El poder de la propaganda: Los americanos piensan que el desempeño relativo a COVID-19 de Trump es mejor que el de China

Los estadounidenses califican la respuesta de su propio gobierno, junto con la del Reino Unido e Italia, más favorable que la de China, a pesar de que estos países tienen tasas de mortalidad e infección mucho más altas.

by Alan Macleod

Una nueva encuesta publicada ayer por el Centro de Investigación Pew encontró que los estadounidenses califican la respuesta de su gobierno a la pandemia COVID-19 como mejor que la de China. Esto es a pesar de que los Estados Unidos tienen 20 veces más infecciones y muertes que la nación asiática, el epicentro del brote. A diferencia de las autoridades chinas, la administración Trump tuvo meses de aviso para formular una respuesta. En general, el 47% de los estadounidenses juzgaron la reacción de la administración Trump como buena o excelente, en comparación con el 33% de China.

Mientras que China se está reabriendo con seguridad, no hay final a la vista para los Estados Unidos, donde el virus sigue corriendo desenfrenadamente. Ayer se confirmaron 28.179 nuevos casos estadounidenses de COVID-19, más que la peor semana del brote en China, un país con más de cuatro veces la población. A pesar de esto, los estadounidenses parecen creer que esto podría ser el fin de China como potencia; el 50 por ciento afirmó que tendría menos poder en el escenario mundial después del brote, en comparación con sólo el 17 por ciento que dijo que tendría más.

La encuesta también encontró una gran desconfianza o resentimiento público hacia Pekín, con un 84 por ciento de los encuestados diciendo que la pobre respuesta de Pekín les ha llevado a cuestionar cualquier información sobre el virus por parte del gobierno chino. Sin embargo, para el 31 de diciembre, Pekín ya había advertido al mundo sobre un nuevo brote, una alarma que algunos países optaron por atender, pero que Trump descartó como un «engaño» liberal, prometiendo en febrero que el coronavirus desaparecería de Estados Unidos para abril.

La encuesta también encontró que los estadounidenses tienen algunas opiniones cuestionables sobre las respuestas de otros países. Por ejemplo, una pluralidad (49%) consideró que el Reino Unido había hecho un buen o excelente trabajo en su respuesta (el Reino Unido tiene el segundo total de muertes más alto del mundo), y los encuestados también calificaron el manejo de la situación por parte de Italia como mejor que el de China. Tanto el Reino Unido como Italia tienen una tasa de mortalidad de casi el doble de la de los Estados Unidos, y casi 200 veces la de China, per cápita.

China ha sido objeto de una intensa campaña de propaganda últimamente, con políticos y medios corporativos culpando a Beijing de los problemas de los EE.UU. Las figuras conservadoras, en particular, insisten en llamar a COVID-19 el «Virus Chino Wuhan», recordando no tan sutilmente a los que escuchan quién se supone que es el culpable. Hace sólo tres años, el Centro de Investigación Pew encontró que los americanos tenían una visión neutral de China (y hace nueve años era fuertemente favorable). Hoy en día, al 66% de los estadounidenses no les gusta China, y sólo una cuarta parte tiene una opinión positiva del país.

El presidente Trump también ha intensificado la agresiva postura de Obama hacia Pekín, sugiriendo la semana pasada que podría «cortar» todo el comercio con China. «Ahora, si lo hiciera, ¿qué pasaría? Se ahorraría 500.000 millones de dólares», dijo a Fox Business, refiriéndose al déficit comercial de Estados Unidos con la nación asiática. El presupuesto de guerra del Pentágono para 2021 también está dirigido específicamente a China, argumentando un reajuste masivo de fuerzas desde el Medio Oriente hasta el Lejano Oriente. Los planificadores militares están aconsejando llevar a cabo una enorme guerra psicológica, similar a la Guerra Fría contra la U.R.S.S. En 2017, el ex asesor de Trump Steve Bannon dijo que los EE.UU. estarían, sin duda, en guerra en el Mar de la China Meridional dentro de diez años. Las señales apuntan cada vez más en esa dirección.

La encuesta Pew también encontró que el excepcionalismo de EE.UU. sigue vivo y bien, con una pluralidad del 42 por ciento de los estadounidenses que piensan que el país gasta demasiado tiempo y esfuerzo «ayudando a resolver los problemas del mundo». No está nada claro si el resto del mundo ve lo que los EE.UU. le hace como «ayuda». De hecho, una encuesta mundial de WIN/Gallup de 2014 reveló que los Estados Unidos se consideraban, de manera abrumadora, la mayor amenaza para la paz mundial. Pakistán estaba en un distante segundo lugar, con sólo un tercio de los votos que obtuvieron los EE.UU. (un resultado casi seguro impulsado por una gran muestra de la India). En diciembre, Pew descubrió que la mayoría de los mexicanos consideran a los Estados Unidos como la mayor amenaza para su país cuando se les pidió que eligieran entre los 195 países del mundo.

La investigación de Pew pone de relieve el abismo que existe entre la percepción y la realidad en los Estados Unidos, y subraya el poder de los medios de comunicación y otros grupos poderosos para configurar rápidamente la opinión pública, inculcando a los ciudadanos ideas no necesariamente congruentes con la realidad.

Hasta el viernes, se han confirmado 5,23 millones de casos positivos de COVID-19 y 335.631 muertes reportadas en todo el mundo, incluyendo 1,61 millones de pruebas positivas y 95.087 muertes en los Estados Unidos.


Foto principal | El presidente Donald Trump habla mientras recorre la planta de componentes de Ford en Rawsonville que ha sido convertida para fabricar equipos médicos y de protección personal, el 21 de mayo de 2020, en Ypsilanti, Mich. Alex Brandon | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.



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