Botox subterráneo: ¿qué es esencial y qué no lo es durante una pandemia mundial?

COVID-19 puede haber cambiado la percepción de la gente sobre lo que se considera esencial, pero la percepción de las necesidades es siempre subjetiva.

by Aman Bezreh

COVID-19 cambió la vida tal y como la conocemos y podría decirse que nos impuso un conjunto de nuevas normas sociales y de comportamiento. Las medidas de bloqueo también han sacudido las economías mundiales, han llevado el sistema de salud a sus límites y han cambiado el comportamiento de compra de las personas y la percepción de las necesidades esenciales.

En el Reino Unido, muchas empresas que se consideraban no esenciales se han visto obligadas a cerrar. Pero mientras que el país estaba desconcertado con las preguntas de cuándo podrá la gente reanudar su vida normal, algunos se desconcertaron con preguntas diferentes, y tal vez ligeramente no esenciales: ¿cuándo podremos cortarnos el pelo o cuándo podremos tener el próximo tratamiento de Botox?

Para algunas personas, como el encierro se ha extendido más de lo que se esperaba, las preguntas sobre conseguir un tratamiento de belleza, ir al gimnasio o comprar compras no esenciales tuvieron que aumentar inevitablemente. Para mí, el tratamiento de Botox fue el único cabo suelto durante el encierro.

Cuando el Primer Ministro, Boris Johnson, anunció la flexibilización gradual y condicional de las medidas de bloqueo el 10 de mayo, era hora de que llamara a algunas clínicas con la esperanza de que alguien atendiera. Alguien lo hizo, y como conseguí una cita que me permitió usar los servicios de transporte público durante una hora no pico, estaba listo para la aventura. La clínica tenía reglas estrictas que no debían romperse bajo ninguna circunstancia, la más importante de las cuales era usar la puerta trasera para evitar las miradas escrutadoras de los vecinos de al lado.

Siguiendo las estrictas pautas de la clínica para evitar la atención, no pude evitar sentir que estaba contrabandeando panfletos revolucionarios bajo un régimen dictatorial.

El médico que me saludó con una sonrisa me dijo que «ellos [el gobierno] no entienden que este tratamiento es esencial para algunas personas». Añadió que para algunas personas es «aún más esencial que el alcohol o los pasteles». Un debate que estaba dispuesta a dejarla ganar, ya que estaba recibiendo un tratamiento esencial muy necesario. Alejándose intencionadamente de los estereotipos de que sólo las mujeres reciben tratamientos de Botox o de relleno, la doctora me dijo que su próxima cita es con un chico, que tampoco cree que sea una medida justa considerar las clínicas de belleza como negocios no esenciales.

¿Qué es esencial y qué no lo es?

Lo que es esencial y lo que no, ha sido debatido globalmente desde la introducción de las medidas de cierre. Algunas personas han tocado el tema de los cosméticos y los tratamientos de belleza, aunque a veces con un tono sarcástico o condescendiente, dependiendo de su posición en el tema.

En el Reino Unido, «comprar artículos de primera necesidad» fue el mensaje que el gobierno comunicó repetidamente. Sin embargo, las necesidades básicas fueron interpretadas de manera diferente, dejando al gobierno criticado por no proporcionar claridad sobre lo que la gente debería comprar. En Boots, una cadena de farmacias y tiendas de salud y belleza del Reino Unido, el personal se había quejado de que los clientes compraban artículos no esenciales y cosméticos, lo que los dejaba «sintiéndose inseguros» en la abarrotada tienda.

En una entrevista telefónica con el Dr. Mohamed Mehisen, que trabaja en el Instituto del Corazón de Bristol, dijo que «si los procedimientos cardíacos se posponen durante esta pandemia, entonces los tratamientos de belleza y la compra de cosméticos pueden esperar». Al preguntársele si «lo esencial» está sujeto a la percepción personal o a un acuerdo colectivo, dijo que «algunos debatirían que la hierba es esencial en estos tiempos, pero eso no significa que lo sea». Una postura que se esperaba de un cardiólogo.

Líbano y Siria: crisis, guerra y belleza

Lejos de Londres, quería preguntarle a un médico sobre la escena de belleza de Beirut, la capital del Líbano, un país que no sólo sufre las medidas de COVID-19, sino que también está aplastado por una grave crisis económica. El Dr. Hussein Hashim, especialista en cirugía plástica y reconstructiva, me dijo durante una entrevista telefónica que los médicos habían detenido los procedimientos electivos al principio del cierre y sólo realizaban los de emergencia.

Sin embargo, a las dos semanas del encierro, la cirugía plástica se reanudó bajo una condición que era la prueba de PCR. Añadió que los médicos están tomando medidas de protección y no permiten que se amontonen en la sala de espera para procedimientos simples realizados en la clínica como el Botox y las inyecciones de relleno, lo que ha hecho que el ritmo de trabajo vuelva a la normalidad. El Dr. Hashim también confirmó que para el pueblo libanés, COVID-19 no era un obstáculo para exigir tratamientos de belleza o cirugías plásticas, sino que era la crisis económica, especialmente con la grave devaluación de la libra libanesa y la economía devastada.

La crisis financiera en el Líbano se agravó cuando los manifestantes salieron a las calles el 17 de octubre de 2019 para protestar por el empeoramiento de la economía y la corrupción. Cuando la crisis financiera se desató, los bancos decidieron retener los depósitos de sus clientes y limitar los retiros de dólares estadounidenses de las cuentas. Esto ha impuesto un desafío a la vida cotidiana, y por supuesto a las clínicas de belleza, especialmente porque la crisis económica ha reducido a más de la mitad el valor de la libra libanesa. El cierre que se impuso desde mediados de marzo de 2020 también ha cerrado el aeropuerto de Beirut, lo que según el Dr. Hashim, tuvo un grave efecto en el turismo de cirugía plástica en el país.

El Dr. Yousef [seudónimo], otro especialista en cirugía plástica, me dijo durante una entrevista que al principio del cierre, las clínicas de belleza estaban cerradas «sólo en principio», pero los tratamientos básicos se hacían a petición de «clientes seleccionados». Dijo que él mismo había estado proporcionando inyecciones de Botox y relleno en casa a veces; o bien va al cliente o el cliente viene a él. Añadió sarcásticamente, que para algunos Beirutis, estos tratamientos son más importantes que la comida y el agua. El Dr. Yousef continuó diciéndome que al principio del encierro, un cliente le ofreció 50 dólares extra para persuadirlo de que continuara con su cita concertada, suma que él rechazó por obvias razones éticas, pero accedió a proporcionarle el tratamiento que ella consideraba necesario en secreto en su clínica.

En Siria, país vecino del Líbano, la guerra no impidió que algunas mujeres y hombres recibieran tratamientos de belleza. En una entrevista, el Dr. Jarrah [seudónimo] me explicó cómo se hacían los tratamientos de belleza durante la pandemia de COVID-19. El Dr. Jarrah dijo que el negocio de los tratamientos de belleza, como cualquier otro negocio, ha sido duramente golpeado por la pandemia, añadiendo que el golpe fue simplemente por el aumento de los precios de los materiales, principalmente del Botox americano y el relleno de ácido hialurónico.

«Los tratamientos en casa o en la clínica se consideran seguros cuando el médico y el cliente llevan el equipo de protección adecuado», añadió. Al final de nuestra llamada telefónica, el Dr. Jarrah explicó que el juicio de una persona sobre lo que es esencial es lo que mantiene alta la demanda de estos tratamientos.

La demanda de tratamientos de belleza durante la pandemia podría no ser un fenómeno mundial, sino que lo vemos más claramente en países donde las conmociones y los moretones políticos y económicos son la norma diaria, y las cuestiones de salud pública están en el fondo de las prioridades. COVID-19 puede haber cambiado la percepción de la gente sobre lo que se considera esencial, pero la percepción de las necesidades es siempre subjetiva.


Foto principal: Mujer con una máscara facial camina por una calle de Beirut, Líbano, el 17 de abril de 2020 | Foto de Bilal Jawich/Xinhua/PA Images. Todos los derechos reservados

Este artícuo fue originalmente publicado por Open Democracy



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