Primeros casos oficiales del coronavirus y de la inundación mortal que marcó el Ramadán en el Yemen

Funcionarios de salud le dicen a MintPress que las inundaciones han impedido las medidas de prevención del coronavirus en un país ya devastado por cinco años de bombardeos saudíes que han dejado el 70 por ciento de sus instalaciones de salud destruidas.

by Ahmed Abdulkareem

ADEN, YEMEN – En el norte de Yemen, la coalición liderada por los saudíes ha ofrecido hasta ahora poco alivio a los civiles durante el mes santo islámico del Ramadán. Varias regiones – incluyendo Marib, al-Jawf, Beydha y Sadaa, – han estado bajo un bombardeo aéreo casi constante y la continua violencia no es lo único que hace difícil la vida de los civiles en el Yemen este Ramadán

En el Yemen meridional, región cuyas provincias están bajo la ocupación de la coalición liderada por Arabia Saudita desde 2016, el precio de los alimentos y las medicinas se está disparando. Los civiles de Lahj, Abyan, Hadhramout y Adén ya están luchando contra una epidemia de hambruna y cólera sin precedentes y el conflicto entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, ambos miembros de la coalición que libra una guerra contra el Yemen, ha empeorado sobre el terreno.

En Adén, docenas de personas mueren cada día tras experimentar falta de aliento, fiebre y dolor de garganta, todos ellos síntomas comunes del nuevo coronavirus COVID-19, según los médicos de allí. El hospital Al-Waly de la ciudad cerró después de que una epidemia desconocida se extendiera por varias zonas. Los administradores del hospital dijeron a MintPress que los pacientes estaban experimentando síntomas similares a los asociados con el coronavirus, pero los casos no pudieron ser confirmados debido a la escasez de pruebas.

Muchos civiles temen que la coalición dirigida por los sauditas haya estado encubriendo activamente las infecciones por coronavirus después de que una serie de muertes misteriosas se produjeran en los hospitales de Adén. Las autoridades médicas del gobierno dirigido por Hadi registraron las dos primeras muertes por coronavirus en la ciudad el miércoles después de confirmar cinco nuevos casos. A pesar de esto, el gobierno apoyado por la coalición que dirige la ciudad no ha impuesto la cuarentena y las familias y amigos todavía se reúnen para rezar, romper su ayuno y hacer visitas sociales.

Inundaciones de proporciones bíblicas

Todo esto llega cuando la ciudad fue recientemente declarada zona de desastre debido a las lluvias torrenciales que comenzaron hace dos semanas y causaron inundaciones mortales en los distritos de Adén, incluyendo Sirah, Tawahi y Al-Areesh. Al menos 70 casas se derrumbaron en el distrito del cráter central, en la cercana Khormaksar, así como el jeque Othman y Tawahi, y decenas de residentes murieron.

Franz Rauchenstein, jefe de la delegación del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) en Sana’a, describió la urgencia de la situación, diciendo que “los yemeníes hacen frente a tantas dificultades todos los días. Los continuos combates en algunas partes del país causan diariamente desesperación, las enfermedades infecciosas estacionales se cobran miles de vidas cada año y la elevada inflación está afectando al precio de los alimentos, las medicinas y otros productos básicos”. El Covid-19 es una preocupación más para las personas que ya son tan vulnerables”.

Las inundaciones tampoco se limitaron sólo a Adén. Se presenciaron escenas de aludes de lodo, inundaciones que barrieron las calles, autos sumergidos, casas dañadas y cortes de electricidad en muchas de las ciudades del Yemen, incluidas las provincias de Sana’a, Thamar, Hajjah y Mahwit. Las inundaciones se produjeron justo cuando las autoridades locales estaban aplicando medidas de prevención para contener el coronavirus. La portavoz del ACNUR, ShabiaMantoo, dijo en una reunión informativa virtual para la prensa en Ginebra que las recientes lluvias torrenciales y las inundaciones han afectado a más de 100.000 personas en todo el país.

La gente inspecciona los daños causados por las inundaciones que asolaron la ciudad de Adén, controlada por la coalición saudita, el 22 de abril de 2020. Foto | Reuters

Funcionarios de salud dijeron a MintPress que las inundaciones han obstaculizado las medidas de prevención y los preparativos para combatir el coronavirus en el país, que ya está devastado por cinco años de bombardeos saudíes que han destruido el 70 por ciento de sus instalaciones de salud. En una declaración de la Dirección General del Centro Nacional de Laboratorios de Salud Pública de Adén, se dice que el laboratorio se vio obligado a cerrar sus puertas después de que la ciudad se viera afectada por las inundaciones que causaron cortes de electricidad y de agua.

Antes de que comenzaran las inundaciones, la Organización Mundial de la Salud en Yemen dijo que los equipos estaban trabajando para reforzar la maltrecha infraestructura sanitaria del país antes de que comenzara la propagación del coronavirus en el país, pero las inundaciones han eliminado prácticamente cualquier avance que hayan logrado. Las fuerzas de la Coalición que administran la mayoría de las provincias orientales del país, las más afectadas por las inundaciones, también han hecho poco para abordar la crisis que se avecina.

La ira de los residentes de Adén por la falta de respuesta de la coalición dirigida por los sauditas se ha extendido incluso a las calles, donde cientos de manifestantes cortaron varias carreteras y quemaron neumáticos en la calle. También incendiaron edificios gubernamentales, incluido un edificio de la oficina de estadísticas del gobierno en la zona de Tawahi.

Adén, donde las temperaturas son extremadamente altas en verano, ha sufrido la falta de servicios esenciales desde 2016, cuando la coalición dirigida por los sauditas ocupó la ciudad costera. Incluso hoy, después de casi cinco años, la ciudad sigue sufriendo apagones y cortes constantes.

La pobreza, el saneamiento deficiente y la falta de electricidad en la ciudad también aumentan el riesgo de un brote especialmente mortal de COVID-19, sobre todo tras las mortales inundaciones repentinas. Los funcionarios de salud también han advertido que el agua estancada de la inundación también podría provocar la aparición de mosquitos que podrían ser portadores de enfermedades infecciosas, como el cólera y el dengue. En Sana’a, sólo esta semana se han registrado 1.000 casos de cólera en un hospital apoyado por el CICR.

“Una capa extra de vulnerabilidad”

Mientras tanto, en Ma’rib, Hajjah, y en la ciudad capital de Sana’a, la inundación ha destruido las tiendas de miles de personas que vivían en los campamentos de desplazados internos. El CICR dijo que muchos beneficiarios de la ayuda del CICR el mes pasado se han encontrado una vez más con la necesidad de asistencia urgente.

El organismo de las Naciones Unidas para los refugiados dice que casi un millón de desplazados internos en Yemen corren el riesgo de perder su refugio debido a las lluvias torrenciales y a las inundaciones estacionales, lo que advierte de una grave falta de financiación en un momento en que el país ya está amenazado por la pandemia del coronavirus.

La ONU ha dado la alarma de que la falta de fondos amenaza la ayuda fundamental para casi un millón de yemeníes desplazados y refugiados. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) dijo que se necesitan urgentemente unos 89,4 millones de dólares en las próximas semanas para mantener en funcionamiento los programas de ayuda para salvar vidas en Yemen.

UNICEF ha solicitado 92,4 millones de dólares adicionales para ayudar a combatir la pandemia del coronavirus en el Medio Oriente y el norte de África, siendo Yemen una de las principales preocupaciones, según Ted Chaiban, el jefe regional de UNICEF. “Ya era fundamental atender las necesidades de los niños en el Yemen. Con el Covid-19, ahora tienes esta capa extra de vulnerabilidad”, dijo Chaiban a The Associated Press.”

Por si no bastara el temor al coronavirus, las hostilidades de meses de duración han vuelto a encenderse después de que el Consejo de Transición del Sur, una organización militante respaldada por los Emiratos Árabes Unidos, declarara “normas de emergencia” en las provincias meridionales del Yemen. En agosto de 2019 se produjeron intensos enfrentamientos entre la Arabia Saudita y los militantes respaldados por los Emiratos Árabes Unidos cuando estos últimos capturaron Adén, matando e hiriendo a cientos de civiles y obligando a miles de familias a huir. Pero los combates cesaron en noviembre de 2019, cuando ambas partes firmaron un acuerdo con mediación saudita para poner fin a su lucha por el poder en el sur del Yemen.

El miércoles, los miembros del Consejo de Seguridad de la ONU emitieron una declaración en la que expresaban su preocupación por que las acciones del STC “pudieran distraer de los esfuerzos del Enviado Especial [de la ONU] Martin Griffiths para asegurar un cese del fuego a nivel nacional, medidas de fomento de la confianza y el reinicio de un proceso político inclusivo dirigido y controlado por los yemeníes”.


Foto principal | La gente camina mientras los trabajadores de la salud fumigan un mercado en medio de la preocupación por la propagación del coronavirus en Sana’a, Yemen, el 30 de abril de 2020. Khaled Abdullah | Reuters

Ahmed AbdulKareem es un periodista yemení. Cubre la guerra en Yemen para MintPress News así como para los medios locales yemeníes.


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