El gobierno de EE.UU. teme que China distribuya gratuitamente la vacuna COVID-19

«La pandemia de coronavirus es una clara instancia en la que todo el mundo comparte un interés común en el desarrollo y distribución de una vacuna». – El Dr. Dean Baker

by Alan Macleod

El número de muertes oficiales por coronavirus a nivel mundial superó el cuarto de millón de personas hoy en día, incluyendo más de 69.000 en los EE.UU. (aunque es muy probable que sea un recuento insuficiente). Las encuestas muestran que el pueblo americano está extremadamente preocupado por contraer el virus. Sin embargo, el gobierno tiene una preocupación mucho mayor: que si encuentran una vacuna COVID-19, China la copiará y distribuirá gratuitamente.

Para muchos, no estará inmediatamente claro por qué sería un problema para una superpotencia manufacturera, que alberga a 1.400 millones de personas, inocularse a sí misma y a otros. Pero para la Casa Blanca, esto sería «robar» una potencial innovación americana. «La investigación biomédica ha sido durante mucho tiempo un foco de robo, especialmente por el gobierno chino, y las vacunas y tratamientos para el coronavirus son el santo grial de hoy en día», dijo John C. Demers, el Asistente del Fiscal General para la Seguridad Nacional, agregando que, «Dejando de lado el valor comercial, sería de gran importancia geopolítica ser el primero en desarrollar un tratamiento o una vacuna». Utilizaremos todas las herramientas que tenemos para salvaguardar la investigación americana». El hecho de que la propiedad intelectual y los beneficios de las empresas farmacéuticas multinacionales se antepongan oficialmente a salvar vidas, incluso durante una pandemia que amenaza a toda la humanidad, no fue mencionado por The New York Times, que cubrió las observaciones de Demers.

Dean Baker, profesor visitante de economía de la Universidad de Utah y economista superior del Centro de Investigación de Política Económica de Washington, D.C., ofreció un punto de vista alternativo, afirmando que estaría encantado si China «robara» la tecnología de las vacunas y se la diera a miles de millones de personas, según le dijo a MintPress News:

La pandemia de coronavirus es un claro ejemplo en el que todo el mundo comparte un interés común en el desarrollo y la distribución de una vacuna. Esto debería significar que tenemos una investigación abierta, donde todos los hallazgos se publican en la web tan pronto como sea posible, para que puedan basarse en ellos. Una vez que se desarrolle una vacuna, deberíamos querer que se difunda por todo el mundo lo más rápido posible y al menor costo posible. La preocupación de Trump de que China de alguna manera «robaría» una vacuna significa que está más preocupado por proteger las ganancias de alguien aquí, así como posiblemente un viaje del ego (somos el número uno) que posiblemente salvar cientos de miles de vidas.

Baker ha defendido anteriormente la sustitución del sistema de investigación médica privada por un sistema de código abierto financiado públicamente que cree que no sólo salvará vidas sino que ahorrará dinero.

Cabe destacar que el gobierno de los Estados Unidos está acusando a otras naciones de un hipotético robo durante la pandemia, ya que es el líder mundial en la confiscación y detención de suministros médicos pagados y destinados a otros países. Barbados, por ejemplo, ha acusado a la administración Trump de «piratería moderna» después de haber bloqueado un envío de 20 ventiladores a la isla, en lugar de guardarlos para sí mismo. Las autoridades de los Estados Unidos también secuestraron un avión lleno de 60 millones de máscaras con destino a Francia mientras se encontraba en la pista de aterrizaje de un aeropuerto chino. Mientras tanto, en el punto álgido de la pandemia, un avión militar americano se las arregló misteriosamente para volar de vuelta a Tennessee con medio millón de equipos de prueba desde Lombardía, Italia.

Las corporaciones farmacéuticas americanas también han estado probando sus productos en pacientes chinos de COVID-19, con la esperanza de entender mejor lo que funciona como un tratamiento efectivo. En marzo, la administración Trump intentó obligar a una corporación farmacéutica alemana a trasladar la producción a los EE.UU. con el fin de asegurarse de que sólo América tenía acceso y control de cualquier vacuna contra el coronavirus que pudiera producir. Se informó que el presidente deseaba asegurarse de que sólo estaría disponible con fines de lucro. «Alemania no está en venta», respondió el indignado ministro de economía del país, rechazando el motivo de la ganancia.

A principios del decenio de 1950, el científico estadounidense Jonas Salk fue pionero en la creación de una vacuna contra la poliomielitis, una enfermedad mortal que decenas de miles de estadounidenses contraen anualmente. En lugar de patentarla y hacer una fortuna, insistió en que su invento pertenecía a toda la humanidad. En 1994, la polio fue erradicada en América del Norte. Sin embargo, 70 años más tarde, la lógica del capitalismo dicta que donde hay una gran utilidad, se pueden obtener enormes beneficios, y cualquiera que actúe fuera de ese sistema para reproducir una vacuna no está actuando responsablemente, sino «robando». El hecho de que Washington quiera limitar a los que pueden beber de cualquier «santo grial» que encuentre a los que pueden pagarlo muestra lo lejos que hemos llegado de los días de Salk.


Foto principal | Un científico chino observando una vacuna experimental contra el SARS viviendo en un medio de cultivo. Foto | Xinhua vía AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.



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