Durante el Coronavirus: Cuba al rescate, pero no le digas al pueblo estadounidense

Los fanáticos anticubanos de la administración Trump han estado incitando a los médicos cubanos que trabajan en el extranjero a desertar, pagando a los periodistas para que escriban historias negativas, imponiendo sanciones a los cubanos que están a cargo del programa, y a los países más fuertes para que expulsen a los médicos cubanos.

by Medea Benjamin

Mientras que Bernie Sanders pagó un precio político por decir algo positivo sobre el programa de alfabetización de Cuba, la actual pandemia ha mostrado al mundo entero el lado heroico del sistema de salud cubano.

Vi este heroísmo de primera mano cuando trabajé con médicos cubanos en aldeas pobres y remotas de África. Eran los años 70 y yo era una joven empleada como nutricionista en la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Mis colegas eran buenas personas que ayudaban a alimentar a niños hambrientos. También ganaban salarios elevados y llevaban un estilo de vida rico que no podían permitirse en su país. Los cubanos eran diferentes. Vivían de forma sencilla, trabajaban en las condiciones más duras y no ganaban casi nada por sus servicios. Su motivación era puramente ayudar a la gente necesitada.

Lo llamaban internacionalismo y decían que era su deber revolucionario pagar su deuda con la sociedad. Citaron al Che Guevara: “La vida de un solo ser humano vale un millón de veces más que todas las propiedades del hombre más rico de la tierra.”

Me inspiré y terminé mudándome a Cuba. Cuatro años, un matrimonio y un bebé después, fui acusado por el gobierno cubano de escribir artículos críticos con la revolución y deportado. Ciertamente, vi y experimenté aspectos del sistema cubano que me disgustaban, pero nunca perdí mi admiración por el sistema de salud pública del país y su compromiso con la solidaridad internacional.

Es verdaderamente inspirador que esta pequeña y pobre isla tenga indicadores básicos de salud iguales o mejores que los de los países más ricos del mundo. Esto es aún más notable después de haber enfrentado un brutal bloqueo y sanciones de los Estados Unidos durante sesenta años. La tasa de mortalidad infantil de Cuba, de 4 por cada 1.000 nacidos vivos, es más baja que la de los Estados Unidos – ¡y eso es según la CIA! Hay poca comida en los estantes de las tiendas y escasez en las farmacias, pero, como dicen los cubanos, “Vivimos como los pobres, pero morimos como los ricos”. Eso se debe a que su esperanza de vida de 79 años es la misma que la de los Estados Unidos, a pesar de que Cuba gasta menos de unos 800 dólares por persona al año en atención médica, en comparación con los 11.000 dólares de los Estados Unidos.

Como la mayor parte del mundo, Cuba está ahora lidiando con el coronavirus. Al 20 de abril, había 1.137 casos confirmados, con 38 muertes. Pero el sistema de salud gratuito y universal de Cuba, incluyendo un robusto cuadro de profesionales de la salud, pone a la isla en una mejor posición para enfrentar esta crisis que la mayoría de los países. Con su intenso enfoque en la formación de profesionales de la salud, Cuba tiene la mayor densidad de médicos del mundo. Su proporción de profesionales médicos por paciente es aproximadamente tres veces mayor que la de los Estados Unidos.

Cuba no sólo forma a sus propios médicos, sino que también forma a médicos de todo el mundo. La isla, con sólo 11 millones de habitantes, alberga la mayor escuela internacional de medicina del mundo, la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM). Desde su fundación en 1999, la escuela ha formado a más de 35.000 jóvenes de 138 países, incluidos los Estados Unidos. Y aquí está la sorpresa: es gratis.

Pastores por la Paz, el grupo que selecciona a los estudiantes estadounidenses procedentes de las comunidades “más humildes y necesitadas”, dice que las becas incluyen la matrícula completa, alojamiento en dormitorios, tres comidas diarias, libros de texto, uniformes escolares y un pequeño estipendio mensual. Mientras que los graduados de las facultades de medicina de EE.UU. salen cargados con deudas de seis cifras, la única deuda que tienen los estudiantes de la ELAM es el compromiso de practicar la medicina en comunidades de bajos ingresos y con escasa atención médica. Es por eso que encontrarás a graduados de la ELAM como la Dra. Melissa Barbar en la primera línea del Bronx luchando contra el coronavirus hoy.

Si eso no te hace llorar, sólo mira la brigada de médicos que se va a misiones internacionales a la zona más afectada por COVID-19 en Italia, Lombardía. “No somos superhéroes”, dijo a Reuters el especialista en cuidados intensivos Leonardo Fernández cuando la primera brigada salió de La Habana. “Somos médicos revolucionarios”. Hasta el 1 de abril, Cuba había enviado 800 efectivos médicos para luchar contra COVID-19 en 16 países, desde Angola a Andorra, y más están en camino.

Para Cuba, la asistencia médica ha sido un sello distintivo de la revolución: ayuda a las víctimas del terremoto de Chile en 1963; a los nicaragüenses y hondureños devastados por el huracán Mitch en 1998; a las víctimas del tsunami de Indonesia en 2004; a los haitianos tras el desastroso terremoto de 2010 y el posterior brote de cólera. También se enviaron equipos a Liberia, Guinea y Sierra Leona para luchar contra el Ébola en 2014.

Gradualmente, este “ejército de batas blancas”, como las llamó Fidel Castro, no sólo respondió a emergencias en el extranjero sino que empezó a prestar servicios como médicos de familia en comunidades pobres de todo el mundo. Los países más pobres sólo pagan los gastos de los equipos médicos o buscan apoyo internacional para compensar a Cuba; los países más ricos pagan más.

Pero la administración Trump plantea un desafío significativo a los programas sociales cubanos . Cuando llegó al poder, su administración lanzó un ataque total a la economía cubana: puso nuevas restricciones a los viajes de los Estados Unidos a la isla, redujo la cantidad de remesas que los cubano-americanos podían enviar a su país, interfirió con el transporte de petróleo venezolano a la isla e intentó sabotear las colaboraciones médicas de Cuba.

Los fanáticos anticubanos de la administración Trump han estado incitando a los médicos cubanos que trabajan en el extranjero a desertar, pagando a los periodistas para que escriban historias negativas, imponiendo sanciones a los cubanos que están a cargo del programa, y a los países más fuertes para que expulsen a los médicos cubanos.

El quid de la cuestión ha sido pintar el programa como una forma de esclavitud moderna porque los médicos sólo reciben una cuarta parte del dinero que los países pagan por sus servicios. Pero los profesionales de la salud cubanos se ofrecen como voluntarios para estas tareas, quieren la experiencia, ganan mucho más de lo que ganarían en su país, y saben que el resto del dinero se destina a apoyar el sistema nacional de salud de Cuba.

La administración Trump ha tenido éxito en convencer a los gobiernos de derecha que llegaron al poder en Bolivia, Brasil y Ecuador desde 2018 para que envíen a unos 9.000 cubanos de vuelta a casa. En un trágico giro, estos mismos países están ahora abrumados por el coronavirus y lamentan la pérdida de profesionales experimentados.

A medida que avanzamos en esta crisis, vemos la tragedia de la superpotencia rica con su sistema de salud privatizado y disfuncional que le falla a su gente, mientras su vecino empobrecido – bajo el constante ataque de la superpotencia – tiende la mano para ayudar al mundo. Vemos a Trump desesperado por desviarse de su catastrófica torpeza en esta pandemia, incluyendo la desfinanciación de la OMS en lo que un prestigioso editor médico llamó “una espantosa traición a la solidaridad mundial”, mientras que el ejército de casacas blancas de Cuba se ha convertido en la encarnación de la solidaridad mundial.

Pero si usted es un estadounidense con ambiciones políticas, podría pensárselo dos veces antes de decir algo bueno sobre el sistema de salud de Cuba.


Foto principal | Un contingente de emergencia de médicos y enfermeras cubanos llega al aeropuerto italiano de Malpensa después de viajar desde Cuba para ayudar a Italia en su lucha contra el coronavirus. Daniele Mascolo | Reuters

Medea Benjamin es cofundador de CODEPINK por la Paz, y autor de varios libros, incluyendo Inside Iran: La verdadera historia y política de la República Islámica de Irán.


Las opiniones expresadas en éste artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Vida Latinoamericana.

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