Trump martillea a Cuba mientras Cuba cura a los enfermos

No satisfecho con sabotear el sector sanitario nacional de Cuba, el gobierno de Trump ha estado atacando la asistencia médica internacional de Cuba, desde los equipos que luchan contra el coronavirus hasta los que se ocupan de las comunidades desatendidas en 164 países.

by Medea Benjamin and Leonardo Flores

Un equipo de 85 médicos y enfermeras cubanos llegó al Perú el 3 de junio para ayudar a la nación andina a enfrentar la pandemia de coronavirus. Ese mismo día, el Secretario de Estado Mike Pompeo anunció otro endurecimiento de las sanciones. Esta vez se dirigió a siete entidades cubanas, incluida Fincimex, una de las principales instituciones financieras que manejan remesas al país. También fue blanco de ataques el Marriott International, al que se le ordenó cesar sus operaciones en Cuba, y otras empresas del sector turístico, una industria que constituye el 10 por ciento del PIB de Cuba y que ha sido devastada a nivel mundial por la pandemia.

Parece que cuanto más ayuda Cuba al mundo, más se deja martillar por la administración Trump. Mientras que Cuba ha soportado un embargo de los Estados Unidos durante casi 60 años, Trump ha acelerado las apuestas con una estrategia de «máxima presión» que incluye más de 90 medidas económicas puestas contra la nación desde enero de 2019. Josefina Vidal, embajadora de Cuba en el Canadá, calificó las medidas de «inéditas en su nivel de agresión y alcance» y destinadas a «privar al país de ingresos para el desarrollo de la economía». Desde su inicio, el embargo le ha costado a Cuba más de 130 mil millones de dólares, según una estimación para 2018. Sólo en 2018-2019, el impacto económico fue de 4.000 millones de dólares, cifra que no incluye el impacto de una prohibición de viajes de la administración Trump de junio de 2019 destinada a perjudicar a la industria turística.

Aunque se supone que el embargo tiene exenciones humanitarias, el sector de la salud no se ha librado. Cuba es conocida en todo el mundo por su sistema de salud pública universal, pero el embargo ha provocado una escasez de medicamentos y suministros médicos, en particular para los pacientes con SIDA y cáncer. Los médicos del Instituto Nacional de Oncología de Cuba han tenido que amputar las extremidades inferiores de niños con cáncer porque las empresas estadounidenses que tienen el monopolio de la tecnología no pueden venderla a Cuba. En medio de la pandemia, los EE.UU. bloquearon una donación de mascarillas y kits de diagnóstico COVID-19 del multimillonario chino Jack Ma.

No contenta con sabotear el sector sanitario nacional de Cuba, la administración Trump ha estado atacando la asistencia médica internacional de Cuba, desde los equipos que luchan contra el coronavirus hoy en día hasta los que han viajado por todo el mundo desde los años sesenta prestando servicios a comunidades desatendidas en 164 países. El objetivo de los EE.UU. es reducir los ingresos de la isla ahora que la prestación de estos servicios ha superado el turismo como la fuente de ingresos número uno de Cuba. Al etiquetar a estos equipos médicos voluntarios como «víctimas de la trata de personas» porque parte de sus salarios se destinan a pagar el sistema de salud de Cuba, el gobierno de Trump convenció a Ecuador, Bolivia y Brasil de que pusieran fin a sus acuerdos de cooperación con los médicos cubanos. Pompeo aplaudió entonces a los dirigentes de esos países por negarse a «hacer la vista gorda» ante los supuestos abusos de Cuba. El triunfalismo fue efímero: un mes después de esa cita, el gobierno de Bolsonaro en Brasil le rogó a Cuba que reenviara a sus médicos en medio de la pandemia. Los aliados de Estados Unidos en todo el mundo, incluyendo en Qatar, Kuwait, Sudáfrica, Italia, Honduras y Perú han aceptado con gratitud esta ayuda cubana. Es tan grande la admiración por los médicos cubanos que ha surgido una campaña mundial para otorgarles el Premio Nobel de la Paz.

Un trabajador médico cubano se desinfecta las manos antes de subir a un autobús en el Aeropuerto Internacional José Martí en La Habana, Cuba, el 8 de junio de 2020. Yamil Lage | AP

La administración Trump no sólo está difamando a los médicos, sino a todo el país. En mayo, el Departamento de Estado nombró a Cuba como uno de los cinco países «que no cooperan plenamente» en los esfuerzos de Estados Unidos en la lucha contra el terrorismo. El principal pretexto fue que la nación acogió a miembros del Ejército de Liberación Nacional de Colombia (ELN). Sin embargo, incluso el propio comunicado de prensa del Departamento de Estado señala que los miembros del ELN están en Cuba como resultado de «protocolos de negociación de paz«. El Ministro de Relaciones Exteriores cubano Bruno Rodríguez calificó las acusaciones de deshonestas y «facilitadas por la actitud ingrata del gobierno colombiano» que rompió las conversaciones con el ELN en 2019. También hay que señalar que Ecuador fue el anfitrión original de las conversaciones entre el ELN y Colombia, pero se pidió a Cuba que interviniera después de que el gobierno de Moreno abdicara de sus responsabilidades en 2018.

La clasificación de Cuba como «no cooperadora» en la lucha contra el terrorismo podría llevar a que Cuba sea incluida en la lista de Estados Patrocinadores de Terrorismo de los EE.UU., lo que conlleva penas más severas. Esta idea fue presentada por un alto funcionario de la administración Trump a Reuters el mes pasado. Cuba había estado en esta lista desde 1982 hasta 2015, a pesar de que, según el ex funcionario del Departamento de Estado Jason Blazakis, «se determinó legalmente que Cuba no participaba activamente en la violencia que podría definirse como terrorismo bajo ninguna definición creíble de la palabra».

Por supuesto, los Estados Unidos no están en condiciones de afirmar que otros países no cooperan en la lucha contra el terrorismo. Durante años, los Estados Unidos albergaron a Luis Posada Carriles, el cerebro del bombardeo de un avión civil cubano en 1976 que mató a 73 personas. Más recientemente, EE.UU. aún no ha comentado el ataque del 30 de abril a la embajada cubana en Washington D.C., cuando un hombre disparó contra el edificio con un rifle automático.

Aunque ciertamente hay ideólogos de derecha como el Secretario Pompeo y el Senador Rubio orquestando la campaña de máxima presión de Trump, para el propio Trump, Cuba es todo acerca de las elecciones de EE.UU.. Su línea dura contra la pequeña nación isleña puede haber ayudado a cambiar la campaña para gobernador de Florida durante las elecciones de mitad de período, pero no está claro que esto le sirva en un año presidencial. Según la sabiduría convencional y las encuestas, los cubano-americanos más jóvenes – que como la mayoría de los jóvenes, no tienden a votar en los exámenes parciales – son cada vez más escépticos con respecto al embargo de EE.UU., y en general, Cuba no es el tema principal para los cubano-americanos. Trump ganó el voto cubano-americano en 2016, pero Hillary Clinton se llevó entre el 41 y el 47% de ese electorado, significativamente más alto que cualquier demócrata en décadas.

Como estrategia electoral, estos son signos de que la agresión de Trump a Cuba puede no dar resultados. Por supuesto, la estrategia podría no ser sólo sobre los votos, sino también sobre la financiación y la garantía de que la maquinaria política cubano-americana está firmemente detrás de Trump.

La estrategia no ha dado ciertamente frutos cuando se trata de lograr el objetivo de un cambio de régimen. Se puede decir que la administración Trump está más lejos de lograr un cambio de régimen en Cuba ahora que lo que los EE.UU. han estado en más de 60 años de intervención. Durante el mandato de Trump, Cuba pasó tranquilamente de la presidencia de Raúl Castro a la de Miguel Díaz-Canel. En 2019, los votantes cubanos ratificaron abrumadoramente una nueva constitución. Estos no son signos de un país al borde del colapso.

Todo lo que Trump ha logrado es hacer la vida más difícil a los 11 millones de habitantes de la isla, quienes, como la gente de todo el mundo, han sido golpeados por el impacto económico del coronavirus. El turismo ha colapsado. Los ingresos por concepto de remesas se han reducido (tanto por las nuevas restricciones de los Estados Unidos como por la disminución de los ingresos en manos de la diáspora cubana). Venezuela, que una vez fue un gran benefactor, está sumida en su propia crisis. Pero la economía de Cuba, que se preveía que se contraería en un 3,7% antes de que la pandemia llegara, ha pasado por momentos peores, en particular durante la crisis económica de 1991 a 2000 conocida como el «período especial» tras el colapso de la Unión Soviética.

Un cambio en la Casa Blanca traería algún alivio, aunque Joe Biden ha adoptado una posición bastante ambivalente, diciendo que restauraría las relaciones como lo hizo el presidente Obama, pero añadiendo que estaba abierto a usar las sanciones como castigo por el apoyo de Cuba al gobierno venezolano.

Está claro que desde ahora hasta noviembre, y tal vez por cuatro años más, la administración Trump golpeará a su vecino de la isla. Cuba seguirá buscando la condena mundial del bloqueo (la votación de la ONU en 2019 fue de 187 contra 3 a favor – EE.UU., Brasil e Israel) y seguirá mostrando lo que es un buen vecino. Respondió a estas últimas provocaciones de la manera en que sólo Cuba lo hace: con más solidaridad mundial, enviando brigadas de curación Covid-19 a Guinea y Kuwait un día después de la ronda de sanciones del 3 de junio. Un total de 26 países tienen ahora personal médico cubano que cuida de sus enfermos.

Esa es la clase de buena voluntad que el dinero no puede comprar y presenta un gran contraste con el vergonzoso comportamiento de la administración Trump durante la pandemia. En marzo, mientras los médicos cubanos llegaban a Italia, el ex presidente ecuatoriano Rafael Correa twiteaba:

Un día les diremos a nuestros hijos que, después de décadas de películas y propaganda, en el momento de la verdad, cuando la humanidad necesitaba ayuda en un momento en que las grandes potencias se escondían, los médicos cubanos empezaron a llegar, sin pedir nada a cambio».


Foto principal | La primera brigada médica cubana del Contingente Henry Reeve regresa de Italia en el Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana, Cuba, el 8 de junio de 2020. Los médicos cubanos habían ido a Italia el 22 de marzo para ayudar en la emergencia de COVID-19 en la región de Lombardía. Ismael Francisco | AP

Medea Benjamin es un autor/activista, y cofundador del grupo de paz CODEPINK.

Leonardo Flores es un experto en políticas latinoamericanas y coordinador de campaña en CODEPINK. Para más información sobre la campaña del Premio Nobel para los médicos cubanos, véase http://www.cubanobel.org.


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