Mientras los bancos de alimentos luchan para hacer frente a la demanda, los agricultores desesperados tiran productos invendibles

La pandemia de coronavirus está sacudiendo el sistema de producción y suministro de alimentos de Estados Unidos. Y después de sólo unas pocas semanas, parece que gran parte de ella está fallando en la prueba de stress.

by Alan Macleod

Incluso cuando los bancos de alimentos de todo el país están inundados de estadounidenses hambrientos, muchos de los agricultores del país están desechando o destruyendo sus cosechas. En medio de una pandemia que ha provocado el despido de decenas de millones de trabajadores, los bancos de alimentos de la nación han luchado para hacer frente al aumento de la demanda de sus servicios vitales.

En San Antonio, más de 10.000 personas hicieron cola durante la noche en sus vehículos con la esperanza de recibir una caja de alimentos básicos. «Las necesidades se han disparado no sólo aquí sino en todo el país», dijo un organizador de Washington, D.C. a MintPress la semana pasada. Mientras tanto, un veterano empleado del banco de alimentos de Louisiana dijo que la situación actual es más grave que después del huracán Katrina. Los bancos de alimentos se están excediendo en millones de dólares en el presupuesto tratando de mantener el ritmo de la creciente demanda; una estimación sugiere que una de cada tres personas que buscaron alimentos en las despensas el mes pasado nunca lo habían hecho antes. Los que manejan las instalaciones están preocupados de que pronto se agoten completamente los alimentos.

Sin embargo, incluso cuando el hambre aumenta, la economía dicta que los agricultores de todo el país se están deshaciendo, descartando o dejando de cosechar alimentos vitales. Los productores de leche están vertiendo ríos de leche fresca por el desagüe todos los días. Los criadores de cerdos están sacrificando lechones en masa. Mientras tanto, las frutas y verduras maduras se dejan marchitar y mueren en la vid o en el suelo. ¿La razón? La «demanda» está cayendo enormemente.

Por supuesto, durante una pandemia, las necesidades calóricas de América son básicamente las mismas que antes: todos tenemos que comer. El problema es que gran parte de los productos estaban predestinados a ser comprados por negocios que ahora han cerrado debido al cierre. Restaurantes, universidades, hoteles, estadios y muchos lugares de comida más populares están ahora cerrados, lo que lleva a un colapso en los pedidos de muchos agricultores. Al mismo tiempo, hay una mayor demanda de supermercados y bancos de alimentos, lo que lleva a una situación en la que las granjas están llenas, pero los estantes de las tiendas y los estómagos están cada vez más vacíos. La reorientación de las cadenas de suministro interrumpidas no es fácil, y muchas granjas no han encontrado nuevos compradores dispuestos a recoger, transportar y distribuir sus alimentos.

Un encapsulado perfecto de esto es una mujer de Idaho que fue a su granja local ayer y vio montañas de papas desechadas, regaladas gratuitamente a cualquiera que pasara. Sin embargo, tres días antes notó que su banco de alimentos local había alimentado a más personas en las últimas cuatro semanas que en todo el año pasado. Desafortunadamente, el sistema actual es incapaz de hacer que esos fines se cumplan.

Los granjeros de Idaho están tirando sus patatas. 😢 Fui a Picabo hoy para ver el montón de desechos (y recoger una bolsa). La demanda comercial ha caído, y no hay mercado para las papas extra

Marion Nestle, Profesora Paulette Goddard, de Nutrición, Estudios Alimentarios y Salud Pública, Emérita, en la Universidad de Nueva York y autora del influyente libro Food Politics: How the Food Industry Influences Nutrition and Health, explicó la situación a MintPress News:

«De todas las contradicciones y profundos defectos de nuestro sistema alimentario, ninguno es un ejemplo más conmovedor de su falta de resistencia que el vertido de alimentos ante las largas colas de coches que esperan durante horas la entrega de alimentos. La última vez que vimos esto fue en la Gran Depresión de los años 30. Entonces, el gobierno intervino con programas de asistencia para los agricultores y las personas hambrientas – así es como el programa de Cupones de Alimentos (ahora SNAP) comenzó. Pero el gobierno de hoy ha hecho todo lo posible para debilitar el SNAP y los fondos de rescate se destinan en gran medida a la Gran Agricultura, no a los pequeños agricultores. La única esperanza es que la presión pública obligue al gobierno a intervenir e intervenir de alguna manera positiva. Veo signos de acciones útiles – mayores beneficios del SNAP, por ejemplo – pero, ¿durarán? Sólo se puede esperar».

Algunos de los puntos calientes del brote de COVID-19 también se encuentran en las zonas de mayor inseguridad alimentaria. Esto rara vez es una coincidencia. El sur del Bronx, por ejemplo, es la comunidad con mayor inseguridad alimentaria de los Estados Unidos: alrededor del 37% de los residentes pasan hambre regularmente. Los residentes del Bronx tienen el doble de probabilidades de contraer el coronavirus que sus vecinos mucho más ricos de Manhattan. Los que viven en la pobreza a menudo no tienen ni el alojamiento ni los medios económicos para refugiarse en el lugar como otros pueden. Además, el 32% del Bronx trabaja en educación, atención médica o asistencia social, lo que significa que sus trabajos no pueden hacerse desde casa.

La pandemia de coronavirus está actualmente sacudiendo el sistema de producción y suministro de alimentos de América. Y después de sólo unas pocas semanas, parece que gran parte de ella está fallando en la prueba de estrés.


Foto principal | Las patatas desechadas yacen cerca de una carretera de Idaho, tiradas por un granjero incapaz de venderlas en medio del bloqueo del coronavirus. Foto | Molly Page @idahomolly

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.



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