Para entender la lucha de 150 años de Irán, siga el rastro de sangre y petróleo

El pasado domingo 17 de abril, se produjo una disputa entre Irán y Estados Unidos sobre la decisión de Estados Unidos de aumentar su presencia militar en aguas del Caribe y el Pacífico Oriental, con el supuesto motivo de una campaña antidroga.

by Cynthia Chung

El Ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, escribió al Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, el pasado domingo, que el verdadero propósito de esta medida de los EE.UU. es «intervenir y crear una interrupción en la transferencia de combustible de Irán a Venezuela». En la misma carta, Zarif expresó su preocupación por «la intención de los Estados Unidos de considerar medidas peligrosas, ilegales y provocadoras contra los petroleros iraníes que realizan un comercio internacional perfectamente legal con la República Bolivariana de Venezuela».

El despliegue iraní consiste en cinco petroleros que transportan alrededor de 45,5 millones de dólares de gasolina y productos relacionados, como parte de un acuerdo más amplio entre Irán y Venezuela. Los Estados Unidos han impuesto sanciones a las exportaciones de petróleo de ambas naciones.

Por primera vez desde 1962, Irán ha solicitado la ayuda del FMI debido a la grave escasez creada por la pandemia COVID-19, con Irán solicitando un préstamo de emergencia de 5.000 millones de dólares. Sin embargo, la solicitud está siendo bloqueada por los EE.UU., que representa un poco más del 16,5% de las acciones con derecho a voto del FMI y tiene un veto efectivo sobre las decisiones.

El Irán está experimentando actualmente una escasez crítica de medicinas y equipos en medio de la pandemia y, sin embargo, tiene prohibido comprar medicinas y suministros debido a las sanciones bancarias.

Está claro que estas maniobras contra Irán no son en nombre de la «seguridad» de nadie, sino más bien un intento de obligar a Irán a doblar finalmente la rodilla y quedar reducido a un estado de completa dependencia.

El Irán ha librado una larga lucha para reclamar su independencia de las potencias occidentales.

Sin embargo, ¿qué pasaría si le dijera que hubo una vez un tiempo en que el Irán y los Estados Unidos tenían buenas relaciones y que los Estados Unidos eran de hecho los principales promotores y defensores de la soberanía del Irán?

Casi como una obra de Shakespeare de tragedia y traición, la relación se puso en peligro por un tercer jugador. Como lo identificó John Perkins en su libro Confesiones de un sicario económico, el primer golpe estadounidense contra un país extranjero fue el derrocamiento del primer ministro nacionalista de Irán, Mosaddegh, en 1953. Sin embargo, lo que a menudo se deja de lado… es que fue una operación de autoría y diseño británico.

Para que podamos entender cómo y por qué los EE.UU. fueron arrastrados a tal asunto, nuestra historia comienza hace 150 años…

Dieu et mon droit

Todo comenzó en 1872, cuando Nasir al-Din Shah concedió al barón británico Julius de Reuter los derechos de todo el patrimonio económico de Irán. Reuter no sólo controlaba la industria, la agricultura y el transporte ferroviario de Irán, sino que también tenía derecho a emitir moneda y a crear un banco nacional, llamado Banco Imperial de Persia, que estaba bajo control británico directo.

En 1901, Muzzaffar al-Din Shah negoció lo que se conoció como el Contrato D’Arcy, otorgando a William Knox D’Arcy, un millonario de la sociedad londinense, el privilegio especial y exclusivo de poseer y administrar básicamente el gas natural y el petróleo de Irán por un período de 60 años.

El 26 de mayo de 1908, D’Arcy se topó con la mina de oro de Irán, descubriendo un enorme campo petrolífero en Masjed-Soleiman. Gran Bretaña inmediatamente estableció APOC en 1908, comprando los derechos del oro negro a D’Arcy. Seis años después, el Primer Lord del Almirantazgo Winston Churchill dio la orden de comprar el 51% de APOC, nacionalizando efectivamente la compañía. Esto fue para asegurar el libre flujo de petróleo a la marina británica. Fue la primera compañía en extraer petróleo de Irán.

Irán recibió sólo el 16% de las regalías del petróleo.

Gran Bretaña continuó buscando el control total de Irán, no a través de la ocupación colonial, sino a través de «acuerdos» económicos. En medio de la extracción de las nuevas «joyas» del imperio de Oriente Medio del fraude de Sykes-Picot al pueblo árabe y de la ilegal ocupación británica de Palestina, también se firmó el notorio Acuerdo Anglo-Persa del 19 de agosto de 1919, con Londres convirtiendo efectivamente a Irán en un protectorado de facto dirigido por «asesores» británicos. Gracias a este acuerdo, Gran Bretaña había logrado convertirse en dueña de los recursos naturales del Irán.

Irán no recibió casi nada a cambio, ni siquiera petróleo de APOC para consumo interno, sino que tuvo que importarlo de la Unión Soviética!

El 28 de noviembre de 1932 Reza Shah anunció que cancelaría la concesión británica a la APOC. La Marina Británica dependía en gran medida del petróleo iraní barato y, por tanto, Gran Bretaña se negó a consentirlo. Se llegó a un compromiso en 1933 a través de negociaciones bilaterales y los británicos lograron extender su concesión hasta 1993! El Irán había logrado que los británicos pagaran un precio más alto, pero aún así no controlaba su propio petróleo.

La relación americana

A pesar de reclamar una postura neutral para Irán durante la Segunda Guerra Mundial, se había corrido la voz de que Reza Shah aparentemente simpatizaba con la causa de Hitler. Así, se utilizó el argumento de que un Irán pro-alemán podría convertirse en una plataforma de lanzamiento para un ataque contra la Unión Soviética, justificando la entrada británica y soviética en el país el 25 de agosto de 1941 para lo que sería una ocupación de varios años. El 16 de septiembre Reza fue obligado por los británicos a abdicar y exiliarse transfiriendo el poder a su hijo de 22 años, Mohammad Reza Shah.

Mohammad Reza Shah no estaba contento con la ocupación conjunta y buscó una presencia militar americana como mediador para los intereses británicos y soviéticos. El Shah envió una carta al presidente Franklin D. Roosevelt el 25 de agosto de 1941 pidiéndole que lo hiciera:

«tenga la bondad de interesarse por este incidente… Ruego a Su Excelencia que tome medidas humanitarias eficaces y urgentes para poner fin a estos actos de agresión».

En respuesta a esta petición, Roosevelt envió al General Patrick Hurley como su representante especial al Irán para ayudar a preparar lo que se convertiría en la Declaración del Irán, finalmente adoptada en la Conferencia de Teherán, en la que Stalin, Roosevelt y Churchill acordarían garantizar la integridad territorial y la soberanía nacional del Irán.

La Declaración del Irán se utilizó para poner fin finalmente a la ocupación extranjera del Irán después de la Segunda Guerra Mundial, a pesar de cierta resistencia, y desempeñaría un papel crucial en la futura lucha del Irán por la soberanía. Así pues, la Declaración del Irán demostró ser más que simples palabras, y esto ciertamente nunca habría sucedido si no fuera por FDR.

Como parte del informe de Hurley a FDR, escribió algunas palabras mordazes sobre el actual sistema de imperialismo británico, «El imperialismo de Alemania, Japón, Italia, Francia… terminará, esperamos, o será radicalmente revisado por esta guerra [la Segunda Guerra Mundial]». El imperialismo británico parece haber adquirido una nueva vida. . . Lo que parece ser una nueva vida… es el resultado de la infusión, en su forma demacrada, de la sangre de la productividad y la libertad de una nación libre [Irán] a través del Préstamo-Arrendamiento».

Roosevelt envió una copia del informe de Hurley a Churchill con su opinión sobre el asunto: «El memorándum adjunto me fue enviado… Me gusta bastante su enfoque general sobre el cuidado y la educación de lo que solía llamarse ‘países atrasados’… el punto de todo esto es que no quiero que los Estados Unidos adquieran una ‘zona de influencia’, o cualquier otra nación para el caso [en Irán]».

Churchill no estaba muy entusiasmado con la visión de Hurley FDR. Le molestaba especialmente la noción de Hurley de que el imperialismo británico estaba en conflicto con la democracia.

FDR murió sólo unos meses después, y con su entierro, los planes de Hurley de apoyo americano a un Irán soberano y democrático como modelo para el resto de Oriente Medio fueron relegados a los cubos de polvo del tiempo y olvidados por gran parte del mundo.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los sentimientos nacionalistas fueron en aumento incluso en Oriente Medio, siendo el más notable el de Irán. Sin embargo, tras la muerte de FDR los británicos fueron libres de responder deshonestamente a la petición de Irán de mejores condiciones económicas ofreciendo lo que se llamó el «Acuerdo Suplementario», en mayo de 1949. Esto implicaba un mejor pago en regalías pero aún así negaba a Irán cualquier supervisión de las cuentas o cualquier otra forma de control sobre el petróleo iraní.

Entra en Mosaddegh

A finales de la década de 1940, surgió una nueva fuerza política en Irán llamada el Frente Nacional liderado por Mohammad Mosaddegh. Su campaña se centró en la demanda de nacionalizar la AIOC y el pueblo del Irán estuvo de acuerdo, eligiendo a Mosaddegh en el Majlis (parlamento) en 1949.

Mosaddegh no perdió tiempo y rápidamente se convirtió en el jefe del Comité de Petróleo del Majlis, al que se le encargó estudiar el «Acuerdo Suplementario» británico. Cuando llegó el momento de someterlo a votación el 25 de noviembre de 1950, el comité emitió un rotundo «no» a la propuesta británica.

Menos de cuatro meses después, el Majlis votó el 15 de marzo de 1951 por la nacionalización de la AIOC, y fue rebautizada como la Compañía Nacional de Petróleo de Irán (NIOC). Menos de dos meses después, Mosaddegh se convirtió en Primer Ministro de Irán el 28 de abril de 1951.

Los británicos se quedaron con las manos vacías.

Dos veces los británicos trataron de argumentar su caso ante la comunidad internacional, una en mayo de 1951 en La Haya y otra en octubre en el Consejo de Seguridad de la ONU. Ambos intentos fueron para perder ante la defensa de Mosaddegh. Mosaddegh había obtenido un doctorado en derecho en la Escuela de Derecho de Neuchatel en Suiza en 1914.

Esto fue cualquier cosa menos una victoria formal. Se trataba de sentar un precedente en la comunidad internacional de que el derecho de un país a la soberanía nacional se vería favorecido frente a las «reclamaciones» imperiales de Gran Bretaña, que se expusieron durante estos dos juicios muy públicos como si no fueran más que amenazas y sobornos de piratas.

En el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, Mosaddegh respondió a las ambiciones imperiales de Gran Bretaña sobre Irán con estas elocuentes palabras:

«Mis compatriotas carecen de las necesidades básicas de la existencia… Nuestro mayor activo natural es el petróleo. Este debería ser la fuente de trabajo y alimento para la población de Irán». Su explotación debería ser nuestra industria nacional, y los ingresos de la misma deberían ir a mejorar nuestras condiciones de vida. Sin embargo, tal como está organizada ahora, la industria petrolera no ha contribuido prácticamente nada al bienestar del pueblo ni al progreso técnico o al desarrollo industrial de mi país… si vamos a tolerar una situación en la que el iraní desempeña el papel de un mero trabajador manual en los campos petroleros… y si los explotadores extranjeros siguen apropiándose de prácticamente todos los ingresos, nuestro pueblo permanecerá para siempre en un estado de pobreza y miseria. Estas son las razones que han llevado al parlamento iraní… a votar unánimemente a favor de la nacionalización de la industria petrolera».

Un golpe británico

Los británicos estaban echando humo por la humillación de alto perfil de Mosaddegh por la reclamación del Imperio Británico del petróleo de Irán. Mosaddegh tendría que ser depuesto, sin embargo, esto no podría parecer una represalia británica.

Durante la visita de Averell Harrimann a Teherán en julio de 1951, en un intento de salvar la relación británico-iraní rota, se informa que Mosaddegh dijo,

«No sabes lo astutos que son. No sabes lo malvados que son. No sabes cómo manchan todo lo que tocan.»

Mientras circulaban los rumores de un golpe de Estado y los informes sobre la búsqueda de contactos británicos con oficiales militares iraníes, Mosaddegh rompió las relaciones diplomáticas con el Reino Unido el 16 de octubre de 1952. Los británicos fueron aún más humillados y tuvieron que abandonar el país llevándose a sus agentes.

Fue en este punto en el que Churchill «invitó» a su perro faldero, el presidente de facto Truman, a participar en su visión de cambio de régimen en Irán. En noviembre de 1952, NSC 136 y 136/I fueron escritos en el registro, Truman había acordado promover la intervención directa en Irán a través de operaciones encubiertas e incluso la fuerza militar. Un plan detallado fue aprobado el 8 de enero de 1953, 12 días antes de la inauguración de Eisenhower.

La gestión de esta operación encubierta estaba a cargo de los traidores hermanos Dulles, que utilizarían la misma técnica cuando JFK entrara por primera vez en el cargo para establecerlo con el fiasco de Bahía de Cochinos, sin embargo, JFK logró exponer públicamente a Allan Dulles en este plan y lo despidió. Dulles había sido el Director de la CIA durante 8 años hasta ese momento, y fue Subdirector de la CIA durante dos años antes. Refiérase a mi documento sobre esto para más detalles.

Una reunión preliminar en Washington vio a los representantes de la División de Oriente Próximo y África (NEA) con la Inteligencia Británica. Las personalidades clave fueron Christopher Montague Woodhouse, que había sido jefe de estación de la Inteligencia Británica en Teherán y por el lado americano Kermit Roosevelt (hijo de Teddy Roosevelt) actuando como Jefe de la División NEA. Fueron los británicos quienes propusieron una acción política conjunta para destituir al Primer Ministro Mosaddegh según documentos de la CIA, que fueron en parte filtrados por el New York Times el 16 de abril de 2000. El plan final se llamó TPAJAX.

El Apéndice B, alias «Borrador de Londres del Plan Operativo TPAJAX» era propaganda negra dirigida a martillar estos temas 1) Mosaddegh favorece al Partido Tudeh y a la URSS 2) Mosaddegh es un enemigo del Islam ya que se asocia con Tudeh.

El objetivo de tales tácticas era abrir una brecha entre Mosaddegh y su Frente Nacional por un lado y sus aliados clericales, especialmente Kashani por el otro. Las manifestaciones contra Mosaddegh en las calles debían servir de pretexto a los diputados comprados para celebrar una votación en su contra, si se negaba a renunciar el plan era hacer que Fazlollah Zahedi, líder de la oposición, lo arrestara. Zahedi, como se establece en el Apéndice B fue seleccionado por los británicos para reemplazar a Mosaddegh como Primer Ministro después del golpe.

El Jefe del Estado Mayor, el General Taghi Riahi, se enteró de los planes del golpe y alertó a Mosaddegh a tiempo. Cuando el jefe de la Guardia Imperial, el coronel Nasiri, fue a la casa de Mosaddegh la noche anterior al día del golpe planeado (16 de agosto) para arrestarlo, el propio Nasiri fue tomado como prisionero por los militares pro-Mosaddegh. Zahedi logró huir.

El intento de golpe de estado había fracasado y la noticia se extendió rápidamente, las multitudes inundaron las calles apoyando a Mosaddegh y denunciando al Sha. El Shah abandonó el país rápidamente.

La CIA informó del fiasco y alertó a Kermit Roosevelt de que debía abandonar Irán inmediatamente. Pero Kermit creía que el golpe aún podía funcionar y haría un segundo intento tres días después. La Inteligencia Británica y la CIA orquestaron manifestaciones en las calles el 19 de agosto. Los decretos reales firmados por el Sha para la destitución de Mosaddegh para ser reemplazados por Zahedi se hicieron públicos en la prensa ese mismo día con las noticias de la radio anunciando: que Zahedi era el Primer Ministro, que Mosaddegh había sido destituido y que el Sha regresaría pronto.

Se enviaron unidades militares a la casa de Mosaddegh. Mientras su casa era destruida por disparos y tanques, Mosaddegh logró escapar. Se dice que más tarde se entregó a las autoridades.

Después de un período de diez semanas en una prisión militar, Mosaddegh fue juzgado por traición, porque supuestamente se había movilizado para una rebelión y había contradicho al Sha. De hecho, la traición acusada fue una respuesta nacionalista a un golpe de estado dirigido por un extranjero.

Mosaddegh fue declarado culpable y sentenciado a muerte, que luego se redujo a tres años de prisión, seguidos de un arresto domiciliario.

La respuesta de Mosaddegh a los procedimientos del tribunal canguro fue,

«Mi único crimen es que nacionalizé la industria petrolera y quité de esta tierra la red de colonialismo y la influencia política y económica del mayor imperio [el Imperio Británico] de la Tierra».

Los miembros de su gobierno también fueron arrestados, al igual que los principales militares que le siguieron siendo leales. Seiscientos de los seis mil hombres fueron ejecutados.

Incluso después de la muerte de Mosaddegh, el 5 de marzo de 1967, sus enemigos temían su influencia. Mosaddegh había pedido que, al morir, fuera enterrado en el cementerio público junto a las víctimas de la violencia política que se produjo el 21 de julio de 1952 de Ahmad Qavam, apoyado por los británicos, que ordenó a los soldados que dispararan contra los nacionalistas de Mosaddegh durante una manifestación, lo que provocó un baño de sangre. Como no quería que su tumba se convirtiera en el lugar de las manifestaciones políticas, se negó un funeral público para Mosaddegh y su cuerpo fue enterrado en silencio bajo las tablas del suelo de una habitación de su casa.

La segunda parte cubrirá las relaciones entre EE.UU. e Irán desde el período de 1953 hasta hoy.


Foto principal; REUTERS/Raheb Homavandi

Cynthia Chung es conferenciante, escritora, cofundadora y editora de la Fundación Marea Creciente (Montreal, Canadá).

Este artículo fue publicado originalmente en Strategic Culture Foundation


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