El excepcionalismo americano está en las cuerdas y el fin del petrodólar está cerca

Desde la retórica del muro fronterizo hasta las guerras comerciales, Trump está estableciendo de manera efectiva la implosión del dólar y lo presenta como un populismo seudo nacionalista.

by Raul Diego

La presión sobre la economía mundial impuesta por las medidas para frenar la pandemia de COVID-19 amenaza con erosionar la confianza que el mundo aún tiene en el dólar estadounidense como moneda de reserva viable. Un déficit en el ahorro interno de los Estados Unidos, que se reduce al 1,4% del ingreso nacional, provocado por los prolongados cierres y los cambios estructurales en las formas de hacer negocios, como la eliminación gradual de los establecimientos comerciales de ladrillos y morteros y la sustitución de la mano de obra humana por la robótica, puede ser el canario en la mina de carbón del próximo cambio de paradigma económico.

Entre los signos visibles de que se está gestando un reajuste monetario mundial está el estado de los mercados de especulación de divisas, que se están alejando progresivamente del dólar, como lo ilustra la reducción de 1.500 millones de dólares en posiciones cortas durante la semana anterior, la mayor en seis semanas. Una bandera roja más discreta podría ser la disminución del poder de la Reserva Federal de los Estados Unidos para afectar a los mercados como lo ha hecho durante su relativamente corta existencia con una mera palabra aquí o el movimiento de un punto de la tasa de interés allá.

Hace apenas cinco días, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, declaró en una conferencia de prensa que el sistema bancario estadounidense estaba «mucho mejor capitalizado, mucho más fuerte, más consciente de sus riesgos, mejor en la gestión de sus riesgos, [y] más altamente líquido…», que representaba una «fuente de fortaleza» en este entorno de dolor económico generalizado. En años anteriores, sólo estas palabras del jefe del banco central de los Estados Unidos habrían bastado para apuntalar cualquier recelo de los participantes en el mercado. Pero ocurrió exactamente lo contrario.

Un día después de los comentarios de Powell, «todos los grandes bancos de Wall Street se hundieron». Citigroup, Bank of America y JP Morgan Chase perdieron un 13,37 por ciento, 10,04 por ciento y 8,34 por ciento respectivamente en medio de una caída más amplia del mercado que registró una caída del 5,89 por ciento en el S&P 500. La razón por la que las palabras de Powell no tuvieron efecto se puede rastrear a la realidad subyacente que se revela en los 6,23 billones de dólares en préstamos de emergencia para reposición que estos bancos «altamente líquidos» han recibido en el curso de unos pocos meses.

Caos Trumpiano

El hombre de Trump en el Tesoro, Steve Mnuchin, también continúa ofreciendo sólo retórica de año electoral, minimizando la severidad de la crisis actual mientras que la Reserva Federal despliega los mismos programas de rescate que utilizó durante el colapso financiero de 2008 e incluso ha añadido otros nuevos, como el Main Street Loan Facility y el aún no activado Municipal Liquidity Facility para apoyar los préstamos a los gobiernos de las ciudades, estados y condados.

El déficit a largo plazo, que según los últimos informes es de 498.400 millones de dólares, mantenido por la cuenta corriente de los Estados Unidos, facilitado por el estatus de moneda de reserva del dólar, está corriendo de frente a «explosivos déficits presupuestarios del gobierno» en medio de un cierre global, lo que podría llevar el ahorro doméstico a un territorio mucho más negativo, lo que significaría la perdición del «dólar».

Esto se está exacerbando y, en realidad, está impulsado por la administración Trump, que ha mostrado una tendencia constante hacia el aislacionismo y las políticas económicas proteccionistas. Desde la retórica del muro fronterizo hasta las guerras comerciales, Trump está estableciendo de manera efectiva la implosión del dólar y lo presenta como un populismo seudo nacionalista.

La base del Presidente está siendo conducida por el camino de la primavera con promesas vacías de un revitalizado Valhalla industrial americano como los tentáculos virtuales de una economía automatizada y digitalizada con poco uso de su mano de obra nos rodea. Además, el proceso en curso de desacoplamiento de China, una parte integral del paradigma del petrodólar/moneda de reserva, será probablemente el tope para la era del dólar si deciden inundar América con su propio dinero sin valor.

Un ejercicio corto

Cuando Henry Kissinger hizo un trato con los saudíes para que sólo aceptaran dólares por su petróleo a cambio de un mercado mundial cautivo, nació el petrodólar y la moneda de Estados Unidos se convirtió en la moneda de reserva mundial de facto. El sistema ha estado en vigor desde el decenio de 1970 y se ha aplicado mediante mecanismos de mercado, sanciones económicas y a punta de pistola. Sustituyó a un antiguo orden financiero semiglobal basado en el oro, destruido deliberadamente durante varias décadas a partir de la Gran Depresión y que se desarrolló hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

El orden financiero mundial estaría, en adelante, directa e indirectamente ligado al recurso natural más importante del siglo XX y a la potencia militar más fuerte de la Tierra, que desde el final de la guerra se había transformado en lo que Eisenhower había advertido con presteza a pocos años del final de ese conflicto.

Kissinger, izquierda, de la mano del Ministro de Relaciones Exteriores saudí Omar Saqqaf antes de su partida de Riad, el 9 de noviembre de 1973. Harry Koundakjian | AP

El Complejo Industrial Militar ya se había gestado durante la propia guerra, pero cuando el dólar estadounidense se convirtió en la moneda del reino, su influencia sobre los asuntos mundiales creció exponencialmente y dio a la clase dirigente política estadounidense la posibilidad de influir en el destino de otras naciones en un grado sin precedentes, así como el poder de sus instituciones financieras para moldear los mercados de capital a su antojo.

A medida que nos acercamos al hito de 50 años de este cambio crucial en el equilibrio mundial de poder, su utilidad ha comenzado a disminuir y se está introduciendo un nuevo sistema, virtualmente libre de cualquier producto básico fungible o sustituto físico, por la misma estructura de poder que ayudó a crear. Confiado en su control sobre los mecanismos del comercio global tanto de bienes físicos como de información, el dólar se está retirando en favor de un sistema de moneda digital – un ejercicio que requiere sacrificar la reputación estrechamente administrada de la única superpotencia mundial.

Desprestigio

La desobediencia civil masiva que se está produciendo en las calles de todas las grandes ciudades de los Estados Unidos también apunta en la dirección de un inevitable desplome del dólar. Es otro síntoma de la precipitada caída de América de la percha como la policía del mundo. La crisis interna que se está desarrollando ahora refleja el decreciente prestigio de los Estados Unidos en todo el mundo.

Las recientes acciones de la administración Trump contra la Corte Penal Internacional (CPI) y la respuesta de la Corte subrayan la realidad de lo que se vislumbra en el horizonte. Después de que la Corte Penal Internacional iniciara una investigación sobre las acciones de los Estados Unidos en el Afganistán, Trump emitió sanciones y restricciones de visado contra la Corte Penal Internacional citando amenazas a la «soberanía de los Estados Unidos».

El Tribunal emitió una declaración oficial en la que denunciaba las medidas como un «intento de interferir en el estado de derecho y en los procedimientos judiciales del Tribunal», y llamaba públicamente al gobierno de los Estados Unidos a atacar efectivamente «los intereses de las víctimas de los crímenes atroces, para muchas de las cuales el Tribunal representa la última esperanza de justicia».

Dado el carácter sin precedentes de los conflictos internos e internacionales que afligen actualmente a los Estados Unidos, así como la inmediata tensión económica provocada por los cierres forzosos y los decenios de deuda acumulada, un grave accidente podría marcar el fin del petrodólar y, por consiguiente, el fin de la hegemonía mundial de los Estados Unidos antes de que termine la primera mitad del siglo XXI.


Foto principal | Los manifestantes prendieron fuego a una bandera americana mientras protestaban por el asesinato de George Floyd, el 31 de mayo de 2020, cerca de la Casa Blanca en Washington. Alex Brandon | AP

Raúl Diego es escritor de noticias de MintPress, fotoperiodista independiente, investigador, escritor y documentalista.


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