Desde el Líbano a Siria, el mundo árabe está defraudando a los refugiados palestinos

Los refugiados, independientemente de su raza, etnia o religión, deben ser tratados con respeto y dignidad, sin importar la complejidad política de sus países de acogida.

by Ramzy Baroud

Racismo atroz. Así es como el Observatorio Euromediterráneo de los Derechos Humanos, con sede en Ginebra, describió una reciente decisión de las autoridades libanesas de prohibir a los refugiados palestinos expatriados que regresen al Líbano.

Las restricciones del Líbano a su siempre menguante población de refugiados palestinos no es nada nuevo. Sin embargo, este hecho es particularmente alarmante ya que puede estar vinculado a una política oficial a largo plazo en relación con el estatus de residencia de los refugiados palestinos en este país árabe.

Muchos se sorprendieron por la reciente orden del gobierno libanés a su embajada en los Emiratos Árabes Unidos, instruyéndole a evitar que los refugiados palestinos regresen a sus hogares en el Líbano.

Tariq Hajjar, un asesor legal del Euro-Med Monitor dijo en una declaración que «la circular incluye una atroz discriminación racial contra los refugiados palestinos que tienen documentos de viaje libaneses».

Hajjar insistió con razón en que «el titular de este documento debe recibir un trato similar al del ciudadano libanés».

De hecho, deberían, como ha sido la práctica durante muchos años. De lo contrario, no hay otro lugar al que estos refugiados puedan ir, considerando que el Líbano ha sido su hogar durante décadas, comenzando en 1948 cuando Israel expulsó por la fuerza a casi un millón de palestinos de su patria histórica.

Los refugiados, independientemente de su raza, etnia o religión, deben ser tratados con respeto y dignidad, sin importar la complejidad política de sus países de acogida. Los refugiados palestinos en el Líbano no pueden ser una excepción.

El pasado mes de abril, la Asociación Palestina para los Derechos Humanos pidió a las Naciones Unidas que proporcionara asistencia financiera a los refugiados palestinos del Líbano, indicando que debido a la pandemia del coronavirus, un enorme 90 por ciento de todos los refugiados palestinos en el Líbano han perdido sus empleos.

Bajo leyes libanesas discriminatorias, a los refugiados palestinos no se les permite practicar 72 tipos de trabajos que están disponibles para los nacionales libaneses. Esta es sólo una de las muchas restricciones de este tipo. Así, los refugiados palestinos empleados en el Líbano (la gran mayoría de los cuales están ahora desempleados) han estado compitiendo dentro de un mercado laboral muy limitado.

Un gran número de esos refugiados han sido empleados en los diversos proyectos del Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (OOPS).

Muchos de los que tuvieron la suerte de recibir títulos universitarios optaron por abandonar el país por completo, trabajando principalmente en los sectores de la enseñanza, la ingeniería, la banca y la medicina en los países del Golfo Árabe.

Sin embargo, debido al coronavirus, a las graves dificultades financieras sufridas por el OOPS y a las nuevas regulaciones del gobierno libanés, todas las puertas se están cerrando ante los refugiados palestinos.

Para miles de esos refugiados, la única opción que les queda es navegar en alta mar en busca de una mejor condición de refugiados en Europa. Sin embargo, lamentablemente, decenas de miles de esos refugiados viven ahora una vida miserable en campamentos europeos, o varados en Turquía. Cientos se ahogaron mientras emprendían estos peligrosos viajes.

Según una encuesta reciente de la Administración Central de Estadística del Líbano, realizada conjuntamente con la Oficina Central de Estadística de Palestina, sólo 175.000 (de casi medio millón) refugiados palestinos siguen residiendo en el Líbano.

Dicho esto, la tragedia de los refugiados palestinos en el Líbano es sólo una faceta de una dolencia mucho mayor que es exclusiva de la experiencia de los refugiados palestinos.

Los refugiados palestinos de Siria llegaron al país en oleadas, comenzando con la limpieza étnica sionista de Palestina durante la ‘Nakba’, o catástrofe. Otros huyeron de los Altos del Golán después de la invasión israelí en 1967. Muchos más huyeron del Líbano durante la invasión israelí de 1982.

El relativamente seguro refugio sirio se rompió durante la actual guerra de Siria iniciada en 2011. La misión del OOPS, que le permitió proporcionar apoyo directo a los casi medio millón de refugiados palestinos en Siria, se hizo casi imposible debido a la guerra destructiva y al hecho de que cientos de miles de palestinos huyeron del país o se convirtieron en desplazados internos.

Los efectos devastadores de la guerra de Siria en los refugiados palestinos fueron casi una copia exacta de lo que había sucedido anteriormente durante la invasión israelí del Líbano en 1982 y la invasión estadounidense del Iraq en 2003.

En el caso del Iraq, donde huyó la mayoría de los 35.000 refugiados del país, la crisis de los refugiados palestinos se agravó especialmente. Si bien los palestinos gozaban de un estatuto de residencia permanente (aunque sin derechos de propiedad) en el Iraq antes de la guerra, todavía no se les reconocía como refugiados según las normas internacionales, ya que el OOPS no opera en el Iraq. Después de 2003, los gobiernos iraquíes explotaron al máximo este hecho, lo que provocó el desplazamiento de la población palestina del país.

Desde su llegada, la administración del presidente estadounidense Donald Trump ha librado una guerra financiera contra los palestinos, incluyendo el recorte de todas las ayudas a la OOPS. Este acto infame ha añadido capas de sufrimiento a las dificultades existentes de los refugiados.

El 5 de mayo, la OOPS, declaró sombríamente que sólo tiene suficiente dinero para mantener sus operaciones hasta el final del mes.

La verdad es que, mucho antes de que Trump se dirigiera al organismo de la ONU, el OOPS ha funcionado durante más de 70 años con una vulnerabilidad inherente.

El OOPS fue establecido exclusivamente con un mandato de la ONU que proporcionaba a la organización un «estatuto separado y especial» para ayudar a los refugiados palestinos.

Los gobiernos árabes, en ese momento, estaban muy interesados en que el OOPS mantuviera este «estatuto especial» basándose en su creencia de que el hecho de amontonar a los refugiados palestinos con la floreciente crisis mundial de los refugiados (resultante en su mayoría de la Segunda Guerra Mundial) reduciría la urgencia de la situación de los palestinos.

Sin embargo, si bien esa lógica puede haberse aplicado con éxito en los años inmediatos a la «Nakba», resultó costosa en años posteriores, ya que el estatuto y la definición de lo que constituye un refugiado palestino siguieron estando históricamente vinculados al alcance de las operaciones del OOPS.

Esto se hizo evidente durante la invasión estadounidense de Iraq en 2003, pero, sobre todo, desde el comienzo de los disturbios políticos y las guerras subsiguientes en el Oriente Medio en la última década.

Precisamente por ello, los Estados Unidos e Israel están interesados en desmantelar el OOPS, porque, según su lógica, si el OOPS deja de funcionar, el refugiado palestino deja de existir con cualquier estatuto que lo haga único.

Esta precaria realidad exige una solución urgente y creativa que debería ser encabezada por los países árabes, las ONG registradas en la ONU y los amigos de Palestina en todas partes.

Lo que se necesita hoy en día es una fórmula adoptada por la ONU que permita que el estatus legal de los refugiados palestinos, según el derecho internacional, permanezca activo independientemente del ámbito de operaciones del OOPS, al tiempo que se proporciona a los refugiados palestinos el apoyo material y financiero necesario para que puedan vivir con dignidad hasta que el Derecho al Retorno, de acuerdo con la Resolución 194 de la ONU de 1948, se haga finalmente efectivo.

Para que se mantengan los derechos de los refugiados palestinos y para que no se repitan los escenarios de Líbano, Irak y Siria, la Liga Árabe debe trabajar en el marco del derecho internacional -como determinó la Asamblea General de la ONU- para salvaguardar el estatus legal de los refugiados palestinos que actualmente está siendo objeto de un ataque sin precedentes.

Los refugiados palestinos no deben tener que elegir entre renunciar a su derecho legal e inalienable en su propia patria y aceptar una vida de perpetua degradación e incertidumbre.


Foto principal | Un hombre palestino camina por una calle vacía después del cierre impuesto por las autoridades libanesas en Jalil, o campamento de refugiados de Galilea, en Baalbek, Líbano, el 24 de abril de 2020. Hussein Malla | AP

Ramzy Baroud es periodista y editor de The Palestine Chronicle. Es autor de cinco libros. El último es «Estas cadenas se romperán»: Palestinian Stories of Struggle and Defiance in Israeli Prisons» (Clarity Press, Atlanta). El Dr. Baroud es un Investigador Principal no residente del Centro para el Islam y los Asuntos Globales (CIGA) de la Universidad Zaim de Estambul (IZU). Su sitio web es http://www.ramzybaroud.net.



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