Presentamos a The Wire International

Para contrarrestar la consolidación de los medios de comunicación corporativos, la Internacional Progresista ha lanzado The Wire, para difundir perspectivas críticas en todo el mundo.

by Michael Galant

Encerrados en el aislamiento, millones de personas en todo el mundo han entrado en modo de embriaguez permanente. De febrero a abril, el uso de Internet aumentó aproximadamente un 70%, mientras los usuarios acuden a las FANGs – Facebook, Amazon, Netflix, y Google – para llenar sus calendarios vacíos. Pero en el largo pergamino, pocos han llegado a cuestionar qué historias han sido reportadas, qué voces han sido escuchadas y qué perspectivas han sido ocultadas.

Estas no son preguntas frívolas. La propiedad de los medios de producción de los medios de comunicación no sólo da forma a lo que pensamos cada día, sino también a cómo. Y los medios de comunicación internacionales – más que la mayoría de las industrias – bordean la oligarquía.

Considere el hecho de que el hombre más rico del mundo – que ha construido un imperio explotando a los trabajadores de los almacenes, que extorsionó a una ciudad para poner fin a un impuesto destinado a luchar contra la falta de vivienda, y cuya fortuna ha crecido en 24 mil millones de dólares desde el inicio de la pandemia COVID-19 – también es dueño de uno de los periódicos más influyentes de los Estados Unidos. Entonces considere el hecho de que se nos ha pedido que creamos que su propiedad no ejerce ninguna influencia en la dirección del periódico.

Pero los riesgos políticos son muy altos, y son globales. A medida que el nacionalismo de derecha surge en todo el mundo, los medios de comunicación corporativos han arrodillado repetidamente a los aspirantes progresistas y han rodeado a los defensores del statu quo. Han respondido a la amenaza existencial de la crisis climática, primero poniendo en duda su existencia misma, y ahora con el cambio radical necesario para resolverla. Y en medio de una pandemia, han convertido a los campeones del 1% en favoritos de los medios de comunicación, ignorando las condiciones socioeconómicas que han alimentado la propagación de la enfermedad.

En resumen, el panorama de los medios de comunicación internacionales es uno de los mayores obstáculos para nuestras perspectivas de construir un mundo para muchos.

Esta semana, la Internacional Progresista lanzó The Wire para cambiar eso. Construyendo una coalición de publicaciones progresistas de todo el mundo, the Wire traduce y difunde historias locales y perspectivas críticas – un servicio de cable para las fuerzas progresistas del mundo. Y al hacerlo, pretende fortalecer los lazos de solidaridad mundial en un momento en que la pandemia amenaza con cortarlos.

¿Quién controla los medios de comunicación?

En el último medio siglo, el mercado de los medios de comunicación ha hecho de los medios locales, independientes y críticos una especie en extinción. En pocos lugares esto está más claro que en los Estados Unidos.

Hubo una vez un tiempo en que el mercado de los medios de comunicación de EE.UU. era diverso y competitivo. Aunque la izquierda nunca fue la fuerza dominante, prosperaron los medios alternativos: periódicos de propiedad comunitaria, sindicatos y cooperativas de medios. Todo eso cambió con la Ley de Telecomunicaciones. Firmada por Bill Clinton en 1996, la Ley de Telecomunicaciones destripó las regulaciones sobre la concentración de la propiedad de los medios y preparó el camino para una serie de mega fusiones que dejaron a seis corporaciones en control de hasta el 90% de los aparatos de los medios. El escritor y activista antiimperialista uruguayo Eduardo Galeano escribió en ese momento: «Nunca tantos han sido incomunicados por tan pocos.»

El auge de lo digital anunció una nueva era de medios alternativos. Cualquiera con un ordenador y una conexión a Internet podía convertirse en su propio «periodista ciudadano». Uno de los resultados más inspiradores de este período fue Indymedia, una plataforma mediática nacida de las protestas contra la OMC en Seattle. Informada por el pensamiento político de corte anarquista que dominaba la izquierda en ese momento, Indymedia es una red descentralizada de centros de medios autónomos que proporcionan recursos para que los periodistas-activistas suban sus propios contenidos a una plataforma compartida. En su apogeo, había más de 150 afiliados de Indymedia en cincuenta países, proporcionando un recurso crítico de información para el movimiento altermundista.

Pero incluso en esta nueva era descentralizada y digital, la tendencia general hacia la consolidación corporativa ha continuado.

En su mayor parte, la industria de los medios digitales no ha logrado dar con un modelo que conjugue de forma fiable el periodismo de calidad con el beneficio. Los capitalistas de riesgo han descubierto que se puede hacer más a corto plazo comprando medios locales e independientes, rompiendo sindicatos, despidiendo a los reporteros y despojando a los activos. Después de años de ser desarmados por el capital buitre, de perseguir las tendencias de los algoritmos de los medios sociales y de caer en las falsas promesas del «pivote del vídeo», los medios independientes han empezado a cerrar a un ritmo alarmante (en algunos casos ayudados por las venganzas de los multimillonarios o la aversión de los grupos de reflexión supuestamente «progresistas» a la independencia editorial). En total, más de uno de cada cinco periódicos en los Estados Unidos ha cerrado en los últimos quince años. Los que son comprados por multimillonarios dispuestos a aceptar una pérdida a cambio del control son los afortunados.

Los medios de comunicación representan los intereses de sus propietarios y gerentes. Dado el lamentable estado del panorama mediático de EE.UU., no debería sorprender que la cobertura a menudo actúa como propaganda para el 1%. A pesar de los mejores esfuerzos de muchos periodistas honestos atrapados en las estructuras de un mercado capitalista de medios, a la gran mayoría de los estadounidenses sólo les han dejado dos opciones para sus noticias: las falsedades flagrantes y la xenofobia manifiesta de la prensa reaccionaria – los Fox Newses – y el centrismo corporativo más sutilmente insidioso de las alternativas supuestamente liberales – las MSNBCs.

Un desafío global

Las opciones pueden ser pocas, pero al menos hay un cierto grado de impugnación en la cobertura de las noticias nacionales. No se puede decir lo mismo de la cobertura internacional. Cuando las publicaciones de EE.UU. cubren temas internacionales, el club de corresponsales extranjeros hace que los campos se distingan aún menos. Ya sea haciéndose eco de las mentiras de la administración Bush y anunciando a bombo y platillo la marcha hacia la guerra con Irak, animando el golpe en Bolivia, alabando la facilidad de mercado de Jair Bolsanaro, o simplemente no preguntando a los candidatos al debate cómo pagarán la guerra, los principales medios de comunicación han demostrado ser casi unánimes en su apoyo al imperio estadounidense.

Esto no es exclusivo de los Estados Unidos. La consolidación corporativa de los medios de comunicación es un fenómeno internacional, y en ninguna parte se encarna más perfectamente que en el imperio en expansión de Rupert Murdoch, propietario de Fox News y el New York Post en los Estados Unidos, The Sun y The Times en el Reino Unido, y de casi dos tercios del mercado de periódicos de Australia. Durante décadas, Murdoch ha usado descaradamente este imperio para empujar a todo el mundo anglófono a la derecha. La elección de Margaret Thatcher, Brexit, la derogación del impuesto al carbono en Australia, New Labor, Trump, y, por supuesto, la Ley de Telecomunicaciones – Murdoch jugó un papel principal en todo.

Pero hay alternativas a los Murdoch y a los Turner del mundo. Contra todo pronóstico, existen en todo el mundo publicaciones que ofrecen análisis críticos, informes progresivos y cobertura de temas que la corriente principal nunca tocaría. Frente a la hegemonía invasora del neoliberalismo, estas publicaciones han sido un salvavidas para la izquierda. No debe pasarse por alto el papel que desempeñan en los países en los que se basan. Pero sus recursos también son limitados. Incapaces de mantener equipos de reporteros sobre el terreno en todo el mundo, limitadas en su capacidad de pago para llegar a nuevos públicos y ahogadas por las barreras lingüísticas, las publicaciones alternativas con demasiada frecuencia permanecen confinadas detrás de las fronteras nacionales.

En un momento en que el mundo se enfrenta a una hidra de crisis existenciales -crisis de alcance mundial- es más crítico que nunca que la prensa refleje esta globalidad. Cuando los sudafricanos luchan por el alivio de la deuda del Banco Mundial, cuando los trabajadores filipinos de las industrias subcontratadas en los Estados Unidos hacen huelga y cuando los manifestantes toman las calles de Irán para oponerse a la intervención de los Estados Unidos, no son sólo los sudafricanos, los filipinos y los iraníes los que deberían estar facultados para saber. El mundo entero debería. Pero en su mayoría, los medios corporativos no han querido, y los medios alternativos no han podido, desempeñar ese papel.

Afortunadamente, cuando los progresistas dispares y desconectados encuentran su poder limitado en la confrontación con el poder goliat del capital, hay una solución: organizarse.

The Wire International

The Wire International es un nuevo proyecto mundial para desafiar el dominio corporativo sobre los medios de producción de los medios de comunicación mediante la construcción de una red internacional de publicaciones de izquierda para intercambiar contenidos y construir un poder colectivo. Los miembros contribuyen con contenidos selectos a The Wire International de manera regular. Ese contenido se traduce a varios idiomas y es reeditado por otras importantes publicaciones de izquierda de todo el mundo: Jacobin en los Estados Unidos, Nueva Sociedad en la Argentina, Lausan en Hong Kong, The Elephant en Kenya, Jadaliyya en el Líbano y muchas más. A cambio, los asociados obtienen acceso a obras selectas de otros miembros de la red y las comparten.

Los lectores, por su parte, pueden acceder a la colección completa directamente en el sitio de la Alambre. Sólo en su primera semana, los lectores pueden encontrar una visión general de la trayectoria histórica del movimiento Hindutva, una exploración de la subcontratación de la policía de fronteras de la UE al norte de África, un análisis de las recientes elecciones presidenciales de Taiwán, una entrevista con el ex presidente brasileño Lula da Silva y mucho más, todo ello en inglés, español, francés, ruso, alemán y portugués. Lo que Indymedia fue para la política descentralizadora de principios de la década de 2000, planeamos ser para la política de poder colectivo de la resurgente izquierda internacionalista: un anti-Murdoch, globalizando los medios alternativos.

Por supuesto, esto por sí solo no es suficiente para afrontar las exigencias de la actual crisis global. Pero la Alambre es sólo un pilar de la Internacional Progresista. Apoyada por un Consejo Asesor que incluye figuras como Noam Chomsky, Naomi Klein, Arundhati Roy, Rafael Correa y Alvaro García-Linera, la Internacional Progresista tiene como objetivo unir, organizar y movilizar a las fuerzas progresistas de todo el mundo. Junto con la Alambre, los otros pilares de la IP incluyen el Movimiento (para construir el tejido conectivo entre los activistas a través de las fronteras) y el Plan (para unir a los pensadores y activistas para desarrollar una visión política audaz). Colectivamente, la Internacional Progresista tiene como objetivo ayudar a construir un amplio frente progresista mundial para luchar contra las fuerzas gemelas del fascismo y el fundamentalismo del libre mercado.

En la lucha por rehacer nuestro mundo, los vientos de los medios corporativos soplan fuerte contra nosotros. Pero con el lanzamiento de la Internacional Progresista, las fuerzas progresistas del mundo tendrán el alambre en su espalda.


Foto principal: Edificio de la News Corporation, sede de la Fox News en Nueva York | Erik McGregor/Sipa USA

Este artículo fue originalmente publicado en Open Democracy



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