Día de la victoria en Europa: Estas corporaciones americanas ayudaron a la Alemania Nazi

Desde Coca-Cola hasta Nestlé, algunas de las marcas americanas más emblemáticas participaron con entusiasmo en el experimento nazi.

by Alan Macleod

El 8 de mayo se celebra el 75º aniversario de la victoria de los ejércitos aliados en Europa, día en que aceptaron la rendición formal de la Alemania nazi después de una amarga lucha de seis años en la que decenas de millones de personas murieron en combates, hambrunas o fueron exterminadas en campos de exterminio. Mientras que en todo el mundo se llevan a cabo muchas celebraciones novedosas y socialmente distantes, algunas grandes empresas se mantienen al margen sabiendo que colaboraron activamente con la maquinaria bélica de Hitler y la ayudaron.

Standard Oil, un enorme monolito que ahora se ha dividido en una miríada de otros más pequeños, incluyendo Chevron, ExxonMobil, BP y Marathon, fue crucial tanto para prolongar como para intensificar el conflicto más sangriento de la historia de la humanidad. En los años 30 y 40, sólo los Estados Unidos y Venezuela produjeron grandes cantidades de petróleo. Privada de la sustancia, Alemania dependía casi por completo de las importaciones del hemisferio occidental, que dominaba la Standard Oil. Incluso después de que los Estados Unidos le declararan la guerra a Alemania, siguieron utilizando una gran variedad de trucos para alimentar el esfuerzo bélico de Alemania, llenando silenciosamente los buques cisterna alemanes en las Islas Canarias españolas que luego transportaban el líquido crucial a los puertos alemanes. De hecho, un historiador bromeó que «Sin la ayuda explícita de la Standard Oil, la fuerza aérea nazi nunca habría despegado en primer lugar».

La comunidad empresarial americana quedó profundamente impresionada por Hitler. El ejecutivo de Wall Street Prescott Bush (padre y abuelo de dos presidentes) ayudó al ascenso de Hitler e incluso organizó un golpe de estado fallido para derrocar al Presidente Roosevelt e instalar el fascismo al estilo alemán en los Estados Unidos. El Chase Bank realizó una serie de tareas clave para los nazis, incluyendo la aceptación, el lavado y la conversión de su dinero en moneda extranjera. En 1945, fueron juzgados en un tribunal federal por la violación de la Ley de Comercio con el Enemigo. Y si hay algo por lo que Henry Ford es conocido además de por sus coches, es por su antisemitismo. El propio Ford recibió una medalla de Hitler en 1938 y se benefició de ambos lados durante la guerra, fabricando vehículos tanto para los Aliados como para los Nazis. La compañía también es ampliamente acusada de utilizar a sabiendas mano de obra esclava en sus plantas alemanas. En 2000, el gigante de la alimentación Nestlé pagó más de 14 millones de dólares a los sobrevivientes por la misma práctica.

Los anuncios de la Fanta Alemana alrededor de la década de 1940

A pesar de ser una marca icónica americana, Coca-Cola también estaba íntimamente entrelazada con el fascismo, llevando a cabo campañas publicitarias durante años asociándose con el nazismo y las Juventudes Hitlerianas. Como resultado, entre 1933 y 1939, las ventas de la compañía en Alemania se dispararon en un 4.400 por ciento. Como los envíos de jarabe de coca se secaron durante la guerra, la compañía creó una nueva bebida para el mercado alemán que aún existe hoy en día: Fanta.

Sin embargo, tal vez la compañía tecnológica de Nueva York, IBM, tenga la conexión más infame con los nazis. A través de su subsidiaria, Dehomag, la compañía suministró a Hitler nueva tecnología para identificar clases de personas indeseables y facilitar su transporte a los campos de exterminio. IBM obtuvo enormes ganancias diseñando y fabricando un sistema de tarjetas perforadas que permitía a los funcionarios buscar en las bases de datos para identificar a las personas para su exterminio, expandiendo su negocio a medida que el Holocausto se aceleraba.

Mientras que muchas corporaciones están ansiosas por que el día termine, otros grupos quieren que el público recuerde su versión particular de los eventos. El Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido, por ejemplo, publicó un video donde apenas se veía el papel de Rusia en el fin de la guerra. El Comandante de la Fuerza Conjunta de la OTAN en Nápoles, Almirante James Foggo, también describió las valientes fuerzas aliadas que participaron en los combates en el norte de África, Normandía e Italia, pero pareció no mencionar ninguna de las batallas mucho más grandes que se libraron en el Frente Oriental, entre las fuerzas soviéticas y del Eje. Mientras tanto, el grupo de expertos vinculado a la OTAN, el Consejo Atlántico, aprovechó la ocasión para acusar a Putin de secuestrar el Día V-E para impulsar la agresión rusa en Europa Oriental. La Unión Soviética fue la causante del 80% de las bajas alemanas, y el actual gobierno ruso estima sus propias pérdidas totales en 26,6 millones de personas. Por el contrario, los Estados Unidos no entraron en el área europea en cantidades importantes hasta mucho después de que la marea se hubiera invertido, y los soviéticos hicieron retroceder las fuerzas del Eje a cientos de millas de Rusia y Ucrania para 1944. Sin embargo, décadas de propaganda han hecho que la gente olvide estos hechos inconvenientes; en 2015, sólo el 11% de los estadounidenses y el 15% de los británicos respondieron a la URSS cuando se les preguntó qué país contribuyó más a la derrota de Hitler.

Para que no lo olvidemos, el recuerdo es siempre político. Hay quienes preferirían que recordáramos ciertos aspectos particulares de los acontecimientos. Hay otros que preferirían que lo olvidáramos por completo.


Foto principal | Una bandera con la esvástica nazi dañada cuelga entre otras banderas que decoran la calle Market en San Francisco, California, en anticipación a la Fiesta del Puente del Golden Gate, el 27 de mayo de 1937. Richard J. Fry | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.



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