir una vacuna de ántrax recombinante y fue el primer contrato realizado a través de BioShield. En gran contraste con los contratos anteriores de Emergent con el gobierno, el contrato de VaxGen no proporcionó a la compañía dinero del gobierno hasta que la vacuna fue aprobada y posteriormente entregada.

El contrato de VaxGen concernía en gran medida a BioPort/Emergent Biosolutions por razones obvias. Para evitar perder el monopolio de las vacunas, invirtieron mucho en cabildeo y gastaron 5,29 millones de dólares en cabilderos entre 2004 y 2007. En comparación, durante ese mismo período, VaxGen gastó 720.000 dólares en cabilderos.

Uno de esos cabilderos fue Jerome Hauer, quien también fue agregado a la junta de Emergent poco después de dejar el HHS. A pesar de que Hauer había apoyado una nueva vacuna contra el ántrax que no fuera la BioThrax mientras trabajaba en el HHS, Hauer de repente comenzó a insistir en que la BioThrax era la solución. También exigió que su reemplazo en el HHS, Stewart Simonson, quien era el responsable final del contrato de BioShield de VaxGen, fuera despojado de su autoridad. Otros cabilderos contratados por Emergent en ese momento incluían a dos antiguos ayudantes del entonces vicepresidente Dick Cheney y antiguos ayudantes de miembros influyentes del Congreso.

La contratación de Hauer y otros bien conectados con la administración Bush y el Congreso fue sólo parte del agresivo cabildeo de Emergent contra el contrato de VaxGen, ya que la compañía también empleó tácticas mafiosas, diciendo a los legisladores y funcionarios del gobierno que los civiles estadounidenses “corrían el riesgo de morir sin una reserva inmediatamente ampliada de la vacuna contra el ántrax [BioThrax]” y amenazando con “dejar de fabricar la vacuna si el gobierno decidía no comprar su producto para la reserva”.

La guerra entre Emergent BioSolutions y VaxGen se extendió a las audiencias del Congreso, donde los congresistas que habían recibido miles del entonces Director Ejecutivo de Emergent atacaron el contrato de VaxGen BioShield, con uno de ellos llamándolo “altamente sospechoso” y exigiendo airadamente que el HHS explicara por qué no había comprado más BioThrax. También se extendió a la prensa, donde los cabilderos de Emergent escribieron artículos de opinión en periódicos influyentes.

Emergent incluso encontró partidarios improbables en periodistas “progresistas” como Jeremy Scahill, que escribió un artículo para The Nation en el que elogiaba a Jerome Hauer, enmarcándolo como un campeón de la preparación para la salud pública que estaba en desacuerdo con los neoconservadores de la época de Bush (a pesar de su pertenencia a organizaciones llenas de esos mismos neoconservadores). Scahill también criticó fuertemente al sucesor de Hauer, Stewart Simonson, y el contrato de VaxGen.

Scahill no mencionó en su informe que Hauer trabajaba entonces como cabildero de Emergent BioSolutions o que era miembro de su junta directiva, a pesar de haberlo entrevistado para el artículo. Scahill ni siquiera mencionó a Emergent BioSolutions (o su anterior nombre BioPort) una vez en todo el artículo, a pesar de ser el principal competidor de VaxGen.

Finalmente, en 2006, el HHS rescindió el contrato de VaxGen después de que la compañía se topara con un problema de desarrollo con su vacuna, declinando ofrecerles el tipo de salvavidas que Emergent BioSolutions había recibido en numerosas ocasiones bajo su anterior nombre BioPort.

Después de que el contrato de VaxGen con el HHS fue aplastado, el monopolio de la vacuna contra el ántrax de Emergent BioSolution permaneció intacto, al menos por un tiempo. Sin embargo, PharmAthene, otra compañía de biotecnología que había co-formado el grupo de presión de la Alianza para la Bioseguridad con Emergent, pronto anunció sus planes para desarrollar su propia vacuna de ántrax recombinante. Esto impulsó a Emergent a terminar comprando la esencialmente en bancarrota VaxGen y adquiriendo la misma vacuna contra el ántrax de VaxGen que había gastado millones de dólares durante varios años para desacreditar.

Unos años más tarde, los competidores de Emergent hicieron incursiones en el Pentágono, con los militares ofreciendo contratos para la vacuna de ántrax desarrollada por PharmAthene y otra fabricada por PaxVax. Emergent desafió agresivamente a sus competidores o los compró para mantener su monopolio, mientras que también desarrolló tres nuevas vacunas de ántrax (una de las cuales era la vacuna VaxGen) para satisfacer la demanda del gobierno de una nueva vacuna de ántrax. Sólo una, llamada NuThrax, hizo algún progreso.

NuThrax, una combinación de BioThrax y un adyuvante, sería otra mina de oro para Emergent Biosolutions. La compañía recibió 127 millones de dólares de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA) del HHS y del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) para el desarrollo temprano. Mientras tanto, comenzaron a aumentar drásticamente su producción de BioThrax con aún más subvenciones de BARDA. Luego, en 2016, recibió 198 millones de dólares adicionales del HHS para el desarrollo ulterior del NuThrax, así como una promesa del gobierno de comprar hasta 50 millones de dosis para la reserva nacional de biodefensa. Esa promesa se hizo como parte de un contrato valorado en hasta 1.600 millones de dólares y también se hizo antes de que NuThrax recibiera la aprobación de la FDA. Hasta la fecha, NuThrax sigue sin ser aprobado por la FDA.

El equipo A

Cabe señalar que Hauer no era el único funcionario clave del gobierno que había ayudado a BioPort y que más tarde fue premiado con un puesto en su junta directiva. Unos años después de que Hauer se convirtió en miembro de la junta de Emergent Biosolutions, la compañía añadió a la Dra. Sue Bailey a su junta en 2007. Bailey había servido previamente como la ex-oficial médica principal del Pentágono durante los últimos años de la década de 1990 y jugó un papel clave en evitar que el programa de vacunas contra el ántrax del ejército se descarrilara debido a las persistentes preocupaciones de los veteranos sobre su seguridad y los efectos secundarios adversos.

En 1999, cuando el Congreso celebró sus audiencias sobre la seguridad de la vacuna contra el ántrax tras las preocupaciones planteadas por los veteranos afectados, Bailey formó parte de un panel de expertos, que incluía al Almirante William Crowe de BioPort. En su declaración preparada, Bailey comenzó subrayando la urgencia de la amenaza bioterrorista, afirmando que “por lo menos diez estados nacionales y dos grupos terroristas” poseían capacidades de guerra biológica y citando un estudio de 1958 de la Universidad Johns Hopkins como prueba de que las vacunas contra el ántrax eran seguras. Concluyó asegurando a los miembros del Congreso que disponían de una “vacuna segura y eficaz para responder a una amenaza bien documentada”. Ninguna de estas declaraciones resultaría ser cierta.

Otra experta, la Dra. Katherine Zoon, que era entonces directora del Centro de Evaluación Biológica de la FDA, coincidió con la evaluación de la Dra. Bailey sobre la seguridad de la vacuna contra el ántrax en su declaración. Zoon, quien posteriormente ocuparía puestos clave en el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID) y en los Institutos Nacionales de Salud (NIH), también fue agregada a la junta directiva de Emergent.

Las declaraciones que habían hecho Zoon y Bailey en esa audiencia eran una divergencia significativa con respecto a la propia evaluación de la FDA sobre la seguridad a largo plazo de la vacuna, según el testimonio de Kwai-Cheung Chan, de la Oficina de Contabilidad General (GAO). Chan prácticamente invalidó el testimonio de Bailey y Zoon al revelar que los estudios que habían citado se habían realizado sobre una vacuna contra el ántrax completamente diferente que fue producida por Merck, no por Emergent BioSolutions, entre otros detalles. El testimonio de Chan dejó claro que BioThrax no tenía ningún historial de seguridad. A diferencia de Hauer, Emergent recompensó más tarde a Bailey y Zoon por su lealtad al sector privado en contraposición a la salud pública con cargos en la junta directiva y lucrativas opciones de compra de acciones.

“Nunca dejes que una buena crisis se desperdicie”

Aunque Emergent Biosolutions ha disfrutado de su condición privilegiada en lo que respecta a la vacuna contra el ántrax durante más de dos decenios, hace tiempo que se ha ramificado y se ha beneficiado de una variedad de sustos pandémicos, incluidos el Ébola y el Zika, y de crisis de salud pública tanto a nivel mundial como nacional. También han adquirido otros monopolios de vacunas, incluida la única vacuna autorizada contra la viruela de los Estados Unidos mediante la compra de Sanofi, que vino con un contrato gubernamental de 425 millones de dólares y la promesa de renovaciones posteriores de varios años de ese contrato para las cada vez mayores reservas nacionales de biodefensa.

Otro monopolio de drogas adquirido por Emergent Biosolutions les ha permitido obtener grandes beneficios de la devastadora epidemia de opiáceos de los Estados Unidos. En 2018, año en que la crisis de los opiáceos cobró la vida de casi 70.000 estadounidenses y fue considerada la principal crisis de salud que enfrentaba la nación, Emergent adquirió el productor de Narcan, el único aerosol nasal de naloxona aprobado por la FDA, que se utiliza para tratar las sobredosis de opiáceos en el lugar de los hechos. En el momento de la adquisición, el ejecutivo de Emergent BioSolutions Daniel J. Abdun-Nabi se refirió a las escuelas secundarias y universidades de los Estados Unidos como lucrativos “mercados sin explotar” para Narcan.

Dos meses después de que Emergent completara su adquisición del monopolio de Narcan, el HHS comenzó a recomendar que los médicos co-prescribieran la droga junto con los analgésicos opiáceos. Sin embargo, el HHS no ofreció ninguna medida destinada a prevenir la prescripción excesiva de analgésicos opiáceos como el fentanilo y ha guardado silencio respecto de los esfuerzos por hacer de los analgésicos opiáceos una sustancia controlada de la Lista 1. Después de la recomendación del HHS sobre el Narcan, varios estados aprobaron posteriormente leyes que exigen a los médicos la prescripción conjunta del aerosol nasal. La venta de Narcan por parte de Emergent, que ahora cuesta 150 dólares por dosis, previsiblemente se disparó.

En cuanto a su monopolio de Narcan, Emergent ha afirmado durante mucho tiempo que están trabajando para mantener la droga a un precio asequible e incluso han donado Narcan a las bibliotecas públicas y YMCAs como parte de un gran esfuerzo de relaciones públicas. Sin embargo, las mismas tácticas agresivas de Emergent todavía se aplican a Narcan, ya que han demandado a cualquier competidor que pretenda comercializar una versión genérica más barata de la droga. Además, la promoción de Narcan por parte del gobierno en oposición a otras soluciones a largo plazo para la adicción a los opiáceos, han sido objeto de escrutinio, con algunos argumentando que Narcan realmente permite la adicción a los opiáceos y puede estar empeorando la crisis.

Coronando el mercado de COVID-19

La historia de corrupción y ganancias de Emergent no les ha impedido de ninguna manera sacar provecho de la crisis sanitaria mundial de COVID-19. El 10 de marzo, Emergent anunció una asociación con Novavax para producir una vacuna COVID-19, una vacuna también respaldada por la Coalición para la Innovación en la Preparación ante Epidemias (CEPI), respaldada por Bill Gates. CEPI se había asociado previamente con Emergent Biosolutions, dándoles más de 60 millones de dólares en 2018. Emergent amplió aún más su asociación con NovaVax el 31 de marzo.

Sólo 8 días después de asociarse con Novavax, Emergent se asoció con otro productor de una vacuna candidata a COVID-19, VaxArt. A diferencia de la vacuna de Emergent-Novavax, la candidata a vacuna coproducida con VaxArt será oral y en forma de píldora, “ofreciendo enormes ventajas logísticas en el despliegue de una gran campaña de vacunación”, según el director general de VaxArt, Wouter Latoud.

Mientras que el respaldo a dos de las más prominentes vacunas candidatas para COVID-19 le da a Emergent una ventaja en términos de ganancias por cualquier vacuna que termine siendo aprobada para su uso por el gobierno, la estrella de Emergent se ha elevado durante la actual crisis del Coronavirus, en gran parte gracias a sus dos tratamientos experimentales con plasma sanguíneo.

Anunciado justo un día después de su asociación con la vacuna Novavax, el primer tratamiento experimental con plasma sanguíneo de Emergent consiste en agrupar y concentrar el plasma sanguíneo de pacientes recuperados de COVID-19, mientras que el segundo utiliza plasma tomado de caballos a los que se les han inyectado partes del virus. Estos tratamientos estaban programados para comenzar las pruebas clínicas a finales de este año, pero han sido ayudados en gran medida por BARDA del HHS, que está bajo la autoridad de Robert Kadlec. Se espera que estos tratamientos comiencen las pruebas de la fase II a finales del verano.

El 3 de abril, BARDA concedió a Emergent Biosolutions 14,5 millones de dólares para el desarrollo de su tratamiento de plasma sanguíneo. Aunque la suma es menor que otros contratos que Emergent ha recibido de BARDA en el pasado, la asociación permite a Emergent superar su mayor obstáculo en el desarrollo de este producto, un suministro masivo de plasma sanguíneo de pacientes recuperados de COVID-19. Gracias a su asociación con BARDA, Emergent tendrá acceso a las donaciones de sangre de los pacientes recuperados de COVID-19 a los centros de sangre públicos.

La Dra. Lisa Saward de Emergent confirmó esto en una entrevista reciente con TechCrunch, declarando que “estamos superando [la falta de “material fuente”, es decir, plasma sanguíneo] con la ayuda de asociaciones como la de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado dentro de la Salud y Servicios Humanos, y el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas anunciado a principios de esta semana”.

Sin embargo, el uso por parte de Emergent del plasma donado para desarrollar su producto puede resultar controvertido, ya que el plasma donado por los pacientes recuperados de COVID-19 se utiliza actualmente como tratamiento para pacientes gravemente enfermos de COVID-19. El uso de plasma para tratar pacientes críticos comenzó a finales del mes pasado después de que el gobierno del estado de Nueva York autorizara por primera vez su uso en tales casos, seguido por la oferta de la FDA de aprobar su uso para pacientes críticos de COVID-19 en todo el país sobre una base de caso por caso. Sin embargo, gracias a la asociación entre BARDA y Emergent, una cantidad significativa de ese plasma se destinará a ayudar a Emergent a acaparar otro mercado clave.

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Foto principal | Una imagen promocional de Aseptic Fill Finish Services y Liquid & Lyophilized Products muestra una instalación de Soluciones Emergentes en un lugar sin nombre.

Whitney Webb es una periodista colaboradora de MintPress News con sede en Chile. Ha colaborado con varios medios de comunicación independientes, como Global Research, EcoWatch, el Instituto Ron Paul y 21st Century Wire, entre otros. Ha hecho varias apariciones en radio y televisión y es la ganadora en 2019 del Premio Serena Shim a la Integridad Sin Compromiso en el Periodismo.


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