Desde el 11 de septiembre hasta COVID-19: Los Estados Unidos de Emergencia

Es hora de que los americanos dejen de esperar que los salvadores políticos arreglen lo que está mal en este país.

by John Whitehead

CHARLOTTESVILLE (Rutherford) — No te compadezcas de la cosecha de graduados de este año porque esta pandemia de COVID-19 hizo que se perdieran las payasadas de su último año y la pompa y circunstancia de la graduación.

Compadézcanlos porque han pasado toda su vida en un estado de emergencia.

Nacieron tras los ataques del 11 de septiembre; se criaron sin ninguna expectativa de privacidad en un estado de vigilancia masiva impulsado por la tecnología; se educaron en escuelas que enseñan conformidad y cumplimiento; cargados con una economía llena de deudas al borde de la implosión; hechos vulnerables por el retroceso de un imperio militar que constantemente hace la guerra contra enemigos oscuros; vigilados por agentes del gobierno armados hasta los dientes, listos y capaces de cerrar el país en cualquier momento, y obligados a marchar en paralelo con un gobierno que ya no existe para servir al pueblo, pero que exige que sean esclavos obedientes o que sufran las consecuencias.

Es un comienzo de vida funesto, ¿no?

Desafortunadamente, nosotros, que deberíamos haberlo sabido, no hemos podido mantener nuestras libertades ni proporcionar a nuestros jóvenes las herramientas necesarias para sobrevivir, y mucho menos tener éxito, en la impersonal jungla que es la América moderna.

Los trajimos a hogares fracturados por el divorcio, distraídos por el entretenimiento sin sentido y obsesionados con la búsqueda del materialismo. Los institucionalizamos en guarderías y programas extraescolares, sustituyendo el tiempo con profesores y trabajadores de la guardería por la participación de los padres. Los convertimos en probadores en lugar de pensadores y autómatas en lugar de activistas.

Les permitimos languidecer en escuelas que no sólo parecen prisiones sino que funcionan como tales, donde la conformidad es la regla y la libertad la excepción. Los hicimos presa fácil de nuestros señores corporativos mientras les inculcábamos los valores de una cultura obsesionada por la celebridad y la tecnología, sin ninguna espiritualidad verdadera. Y les enseñamos a creer que la búsqueda de su propia felicidad personal triunfaba sobre todas las demás virtudes, incluyendo cualquier tipo de empatía por sus semejantes

No, no le hemos hecho ningún favor a esta generación.

Dado el actual clima político y el bloqueo nacional, las cosas sólo podrían empeorar.

Para aquellos que están llegando a la mayoría de edad hoy en día (y para el resto de nosotros que estamos pasando por esta pesadilla distópica), aquí hay algunos consejos que esperamos que nos ayuden a navegar por los peligros que tenemos por delante.

Se un individuo. A pesar de todas sus pretensiones de defender al individuo, la cultura americana aboga por una conformidad total que, como advirtió John F. Kennedy, es «el carcelero de la libertad y el enemigo del crecimiento». Preocúpate menos de encajar con el resto del mundo y en su lugar, como Henry David Thoreau instó, conviértete en «un Colón para nuevos continentes y mundos dentro de ti, abriendo nuevos canales, no de comercio, sino de pensamiento».

Aprende tus derechos. Estamos perdiendo nuestras libertades por una simple razón: la mayoría de nosotros no sabemos nada de nuestras libertades. Como mínimo, cualquiera que se haya graduado de la escuela secundaria, y mucho menos de la universidad, debería conocer la Declaración de Derechos de atrás hacia adelante. Sin embargo, el joven promedio, y mucho menos el ciudadano, tiene muy poco conocimiento de sus derechos por la simple razón de que las escuelas ya no los enseñan. Así que agarra una copia de la Constitución y de la Declaración de Derechos, y estúdiala en casa. Y cuando llegue el momento, defiendan sus derechos antes de que sea demasiado tarde.

Haz saber la verdad al poder. No sean ingenuos con los que están en posiciones de autoridad. Como James Madison, que escribió nuestra Declaración de Derechos, observó, «Todos los hombres que tienen poder deben ser desconfiados». Debemos aprender las lecciones de la historia. La gente que está en el poder, la mayoría de las veces, abusa de ese poder. Para mantener nuestras libertades, esto significará desafiar a los funcionarios del gobierno cuando se excedan de los límites de su cargo.

La policía antidisturbios de Minneapolis se despliega para dispersar a los manifestantes reunidos por George Floyd en Minneapolis el 26 de mayo de 2020. Richard Tsong-Taatarii | Star Tribune via AP

Resisti todas las cosas que te entumecen. No mida su valor por lo que posee o gana. Del mismo modo, no se conviertan en consumidores inconscientes del mundo que les rodea. Resiste todas las cosas que te adormecen, te ponen a dormir o te ayudan a «enfrentar» la llamada realidad. Aquellos que establecen las reglas y leyes que gobiernan las acciones de la sociedad desean sujetos obedientes. Sin embargo, como George Orwell advirtió, «Hasta que no tomen conciencia, nunca se rebelarán, y hasta que no se rebelen, no pueden tomar conciencia». Son estos individuos conscientes los que cambian el mundo para mejor.

No dejes que la tecnología te convierta en zombi. La tecnología nos anestesia a las tragedias demasiado reales que nos rodean. Los tecno-aparatos son meras distracciones de lo que realmente está pasando en América y en todo el mundo. Como resultado, hemos empezado a imitar la tecnología inhumana que nos rodea y hemos perdido nuestra humanidad. Nos hemos convertido en sonámbulos. Si vas a hacer una diferencia en el mundo, tendrás que quitarte los auriculares, apagar los teléfonos móviles y pasar mucho menos tiempo viendo pantallas.

Ayuda a los demás. Todos tenemos una vocación en la vida. Y creo que se reduce a una cosa: estás aquí en este planeta para ayudar a otras personas. De hecho, ninguno de nosotros puede existir mucho tiempo sin la ayuda de los demás. Si vamos a ver algún cambio positivo para la libertad, entonces debemos cambiar nuestra visión de lo que significa ser humano y recuperar el sentido de lo que significa amarse y ayudarse unos a otros. Eso significará ganar el coraje para defender a los oprimidos.

Rechaza el silencio ante el mal. A lo largo de la historia, individuos o grupos de individuos se han levantado para desafiar las injusticias de su época. La Alemania nazi tuvo su Dietrich Bonhoeffer. Los gulags de la Unión Soviética fueron desafiados por Aleksandr Solzhenitsyn. América tenía su sistema de segregación racial y belicismo codificado por colores, llamado a lo que era, flagrante discriminación y especulación, por Martin Luther King Jr. Y luego estaba Jesucristo, un predicador itinerante y activista revolucionario, que no sólo murió desafiando al estado policial de su época -el Imperio Romano, por ejemplo- sino que proporcionó un modelo de desobediencia civil que sería seguido por aquellos, religiosos y de otro tipo, que vinieron después de él. Lo que nos falta hoy en día y que necesitamos tan desesperadamente son aquellos con valor moral que arriesgarán sus libertades y vidas para hablar contra el mal en sus muchas formas.

Cultiva la espiritualidad, rechazar el materialismo y poner a las personas en primer lugar. Cuando las cosas que más importan han sido subordinadas al materialismo, hemos perdido nuestra brújula moral. Debemos cambiar nuestros valores para reflejar algo más significativo que la tecnología, el materialismo y la política. Parado en el púlpito de la Iglesia de Riverside en la ciudad de Nueva York en abril de 1967, Martin Luther King Jr. instó a sus oyentes:

«Como nación, debemos experimentar una revolución radical de valores. Debemos comenzar rápidamente el cambio de una sociedad «orientada a las cosas» a una sociedad «orientada a las personas». Cuando las máquinas y las computadoras, el afán de lucro y los derechos de propiedad se consideran más importantes que las personas, los gigantescos trillizos del racismo, el materialismo y el militarismo son incapaces de ser conquistados.

Lánzate y haz tu parte para hacer del mundo un lugar mejor. No confíes en que alguien más haga el trabajo pesado por ti. No esperes a que alguien más arregle lo que te aqueja a ti, a tu comunidad o a tu nación. Como Mahatma Gandhi instó: «Sé el cambio que deseas ver en el mundo».

Deja de esperar que los salvadores políticos arreglen lo que está mal en este país. Deje de esperar que algún salvador político se abalance y arregle todo lo que está mal en este país. Dejen de dejarse arrastrar por la política partidaria divisoria. Dejen de pensar en ustedes mismos como miembros de un partido político en particular, a diferencia de los ciudadanos de los Estados Unidos. Y sobre todo, dejen de mirar hacia otro lado por las injusticias y crueldades y los interminables actos de tiranía que se han convertido en distintivos del estado policial americano. Estén atentos y hagan su parte para recalibrar el balance de poder a favor de «nosotros el pueblo».

Di no a la guerra. Dirigiéndose a los graduados de la Escuela Secundaria Central de Binghampton en 1968, en un momento en el que el país estaba librando una guerra «en diferentes campos, en diferentes niveles y con diferentes armas», el creador de la Twilight Zone Rod Serling declaró:

«Demasiadas guerras se libran casi como si fueran de memoria. Demasiadas guerras se luchan por eslóganes, por himnos de batalla, por viejos y mohosos llamamientos al patriotismo que se apagaron con caballeros y fosos. Amad a vuestro país porque es eminentemente digno de vuestro afecto. Respetadlo porque merece vuestro respeto. Sed leales a él porque no puede sobrevivir sin vuestra lealtad. Pero no aceptéis el derramamiento de sangre como una función natural o una forma prescrita de la historia, incluso si la historia lo señala por su repetición. El hecho de que los hombres mueran por causas no necesariamente santifica esa causa. Y que los hombres sean mutilados y despedazados cada quince o veinte años no inmortaliza o deifica el acto de la guerra… encuentra otro medio que no sea con la matanza de tu prójimo».

Finalmente, prepárense para lo que les espera. Los demonios de nuestra época, algunos de los cuales se disfrazan de políticos, se deleitan fomentando la violencia, sembrando desconfianza y prejuicios, y persuadiendo al público para que apoye la tiranía disfrazada de patriotismo. Superar los males de nuestra época requerirá más que intelecto y activismo. Requerirá decencia, moralidad, bondad, verdad y dureza. Como Serling concluyó en sus comentarios a la clase graduada de 1968:

«La dureza es la cualidad singular que más se requiere de ustedes… les hemos dejado un mundo mucho más chapucero que el que nos dejaron a nosotros… Parte de su desafío es buscar la verdad, llegar a un punto de vista que no les dicte nadie, ya sea un congresista, incluso un ministro… ¿Son lo suficientemente duros como para aceptar la división de esta tierra nuestra, el hecho de que todo está polarizado, blanco y negro, esto o aquello, absolutamente correcto o absolutamente incorrecto. Este es uno de los desafíos. Prepárate para buscar el término medio… ese maravilloso y muy difícil de encontrar Valhalla donde el hombre puede mirar a ambos lados y ver las verdades erradas que existen en ambos lados. Si debes girar a la izquierda o a la derecha, respeta el otro lado. Honra los motivos que vienen del otro lado. Discutir, debatir, refutar… pero no cierren esas maravillosas mentes suyas a la oposición. A sus ojos, ustedes son la oposición. Y en última instancia… ultimadamente terminas con la división por compromiso. Y mientras los hombres caminen y respiren, debe haber compromiso…

¿Eres lo suficientemente duro para enfrentar una de las manchas más feas en el tejido de nuestra democracia-prejuicio? Es la raíz básica de la mayoría de los males. Es una parte de la enfermedad del hombre. Y es parte de la admisión del hombre, su constante admisión de enfermedad, que para existir debe encontrar un chivo expiatorio. Para explicar sus propias deficiencias, debe tratar de encontrar a alguien que crea más deficiente… Juzgue a su prójimo por lo que dice y lo que cree y por la forma en que actúa. Sé lo suficientemente duro, por favor, para vivir con el prejuicio y darle batalla. Se deforma, envenena, distorsiona y es autodestructivo. Tiene consecuencias peores que una bomba… y lo peor de todo es que abarata y degrada a cualquiera que se permita el lujo de odiar.»

La única manera de lograr un cambio en este país es que la gente diga finalmente «basta ya» y luche por las cosas que realmente importan.

No importa la edad o la ideología política: despierta, levántate, habla y haz que tu ciudadanía cuente para algo más que para votar.

Pandémico o no, no permitas que tus libertades sean restringidas y que tu voz sea amordazada.

Es nuestro deber cívico hacer que el gobierno nos escuche -y nos preste atención- utilizando todos los medios no violentos a nuestro alcance: piquete, protesta, marcha, boicot, hablar, tachar y reclamar el control sobre la narración de lo que realmente está pasando en este país.

Eso sí, el gobierno no quiere oírnos. Ni siquiera quiere que hablemos. De hecho, como dejo claro en mi libro «Battlefield America»: La Guerra contra el Pueblo Americano, el gobierno ha hecho un trabajo diabólicamente bueno de establecer bloqueos de carreteras para evitar que ejerzamos nuestro derecho de expresión y asamblea y protesta de la Primera Enmienda.

Aún así debemos persistir.

Así que actúen, escandalícense y pónganse en marcha: hay trabajo por hacer.


Foto principal | La policía de Minneapolis lanza gas lacrimógeno y granadas de flash-bang a los manifestantes reunidos por George Floyd en Minneapolis el 26 de mayo de 2020. Richard Tsong-Taatarii | Star Tribune via AP

John W. Whitehead es abogado constitucionalista, autor, fundador y presidente del Instituto Rutherford. Su nuevo libro «Battlefield America»: The War on the American People (SelectBooks, 2015). Se puede contactar a Whitehead en johnw@rutherford.org.



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