En el Canadá, las mujeres sin estatus se están quedando atrás

Las mujeres sin estatus permanecen en gran parte invisibles en la respuesta de salud pública y los programas de apoyo de emergencia de COVID-19.

by Salina Abji Margarita Pintin-Perez Rupaleem Bhuyan

Los canadienses se han apresurado a celebrar a los trabajadores esenciales en la primera línea de la pandemia COVID-19. Sin embargo, pocos han reconocido el papel de las mujeres sin estatus que están entre los limpiadores, trabajadores de apoyo personal, trabajadores domésticos y cajeros que están poniendo sus vidas en riesgo para mantenernos seguros.

De hecho, mucho antes de que el coronavirus entrara en nuestro léxico, las mujeres migrantes que vivían sin estatus legal se enfrentaban a graves riesgos sociales, económicos y de salud debido a la falta de acceso a la atención médica, las malas condiciones de trabajo, el abuso y la explotación por parte de los empleadores y el estrés de vivir con el temor constante de ser deportadas. La crisis actual sólo ha exacerbado estas condiciones, pero las mujeres sin estatus siguen siendo en gran medida invisibles en la respuesta de salud pública y los programas de apoyo de emergencia.

Agujeros en la red de seguridad social del Canadá

Si bien el gobierno canadiense ha introducido nuevas medidas para apoyar a los que se enfrentan a las dificultades financieras de COVID-19, el requisito de un número de seguro social válido (SIN) excluye a los migrantes indocumentados de recibir un apoyo crítico a los ingresos. En el caso de las mujeres indocumentadas, esta exclusión agrava las desigualdades de género existentes: es más probable que las mujeres vivan en la pobreza; el 80% de los hogares con un solo progenitor están encabezados por mujeres; y es más probable que las mujeres migrantes entren al Canadá como dependientes en comparación con los hombres.

Lo que esta pandemia está provocando es una necesidad urgente de considerar las consecuencias de la omnipresente e histórica desigualdad social en el Canadá.

Lo que esta pandemia está provocando es una necesidad urgente de considerar las consecuencias de la omnipresente e histórica desigualdad social en el Canadá

La falta de acceso a los apoyos de ingresos de emergencia, como las prestaciones de respuesta de emergencia del Canadá y la prestación por hijos del Canadá, están dejando atrás a personas ya vulnerables que están desesperadas por encontrar refugio, alimentos y atención sanitaria. En el caso de las mujeres sin estatus que trabajan en la primera línea de la pandemia, esta exclusión del socorro de emergencia intensifica los problemas preexistentes de malas condiciones de trabajo, falta de licencia por enfermedad remunerada y baja remuneración, y muchas corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad COVID-19 debido a que trabajan sin la protección adecuada. El racismo antiasiático agrava aún más los riesgos para los trabajadores migrantes que se enfrentan a la discriminación y al aumento de la violencia. Además, la pérdida de ingresos también puede tener un efecto dominó en las mujeres que no gozan de la condición jurídica y social, lo que lleva a la pérdida de la vivienda, la inseguridad alimentaria y, en el caso de las mujeres que crían niños pequeños, al riesgo de que se investigue el maltrato y el abandono de los niños.

Una pandemia de violencia de género

La pandemia COVID-19 ha agudizado la crisis preexistente de la violencia de género en todo el mundo. Las medidas universales que requieren un distanciamiento social y quedarse en casa asumen que el hogar es un lugar seguro. Dado que el aislamiento es una táctica clave utilizada por los maltratadores, las medidas de permanencia en el hogar aumentan el riesgo y la ineludibilidad de la violencia de género: cuando las mujeres y los niños están confinados con familiares maltratadores o no pueden conectarse con sus redes de apoyo, esto intensifica el control del maltratador sobre sus víctimas.

En el caso de las mujeres que no tienen la condición jurídica, en particular, el temor a la deportación se utiliza como instrumento de poder y control por parte de los maltratadores y puede impedir que las mujeres se presenten para denunciar la violencia. Además de la violencia en el hogar, las mujeres que no tienen la condición jurídica de tales se enfrentan también a mayores riesgos de violencia a manos de los empleadores, los propietarios, los miembros de la familia ampliada y otras personas que pueden amenazar con denunciarlas a las autoridades fronterizas.

En respuesta al aumento de los riesgos de violencia de género en el marco de las medidas COVID-19, el Gobierno del Canadá anunció 30 millones de dólares para atender las necesidades inmediatas de los refugios y centros de atención a las víctimas de agresiones sexuales. Estas medidas de respuesta deben ser accesibles a las víctimas, independientemente de su situación de inmigración, lo que significa aflojar las restricciones de elegibilidad y aplicar políticas de «acceso sin temor» en todos los organismos a los que puedan recurrir los supervivientes para obtener apoyo.

Necesitamos una respuesta integral que asegure que todos los seres humanos tengan acceso a las necesidades básicas de la vida

En los esfuerzos por frenar las alarmantes tasas de violencia de género también se deben tomar en serio los efectos de las prácticas fronterizas en las víctimas de la violencia. Aunque el Organismo de Servicios Fronterizos del Canadá detuvo temporalmente las deportaciones y las expulsiones programadas debido a las restricciones a los viajes internacionales, el Canadá debería seguir el ejemplo de Portugal y conceder la residencia permanente a quienes tienen una solicitud de inmigración pendiente, incluidas las mujeres sin estatuto que han solicitado un permiso de residencia temporal o una solicitud por motivos humanitarios y de compasión para las víctimas de la violencia familiar, las víctimas de la trata y los trabajadores extranjeros temporales que son víctimas de abusos por parte de sus empleadores.

Construir una sociedad que proteja nuestro bienestar colectivo

La Red de Derechos de los Migrantes, la Red de Derechos de las Mujeres sin Condición Jurídica, y otros grupos de base han pedido que se aumente la financiación para aliviar la crisis humanitaria que enfrentan las personas sin condición jurídica en el marco de COVID-19, incluidas las mujeres migrantes que sufren violencia y condiciones de trabajo inseguras. Para aplanar la curva, esto debe incluir la financiación de viviendas de emergencia, refugios, alimentos, atención de la salud, cuidado universal de los niños y servicios jurídicos para ayudar a las mujeres que no tienen la condición de ciudadanos a regularizar su situación.

Las recientes medidas adoptadas en Ontario para extender la atención sanitaria de emergencia a las poblaciones no aseguradas y que eliminan el período de espera de tres meses para los nuevos residentes demuestran que cuando hay voluntad política, el acceso universal y equitativo es posible. Necesitamos una respuesta integral que asegure que todos los seres humanos tengan acceso a las necesidades básicas de la vida, porque este virus nos ha demostrado que nuestros destinos colectivos están inextricablemente ligados. De hecho, lo que esta pandemia está provocando es la necesidad urgente de considerar las consecuencias de la desigualdad social generalizada e histórica en el Canadá, donde las mujeres que no gozan de la condición jurídica y social se encuentran entre las más vulnerables y menos protegidas.


Foto principal: Entrada principal del Hospital Ridge Meadows, 20 de abril de 2020. Maple Ridge, Canadá | Foto de Adrian Brown/SIPA USA/PA Images. Todos los derechos reservados

Este artículo fue publicado originalmente en OPen Democracy



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