La verdad sobre la respuesta de China al COVID-19

La rápida detección y la transparencia de China en la presentación de informes sobre el brote de COVID-19 fue una muestra impresionante de eficacia médica, científica y administrativa.

by Roger Stoll

Mientras que a los Estados Unidos les llevó dos años y medio identificar el VIH/SIDA tras el descubrimiento del primer caso sintomático en el país, China descubrió, identificó y contuvo el COVID-19 en unos pocos meses. En los EE.UU., más de medio millón de personas han muerto de VIH/SIDA; en todo el mundo ese mismo número muere cada año. Incluso ahora, en los EE.UU., 13.000 mueren cada año de la enfermedad.

No es de extrañar que el mundo comprenda que la exitosa movilización nacional de China para detener el virus COVID-19 no tuvo precedentes, como lo reconoce la Organización Mundial de la Salud (OMS). También se entiende bien que la rápida detección y la transparencia de China en la presentación de informes sobre el brote de COVID-19 fue una muestra impresionante de eficacia médica, científica y administrativa. Pero los informes engañosos y falsos del gobierno de los Estados Unidos y los medios de comunicación insisten en rechazar el consenso mundial.

Ahora que COVID-19 es una pandemia mundial, podríamos aprender algo del descubrimiento e identificación del virus en Wuhan, provincia de Hubei, China.

El rápido descubrimiento y respuesta de China a COVID-19

La historia de COVID-19 puede comenzar con el Dr. Zhang Jixian, director del Departamento de Medicina Respiratoria y de Cuidados Críticos del Hospital de la Provincia de Hubei de Medicina China y Occidental Integrada. Fue la primera en llamar la atención sobre el brote.

El 26 de diciembre, el Dr. Zhang vio en el hospital a cuatro pacientes con síntomas parecidos a los de la gripe, una pareja de ancianos y su hijo, y un vendedor del mercado de mariscos. Los casos la desconcertaron, ya que las pruebas descartaron los dos tipos graves de gripe, el SARS-CoV-1 («SARS») y otros diagnósticos. La Dra. Zhang los admitió y los puso en cuarentena porque, según explicó más tarde, por su experiencia personal en la lucha contra el brote de SARS en 2003.

El 27 de diciembre, la Dra. Zhang informó de los casos al jefe del hospital, el Dr. Xia Wenguang, quien a su vez informó al Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) local. Durante los dos días siguientes, aparecieron cuatro casos más.

El 29 de diciembre, el Dr. Xia discutió los casos con diez expertos de varias disciplinas médicas e informó al CDC de la provincia de Hubei, que comenzó la investigación epidemiológica ese mismo día.

El 30 de diciembre, el CDC de Hubei informó al CDC nacional de China.

El 31 de diciembre, China informó a la OMS de los misteriosos casos de «neumonía viral de origen desconocido».

El 3 de enero, el nuevo virus fue identificado, y en una semana, los científicos chinos habían secuenciado el genoma y compartido los datos con el mundo.

Durante casi todo el mes de enero, no estaba claro si el virus era capaz de transmitirse de humano a humano y si lo era hasta qué punto. No obstante, ya se habían adoptado medidas de cuarentena de los pacientes y otras medidas de protección por si la infección demostraba ser capaz de una transmisión «sostenida» de persona a persona, algo mucho más grave que la transmisión de animal a persona o la transmisión «limitada» de persona a persona.

Sin embargo, para el 23 de enero, Wuhan se encontraba en un encierro preventivo, aunque no fue hasta el 30 de enero cuando el comité internacional de expertos de la OMS determinó que el brote constituía una «emergencia de salud pública de interés internacional».

Falsificar la narración sobre el Dr. Li Wenliang

Una historia paralela de descubrimiento, centrada en el Dr. Li Wenliang, ha sido groseramente distorsionada para ocultar la verdadera.

El 30 de diciembre, el Dr. Li Wenliang, un oftalmólogo de Wuhan, contó a sus amigos en los medios sociales su temor a un resurgimiento del SARS, basándose en los registros de los pacientes que había visto en el hospital. La policía local lo reprendió levemente a él y a varios otros por difundir falsos rumores que podrían causar pánico e interferir con el tratamiento médico y la investigación de la enfermedad. La reprimenda fue tal vez comprensible, ya que la enfermedad no se consideraba transmisible entre personas, ni tampoco el conocido virus del SARS. Después de la trágica muerte del Dr. Li de COVID-19, la reprimenda fue retirada por el gobierno y una disculpa oficial dada a su familia.

Para estar seguros, el Dr. Li estaba equivocado sobre el virus (era oftalmólogo, después de todo). Y podría ser culpado por publicar en los medios de comunicación social sobre ello, especialmente porque el asunto estaba siendo correctamente manejado por especialistas en control de enfermedades. Sin embargo, el Dr. Li fue reivindicado en su preocupación por un posible contagio peligroso.

Los funcionarios de EE.UU. y los medios de comunicación han apodado a la Dra. Li «denunciante». Pero el Dr. Li no informó de sus preocupaciones a las autoridades médicas o de otro tipo, ni al público en general, que por definición es lo que hacen los denunciantes. Sus mensajes en los medios sociales llegaron días después de que la Dra. Zhang informara apropiadamente a sus pacientes, «sopló el silbato», si se quiere, por lo que fue oficialmente elogiada. De hecho, «denunciar» no parece haber sido la intención de la doctora Li en absoluto. Lo más inquietante es que la historia inventada de una denunciante suprimida coloca a la vigilante doctora Li en una situación incierta, cuando, de hecho, simplemente compartía preocupaciones comprensibles con sus amigos.

Conclusión

El mundo tiene una deuda de gratitud con el pueblo y las instituciones de China por haber identificado y contenido de manera experta el COVID-19, algo que supuso una movilización nacional de recursos productivos, trabajadores médicos y cientos de miles de voluntarios. Dos hospitales de servicio completo fueron fabricados en menos de dos semanas. La producción de equipos de prueba de COVID-19 se multiplicó por seis en menos de dos meses; la producción de equipos de protección personal (EPP) se multiplicó por 20 en pocas semanas. Wuhan fue puesto en estricta cuarentena, lo que fue posible gracias a la entrega de alimentos y suministros por parte del gobierno.

Es trágico que gran parte de Occidente, especialmente los EE.UU., desperdiciaran el tiempo ganado gracias a los esfuerzos de China. En nuestro hemisferio, los gobiernos de Cuba, Nicaragua y Venezuela han actuado rápidamente y con éxito para controlar el virus. Pero la mayoría de los demás gobiernos (incluido el nuestro), esclavos del neoliberalismo, no lo han hecho.

En una muestra de desprecio por la vida humana en el país y en el extranjero, el gobierno de los Estados Unidos ha fracasado en la protección de su propia población contra la enfermedad, mientras continúa las guerras y sanciones de larga duración (y bipartidistas) contra los pueblos de ambos hemisferios que convierten efectivamente la pandemia en un arma biológica. Los historiadores sin duda verán este momento de la historia de los Estados Unidos con particular repugnancia.


Foto principal | Un trabajador vestido con un traje de materiales peligrosos se encuentra en un puesto de control de seguridad en una estación de metro en Beijing, el 24 de enero de 2020. Mark Schiefelbein | AP

Roger Stoll es un activista de solidaridad con América Latina y el Caribe del Grupo de Trabajo sobre las Américas, una organización de derechos humanos antiimperialista con tres décadas de antigüedad. Ha publicado artículos, reseñas de libros y poesía política en Dissident Voice, Resumen Latinoamericano, Counterpunch, Popular Resistance, San Francisco Examiner, ZNet, Jewschool y New Verse News.



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