Lee Camp: 19 hechos sobre la policía estadounidense que te harán volar la mente

Sólo unos pocos hechos cambiarán todo lo que crees saber sobre la policía americana, escribe Lee Camp, con fotos de Eleanor Goldfield de las calles del centro de Washington.

by Lee Camp

Con todas las protestas y la ira y la violencia en todo el país, una discusión justificada sobre la policía ha comenzado en nuestras ondas de los medios corporativos. (Diría que la discusión está atrasada, pero de hecho, la hemos tenido aproximadamente cada tres años durante los últimos 40 años.) Sin embargo, a pesar de toda la cobertura, se ignora un debate más profundo – Un debate sobre por qué nuestro sistema policial americano existe en absoluto, cómo funciona (o no), y de dónde vino.

Los siguientes 19 hechos acerca de la policía americana cambiarán todo lo que usted cree saber. Primero, empecemos con la cantidad de asesinatos.

  • La policía mata aproximadamente a 1.000 americanos al año. En 2016 The Guardian encontró que la policía americana asesinó a 1.093. Eso son tres vidas extinguidas por la policía cada día. En el Reino Unido el promedio por año es de tres asesinatos por la policía. No 300. Sólo tres. Esto significa que la policía americana generalmente mata más ciudadanos en una semana de lo que el Reino Unido mata en un año. En 2018 la policía de Dinamarca y Suiza no mató a nadie. Cero. Literalmente dejan vivir a todo el mundo. (Se podría pensar que matarían al menos a unos pocos sólo para permanecer en la práctica.)
  • La gran mayoría de los americanos asesinados no son criminales “duros” (lo que sea que eso signifique). El Centro de Defensa del Tratamiento descubrió que una de cada cuatro personas asesinadas por la policía de EE.UU. era un enfermo mental grave. Si se añade simplemente inestable mentalmente o con deterioro cognitivo, el número es mucho mayor. Probablemente, más del 50 por ciento de las veces que la policía asesina a alguien, la víctima no tiene una mente estable y sana.
  • El año pasado NBC News descubrió que desde 2005, sólo 35 oficiales habían sido condenados por algún crimen después de haberle quitado la vida a alguien. Si asumimos que los Estados Unidos tiene un promedio de 900 asesinatos de policías por año (un estimado muy bajo) y que sólo un oficial estuvo involucrado en cada asesinato (un estimado aún más bajo), esto significa que los policías son condenados .28% del tiempo después de matar a alguien. Menos del uno por ciento. Pero se pone peor.
  • La NBC informa: “Sólo tres oficiales han sido condenados por asesinato durante este período [2005 a 2019] y han visto sus condenas en pie”. Esa es una tasa de condenas del 0,024% – A todos los efectos, los oficiales de policía pueden asesinar con impunidad.

Lo que los policías hacen todo el día

En la capital de la nación. Foto | Eleanor Goldfield

Ahora tomemos un momento para desengañarnos de la fantasía liberal de la policía. La gran mayoría de lo que la policía hace en América no es ir por ahí atrapando a los malhechores como en un episodio de CSI o Law & Order o Die Hard o Starsky & Hutch o todos los otros programas de TV y películas que se han hecho.

  • El profesor Alex Vitale señala en “El fin de la policía” que la mayoría de los policías tienen un promedio de menos de un arresto por año – lo que significa que casi la totalidad del día a día de un oficial de policía consiste en estar parado y ocasionalmente lidiar con delitos pequeños o nada. Estos “crímenes” como merodear o “causar un disturbio” están diseñados para simplemente “poner a la gente en el sistema”. Las personas de color son mucho más propensas a ser arrestadas por este tipo de delitos. Una vez “en el sistema”, la sentencia por un futuro “crimen de vagabundeo” o “atrocidad de tocar música a alto volumen” puede ser mucho más larga.
  • Vitale continúa: “Incluso los detectives (que constituyen sólo alrededor del 15% de las fuerzas policiales) pasan la mayor parte de su tiempo tomando denuncias de delitos que nunca resolverán y en muchos casos ni siquiera investigarán. …La mayoría de los crímenes que se investigan no se resuelven”.
  • En lugar de trabajar más duro para resolver crímenes más grandes, nuestros funcionarios gubernamentales han creado cientos de “crímenes” más pequeños para que la policía pueda atrapar a los ciudadanos. En las últimas décadas ha habido una oleada de prohibiciones de cosas como dormir en público, mendigar, regalar comida gratis, “acampar” en público y dormir en el coche. Leyes como estas sólo sirven para hacer que la falta de vivienda (y la ayuda a los sin techo) sea ilegal y permitir que la policía se inserte, a menudo trastornando vidas. (Porque la gente que pide un cambio a menudo lo tiene demasiado fácil).
  • Un estudio en la ciudad de Nueva York encontró que más de la mitad de los que frecuentan el sistema penitenciario no tienen hogar. ¿Alguien cree honestamente que agarrar a los indigentes y acusarlos de delitos sin sentido hace algo para ayudar a nuestra sociedad o a las personas involucradas? El hecho de que la mayoría de los oficiales pasen sus días haciendo esto equivale a que los bomberos anden por ahí rociando con agua los cigarrillos de la gente mientras los incendios de los edificios se dejan quemar. (Más sobre eso en un momento.)
  • Cuando la gente rica o incluso de clase media es atrapada haciendo la mayoría de estos pequeños crímenes, la policía los ignora o los deja ir con una advertencia. Si un comerciante de Wall Street con traje y corbata toma una siesta en un banco, ¿la policía lo encierra? Si un doctor, dentista o agente inmobiliario es “atrapado” durmiendo en su coche, ¿lo llevan a la comisaría? No. Estos llamados “crímenes” sirven simplemente para hacer cumplir la estructura de clases y dar a la policía una razón para arrestar a los pobres y a los no blancos.
  • Mientras tanto, los verdaderos crímenes ni siquiera se ven. Los crímenes más grandes en la nación y el mundo son a menudo legales, e incluso cuando no lo son, no tienen nada que ver con la policía. Los ejecutivos de las empresas deciden sin cesar tirar toxinas en nuestra agua o mantener un talco para bebés en los estantes cuando saben que contiene asbesto o continuar con las ventas de un herbicida cuando saben que causa cáncer o empujar opiáceos en los estadounidenses problemáticos incluso cuando los cuerpos se amontonan. Generalmente en estos casos, nadie irá a prisión, nadie hará una caminata con las esposas puestas. Y en el increíblemente raro momento en que un alto ejecutivo es encerrado, no tiene nada que ver con los oficiales de policía promedio.

Diseñado para crear el crimen

La policía militar en las calles de Washington. Foto | Eleanor Goldfield

Como ha dicho Michelle Alexander, autora de The New Jim Crow, “Necesitamos un sistema efectivo de prevención y control del crimen en nuestras comunidades, pero ese no es el sistema actual. Este sistema está mejor diseñado para crear crimen, y una clase perpetua de personas etiquetadas como criminales.”

  • Los Estados Unidos tienen la mayor población carcelaria del mundo. Y si reformulamos ligeramente eso, obtenemos, “América es el estado penitenciario más grande del mundo”. Pero a los medios de comunicación no les gusta cómo suena eso, así que no lo dirán.
  • La policía, en algunos aspectos, comete más delitos que el ciudadano medio. La policía ahora incauta más a los ciudadanos a través de la confiscación de bienes civiles que la cantidad de bienes robados por los delincuentes callejeros en los robos.
  • Los policías a menudo protegen objetos inanimados contra los ciudadanos desarmados a los que han jurado servir y proteger. Por ejemplo, en Standing Rock, las fuerzas del orden protegían con firmeza un oleoducto contra las personas que realmente eran propietarias de la tierra a través de la cual fluia y bebía el agua que acabaría contaminando.

Así que hemos establecido que la policía no está haciendo el trabajo que la mayoría de la gente cree que hace y que mata a mucha gente inocente mientras actúa como patrullas militares en las calles de la “Tierra de los libres”. Ahora hablemos de lo mal que están entrenados para hacer los trabajos que no deberían hacer.

  • Las academias de policía pasan [en promedio] 110 horas en armas de fuego y defensa personal, pero sólo ocho horas en el manejo de conflictos. Esto significa, en términos generales, que la policía pasa 12 veces más horas aprendiendo a disparar y matar gente que aprendiendo a NO disparar y matar gente.
  • En la mayoría de los estados, los peluqueros deben tener mucha más formación que los agentes de policía. Incluso la CNN informó: “El requisito mínimo de entrenamiento para los oficiales de policía de Michigan es de 594 horas. Para trabajar con letreros eléctricos, necesitarán 4.000 horas de experiencia”.
  • El ex capitán de la policía de Filadelfia Ray Lewis ha dicho que los departamentos de policía no quieren contratar a oficiales que sean empáticos. Y el sitio web pro-policía Officer.com ha publicado artículos diciendo que la empatía podría ser peligrosa para la policía.
  • Algunas ciudades tampoco quieren policías inteligentes. De hecho, un tribunal en el 2000 confirmó el derecho de los departamentos de policía de evitar contratar a oficiales inteligentes. …Así que sí, en algunas ciudades americanas las autoridades llenan activamente las filas del departamento con gente tonta que no puede relacionarse con su situación. Eso ciertamente suena como lo opuesto a lo que usted querría para un puesto de trabajo que incluye la frase, “pistola incluida”.

Raíces oscuras

Confrontación en DC. Foto | Eleanor Goldfield

Y por último, debemos preguntarnos, “Si nuestro sistema de policía es un modelo draconiano, de estilo militar, orwelliano, utilizado para consolidar una jerarquía de clase arraigada, entonces ¿de dónde vino? ¿Cómo llegamos aquí?”

  • Como se detalla en “Nuestros Enemigos en Azul“, el sistema policial americano se originó a partir de las patrullas de esclavos, que convirtieron las calles de los pueblos en rutas de patrullaje para lo que era una fuerza casi militar. Desde sus primeros días el modelo americano fue una táctica racista para proteger a la gente de clase alta de los oprimidos. Los números no mienten. El sistema no ha cambiado mucho desde esos primeros días.


El Prof. Vitale escribe: “La realidad es que la policía existe principalmente como un sistema para manejar e incluso producir la desigualdad suprimiendo los movimientos sociales y manejando estrictamente el comportamiento de los pobres y los no blancos: los que están en el extremo perdedor de los arreglos económicos y políticos”.

Estos 19 hechos deberían cambiar el guión de cómo vemos a la policía en América. Necesitamos un modelo completamente nuevo/diferente/más pequeño/menos violento. Y necesitamos que empiece hace 400 años.


Foto principal: El enfrentamiento en Washington. Foto | Eleanor Goldfield

Este artículo fue publicado con un permiso especial del autor. Apareció originalmente en Consortium News.

Lee Camp es el anfitrión del exitoso programa de noticias cómicas “Redacted Tonight”. Su nuevo libro “Bullet Points and Punch Lines” está disponible en LeeCampBook.com y su especial de comedia de pie puede ser transmitido gratuitamente en LeeCampAmerican.com.



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