Los expertos advierten: Años de intervención de EE.UU. han preparado el escenario para un brote mortal de Coronavirus en Haití

Desde 2004, los sucesivos gobiernos se han asociado con Washington para saquear Haití, despojando a este país de sus bienes hasta el punto de colapsar y dejándolo deplorablemente mal preparado para hacer frente a la pandemia que se avecina.

by Alan Macleod

Para una población de 11 millones de personas, Haití sólo tiene 62 ventiladores y apenas 100 camas de cuidados intensivos. La nación caribeña gasta apenas 13 dólares per cápita en atención médica, menos del 10 por ciento de lo que gasta incluso su vecina República Dominicana. Y mientras que el país tiene oficialmente sólo 47 casos de COVID-19, nadie cree en esa cifra. Mientras que las pruebas son difíciles de conseguir en los EE.UU., en Haití son como polvo de oro. Décadas de neoliberalismo e intervención de EE.UU. han dejado a la pobre y desigual isla un perfecto caldo de cultivo para una pandemia.

El gobierno dictatorial de Jovenel Moïse ha emitido decretos de distanciamiento social estándar, pero la realidad es que pocos, pero los haitianos más ricos, pueden cumplirlos. La gran mayoría del país trabaja en el sector informal, y el 60% vive con menos de 2 dólares al día. La mayoría de los haitianos no tienen ni los ahorros ni la vivienda a distancia social, viviendo en alojamientos estrechos y a menudo informales. Sólo la mitad del país tiene acceso a agua corriente, lo que significa que el saneamiento es un problema enorme y esa cifra ha ido disminuyendo constantemente desde el golpe de Estado respaldado por Estados Unidos en 1991 y las décadas de gobierno neoliberal autoritario que le siguieron.

La tiranía apoyada por EE.UU. deja a Haití sin preparación

Moïse ha estado gobernando por decreto desde enero después de cancelar las elecciones y se ha enfrentado a más de un año y medio de constantes protestas a nivel nacional que ha reprimido brutalmente. El continuo crescendo de la violencia, porque ha sido llevada a cabo por un leal cliente estadounidense, ha sido casi completamente ignorado en todo el espectro mediático. Ahora parece estar usando la crisis para consolidar aún más su inestable control del poder.

Kevin Pina, editor colaborador del Proyecto de Información de Haití, dijo a MintPress:

«La tiranía y la corrupción del gobierno de Moïse impuesto por EE.UU. sólo ha sido amplificada por la crisis de COVID-19 que se está produciendo en el país. Estamos viendo cómo utilizan los regalos de alimentos de una manera abiertamente política, como el uso de bandas armadas con las que están aliados en algunas zonas de la capital para hacerse cargo de la distribución».

«También han estado obligando a la gente a hacer colas multitudinarias para solicitar una nueva tarjeta del sistema biométrico Dermalog a fin de tener derecho a una ayuda adicional. Esta nueva tarjeta sustituye a las antiguas tarjetas de identificación nacional y no es casualidad que se convierta en la nueva tarjeta de registro de votantes. Así que están usando la cubierta de COVID-19 para seguir fortaleciendo el control de las bandas armadas sobre las comunidades para sofocar la disidencia de base, también están preparando el terreno para robar las elecciones una vez más».

La gente hace cola en una oficina del gobierno para obtener tarjetas de identificación nacional en Puerto Príncipe, Haití, el 24 de marzo de 2020. Dieu Nalio Chery | AP

Jeb Sprague, investigador asociado de la Universidad de California en Riverside y autor de Paramilitarismo y el asalto a la democracia en Haití, compartía temores similares sobre las acciones del gobierno, diciendo a MintPress que «en lugar de centrarse en proyectos estatales que beneficiarían a los marginados y trabajadores pobres del país, en lugar de centrarse en la atención sanitaria y la educación, la derecha reconstituida bajo [el ex presidente Michel] Martelly y Moïse ha construido 17 unidades especiales de policía y reformado el brutal ejército». Gobiernan un país mal preparado para el coronavirus».

El legado colonial de Haití sigue vivo

Para comprender la situación en la que se encuentra Haití hoy en día es necesario entender su historia. La revolución haitiana de 1791-1804 dio lugar a una revuelta de esclavos totalmente exitosa. Sin embargo, las grandes potencias europeas y americanas han estado torturando al país desde entonces, asegurándose de que no sirva de ejemplo para que otros lo sigan. Después de que se impuso un bloqueo de la isla, Haití aceptó pagar enormes indemnizaciones a Francia por haberse liberado de la esclavitud, reparaciones que no terminaron de pagar hasta 1947. Y durante gran parte de los primeros años del siglo XX, los Estados Unidos la ocuparon militarmente de forma directa, al igual que los antiguos imperios europeos lo hicieron con África y Asia.

Un rayo de luz en una larga y oscura historia se ofreció en 1990, con las primeras elecciones (razonablemente) democráticas del país. Los Estados Unidos confiaban en que su hombre, el ex funcionario del Banco Mundial Marc Bazin, Ministro de Finanzas bajo la infame dictadura de Jean-Claude «Baby Doc» Duvalier, ganaría fácilmente. Pero sin que Washington lo supiera, los haitianos pobres se estaban organizando en todo el país para elegir a un sacerdote radical, Jean-Bertrand Aristide, en el poder. Como corresponde a un partido que se llamaba a sí mismo Lavalas (avalancha en criollo haitiano), el resultado fue una enorme avalancha: Aristide ganó el 68 por ciento de los votos al 14 de Bazin.

Un manifestante sostiene un cartel que dice «Revolución» en criollo durante una protesta en Puerto Príncipe, Haití, el 18 de noviembre de 2018. Dieu Nalio Chery | AP

Sin embargo, la esperanza se vio frustrada ya que fue casi inmediatamente depuesto en un golpe de estado que la primera administración Bush, entre bastidores, trabajó duro para asegurar el éxito. Bazin fue instalado como líder de todos modos. Con su hombre al timón, Washington, el Banco Mundial y otros confiaban en que Haití se convertiría finalmente en «el Taiwán del Caribe» que habían estado prediciendo que sería desde la década de 1980. Pero los únicos resultados de las reformas de ajuste estructural fueron la destrucción de la agricultura haitiana y la conversión del país en el Estado explotador más explotado del mundo.

Sorprendentemente, la carrera de Aristide estaba lejos de haber terminado, y su movimiento logró elegirlo de nuevo en el poder en 2001. Pero, al igual que con la revuelta de los esclavos 200 años antes y las elecciones de 1991, la esperanza en Haití fue efímera ya que fue derrocado de nuevo a instancias del gobierno de los Estados Unidos (esta vez la segunda administración Bush) y el país volvió a su papel de servidumbre al imperio.

«Fue a través del golpe de 2004 que los ex comandantes del ejército y de los paramilitares y sus financistas lograron una total impunidad, con la retirada de los casos y los cargos. Fue a través del golpe de 2004 y sus secuelas que las fuerzas populares de base en el país fueron golpeadas y divididas», dijo Sprague:

El golpe de 2004 fue el asalto más reciente de una historia marcada por la intervención extranjera y la explotación racializada impulsada por el capitalismo y el colonialismo mundiales. A medida que el país se integra en el capitalismo mundial, partes de su población quedan completamente marginadas (y se convierten en blanco de una intensa represión), mientras que otras porciones de su población -los trabajadores pobres- se convierten en nodos de un proceso que fortalece la base de ingresos y la rentabilidad de las empresas transnacionales».

Décadas de saqueo

Desde 2004, las sucesivas administraciones se han asociado con Washington para saquear el país, despojándolo de sus bienes y servicios públicos hasta el punto de colapsar. Como dijo Pina, «Miles de millones de dólares destinados a mejorar el sistema de salud de Haití y la infraestructura del país han sido robados bajo dos sucesivos gobiernos del partido gobernante. Como resultado, el deteriorado sistema de salud de Haití está mal equipado para manejar y tratar el brote de COVID-19.»

El resultado de décadas de saqueo es que el país es uno de los más pobres del mundo, y se encuentra en el último lugar de la jerarquía para la importación de alimentos y equipo médico. La cercana Cuba ha enviado 348 médicos y enfermeras al país, pero ninguna cantidad que pueda reunir razonablemente puede reemplazar a un estado que no funciona. Haití se ha convertido en el perfecto caldo de cultivo para el virus, con su población de conejillos de indias no dispuestos en el macabro experimento. «Este podría ser el comienzo de un gran desastre no sólo para Haití, sino para muchos otros países del sur global que carecen de una infraestructura sanitaria adecuada», advirtió Sprague.

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Foto principal | Trabajadores del Ayuntamiento rocían desinfectante en la calle y un parque en Petion-Ville contra el coronavirus, Haití, 7 de abril de 2020. Dieu Nalio Chery | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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