América Latina se prepara para un gran aumento en los casos de COVID-19

Muchos países latinoamericanos han sido vaciados después de décadas de «reformas» neoliberales, dejándolos más débiles que nunca.

by Alan Macleod

América Latina parece estar en un precipicio, a punto de perder el poco control que tenía sobre la pandemia de COVID-19. A lo largo de la región, las pruebas positivas diarias están aumentando rápidamente. Las cifras chilenas muestran que las infecciones se han duplicado desde la semana pasada. Alrededor de 4.000 peruanos han dado positivo cada día de la semana pasada. Mientras tanto, Argentina, donde una tasa oficial de mortalidad del 12 por ciento sugiere que las autoridades no están haciendo pruebas ni de lejos suficientes a las personas, sufrió sus dos peores días el viernes y el sábado. Como las cifras suelen revisarse al alza al día siguiente a medida que llega más información de las morgues y hospitales, los totales del domingo no son todavía fiables.

Graph by MintPress News | Data from https: worldometers.info

Mientras tanto, en Colombia, seis de los peores siete días para las infecciones han sido en la última semana. Una fábrica del país ha diseñado un nuevo ataúd/cama de hospital de doble propósito hecho de cartón, que permite al personal médico deshacerse de los pacientes fallecidos sin tener que tocarlos, un invento que podría tranquilizar a los médicos pero que probablemente no tranquilizará a los enfermos.

Una fábrica en Colombia está haciendo camas de hospital que pueden ser convertidas en un ataúd si el paciente muere.
Estas camas de doble uso están diseñadas para pacientes con #COVID19
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Los peores cuatro días para las infecciones en México han ocurrido desde el miércoles y el líder del país, Andrés Manuel López Obrador, ha minimizado la amenaza del virus durante semanas, celebrando eventos públicos y negándose a observar las restricciones de distanciamiento social que otros países han puesto en marcha. Brasil alberga más de la mitad de los casos de COVID-19 de Sudamérica, con el doble de casos diarios desde la semana pasada. Su errático y autoritario presidente Jair Bolsonaro descartó el virus como una mera «pequeña gripe» y se negó a aislarse después de haberla contraído él mismo. Ha enfrentado renuncias de miembros claves de su gabinete por su respuesta, con el principal partido de la oposición comenzando el proceso para su destitución.

Funerarios con trajes de materiales peligrosos retiran el cuerpo de un vagabundo que murió en la calle en Quito, Ecuador, el 15 de mayo de 2020. Dolores Ochoa | AP

Podría decirse que el peor golpe, sin embargo, es el Ecuador, el gobierno ha renunciado esencialmente a la recopilación de datos. En un día, las autoridades reportaron 7.595 nuevos casos solamente; los dos días siguientes, cero. Como MintPress informó el mes pasado, la ciudad costera de Guayaquil es probablemente la zona más afectada en el mundo por COVID-19, con miles de cuerpos apilados, dejados en las calles. «La situación en Ecuador es muy jodida. Ni siquiera tengo los medios para [explicar en] inglés todo lo que está pasando. El nuevo Ministro de Salud es un idiota increíble. Coronavirus o no, este país está en un gran problema con este gobierno salvajemente incompetente», dijo la colaboradora de MintPress Camila Escalante, actualmente en la capital del país, Quito. Guayaquil se ha estabilizado un poco, pero Quito se prepara para la próxima ola. El primer caso entre una tribu nativa del Amazonas también fue anunciado el domingo. Para complicar las cosas, los gobiernos de derecha de Ecuador, Brasil y Bolivia expulsaron a la red de médicos cubanos que proporcionaban asistencia sanitaria gratuita a sus ciudadanos.

Pocos restaurantes aquí y allá están ahora abiertos para comida para llevar sólo en los alrededores de Quito. La mayoría de la gente que he visto fuera desde que comenzó el Estado de Excepción y la cuarentena. También hay bastante gente viviendo en las calles y en los parques comparado con lo que había antes de las medidas del Coronavirus.

Ciertamente, los gobiernos de América Latina tienen en sus manos un problema más difícil que las naciones occidentales desarrolladas. Decenas de millones de personas en la región viven en barrios marginales superpoblados, a menudo sin agua corriente, lo que hace que el saneamiento sea extremadamente difícil. En tal situación, el auto-aislamiento es casi imposible. Las capacidades de los gobiernos también se han visto vaciadas tras décadas de «reformas» neoliberales, dejándolos más débiles que nunca. Sin embargo, otros países pobres han tenido un desempeño admirable. Vietnam, por ejemplo, todavía tiene que perder un solo ciudadano de COVID-19, el gobierno que está orquestando una enorme respuesta colectiva a la pandemia. Además, hay algunos puntos brillantes en la región. Uruguay y Cuba, por ejemplo, han logrado no sólo aplanar sus curvas sino también suprimir nuevas infecciones. Venezuela, mientras tanto, ha probado más que cualquier otra nación latinoamericana per cápita y no ha perdido a nadie en un mes.

En marzo MintPress habló con Olive Albanese, una estudiante de quinto año de Milwaukee que estudia medicina en Cuba. Ella tenía fe en el tan aclamado sistema del país para tratar con COVID-19: «Confío mucho en el sistema de salud pública y epidemiología de Cuba, todo está muy organizado: a nivel nacional, provincial, regional y local», dijo. Parece que su confianza estaba bien depositada.

Graph by MintPress News | Data from worldometers.info

No obstante, parece que las autoridades de toda la región fueron demasiado lentas para reaccionar ante la pandemia mortal. Como resultado, los ciudadanos se preparan para la tormenta que se avecina, una que no pasará rápidamente.


Foto principal | Un hombre con protector facial en medio de la propagación del nuevo coronavirus camina en Quito, Ecuador, el 11 de mayo de 2020. Dolores Ochoa | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.



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