Coronavirus: ¿Cómo tratan los países europeos a los refugiados en medio de la pandemia?

Descuidar a los refugiados mientras se lucha contra el coronavirus es tan tonto como inhumano. Los últimos meses nos han enseñado que las estrategias egocéntricas no se aplican en los casos de crisis sanitarias globales.

by Romana Rubeo and Ramzy Baroud

Tan pronto como la pandemia de COVID-19 comenzó a extender sus tentáculos por toda China y finalmente al resto del mundo, la Organización Mundial de la Salud (OMS), junto con otros grupos internacionales, dio la alarma de que los refugiados y los migrantes son particularmente vulnerables a la enfermedad mortal.

“Insistimos en la necesidad de adoptar medidas nacionales de salud pública inclusivas para garantizar que los migrantes y los refugiados tengan el mismo acceso a los servicios que la población residente, de manera culturalmente sensible”, imploró a los gobiernos de todo el continente el Dr. Santino Severoni, Asesor Especial sobre Salud y Migración de la OMS/Europa.

Más de 120.000 migrantes y refugiados “irregulares” han desembarcado en las costas europeas sólo en 2019, un gran porcentaje de ellos procedentes de la Siria asolada por la guerra.

El hecho de que cientos de miles de personas naveguen por terrenos peligrosos o sean retenidas en condiciones inhumanas en diversos campos y centros de detención sin la atención médica adecuada ya es bastante malo. Sin embargo, es mucho peor que estos grupos vulnerables estén soportando ahora las consecuencias de la pandemia de coronavirus sin mucha atención del gobierno, una estrategia centralizada o incluso refugios seguros.

Euronews informó el mes pasado sobre la historia de 56 personas que llegaron a la isla griega de Lesbos, provenientes en su mayoría de Afganistán y varios países africanos.

Justo cuando el coronavirus estaba alcanzando su pico en Europa, estos desafortunados fugitivos de la guerra y la pobreza llegaron para encontrarse con que no tienen protección, ni asistencia, ni perspectivas de que llegue ayuda en un futuro próximo.

Un refugiado afgano dijo que el grupo se dejó a su suerte, durante catorce días sin ningún apoyo, ni siquiera guantes o máscaras.

Pero no todos los países europeos descuidaron a los refugiados, parcial o totalmente. Aunque es uno de los países europeos más pobres, Portugal ha decidido legalizar a todos sus refugiados e inmigrantes indocumentados, por lo que les proporciona la misma atención médica y el mismo apoyo que a sus propios ciudadanos.

A continuación se presenta un rápido vistazo a la forma en que los países europeos han tratado a los refugiados y migrantes desde el brote de la pandemia de coronavirus.

ESPAÑA

España, Bélgica, los Países Bajos, el Reino Unido y otros estados miembros del Consejo de Europa suspendieron la deportación de refugiados a sus propios países.

Por su parte, España ha vaciado finalmente sus Centros de Enternamiento de Extranjeros (CIE), los notorios centros de detención y deportación que han sido criticados por varios grupos de derechos humanos en el pasado.

El 59% de todos los refugiados e inmigrantes a España fueron detenidos en los CIE. A principios de abril, sin embargo, ese porcentaje había bajado a cero, según el periódico italiano, Corriere della Sera.

No obstante, sigue sin estar claro si el CIE reanudará sus actividades y cuándo, o si España revisará la situación de los refugiados y migrantes cuya deportación está prevista antes del brote del virus.

PORTUGAL

Las medidas de precaución de España son diferentes a las de su vecino, Portugal. Este último tratará a todos los refugiados y migrantes, que tienen solicitudes pendientes como residentes permanentes, a partir del 1 de julio.

La decisión del gobierno tenía como objetivo asegurar el acceso de los refugiados y migrantes a los servicios públicos durante el brote de coronavirus.

“Los solicitantes, incluidos los de asilo, sólo necesitan presentar pruebas de una solicitud en curso para calificar – concediéndoles acceso al servicio nacional de salud, beneficios de bienestar, cuentas bancarias y contratos de trabajo y alquiler”, informó Reuters.

Una portavoz del Ministerio de Asuntos Internos de Portugal, Claudia Veloso, resumió la lógica detrás de la decisión de su gobierno en un lenguaje que es, tristemente, bastante ajeno al penetrante discurso político europeo sobre los refugiados:

……………..

“No se debe privar a las personas de sus derechos a la salud y al servicio público sólo porque su solicitud aún no haya sido tramitada. En estos tiempos excepcionales, los derechos de los migrantes deben ser garantizados“.

ITALIA

Italia, uno de los países que más ha sufrido como consecuencia de la pandemia de coronavirus, tiene una importante población de refugiados y solicitantes de asilo, que a finales de 2018 ascenderá a 300.000 personas.

El 12 de marzo, debido al cierre de los tribunales en todo el país, el gobierno italiano suspendió todas las audiencias y apelaciones pertinentes a los solicitantes de asilo. Sigue sin estar claro cuándo se revisará la condición pendiente de los refugiados, teniendo en cuenta el elevado número de muertes y el grado de devastación económica que ha afectado a Italia en los últimos meses.

Aunque, por ley, todos los extranjeros en Italia tienen acceso al sistema de salud del país, “muchos solicitantes de asilo temen ir a los hospitales si son indocumentados, o se enfrentan a la discriminación o a barreras lingüísticas”, dijo Refugees International el pasado mes de marzo.

“Todo esto hará más difícil la detección del virus en una población altamente vulnerable”, añadió la organización de defensa de los refugiados.

FRANCIA

La suerte de los refugiados e indocumentados de Francia ha empeorado, no sólo por la propagación del coronavirus, sino también por la respuesta aleatoria e indiferente del gobierno.

Un número considerable de las comunidades de refugiados y migrantes de Francia son menores que llegaron al país sin estar acompañados por adultos. El Gobierno francés ha sido criticado repetidamente en el pasado por no haber abordado la cuestión de los niños refugiados y migrantes. Sorprendentemente, el comportamiento del gobierno apenas fue alterado por la propagación del coronavirus, dejando a los niños en un limbo legal durante la peor crisis sanitaria del mundo desde la gripe española en 1918.

“El tratamiento de estos niños por parte de las autoridades ya era inaceptable antes de la epidemia, y hoy en día no sólo es intolerable sino también peligroso”, advirtió en marzo Benedicte Jeannerod, directora para Francia de Human Rights Watch.

“Las autoridades deben abordar urgentemente esta cuestión y proporcionar a estos niños refugio y acceso a los servicios esenciales para detener la propagación del coronavirus en este grupo ya vulnerable”, añadió.

ALEMANIA

En el campamento de Ellwangen, en el suroeste de Alemania, el EU Observer informó de que “casi la mitad de las aproximadamente 600 personas que se encuentran en (el) campamento de refugiados … han dado positivo en el análisis de Covid-19, pero se ven obligadas a compartir las instalaciones con todos los demás”.

“Nos quedamos en el mismo edificio y piso que la gente que había dado positivo durante dos días. Usábamos las mismas cocinas y comíamos con ellos. Debido a este descuido, también nos darán corona”, dijo un refugiado en el campo a The Guardian.

La mayor preocupación de los refugiados en Alemania no se refiere a su estatus legal y a su potencial deportación, sino también a la negligencia médica, ya que los campos de detención están superpoblados y los refugiados se están infectando con el virus en grandes cantidades.

Mientras que algunos gobiernos europeos hablan de solidaridad humana y, como en el caso de Portugal, respaldan sus palabras con acciones, otros siguen siendo tan poco benévolos y poco amables como siempre.

Dicho esto, descuidar a los refugiados mientras se lucha para detener la propagación del coronavirus es tan tonto como inhumano. Los últimos meses nos han enseñado que las estrategias provisionales y egocéntricas no se aplican en los casos de crisis sanitarias mundiales.

El maltrato a los refugiados por parte de algunos países europeos, sin embargo, no debería ser una completa sorpresa, ya que los refugiados vulnerables han sufrido inmensas dificultades mientras buscaban un refugio seguro en el continente durante muchos años.

De hecho, Europa parece haberse quedado sin solidaridad con su propia llamada ‘comunidad europea’, dejando a los miembros pobres de la UE, como Italia y España, luchando solos contra el mortal virus, sin tender una mano amiga o, a veces, incluso con meras palabras de simpatía.


Foto principal | Un refugiado de Camerún detenido por las autoridades griegas se sienta en una habitación del pueblo de Marasia, Grecia, el 2 de marzo de 2020. Giannis Papanikos | AP

Ramzy Baroud es periodista y editor de The Palestine Chronicle. Es autor de cinco libros. El último es “Estas cadenas se romperán“: Palestinian Stories of Struggle and Defiance in Israeli Prisons” (Clarity Press, Atlanta). El Dr. Baroud es un Investigador Principal no residente del Centro para el Islam y los Asuntos Globales (CIGA) de la Universidad Zaim de Estambul (IZU). Su sitio web es www.ramzybaroud.net

Romana Rubeo es una escritora italiana y la editora gerente de The Palestine Chronicle. Sus artículos aparecieron en muchos periódicos online y revistas académicas. Tiene un Máster en Lenguas y Literaturas Extranjeras y se especializa en la traducción audiovisual y periodística.



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