Los fabricantes de armas de EE.UU. están prosperando incluso cuando la economía de EE.UU. sufre

Washington ha dado prioridad a la reforma radical del ejército en el menor tiempo posible, designando a los fabricantes de armas como servicios «esenciales» durante la pandemia.

by Alan Macleod

La economía se ha hundido. Una pandemia nacional que ha afectado (oficialmente) a unos 84.000 estadounidenses ha provocado que unos 36 millones de personas soliciten el seguro de desempleo y que millones de personas acudan por primera vez a los bancos de alimentos. Sin embargo, el negocio está en auge para una industria poco probable; los fabricantes de armas están más ocupados que nunca e incluso están haciendo publicidad para decenas de miles de trabajadores más.

Northrop Grumman anunció que planeaba contratar hasta 10.000 empleados más este año. Las aerolíneas están siendo golpeadas con especial dureza, ya que el número de personas que vuelan en aviones comerciales ha sufrido un cráter. Raytheon, que suministra piezas a los fabricantes de aviones civiles, ha perdido una gran cantidad de negocios. Sin embargo, sigue anunciando 2.000 nuevos puestos de trabajo en el ala militar de su negocio. Boeing, que sufrió un tórrido 2019, con múltiples accidentes de alto perfil de su avión 737 MAX-8, se está preparando para despedir al diez por ciento de su personal ya que las aerolíneas predicen una larga y sostenida caída en los viajes aéreos. Sin embargo, está buscando añadir cientos de nuevos trabajadores en sus departamentos de defensa, inteligencia y ciberseguridad.

Mientras tanto, Lockheed Martin anunció el viernes que está «reclutando activamente para más de 4.600 puestos», además de los 2.365 nuevos empleados que ha contratado desde que comenzó el cierre. El mayor traficante de armas del mundo se describe a sí mismo simplemente como «dedicado principalmente a la investigación, diseño, desarrollo, fabricación, integración y mantenimiento de sistemas, productos y servicios de tecnología avanzada», con palabras como «armas», «guerra» o «bomba» que no aparecen en su sitio web.

¿Por qué el complejo industrial militar está en auge, incluso mientras América sufre? Porque Washington ha dado prioridad a la revisión radical del ejército en un tiempo doblemente rápido, designando a los fabricantes de armas como servicios «esenciales» durante una pandemia, asegurándose de que todos ellos tengan suficientes botas sobre el terreno para seguir trabajando durante el brote.

En febrero, el Pentágono publicó su solicitud de presupuesto de 705.000 millones de dólares para el año 2021, donde reveló que se aceleraría la guerra con China y Rusia en un futuro próximo. En sus propias palabras, habría un «cambio de enfoque de las guerras en Irak y Afganistán y un mayor énfasis en los tipos de armas que podrían ser utilizadas para enfrentar a los gigantes nucleares como Rusia y China». También declaró que iba a adquirir «sistemas de armas de alta gama más avanzados, que proporcionan un mayor distanciamiento, una mayor letalidad y un objetivo autónomo para su empleo contra amenazas cercanas a las de los pares en un entorno más disputado». El mes pasado, la Fuerza Aérea encargó a Raytheon el desarrollo y la construcción de un nuevo misil nuclear de crucero.

En el plano diplomático, la administración Trump también está aumentando peligrosamente la posibilidad de una guerra nuclear al retirarse de varios tratados internacionales diseñados para limitar la posibilidad de un conflicto terminal. El presidente ha señalado su intención de sacar a los Estados Unidos del Nuevo Tratado START, el último acuerdo de control de armas que lo vincula, algo que incluso el ex-secretario general adjunto de la OTAN condenó como «una escalofriante señal de lo peligroso que se ha vuelto el mundo». Los Estados Unidos también están aumentando las tensiones con China y están intensificando las sanciones y las operaciones de cambio de régimen en Irán y Venezuela.

Los Estados Unidos gastan casi tanto en la guerra como el resto del mundo juntos. También ha sufrido, con mucho, el mayor número de muertes por COVID-19. Estos dos hechos no son ajenos a ello. Mientras Trump aumentaba el presupuesto militar, también recortó los fondos para el Centro de Control de Enfermedades y para la Organización Mundial de la Salud, quizás el único organismo internacional capaz de limitar la propagación del virus. A diferencia de otros países que han manejado bien la pandemia, la retórica que emana de la Casa Blanca trata al virus como un enemigo a combatir, en lugar de un esfuerzo colectivo en el que todos los miembros de la sociedad deben participar. En lugar de comprar equipos de protección y desarrollar kits de prueba como otras naciones, el gobierno está ordenando vuelos militares.

La pandemia ha llevado a muchos a preguntarse si el enorme presupuesto militar está realmente haciendo que el país sea más seguro y si se gasta mejor en atención médica, educación y otros programas que habrían combatido la pandemia de manera más efectiva. Sin embargo, esa pregunta parece no haber sido debatida dentro de las paredes de la Casa Blanca, donde se está a todo vapor con la producción de armas.


Foto principal | El presidente Donald Trump está sentado en el asiento del conductor del sistema de defensa antimisiles antibalísticos de la terminal de Lockeed Martin (THAAD) con Marillyn Hewson, presidente y director ejecutivo de Lockheed Martin en el extremo izquierdo, durante una exhibición de Made in America en el jardín sur de la Casa Blanca, el lunes 15 de julio de 2019. Alex Brandon | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.



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