Mientras COVID-19 se apodera del Yemen, aviones de guerra saudíes atacan camiones cargados de suministros médicos

La ONU ha advertido que unos impactantes 16 millones de yemeníes corren el riesgo de contraer el coronavirus, lo que supone un duro golpe para lo que ya ha descrito como la peor crisis humanitaria del mundo.

by Ahmed Abdulkareem

AL-BAYDA, YEMEN – A pesar de los llamamientos del Secretario General de las Naciones Unidas, el Consejo de Seguridad y la Organización Mundial de la Salud para detener su guerra contra el Yemen en medio de la pandemia de COVID-19, la coalición liderada por los saudíes ha estado apuntando intencionadamente a los suministros de alimentos y medicamentos en el país.

El miércoles, al menos 12 camiones cargados de alimentos y medicinas y otros productos básicos se incendiaron cuando aviones de guerra saudíes los alcanzaron mientras esperaban pasar por un puesto de control aduanero en el puerto de Afar en Al-Bayda. En el ataque murieron o resultaron heridos varios conductores, incluidos ciudadanos extranjeros, y otros siguen desaparecidos.

El cruce de Afar se estableció recientemente en la provincia central de al-Bayda como un importante punto de entrada de alimentos y medicinas en vista del asedio continuado al puerto de Hodeida y al aeropuerto internacional de Sana’a. El ataque se produce en medio de una serie de ataques de la Coalición Saudita a los suministros de alimentos y medicinas en el Yemen.

El jueves, al menos seis civiles, incluido un niño, murieron y otros resultaron heridos cuando los buques de guerra saudíes atacaron una instalación de almacenamiento de alimentos en la zona de al-Jurr, en el distrito de Abbs, en la provincia noroccidental de Hajjah.

El 8 de abril, la Arabia Saudita afirmó que estaba deteniendo los ataques militares y suspendiendo las hostilidades en apoyo de los esfuerzos de paz de las Naciones Unidas y para evitar una mayor propagación del nuevo coronavirus en el Yemen; sin embargo, la embestida continúa. La Coalición ha llevado a cabo 76 ofensivas, más de 810 ataques aéreos desde abril, según el ejército del Yemen. Sólo el mes pasado, un ataque aéreo saudita mató a 31 civiles, 19 de ellos niños, e hirió a otros 18 niños en al-Jawf. “Fue un ataque a una zona de población civil en la que había niños en las cercanías”, informó el UNICEF.

La peor crisis humanitaria del mundo

A raíz del aumento de los ataques contra los puertos y otras instalaciones vitales del Yemen, el Ministro de Salud del Yemen mantuvo una rueda de prensa en Sana, acusando a Arabia Saudita de intentar deliberadamente propagar la pandemia de COVID-19.

Las autoridades médicas de Sana’a’ informaron de su primer caso del nuevo coronavirus, un ciudadano somalí que tenía problemas subyacentes de hígado y riñón y que fue encontrado muerto en su hotel de Sana’a. El Ministro de Salud, Taha al-Mutawakkil, dijo: “Recibimos un informe sobre una situación en un hotel de la capital Sana’a el domingo y los equipos de investigación epidemiológica fueron allí inmediatamente, donde la persona afectada había muerto.

Como resultado del bloqueo en curso, en particular de los dispositivos médicos, se sospecha que el coronavirus ya se ha propagado sin ser detectado en gran parte del país, y las pruebas son prácticamente inexistentes. Además, el 70 por ciento de todas las instalaciones médicas del país no funcionan y están mal situadas para tratar a las víctimas del virus respiratorio, y mucho menos para proteger a los trabajadores de la salud.

Según la ONU, la mayoría de los trabajadores de la salud yemeníes no han sido pagados, o lo han sido de forma irregular, durante más de dos años, y añadió que el equipo y los suministros médicos son insuficientes u obsoletos.

Los ataques a los camiones de alimentos y medicinas se producen cuando Yemen se enfrenta a recortes en la financiación de las organizaciones de ayuda internacional, según el Jefe de Ayuda de la Organización Mundial de la Salud (OMS), quien dijo que los programas de nutrición también se recortarán y que el 80 por ciento de los servicios de salud proporcionados a través de los programas financiados por la ONU también podrían cesar.

La OMS también dijo que actualmente hay 260.000 niños gravemente desnutridos y otros dos millones que se verán afectados por la desnutrición moderada. “El sistema inmunológico de estos niños se debilitará, lo que los hará mucho más vulnerables a COVID-19 y a otras enfermedades”, dijo Mark Lowcock, el Secretario General Adjunto y Coordinador de Ayuda de Emergencia de la ONU. Lowcock ha pedido casi 60 millones de dólares para proteger urgentemente la salud y la seguridad de las mujeres y las niñas en el Yemen, donde las cifras muestran que cada dos horas una mujer pierde la vida durante el parto.

El lunes, la ONU advirtió que unos impactantes 16 millones de yemeníes corren el riesgo de contraer el coronavirus, asestando un golpe tremendo a lo que ya ha descrito como la peor crisis humanitaria del mundo. El escenario más probable es que COVID-19 afecte al 55 por ciento de la población total de Yemen, dijo la jefa de ayuda del organismo mundial, Lise Grande. El Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) dijo que también se necesitan 24 millones de dólares para la respuesta de COVID-19 para proteger a los trabajadores de la salud y ayudar a las mujeres y niñas a tener acceso a los servicios de salud reproductiva.

Esta pandemia ha demostrado ser un enemigo formidable para los sistemas de atención de la salud de países avanzados y estables como los de Europa, pero para el Yemen, que sufre cinco años de guerra y un bloqueo saudita en curso, COVID-19 podría dar lugar a un número de muertes sin precedentes que recuerda al que la pandemia de gripe española de 1918 provocó en gran parte del mundo.

Un número de muertes que recuerda a la gripe española

La ONU dijo en una declaración el miércoles que la grave situación humanitaria de las mujeres yemeníes se deterioraría aún más cuando la pandemia COVID-19 entre en el país devastado por la guerra. Según la agencia internacional, más de 48.000 mujeres yemeníes podrían perder la vida por complicaciones del embarazo y el parto en el empobrecido país debido a la crítica escasez de fondos y al posible cierre de las instalaciones de salud reproductiva.

Según el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), casi la mitad de los centros de salud del Yemen no funcionan o funcionan sólo parcialmente, y “sólo el 20% de los centros de salud prestan servicios de salud maternoinfantil debido a la escasez de personal, la falta de suministros, la imposibilidad de sufragar los gastos de funcionamiento o los daños causados por la guerra”.

La organización también dijo que “si tales instalaciones cierran, se estima que 320.000 mujeres embarazadas perderían los servicios de los centros de salud reproductiva y más de 48.000 mujeres podrían perder la vida por complicaciones obstétricas de emergencia en el Yemen”.

La mejor medida preventiva para controlar la propagación del COVID-19 ha sido hasta ahora la práctica de una buena higiene, pero la guerra y el bloqueo saudíes han sumido a gran parte del país en la suciedad, ya que los productos químicos utilizados para higienizar el suministro de agua se quedan inactivos por falta de combustible gracias al bloqueo. De hecho, el actual bloqueo saudita ha privado a los yemeníes de la oportunidad de cosechar los beneficios de la fuerte disminución de los precios del petróleo crudo.

Arabia Saudita ha impedido que 18 buques cisterna, que transportan más de 450 mil toneladas de gasolina, lleguen a las estaciones eléctricas y los hospitales, a pesar de que cuentan con permisos internacionales, según una declaración de la Compañía Petrolera del Yemen.

Mientras tanto, los camiones que transportan alimentos enlatados y medicinas en ruta hacia los asediados residentes de al-Durayhimi han permanecido en la aldea de Musai durante dos semanas, sin poder avanzar gracias al aparentemente interminable aluvión de ataques con cohetes y artillería de la coalición, lo que dificulta el contrabando incluso de ayuda médica en el distrito.

La zona densamente poblada de al-Durayhimi se encuentra a casi 20 kilómetros de la ciudad portuaria de Hodeida, en el Mar Rojo. Los civiles de esa zona sufren una grave escasez de alimentos y medicinas y no hay corredores para la ayuda en medio de los ataques diarios con cohetes y artillería contra el distrito por parte de las fuerzas sauditas. El distrito está bloqueado por la Coalición dirigida por los sauditas desde junio de 2018.


Foto principal | Una captura de pantalla del vídeo publicado por el Centro de Medios de Comunicación de Ansarallah muestra los camiones civiles que fueron blanco de un ataque aéreo el miércoles por la Coalición dirigida por Arabia Saudita en el Puerto de Afar en Al-Bayda, Yemen.

Ahmed AbdulKareem es un periodista yemení. Cubre la guerra en Yemen para MintPress News así como para los medios locales yemeníes.



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