Sobrevivir a esta pandemia es difícil, para los más vulnerables de América, es casi imposible

Esta pandemia de coronavirus ha puesto al descubierto la exclusión de subconjuntos enteros de los más vulnerables de nuestra sociedad, ejemplificando la mezcla tóxica de racismo, sexismo, imperialismo y capitalismo que EE.UU. combina tan bien.

by Eleanor Goldfield

Hablan de ello como si estuvieran haciendo un remake de bajo presupuesto de “Charlie y la Fábrica de Chocolate”, pero en lugar de un boleto dorado, es un cheque de 1.200 dólares. Y en lugar de un mágico viaje a través de una tierra de fantasía de caramelos y cantantes con cara de naranja, es una mísera insignificancia de un baladista con cara de naranja que retuvo la entrega para asegurar la publicidad de la marca en todos y cada uno de los cheques. Para todos nosotros atrapados en el mundo real, fuera de la magia del cine, la ilusión de estos boletos dorados salvando a los americanos de su demasiado real y demasiado pobre existencia es sólo eso – una ilusión.

Es una ilusión que se hace más enferma y peligrosa cuando uno considera el hecho de que millones de personas que necesitan desesperadamente un “boleto dorado” nunca lo verán. Millones de personas en los EE.UU. caen por grietas abiertas diseñadas a propósito para oprimir y marginar a los más vulnerables. La exclusión de trabajadores como los indocumentados, los vendedores callejeros, las trabajadoras domésticas y las trabajadoras sexuales ejemplifica la mezcla tóxica de racismo, sexismo, imperialismo y capitalismo que los EE.UU. combinan tan bien.

Un informe de Pew Research del año pasado estima que hay unos 10,5 millones de indocumentados en los Estados Unidos. Muchos, si no la mayoría de estas personas, encuentran trabajos de subsistencia estacionales o de tiempo completo en industrias que ahora consideramos “esenciales”. Construyen familias, pagan impuestos y contribuyen social, política y económicamente a sus nuevos hogares. Pagan miles de millones a un sistema que se beneficia doblemente de su trabajo: pagando salarios de hambre y excluyendo a estos trabajadores de cualquier asistencia federal, estatal o local.

Una familia necesitada recibe una caja de donaciones de otras familias inmigrantes, el 18 de abril de 2020, en el Bronx. John Minchillo | AP

Ahora, millones de trabajadores indocumentados se encuentran sin ni siquiera un mísero rescate, y no pueden solicitar los beneficios de desempleo debido a su condición de inmigrantes. Para añadir una lesión a otra, como muchos son trabajadores “esenciales”, corren un riesgo mucho mayor de contraer COVID-19. ¿Y luego qué? ¿Mueren en las sombras sin buscar ayuda médica por miedo a ser denunciados al ICE? ¿O tiran los dados y esperan no ser forzados a entrar en las plagas de las placas de Petri que son centros de detención de los Estados Unidos? Es una decisión que muchos ya han tenido que tomar.

Aquí en D.C., una familia vio con confuso dolor como su pariente fue llevado por una ambulancia, sólo para descubrir días más tarde que murieron. Las solicitudes de ayuda financiera para entierros requieren un número de seguro social. Incluso después de que Events DC, la autoridad oficial de convenciones y deportes de D.C. aprobara un paquete de ayuda de 18 millones de dólares a principios de abril, que incluye 5 millones de dólares para los trabajadores indocumentados, la gente se ha quedado preguntándose cuándo estará ese dinero para la gente. Al final, los organizadores locales y los vendedores ambulantes recaudaron los fondos para la familia, no para la ciudad. La posibilidad de reembolso es tan probable como encontrar un boleto dorado.

Un diagrama de Venn de opresión superpuesta

En el diagrama de Venn de exclusión, los vendedores ambulantes forman un gran grupo de trabajadores documentados e indocumentados que nunca verán un cheque. Aquí en D.C., Soledad Miranda me explicó que “Antes trabajaba limpiando ocho horas, luego recogía a mi hija e íbamos a vender en la calle (como vendedores ambulantes). Y ahora, ya no. Ya no podemos vender en la calle”, dice. “No tenemos suficiente para sobrevivir aquí. No nos queda nada de lo que hemos ahorrado. Esperamos que todo esto termine pronto”.

El diagrama de Venn añade otro anillo: los trabajadores domésticos. En primer lugar, el mero hecho de que alguien tenga que trabajar ocho horas y luego ir a otro trabajo para llegar a fin de mes es un hecho grotesco y demasiado real que suena cierto para millones. En una estimación conservadora de 2019, la Oficina del Censo encontró que unos 13 millones de trabajadores tienen más de un trabajo. Además, las mujeres son más propensas que los hombres a tener múltiples trabajos. ¡¿Cómo es eso para el progreso de las mujeres?! No sólo podemos crecer y dar a luz a humanos, sino que también estamos demostrando que las mujeres son lo suficientemente fuertes como para trabajar en múltiples empleos por un salario de subsistencia en un sistema que devalúa nuestro trabajo, nuestras vidas y nuestros derechos humanos básicos. ¡Murica!

En un correo electrónico, Stacy Kono, Directora Ejecutiva de Hand in Hand, una Red de Empleadores Domésticos me dijo “Las trabajadoras domésticas son desproporcionadamente mujeres de color e inmigrantes. COVID-19 ha magnificado sus desafíos al quedarse las familias en casa, despidiendo de repente a las trabajadoras domésticas que no tienen acceso al desempleo y a la ayuda.” Hand in Hand ha hecho un llamado a los empleadores domésticos, pidiéndoles que se comprometan a seguir pagando a sus trabajadores durante esta crisis.

Este diagrama de Venn de opresión superpuesta destaca otro hecho importante: que las mujeres siempre han sido parte de la fuerza de trabajo. Dirigir los hogares, criar a los niños, cuidar a los parientes ancianos o enfermos – estos son trabajos increíblemente intensivos en mano de obra, trabajos que son predominantemente realizados por mujeres. La Organización Internacional del Trabajo estima que alrededor del 83 por ciento de los trabajadores domésticos son mujeres, muchas de las cuales son migrantes. Aún así, como señala la OIT, el trabajo doméstico “a menudo está oculto y no registrado”. De hecho, es un trabajo en gran parte no remunerado y no reconocido. En un reciente artículo de Politico, la periodista Renuka Rayasam señaló que “La mayor parte de la carga diaria tiende a recaer, en promedio, en las mujeres: Desde el aumento de la limpieza y los quehaceres que conlleva pasar más tiempo en el hogar, que recae desproporcionadamente en tantas mujeres miembros del hogar, hasta el trabajo extra de educación y cuidado de los niños creado por los cierres de escuelas y guarderías, donde también se sabe que los hombres, en promedio, escatiman esfuerzos”. En resumen, el trabajo “invisible” se está acumulando, y aquellos que llevan el peso continúan trabajando en las sombras de un sistema desinteresado en su difícil situación, una situación que para muchos también incluye la violencia doméstica.

Un informe reciente del Fondo de Población de las Naciones Unidas encontró que “Si el encierro continúa durante 6 meses, se pueden esperar 31 millones de casos adicionales de violencia de género”. Ya a principios de abril, nueve de los 20 mayores departamentos de policía metropolitana informaron de saltos de dos dígitos en las llamadas por violencia doméstica. Sin embargo, la realidad es probablemente mucho peor considerando el hecho de que los sobrevivientes a menudo evitan llamar a las autoridades o a las líneas telefónicas directas de abuso doméstico, temiendo más violencia si sus llamadas de ayuda son descubiertas por su abusador. Y con los refugios invadidos y de difícil acceso para muchos, en particular los sobrevivientes LGBTQ, los que sufren de abuso doméstico se encuentran peligrosamente encerrados durante el encierro. En conjunto, tal vez no sea sorprendente que la población de más rápido crecimiento entre los no alojados sean las mujeres y los niños. La combinación de pobreza, abuso y trabajo no visto o rechazado es una trifecta opresiva que describe la vida de millones de mujeres.

El US PROS Collective, una red multirracial de mujeres que luchan por la protección de las trabajadoras del sexo y la despenalización de la prostitución señala que “Las mujeres y los niños constituyen el 73% de los pobres en los EE.UU., 1 de cada 25 familias, y alrededor de tres millones de niños están en hogares que viven con 2 dólares al día”. Las trabajadoras sexuales representan otra parte del diagrama de Venn de las trabajadoras excluidas. Como Rachel West, fundadora del Colectivo US PROS escribió en un comunicado de prensa de abril, “La mayoría de las trabajadoras sexuales son madres, principalmente madres solteras… Las trabajadoras sexuales son deliberadamente excluidas por razones morales del proyecto de ley de rescate de 2 billones de dólares del coronavirus si se juzga que su trabajo es de “naturaleza sexual impúdica”. (Así que la venta de armas significa que se obtiene un rescate, pero la venta de sexo significa que no.)” Ah, buenos valores americanos. El sexo vende, pero la guerra paga. Las bombas importan. Las mujeres no. Considerando estos puntos de política, no es tan sorprendente que nuestras dos opciones para presidente este año sean dos hombres acusados de agresión sexual. Dos hombres que han hecho más de lo que les corresponde en la guerra. Uno no puede dejar de pensar en la afirmación de George Carlin de que las guerras son iniciadas por hombres inseguros del tamaño de su pene.

Una muestra de agradecimiento de 1,32 millones de dólares

Para más pruebas de este fetiche violento, sólo hay que mirar el fin de semana pasado. Por encima de las multitudes acurrucadas en medio de una pandemia, los aviones de combate quemaron el cielo de la tarde en una exhibición ruidosa y masturbatoria para honrar a los trabajadores de la salud. Porque, ¿qué dice “gracias” a nuestros profesionales médicos más que el hecho de estar en el pedestal de la causa número uno de muerte y destrucción global mientras se arriesga a una mayor infección masiva en medio de una pandemia? Ya me siento caliente y acogedor, lo que podría ser una fiebre.

A la naturaleza espantosamente estúpida y temeraria de toda esta farsa se añade el hecho de que esta muestra de violencia imperialista le costó a los contribuyentes unos 1,32 millones de dólares. Eso es aproximadamente 66 ventiladores por 20 mil dólares cada uno. O 1,32 millones de máscaras N95, a un dólar la pieza. O 1.100 cheques de 1.200 dólares. Ahora, los oficiales militares nos aseguran que no se trata de dinero recién asignado sino de dinero que ya está en el presupuesto del Pentágono, al que cualquier persona lógica debería responder “¿por qué?”. Una pregunta de seguimiento podría ser: “Oye, en lugar de usar ese dinero para esta alucinante y estúpida exhibición, ¿por qué no reasignar ese dinero para hacer frente a la crisis en cuestión?” La respuesta se reduce a esa mezcla tóxica de racismo, sexismo, imperialismo y capitalismo. De hecho, si los EE.UU. puede reclamar el excepcionalismo americano en algo, tendría que ser que nadie en el mundo hace el capitalismo imperialista mejor que nuestro gobierno.

Con esta sádica eficiencia, nuestro gobierno mantiene el dinero fuera de las manos de la gente que trabaja, nos dice que estemos agradecidos por las migajas de pan cuando somos nosotros los que hacemos el pan – y pasar hambre. Le dicen a los más marginados y pobres que sus fallas personales son las culpables mientras que los multimillonarios hinchados son apoyados a expensas de esos mismos pobres. De hecho, como hemos visto en rescates anteriores, a los acaparadores les toca el botín.

A los acaparadores les toca el botín

El último proyecto de ley de “alivio” de 484.000 millones de dólares, que carece de fondos para la ayuda alimentaria, el alivio de la renta, y las protecciones básicas de los trabajadores, viene después de la irónicamente llamada Ley CARES, que incluye una reducción de impuestos para aquellos que ganan más de un millón de dólares al año. Para ser más precisos, el 82 por ciento de los beneficios fiscales irán a unos 43.000 contribuyentes. Este generoso recorte costará 90 mil millones de dólares sólo este año. Eso se traduce en un promedio de 1,6 millones de dólares a cada millonario o billonario en 2020. Para poner esto en perspectiva para todos aquellos que recibieron un cheque de “estímulo”, el folleto de la reducción de impuestos CARE-ing vale 1.300 veces más que ese cheque de 1.200 dólares. Y eso es sólo una sección de las exenciones de impuestos. Las grandes corporaciones están en camino de obtener trillones de la Reserva Federal como el mayor administrador de activos del mundo (así como una alcancía para los fabricantes de armas y la industria de combustibles fósiles), Black Rock ha sido intervenido para manejar estos programas de rescate. Como el periodista David Dayen escribió en un artículo reciente, “Este es un robo en progreso”.

Los neoyorquinos hacen cola para cobrar sus cheques de estímulo en un centro de cambio de cheques en Brooklyn. Bebeto Matthews | AP

Más ampliamente, ha sido un robo en progreso. Todo el sistema del capitalismo se basa en robar a la clase obrera para beneficiar a la clase dominante. Es por eso que los multimillonarios están tan ansiosos de que volvamos al trabajo. Esta economía está construida para servirles a ellos, no a nosotros. Consecuentemente, es por lo que las huelgas tienen el potencial de forzar la mano de la clase dominante: sin nuestro trabajo, sin nuestra complicidad en un sistema construido sobre nuestra opresión, ellos pierden – literal y figuradamente.

En su sitio, el Informe del Día de Pago presenta un mapa de las huelgas pasadas y en curso en todo el país, y es una imagen inspiradora. Las huelgas de los Wildcats han estado surgiendo desde marzo en desafío a las condiciones de trabajo inseguras, la baja o nula remuneración, y la falta de derechos básicos de los trabajadores como la baja por enfermedad remunerada. El movimiento de cancelación de alquileres, combinado con las huelgas coordinadas de alquiler, ha puesto de relieve la necesidad y la demanda de vivienda como un derecho humano. Los organizadores han desplegado tácticas como las protestas de caravanas para amplificar una amplia gama de cuestiones, desde los trabajadores excluidos hasta la atención sanitaria universal y la justicia climática. Los esfuerzos de ayuda mutua siguen creciendo y evolucionando, mostrando las múltiples formas en que las comunidades pueden y se cuidan mutuamente. De hecho, la avaricia y la opresión sádica de la clase dirigente sólo se equipara con las poderosas y vitales muestras de nuestra humanidad y solidaridad. Por ejemplo, a pesar de su precaria situación financiera, Soledad ahora hace máscaras para niños y adultos. “Hago una y regalo una. La vendo en mi casa. Me encanta compartir con gente que no tiene nada, que está peor que yo”, dice.

No podemos deshacer el daño ya hecho, y no podemos suavizar todos los dientes afilados de la opresión que desgarran la vida de las personas. Pero podemos manifestar una alternativa. Podemos mostrar a través de nuestro trabajo que el valor humano no está atado a un signo de dólar y que unos pocos billetes dorados no apaciguarán nuestra pasión por el cambio. Como el historiador Howard Zinn escribió una vez, “Los pequeños actos, cuando se multiplican por millones de personas, pueden convertirse en un poder que ningún gobierno puede suprimir, un poder que puede transformar el mundo”. ¿Y qué mejor momento que ahora, en medio de una pandemia mundial, para demostrar que la disidencia puede ser contagiosa? Estamos unidos por algo más que nuestra opresión compartida, estamos unidos por nuestra humanidad compartida. Y desde esta base, podemos hacer sonar los tronos. Podemos derribar imperios. Podemos transformar el mundo.


Foto principal | Las mujeres en el Sunset Park de Brooklyn, un vecindario con una de las comunidades mexicanas e hispanas más grandes de la ciudad, usan máscaras para ayudar a detener la propagación del coronavirus mientras esperan en la fila para entrar a una tienda, el 5 de mayo de 2020, en Nueva York. Bebeto Matthews | AP

Eleanor Goldfield es una activista creativa, periodista y poeta. Es la fundadora y presentadora del programa “Act Out!”, que se emite en Free Speech TV en Dish Network, DirecTV, ROKU, Amazon Fire y otros. Sus artículos y su programa cubren personas y temas que los medios corporativos censuran o tergiversan. Sus actuaciones de palabra hablada combinan proyecciones visuales y poesía con carga política. Su último libro, “Paradigma Perdido”, mezcla versos radicales con arte de 15 artistas disidentes. También fue cofundadora y cantante de Rooftop Revolutionaries, una banda de rock político nacida de la lucha contra el capitalismo y todos los males que de él se derivan. Además de hablar y actuar, ayuda en la organización de acciones locales y en la formación de activistas. Actualmente vive en Washington, D.C. Su sitio web es Art Killing Apathy.



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