Mientras Covid-19 dispara el desempleo en EE.UU. a niveles de gran depresión, la red de seguridad de los trabajadores de Europa se enfrenta a despidos masivos

«La respuesta europea garantiza que la mayoría de los empleados a tiempo completo sólo verán disminuidos sus ingresos de forma limitada».

by Jake Johnson

¿El enorme aumento del desempleo en los Estados Unidos es una consecuencia inevitable de la pandemia del Covid-19 o una opción política deliberada?

El éxito de Europa en evitar los despidos masivos con ambiciosos programas de gobierno, incluso cuando ve choques económicos similares a los que asolan a los Estados Unidos, parece sugerir lo último.

Michael Birnbaum del Washington Post informó el jueves que mientras las economías europeas se han visto sumidas en la recesión por el novedoso coronavirus, Europa ha «logrado proteger a los trabajadores» con mucho más éxito que los Estados Unidos, donde más de 30 millones de personas han presentado demandas por desempleo en las últimas seis semanas.

«La tasa de desempleo en Europa aumentó sólo modestamente en las primeras semanas de los cierres del coronavirus, en un momento en que millones de estadounidenses solicitaron prestaciones por desempleo», informó Birnbaum. «La tasa de desempleo ajustada estacionalmente en toda la Unión Europea subió 0,1 puntos porcentuales en marzo, hasta el 6,6 por ciento».

«La filosofía en Europa es que el golpe financiero de la pandemia puede ser suavizado si los trabajadores pueden seguir pagando sus cuentas y si las empresas no tienen que contratar y capacitar a un conjunto completamente nuevo de empleados a medida que la crisis disminuye», escribió Birnbaum. «Muchos gobiernos europeos han implementado un programa de subsidios, liderado por Alemania en la última recesión mundial, bajo el cual pagan hasta el 87% de los salarios de los trabajadores enviados a casa pero mantenidos en nómina».

Dinamarca, que vio aumentar su tasa de desempleo sólo 0,2 puntos porcentuales entre febrero y marzo, ha acordado pagar hasta el 75% de los salarios de los empleados del sector privado que de otra manera probablemente habrían perdido sus trabajos.

Flemming Larsen, profesor del Centro de Investigación del Mercado Laboral de la Universidad de Aalborg de Dinamarca, explicó en una entrevista con The Atlantic en marzo que, según la política temporal, «si una empresa hace un aviso diciendo que tiene que despedir al 30% de sus trabajadores o despedir a por lo menos 50 personas, el estado ha acordado asumir el 75% de los salarios de los trabajadores, hasta 3.288 dólares al mes».

Maria Hoejer Romme, una investigadora de negocios danesa, dijo al Post que el programa «definitivamente mantiene nuestros trabajos vivos por el momento».

Francia, el Reino Unido, los Países Bajos e Italia han implementado programas similares o han ampliado las políticas de subsidios de nómina existentes para ajustarse a la crisis del coronavirus.

Como Birnbaum explicó:

Dado que muchos países europeos ya tenían programas similares de redes de seguridad social, aunque de forma mucho más limitada, los apoyos salariales fueron relativamente fáciles de ampliar, casi literalmente de la noche a la mañana en muchos lugares, en medio de un amplio consenso. Cuando impusieron sus cierres económicamente devastadores, los países pudieron así señalar a los trabajadores que sus medios de vida permanecerían intactos y a las empresas que no implosionarían inmediatamente.

Los Estados Unidos, en cambio, han tenido que improvisar un sistema de apoyo que es en cierto modo nuevo…

La respuesta europea garantiza que la mayoría de los empleados a tiempo completo sólo verán una disminución limitada de sus ingresos, por ahora, incluso si trabajan en lugares como hoteles y bares cuyo modelo de negocio se ha estancado a causa de la pandemia.

Algunos responsables políticos progresistas de los Estados Unidos han citado el modelo europeo al proponer soluciones a la crisis de desempleo de los Estados Unidos. Hasta ahora, los Estados Unidos han autorizado una ronda de pagos de estímulo directo a la mayoría de los adultos estadounidenses, una ampliación de las prestaciones de desempleo y préstamos condonables a las empresas, pero no hay subvenciones directas a la nómina de sueldos fuera de la industria aeronáutica.

«El Congreso debe cubrir los cheques de pago de cada trabajador de EE.UU.», el senador Bernie Sanders (I-Vt.) tweeteó el mes pasado, señalando el programa de subsidios de nómina de Alemania.

El mes pasado, Sanders y tres compañeros senadores introdujeron la Ley de Seguridad de Cheques de Pago, que «cubriría los sueldos y salarios hasta 90.000 dólares por cada empleado cesante o despedido, más beneficios, así como hasta un 20 por ciento adicional de los ingresos para cubrir los gastos operativos fijos como alquiler, servicios públicos, pólizas de seguro y mantenimiento», según un resumen del proyecto de ley.

La representante Pramila Jayapal (D-Wash.), copresidenta del Caucus Progresista del Congreso, presentó una legislación similar en la Cámara el 10 de abril.

«El desempleo masivo es una opción política», dijo Jayapal en ese momento. «Podemos y debemos elegir de manera diferente».


Este artículo fue originalmente publicado en Common dreams



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