No seas un negro en Estados Unidos

by Brian Cloughley

El musical «West Side Story» fue producido hace más de sesenta años, y la letra de Stephen Sondheim aún tiene sentido, sobre todo en la canción «America», en la que los puertorriqueños ven ambos lados sociales de su distrito de Nueva York. Una escena destacada es cuando el coro femenino canta «La vida está bien en América», a lo que los hombres responden «Si eres un blanco en América» – y así ha sido para muchos no blancos desde que los esclavos comenzaron a llegar antes de la Declaración de Independencia en 1776.

A pesar de la Declaración de que «todos los hombres son creados iguales, que son dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre éstos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad» los negros continuaron en la esclavitud hasta 1865, cuando, al menos en teoría, se les concedió la libertad. Pero su condición siguió siendo definitivamente la de la desigualdad durante mucho tiempo, y muchos sostendrían que mucha de la discriminación continúa hasta el día de hoy – ninguna más fuerte, en este momento, que la familia del Sr. Ahmaud Arbery, un hombre negro que fue asesinado a tiros por dos hombres blancos el 23 de febrero. Y hay un sentimiento generalizado en el mundo e incluso en los Estados Unidos de América de que, lamentablemente, el racismo prevalece en ese país.

Por supuesto, a lo largo de los años ha habido ciudadanos estadounidenses que se han esforzado por erradicar una de las características más repugnantes de la humanidad. No menos importante fue el Presidente Lyndon Johnson cuyos sentimientos fueron, por decirlo amablemente, ambivalentes. Se refirió a los negros como «niggers», pero impulsó la Ley de Derechos Civiles de 1964, diciendo en la firma que «Creemos que todos los hombres tienen derecho a las bendiciones de la libertad». Sin embargo, millones de personas están siendo privadas de esas bendiciones. No por sus propios fallos, sino por el color de su piel». Es probable que creyera genuinamente en lo que decía, pero en su época era común que los blancos usaran la palabra «nigger», y en muchos círculos de los EE.UU., especialmente en el Sur, la palabra sigue siendo usada.

Con mi hija mirando sobre mi hombro, recibí este mensaje en mi teléfono. Rezo por ti.
«Estupidez consciente o ignorancia sincera».
~Martin Luther King, Jr.

Lo que nos lleva al Estado de Georgia, donde la alcaldesa negra de la ciudad de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, había impuesto limitaciones de movimiento en la zona debido a la propagación del Covid-19, y fue atacada a través de un mensaje tweet que decía «Nigger, sólo cállate y vuelve a abrir ATLANTA». (Es notable que la mayoría de los medios de comunicación principales se abstuvieron de reimprimir o incluso de referirse a la palabra «nigger» como tal, y ABC News, por ejemplo, informó de que el alcalde fue «abordado por un insulto racial», aunque CNN tuvo el coraje de describirlo como «la palabra N»).

Arbery no fue asesinado en Atlanta sino cerca de su casa en la ciudad de Brunswick, que tiene una población de 16.765 habitantes, de los cuales 9.400, o el 56 por ciento, son negros. (6.300 blancos.) Georgia es ahora sólidamente republicana, habiendo abandonado a los demócratas en 1964 tras la aprobación de la Ley de Derechos Civiles por el presidente demócrata Johnson (aunque los votantes apoyaron a Jimmy Carter, nacido en Georgia, y, por muy poco, a Bill Clinton en sus campañas presidenciales). Cabría preguntarse por qué los republicanos ocupan el primer lugar en esa región, pero la composición racial del Estado en su conjunto se da como blanco el 59,04% y negro el 31,46%, por lo que no sólo no es sorprendente que el lugar esté en manos republicanas sino que también es inquietante que de 305 pacientes de COVID-19 en ocho hospitales de Georgia, 247 fueran negros, más del 80%, según un estudio realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades con sede en Washington.

Es comprensible que el estado de Georgia haya «dejado de informar sobre las muertes de COVID-19 por motivos de raza», pero no pudo detener la creciente preocupación, a nivel local y nacional, por el intento de encubrimiento de las circunstancias en las que Ahmaud Arbery conoció su muerte. Los dos hombres blancos involucrados son Travis McMichael, de 34 años, y su padre, el ex policía Gregory McMichael, de 64 años.

El New York Times publicó una línea de tiempo del tiroteo, y es intrigante examinar la secuencia de eventos. Todo comenzó justo después de la una de la tarde del domingo 23 de febrero, cuando Arbery estaba corriendo en el suburbio de Satilla Shores y fue disparado. Hubo una investigación de la muerte por parte del departamento de policía, tras la cual se informó en los medios de comunicación que en la escena del crimen la policía «se encontró con un antiguo colega con la sangre de la víctima en sus manos». Tomaron nota de su versión de los hechos y dejaron que él y su hijo adulto, que había hecho los disparos, se fueran a casa. Más tarde ese día, Wanda Cooper, la madre de la víctima de 25 años, Ahmaud Arbery, recibió una llamada de un investigador de la policía. Ella contó más tarde que el investigador dijo que su hijo había estado involucrado en un robo y fue asesinado por ‘el dueño de la casa’, una versión inexacta de lo que había sucedido».

La palabra «inexacto» no es apropiada. Un funcionario público que había investigado un tiroteo en las calles de un pueblo americano le dijo una mentira a la madre del muerto. Pero los medios de comunicación no estaban lo suficientemente interesados en el seguimiento, y la familia del Sr. Arbery eran sólo gente común y corriente y por lo tanto sin interés para los medios de comunicación o las autoridades.

No se hizo nada, y el 1 de abril un periódico local, el Brunswick News, publicó los detalles de la investigación policial, informando al público que el informe policial se basaba casi enteramente en la entrevista de los policías que respondieron con Gregory McMichael. En los registros se afirmaba que después de que los McMichael persiguieran al Sr. Arbery, Travis McMichael y el Sr. Arbery «empezaron a pelearse por la escopeta, en cuyo momento Travis hizo un disparo y un segundo después hubo un segundo disparo».

Gregory McMichael (que estaba armado con una pistola magnum .357) le dijo a la policía que pensaba que el Sr. Arbery se parecía a un hombre sospechoso de varios robos en la zona. El Brunswick News, citando documentos obtenidos a través de una solicitud de registros públicos, señaló que sólo había habido un robo en el vecindario desde enero: el robo de una pistola de un camión sin seguro estacionado fuera de la casa de Travis McMichael. Como informó el New York Times, «el caso fue asumido por George E. Barnhill, el fiscal del distrito de Waycross, quien informó a la policía de que no había causa suficiente para arrestar a los perseguidores del Sr. Arbery. Argumentó que habían actuado legalmente bajo las leyes de arresto ciudadano y defensa propia de Georgia».

Todo el asunto habría sido olvidado si no fuera por la aparición de un video muy perturbador – más de dos meses después del asesinato.

El 5 de mayo la estación de radio local WGIG de Georgia publicó el video en los medios sociales y luego lo retiró rápidamente, pero otra estación, WGAC, lo publicó en Facebook. El vídeo, «tomado desde el interior de un vehículo, muestra al Sr. Arbery corriendo cuando se encuentra con una camioneta blanca, con un hombre de pie junto a su puerta abierta del lado del conductor y otro en la cama de la camioneta. El Sr. Arbery corre alrededor del camión y desaparece brevemente de la vista. Entonces el hombre que estaba fuera del camión forcejea con él, y se oyen tres disparos.» Es bastante obvio lo que pasó. Y Gregory y Travis McMichael por fin han sido acusados de asesinato.

¿Pero qué pasará ahora?

No sería prudente predecir que se hará justicia. Pero una cosa es cierta: con demasiada frecuencia es extremadamente incómodo e incluso peligroso ser negro en América.


Foto principal: REUTERS/Dustin Chambers

Este artículo fue publicado originalmente en Strategic Culture Foundation



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