Estados Desunidos: El fracaso del gobierno en la lucha contra el coronavirus está provocando una revolución de ayuda mutua

Mientras las autoridades estatales y locales luchan y el gobierno federal se centra en salvar a Wall Street, una revolución de ayuda mutua impulsada por los voluntarios se está afianzando en las comunidades privadas de derechos en todo el país.

by Eleanor Goldfield

No soy de DC, pero vivo aquí. Ahora soy parte de este ser vivo y respirante que es una ciudad. Esta ciudad. Me ayuda a pensar en las ciudades de esa manera, incluso en las que no me siento completamente en casa, como un cuerpo. Y soy como una transfusión de sangre. Sé que esta no es mi ciudad, mi cuerpo, pero es donde mi vida fluye ahora, y por eso es mejor que fluya con ella. Este cuerpo me sostiene, es mi estructura literal y figurativa. Soy una de las millones de células que corren por las venas de este lugar, y aunque soy relativamente nueva, puedo sentir que este cuerpo no está bien. Puedo sentir esa enfermedad familiar – es la misma que cualquier ciudad en la que haya vivido..

Todos los cuerpos se debilitan y se inclinan bajo el peso del capitalismo. Sin embargo, hay una nueva enfermedad – una que encontró un punto de apoyo en nuestros huesos inmunocomprometidos y al mismo tiempo expone la gravedad de esa enfermedad subyacente tan antigua que está grabada en nuestras almas.

Ahora, con el renovado vigor de un cuerpo en alerta máxima, las células se apresuran en una ayuda simbiótica para salvarse unas a otras. Una nueva fiebre despierta a los combatientes dormidos y atrae a otros nuevos. La ciudad pulsa con conocimientos antiguos e ideas emergentes.

Mientras conduzco mi bicicleta a través de una calle tranquila, sonrío ante el aparentemente cliché y la trillada sincronicidad de todo: todos los sistemas funcionan, todos trabajando juntos por el bien común. Esta ciudad y yo podemos ahora reclamarnos el uno al otro. La lucha, la solidaridad, la compartimos. Podemos vencer esto, y podemos vencer el cáncer subyacente. Porque un cuerpo no es su enfermedad. Una ciudad no es su opresión.

Estaciono mi bicicleta afuera de un edificio de ladrillos anodino. Antes, nuestro equipo de Ayuda Mutua estableció algunos nuevos protocolos sobre cómo atender las solicitudes de alimentos de emergencia, entre nuestros días de entrega programados. Hago una llamada al número indicado y un hombre baja a recoger las bolsas de alimentos desinfectados que dejé en la puerta principal. Agito mi mano enguantada y nos ponemos a charlar – a más de seis pies de distancia. Dice que ha intentado llamar a varios lugares en DC que antes ofrecían cajas de comida pero ya no lo hacían. Se enteró de nosotros por una de esas organizaciones. Dice que somos las únicas personas a las que llamó que sonaban como personas reales. Hablamos un poco más, sobre sus hijos, sobre mis plantas de interior, sobre estos tiempos extraños. Me ofrece consejos sobre cómo evitar que la cadena de mi bicicleta se deslice. Le recuerdo nuestro número de Ayuda Mutua de DC y él me recuerda el suyo, en caso de que la bicicleta vuelva a actuar.

La ayuda mutua se construye sobre intercambios recíprocos como este. Pequeña y personal, representa la antítesis y la respuesta a los esquemas de caridad encubiertos que tratan el trabajo de ayuda como crédito escolar, o cristales de karma, o lo que sea.

La ayuda mutua es la medicina a la que los cuerpos responden bien, el antídoto al capitalismo, y el bálsamo para esos elementos básicos de la humanidad tan despiadadamente apuñalados por nuestro sistema: solidaridad, comunidad, compartir y apoyar. No se trata de caridad. La caridad es una lástima. La ayuda mutua comprende. La caridad se aleja. La ayuda mutua conecta.

Como dice Dezeray Lyn, miembro de la Respuesta de Ayuda Mutua de Tampa, FL a COVID-19, «La caridad es transaccional, jerárquica». La ayuda mutua se trata de «compartir con tu comunidad porque ellos son nosotros, nosotros somos ellos». Josiah king Harris-Ramos y Brianna lee Marie Coleman, co-directores de Black Trans Blessings en NYC se hacen eco de ese sentimiento al decir, «Nuestra gente nos necesita. Estamos apasionados y motivados para hacer este trabajo, porque nuestra comunidad somos nosotros, y nosotros somos nuestra comunidad».

Esta simbiosis es poderosa. También es, desafortunadamente, una excusa para que los poderes públicos no hagan nada, o peor aún, obstruyan. La ayuda mutua se utiliza a menudo como un vertedero donde la clase dirigente da sus grandes pasos en falso, sus tratos corruptos y sus chapuzas. Es donde buscan distanciarse de la pobreza y la opresión que sus políticas han provocado, esperando que todos estemos demasiado ocupados tratando de cuidarnos los unos a los otros para notar esa absoluta bancarrota moral de los ricos y poderosos.

Un voluntario entrega carpas y comidas a los desamparados durante la pandemia de coronavirus en Miami, Florida, el 3 de abril de 2020. Lynne Sladky | AP

Si nos molestásemos en hacer un seguimiento, la lista de referencias de las ONG financiadas y las instituciones gubernamentales se leería como una lista de invitados a una boda real. Recientemente, recibimos una solicitud de ayuda mutua de uno de nuestros vecinos que dijo que la Oficina de Asuntos de Veteranos del Alcalde de DC lo refirió a nosotros. En otras palabras, Washington DC, la ciudad que no solo tiene un fondo completo para «días de lluvia», sino también dinero de sobra, está descargando a los necesitados a una red anarquista de ayuda mutua con poco o ningún presupuesto. Ciertamente se plantea la pregunta de qué tipo de día lluvioso espera el alcalde de DC, Bowser y compañía.

La necesidad de todo, desde productos básicos de higiene para los no alojados hasta comida para los desempleados se está disparando. Las cárceles siguen llenas. Las cárceles siguen siendo altas. Los bancos de alimentos están cerrando y las facturas aún están por pagar. La Policía Metropolitana de DC sigue siendo una fuerza de ocupación en barrios predominantemente negros y marrones, acosando a la gente a corta distancia como si su objetivo fuera infectar y poner nerviosa. Como dijo Maurice Cook, director de «Sirve a tu ciudad» y miembro de Ayuda Mutua de DC: «La Administración Bowser ha sido deplorablemente inadecuada para atender las necesidades inmediatas de la gente, incluyendo la falta de pruebas, la incapacidad de abordar la escasez de alimentos y suministros para los más marginados y un creciente desastre de Salud Pública en nuestros refugios para desamparados, casas de reinserción y nuestra cárcel local».

Los llamados Estados Unidos

DC no es el único con sus profundas deficiencias. Los llamados Estados Unidos no son más que un conjunto de gobiernos deficientes que no trabajan con y para el pueblo, dominados por el colapso final del sentido común y el cuidado: el gobierno federal.

Mientras los políticos de todo el país hablan de pruebas gratuitas para COVID-19, las pruebas siguen siendo absurdamente escasas y el tratamiento es prohibitivamente caro. Una mujer acumuló una factura médica de casi 35 mil dólares por su tratamiento contra el Coronavirus. Los indocumentados saben que sus nombres no están en ningún papel para obtener un cheque del gobierno. Muchos no quieren correr el riesgo de contactar con ninguna línea oficial de apoyo, y aunque lo hicieran, muchas líneas oficiales carecen de servicios en español. Mientras tanto, las redadas del ICE continúan durante la pandemia, arriesgando las vidas de miles de personas mientras que simultáneamente utilizan preciosas máscaras faciales N95 para realizar tareas de la Gestapo mientras los trabajadores médicos de primera línea se envuelven en bolsas de basura.

No hace falta decir que, en una sociedad vehementemente desigual, el desastre no golpea de manera uniforme. «En este momento en nuestra comunidad, estamos viendo la necesidad de vivienda y apoyo físico y espiritual para la gente TGNC (Transgender and Gender Non-Conforming) con el fin de mantenerse a sí mismos, y mantenerse saludables proporcionando otras opciones además del sexo de supervivencia», dicen Harris-Ramos y Coleman. Alex Cohen, miembro de la STL Covid Mutual Aid en St. Louis explica que «la necesidad de literalmente todos los recursos básicos para la comunidad no alojada se ha duplicado durante este tiempo, con una urgencia similar a la de hacer divulgación en una fría noche de invierno, pero sin final a la vista». El 9 de abril, esa urgencia llegó a su punto máximo cuando la policía de St. Louis y Parques y Recreación de la Ciudad hicieron una redada e intentaron despejar un campamento en el centro de la ciudad a las cuatro de la mañana. Este asalto se produjo apenas dos semanas después de que el jefe de policía John Hayden enviara un correo electrónico a todo el departamento diciendo que «De acuerdo con las recomendaciones del CDC, los oficiales deben abstenerse de despejar los campamentos durante la propagación de COVID-19».

Sin duda, cuando lleguemos al otro lado, no será gracias a nuestro gobierno o a los encargados de limpiar los desastres de su propia opresión. Será gracias a la ayuda mutua. Será porque gente como Black Trans Blessings están trabajando, protegiendo y proveyendo a la gente negra y marrón del TGNC en NYC. Será porque la Ayuda Mutua de STL Covid está haciendo sus propias estaciones de lavado de manos, pegando panfletos de información a ellos y suministrando tiendas de campaña y termómetros sin contacto. Será porque la gente de Florida, DC, LA y otros lugares están aceptando las peticiones de los bancos de alimentos cerrados. Será porque nuestras redes están construyendo relaciones con las organizaciones locales – desde agricultores hasta grupos religiosos – con el fin de hacer frente a las necesidades cambiantes y crecientes de nuestras comunidades. Será porque hacemos lo que nuestro sistema nunca ha hecho y nunca hará: trabajar con y para la gente.

Los voluntarios clasifican las bolsas de comida caliente donadas mientras los niños esperan a que se distribuya la comida en el sudeste de Washington, el 29 de marzo de 2020. Jacquelyn Martin | AP

«La ayuda mutua crea millones de vías de apoyo para que la gente pueda contrarrestar el sistema burocrático, inundado de agua, con cuello de botella, deshumanizante y mortal de arriba abajo por el que hemos vivido y muerto», dice Dezeray. Pone la toma de decisiones en manos de las personas a las que esas decisiones afectarán directamente, eliminando la avaricia y la ilógica de intermediarios remotos, políticos e intereses corporativos.

«La comunidad sabe cuáles son sus necesidades», dice Amanda Tello, miembro de STL Covid Mutual Aid en St. Louis. «No importa si tienes un número de seguro social, en qué código postal vives, o si no tienes cuentas bancarias», dice.

Teniendo eso en cuenta, no trabajamos con policías ni con ningún otro organismo de aplicación de la ley. Algunos grupos pueden conectarse con funcionarios electos para obtener influencia o apoyo político, otros no. Muchos de nosotros no tenemos sitios web oficiales. Hacemos volantes de pasta de trigo y colocamos números de línea directa en los tableros de la comunidad. A menudo recaudamos fondos dentro de nuestras comunidades, conectando a la gente que tiene algo de dinero extra con los que no lo tienen. No tenemos roles rígidos o títulos oficiales, además de quizás vecino. No hay dos grupos de ayuda mutua que sean iguales. Ellos, como las ciudades que representan, son únicos. Compartimos principios comunes como la solidaridad por encima de la caridad, y no hay colusión con la aplicación de la ley, pero no hay un plan, no hay una talla única para todos estos diversos organismos. Nos transformamos y crecemos, rodamos con lo que viene a nosotros, fluido pero nunca endeble.

Aquí en DC, somos un colectivo de siete grupos autónomos de ayuda mutua, divididos por distritos. Cada grupo tiene su propio ritmo y sentimiento de vecindad. Somos diferentes regiones del mismo cuerpo, hiperlocales, pero siempre conectados entre sí. Todos trabajando en concierto, estos grupos constituyen el corazón de DC. Liderados por mujeres de color, como muchos, si no la mayoría, de los movimientos que han golpeado las calles de esta capital, es la solidaridad radical en acción; una continuación de décadas de trabajo en el cuidado de los parias que literalmente viven a la sombra del imperio.

De hecho, es importante señalar que la ayuda mutua en general no es nada nuevo, y ha estado en juego bajo muchas banderas, nombres e iteraciones desde que la plaga del colonialismo y el capitalismo infectó por primera vez lo que ahora llamamos los Estados Unidos. «Hemos estado creando ayuda y apoyo mutuos intencionalmente para vivir fuera de los límites de la supremacía blanca y el colonialismo», dice Amanda. «No tengo ninguna duda de que nuestro trabajo continuará – la comunidad es la forma en que sobrevivimos, lo sabemos – por lo que no vamos a volver a participar en las estructuras coloniales del individualismo».

A medida que la ayuda mutua pulsa y surge en todo el país y, de hecho, en el mundo, la gente también está pensando en cómo podemos utilizar este desastre actual para alejarnos del desastre que es nuestro sistema, cómo podemos desmantelar la arquitectura de nuestra opresión. La combinación de una pandemia global y un colapso económico ha puesto de manifiesto las fallas de diseño de este sistema con gran detalle. Vemos cómo los cimientos de este sistema crean y catalizan tanto los desastres de salud pública como la opresión generalizada.

Cómo desmantelar la arquitectura de la opresión

Hace apenas dos años, una nota filtrada de un analista del gigante financiero Goldman Sachs expresaba su preocupación de que curar enfermedades era un mal modelo de negocio. Si avanzamos rápidamente hasta hoy, vemos cómo el gobierno, que es propiedad de los grandes bancos y es operado por ellos, incluyendo a Goldman Sachs, ha fracasado completamente en conjurar incluso la más insignificante de las respuestas, centrándose en cambio en rescates corporativos y préstamos ilimitados a los grandes bancos.

Si bien algunos gobiernos locales han respondido con moratorias de las ejecuciones hipotecarias, los desalojos y los cortes de servicios públicos, esto no hace más que plantear la siguiente pregunta: ¿por qué hace falta una pandemia para que se vislumbre un rayo de derechos humanos? Como señala Dezeray, «La batalla para parecer empático, sacando la hoja lo suficiente para ocluir ligeramente menos las arterias de la existencia de las personas, en realidad sólo está resaltando la naturaleza arbitraria de esa oclusión para empezar».

Esa violencia arbitraria es el núcleo del sistema capitalista: el beneficio, por encima de todo. De hecho, en medio de una pandemia mundial, la doctrina del choque no pierde el tiempo: dar luz verde a la destrucción del clima, robar más tierras indígenas, criminalizar la protesta, atacar los derechos reproductivos, la libertad de expresión y más. Los funcionarios electos están sugiriendo literalmente que la gente se ofrezca como corderos de sacrificio al todopoderoso dólar. En respuesta, el hashtag #NotDying4WallStreet apareció en los medios de comunicación social a finales de marzo, señalando a los organizadores que la voluntad de luchar y construir algo fuera de este culto trastornado del capitalismo está ahí fuera.

Y los poderes públicos lo saben. Durante años, han estado puliendo frenéticamente la fachada del excepcionalismo, ya que cada vez más gente veía más allá de él a las estructuras sádicas que hay debajo. Y ahora, mientras estos pilares del capitalismo se doblan y se sacuden en el ciclón que ha provocado, la amplitud y diversidad de estos esfuerzos de ayuda mutua están dejando claro quién se ocupa de los más afectados por la tormenta.

Los voluntarios preparan las donaciones en un evento comunitario en Brooklyn, Nueva York, el 20 de marzo de 2020. OWong Maye-E | AP

Para todas las cosas a las que la gente necesita acceder: información, atención médica, atención de salud mental, comestibles, servicios de idiomas, cuidado de niños, asistencia financiera y recursos para todo, desde remedios herbales hasta máscaras faciales y desinfectante para manos, las comunidades se están volcando unas a otras. El cuerpo está trabajando en exceso para curarse a sí mismo.

El reto del rodaje y del futuro será qué hacer cuando la fiebre se desate. Ciertamente no es una tarea fácil planificar las futuras luchas en el aturdimiento de la enfermedad. Sin embargo, el trabajo que estamos haciendo ahora es la base para esa futura construcción. Lo que se ha visto como una válvula de escape localizada para desastres específicos y los fallos específicos asociados del gobierno, la ayuda mutua es ahora el sistema de bienestar de DIY para una nación entera, un mundo entero, sin fecha de caducidad. Como la autora Arundhati Roy escribió en un artículo reciente, la pandemia es un portal, y «Podemos elegir caminar a través de él, arrastrando los cadáveres de nuestros prejuicios y odios, nuestra avaricia, nuestros bancos de datos e ideas muertas, nuestros ríos muertos y cielos llenos de humo detrás de nosotros. O podemos caminar a través de él ligeramente, con poco equipaje, listos para imaginar otro mundo. Y listos para luchar por él».

La pregunta que nuestras comunidades deben considerar es ¿cómo atravesamos? ¿Cómo nos organizamos cuando el sistema nos llama como un flautista de Hamelín para volver a su «normalidad»? ¿Cómo reforzamos estas redes de ayuda contra el agotamiento interno y los ataques externos de la burocracia y el acoso? No son preguntas retóricas, pero no tengo las respuestas. Tengo algunas respuestas y más ideas. Sé que otros también las tienen. Y es sólo en el torrente colectivo de estas venas, el pulso de estos lugares, que descubriremos lo que funciona. Tendremos que darle cuerpo, por así decirlo, y combinar nuestros ritmos, nuestros latidos a un rugido ensordecedor – una sinfonía de las voces, la voluntad, el poder de la gente.

La ayuda mutua es nuestro mapa de ruta a través de ese portal. Cómo caminamos depende de nosotros.

Nota | Los esfuerzos de ayuda mutua están en pleno apogeo en todo el país. Aquí hay una buena lista de recursos donde se pueden encontrar grupos locales así como varios fondos, enlaces de DIY y salud.

Ayuda mutua en caso de desastre es otro buen centro de información sobre ayuda mutua. Hay innumerables maneras de hacer ayuda mutua y tu comunidad te necesita!

Y si estás en DC, Tampa, St. Louis o NYC, los grupos mencionados en este artículo quieren que te pongas en contacto con ellos.

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Foto principal | Un voluntario con guantes protectores organiza donaciones de alimentos preembolsados en el área de Tomkins Houses, el 18 de marzo de 2020, en Nueva York. John Minchillo | AP

Eleanor Goldfield es una activista creativa, periodista y poeta. Es la fundadora y presentadora del programa «Act Out!», que se emite en Free Speech TV en Dish Network, DirecTV, ROKU, Amazon Fire y otros. Sus artículos y su programa cubren personas y temas que los medios corporativos censuran o tergiversan. Sus actuaciones de palabra hablada combinan proyecciones visuales y poesía con carga política. Su último libro, «Paradigma Perdido», mezcla versos radicales con arte de 15 artistas disidentes. También fue cofundadora y cantante de Rooftop Revolutionaries, una banda de rock político nacida de la lucha contra el capitalismo y todos los males que de él se derivan. Además de hablar y actuar, ayuda en la organización de acciones locales y en la formación de activistas. Actualmente vive en Washington, D.C. Su sitio web es Art Killing Apathy.


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